10 meilleures choses à faire à Het witte stadje Thorn (Pays-Bas)

A la frontière belge du Limbourg, les origines du village blanc de Thorn remontent au dernier quart du Xe siècle lorsqu'il fut fondé en tant qu'abbaye bénédictine.

C'était un monastère pour femmes nobles, mais aussi sa propre principauté avec toutes sortes de privilèges.

Pendant 500 ans, Thorn a pu imprimer sa propre monnaie, et ses princes-abbesses ont exercé une richesse et un pouvoir sérieux jusqu'à ce que l'abbaye soit dissoute par les Français à la fin du XVIIIe siècle.

Les rues pavées et les maisons blanchies à la chaux du village sont intactes et sont situées dans un quartier lacustre spectaculaire sur la rivière Maas, avec des excursions en bateau sur les cartes en été depuis la jetée de Thorn.

Explorons les meilleures choses à faire dans la ville blanche de Thorn:

1. Centre historique

Centre historique

Source: Monika Boncuk / shutterstock

Centre historique

Facilement couvert en une heure ou deux, le centre confortable de Thorn ressemble à un musée en plein air et est un paysage urbain protégé néerlandais avec plus de 100 sites du patrimoine néerlandais (Rijksmonumenten) en l'espace de quelques rues.

L'office de tourisme VVV Midden-Limburg a tracé un parcours pédestre de 1,6 kilomètre autour du village, vous menant à de nombreux spots photogéniques.

Wijngaard, menant à l'ouest de l'église abbatiale, est très joli, et abrite le musée local et l'office de tourisme lui-même, dans un magnifique bâtiment à pignon.

Et si vous vous demandez pourquoi le village est totalement blanchi à la chaux.

Eh bien, après la dissolution de l'abbaye à la fin du XVIIIe siècle, les Français occupants ont imposé une taxe foncière en fonction du nombre de fenêtres d'un immeuble.

Une façon de contourner cela était de brique les fenêtres, puis de badigeonner les façades pour masquer la nouvelle maçonnerie!

2. Sint-Michaëlskerk

Sint-Michaëlskerk

L'ancienne église abbatiale est une église paroissiale depuis la fin du XVIIIe siècle.

Ce monument est de style gothique à l'extérieur avec un intérieur baroque, et a été construit pour la première fois vers le milieu du XIIe siècle.

Vous serez accueillis par un vestige de ce premier bâtiment à l’ouvrage ouest impressionnant, dont les niveaux inférieurs sont romans.

L'intérieur est décoré de façon théâtrale selon les normes néerlandaises, avec des autels, des statues polychromes et des peintures.

Il y a un éventail de sculptures de style gothique tardif, y compris deux images de Marie dans la nef, un Christ pensif, un groupe du calvaire et une Vierge à l'enfant avec sainte Anne, tandis que le Sint-Lambertuskapel a un superbe triptyque du XVIe siècle évoquant la Sainte parenté (Jésus ' famille élargie). Un élégant escalier baroque à l’ouest vous mène à la salle capitulaire, devenue un trésor avec l’ancienne vaisselle liturgique et les parents de l’abbaye.

Descendez également aux cryptes: celle de l'ouest a un lapidarium intéressant, tandis que la crypte orientale a une momie naturelle exposée dans un sarcophage en verre.

3. Gemeentemuseum Het Land van Thorn

Gemeentemuseum Het Land Van Thorn

L'histoire passionnante de Thorn et l'histoire de son abbaye sont dévoilées au musée local sur le charmant Wijngaard.

Dans ces galeries, vous découvrirez une fois pour toutes pourquoi Thorn est blanc.

Mais il y a aussi des détails sur l'époque de Thorn en tant que principauté à l'époque médiévale où elle pouvait imprimer sa propre monnaie.

Vous apprendrez à connaître certaines des abbesses et chanoines les plus distinguées de l'abbaye, et explorerez le lien de Thorn avec les arts à travers des peintres comme Frans van den Berg et une foule d'éminents musiciens, compositeurs et chefs d'orchestre comme Pierre Kuijpers, Léon Adams et Jan Cober .

La pièce maîtresse est le Panorama Thorn, une peinture 3D minutieuse du centre incomparable de Thorn.

