10 meilleures choses à faire à Hasselt (Pays-Bas)

À l'époque médiévale, Hasselt était sur le Zuiderzee, une baie d'eau salée de la mer du Nord et, en tant que membre de la Ligue hanséatique, était un acteur majeur du commerce en Europe du Nord au XVe siècle.

Mais après avoir perdu des affaires au profit d'autres postes de traite mieux situés au 16ème siècle, Hasselt est tombé dans une relative obscurité et reste une petite mais jolie ville fortifiée de 7 000 habitants. Le vieux centre, autrefois un lieu de pèlerinage important, regorge de sites du patrimoine néerlandais (plus de 70) et il y a un anneau de canal amarré avec des péniches hollandaises typiques.

L'église de la ville a une tour que vous pouvez escalader, tandis qu'un moulin à vent et un four à chaux en activité offrent un aperçu des moyens de subsistance traditionnels.

1. Visite de la ville

Visite de la ville

Source: Marc Venema / shutterstock

Visite de la ville

Le centre-ville d'Hasselt est un «paysage urbain protégé» néerlandais avec plus de 70 monuments nationaux (rijksmonumenten). La plupart d'entre eux sont dans le noyau compact, toujours défendu de l'est par les pointes d'un fort bastion, en partie transformé en parc.

Vous n'aurez même pas besoin d'une carte pour voir le meilleur de Hasselt car le centre est de la taille d'une bouchée, brisé par un anneau de canal pittoresque, que nous couvrirons plus en détail ci-dessous.

La Ridderstraat est également adorable, serpentant à travers des maisons basses en briques entre l'écluse du canal sur l'eau de Zwarte et l'hôtel de ville historique.

Plus haut, Nieuwstraat possède la plupart des magasins locaux de Hasselt, comme un fleuriste, un pâtissier et un magasin de vélos.

2. Grote de Sint-Stephanuskerk

Grote de Sint-Stephanuskerk

Source: Marc Venema / shutterstock

Grote Of Sint-Stephanuskerk

Où que vous soyez à Hasselt, vous devriez pouvoir voir la tour de cette église de style gothique tardif, élevée pendant les années d'or d'Hasselt au XVe siècle.

Depuis, le bâtiment a subi quelques mésaventures, comme des dégâts lors d'une attaque de troupes de Zwolle en 1657 (plus d'informations ci-dessous à Vispoort) et un coup de foudre en 1725. La Grote de Sint-Stephanuskerk est réputée pour son acoustique. et l'orgue Knol de 1806, tandis que le carilloneur de la ville donne régulièrement des concerts sur le carillon nouvellement restauré.

Dirigez-vous vers le Stadhuis en été et vous pouvez réserver une place pour une visite guidée (mercredi 13h30-14h30), pour grimper au clocher de l'église.

En montant, vous vous arrêterez dans la salle du carilloneur pour une performance impromptue.

3. Oude Stadhuis

Oude Stadhuis

Source: Marc Venema / shutterstock

Oude Stadhuis

Juste à côté, au milieu du marché central d'Hasselt, se trouve l'un des plus anciens hôtels de ville des Pays-Bas.

Également gothique tardif, l'Oude Stadhuis date de 1550 et est dans un superbe état de conservation.

En partie caché par les tilleuls sur la place, le monument a un pignon en escalier avec des tourelles en briques complexes et des bandes de briques et de pierres autour de ses ouvertures de fenêtres.

L'Oude Stadhuis est le lieu de la Toeristisch Informatiepunt (TIP) de Hasselt afin que vous puissiez y entrer gratuitement pendant les heures ouvrables du lundi au samedi.

Si l'horaire est clair, vous pouvez jeter un œil à la magnifique salle de mariage, avec des peintures du XVIIe siècle, et dimensionner une collection d'armes originales, notamment une hallebarde, une étoile du matin et un arquebus.

4. Molen De Zwaluw

Molen De Zwaluw

Ce charmant moulin à blouses est en état de marche et se trouve juste à l'est des murs de la ville depuis 1784. Il y avait un ancien moulin à cet endroit datant du XVIe siècle, tandis que le bâtiment actuel avait besoin d'une reconstruction après un incendie en 1857. Restauré en 2017, De Zwaluw est couvert de chaume sur ses niveaux supérieurs, au-dessus d'une galerie en bois et d'une base en brique.

Les voiles mesurent près de 22 mètres de long et peuvent être vues en rotation en cas de brise le samedi après-midi.

Cela signifie que le moulin est en train de moudre, et vous êtes invités à visiter les meules qui tournent et à acheter un sac de farine biologique.

5. Kalkovens Hasselt

Kalkovens Hasselt

Sur le bord nord-est de la ville fortifiée, il y a une paire de fours à chaux historiques, conservés comme musée.

Les fours à chaux étaient essentiels pour Hasselt à l'époque de la Ligue hanséatique, produisant de la chaux en coquille, un ingrédient clé pour le mortier et le béton.

Pour fabriquer cette substance, les coquillages devaient être chauffés dans ces fours à une température supérieure à 1000 ° C.

La tourbe serait nécessaire pour allumer les fours, et était apportée par bateau de la ville portuaire voisine de Vollenhove, tandis que les obus provenaient de la côte de la mer du Nord.

La chaux résultante a été exportée à travers la Hollande septentrionale et méridionale.

Le musée est ouvert du lundi au vendredi dans l'après-midi et utilise des outils et des documents anciens pour donner vie à une industrie oubliée.

6. Grachtengordel

Grachtengordel

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Grachtengordel

Dans cette petite ville de province, vous pourriez être surpris de trouver un anneau de canal majestueux, comme une version miniature d'Amsterdam.

Sur Baangracht, Prinsengracht, Heerengracht et Brouwersgracht, il y a des tilleuls étêtés, de belles maisons de canal, des écluses, des quais et de jolis ponts à bascule.

C'est peut-être la partie la plus photogénique de la ville, avec des bouteilles hollandaises traditionnelles (barges à voile) dans l'eau, des lampes à gaz en fer et quelques bancs de pique-nique où vous pourrez simplement vous imprégner de la scène pendant un petit moment.

7. Christoffelpad

Zwartsluis

Source: Adellyne / shutterstock

Zwartsluis

La meilleure façon de voir plus de paysages remarquablement diversifiés autour d'Overijssel est sur un sentier de randonnée de deux jours et de 40 kilomètres.

Le Christoffelpad utilise des sentiers parcourus depuis des centaines d'années par des pèlerins sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, menant maintenant au parc national de Weerribben-Wieden et au delta de l'IJssel.

Sur cette route, vous rencontrerez des digues médiévales, des bois, des marécages, des canaux, des rivières, des tourbières, des roselières, des polders modernes et de nombreux lieux spirituels liés au pèlerinage.

Outre Hasselt, la randonnée fait le tour d'établissements charmants et historiques comme Zwartsluis et Vollenhove, tous deux dotés de beaux ports et construits autour du commerce sur l'ancien Zuiderzee.

8. Stenendijk

Stenendijk

Il peut être fascinant de voir les méthodes qui ont été utilisées pour empêcher l'eau de pénétrer pendant des centaines d'années.

D'autant plus que lorsque vous vous souvenez que la mer, ce mur a été érigé pour rester à l'écart n'existe plus.

Le Zuiderzee, une partie de la mer du Nord, a été endigué par les Afsluitdijk (1932), tandis que la terre à l'ouest de Hasselt a été récupérée dans les décennies qui ont suivi.

Aujourd'hui un site du patrimoine néerlandais, Rijksmonument, le Stenendijk fait plus d'un kilomètre de long et a été mentionné pour la première fois en 1558. Il y a beaucoup de verdure à côté du mur ainsi que des vues sur De Zwaluw et la Grote de Sint-Stephanuskerk, donc ça vaut un court marcher.

9. Vispoort

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Vispoort

Dans les années 1650, Hasselt est pris dans une guerre civile à Overijssel, ce qui est à l'origine d'une véritable curiosité chez l'un des derniers vestiges de l'enceinte de la ville.

A cette époque, la Vispoort (porte des poissons) donnait accès à l'eau et plus tard au marché aux poissons sur le quai.

Le monument est plutôt discret, à l'exception de la présence d'un boulet de canon en pierre incrusté dans la maçonnerie à l'approche du portail de l'extérieur.

Cela a été laissé in situ pour commémorer le siège de 1657.