4. Koningssteen

Bovins Galloway

Source: Irina Hendrix / shutterstock

Bovins Galloway

Traversant la frontière, au sud de Thorn et à l'est du village belge de Kessenich, se trouve une réserve naturelle verdoyante gérée en partie par le Natuurmonumenten néerlandais et le landchap belge du Limbourg.

Le Koningssteen est une prairie et une forêt de feuillus sur un couloir entre deux lacs créés par l'extraction de gravier.

Cette étroite étendue de terre chevauche la frontière, et parfois vous rencontrerez des poteaux en fonte marquant la frontière.

Le côté hollandais est pâturé par un troupeau de bovins Galloway, tandis que du côté belge se trouvent des chevaux semi-sauvages Konik.

5. Begijnhof

Begijnhof

L'ancien béguinage de Thorn, une communauté historique pour les religieuses laïques, peut être vu à Kloosterberg 1. Les béguines ont été hébergées en échange de tâches telles que la lessive, les soins des malades et la prière des âmes des chanoines décédées.

Le Begijnhof est un joli bâtiment allongé avec un toit mansardé, transformé en résidences privées après la dissolution de l'abbaye.

Dans le passé, ce bâtiment était appelé le Pottenhuis, car il se trouve à l'endroit où se trouvait la poterie de Thorn Abbey.

6. Veldkapelletjes (chapelles)

Veldkapelletjes

Autour de Thorn se trouvent 14 chapelles extérieures blanchies à la chaux, dont six sont répertoriées comme sites du patrimoine néerlandais.

Le choix de ceux-ci est le Loretokapel à Kapel 4, une destination pour les pèlerinages.

Cela a été donné en 1673 par Clara Elisabeth de Manderscheid-Blankenheim, chanoinesse à Thorn Abbey et sœur de l'abbesse Anna Salomé.

Cela a été prolongé deux fois, en 1811 et 1898, mais la partie la plus ancienne a de beaux plafonds en stuc avec des médaillons des années 1770 et un autel sculpté original de 1673. Les chapelles restantes sont petites mais valent le détour – Barbarakapel (Baarstraat), Sint-Annakapel (Boekenderweg / Sint-Annapad), Sint-Antoniuskapel, Sint-Hubertuskapel et Sint-Rochuskapel (Heerbaan), et se trouvent généralement sur la route de pèlerinage vers le Loretokapel.

7. De Grote Hegge

De Grote Hegge

Le principal plan d'eau au sud de Thorn est De Grote Hegge, alimenté par les Maas et un endroit pour se détendre lorsque les choses se réchauffent en été.

Il y a une jetée sur la rive nord pour des excursions en bateau sur la rivière et ses nombreux lacs, et juste à l'ouest se trouve une plage de sable sur une baie en forme de pétoncle.

En juin, c'est la scène de Once Upon a Beach, une soirée techno et house music au bord de l'eau.

Sur Waterstraat est le Kasteelhoeve de Grote Hegge, un domaine historique avec un manoir du 15ème siècle.

Les écuries et les granges sont maintenant un restaurant et un centre de conférence, tandis que la maison est louée pour des mariages et autres événements.

8. Fun Beach Event & Leisurepark Panheel

Fun Beach Event & Leisurepark Panheel

À quelques kilomètres du village, il y a un centre de loisirs en bord de mer ouvert de mai à octobre avec un grand menu d'activités pour chaque membre de la famille.

Les enfants peuvent mettre un gilet de sauvetage et affronter le Mega Aquapark, un parcours d'aventure gonflable avec des sauts, des toboggans et des obstacles à grimper.

Le centre dispose également d'équipements et d'installations pour le volley-ball (sur la plage et dans l'eau), le paddleboard, le wakeboard, le flyboard, le canoë-kayak, le baby-foot vivant, le pédalo et le zorbing (marcher sur l'eau dans des ballons gonflables géants). Il y a une aire de jeux pour enfants sur terre et un château gonflable, le tout complété par un choix de lieux de restauration.

Et pour les personnes qui veulent simplement se prélasser au soleil, la plage a un drapeau bleu et est la première du Limbourg à recevoir ce prix.

9. Excursions en bateau

Rederij Cascade

Une croisière est le seul moyen d'apprécier toute la beauté de la Meuse, l'environnement riche en eau autour de Thorn.

Les mercredis, samedis et dimanches de juillet et août, le Paep van Meinecom III effectue trois voyages transfrontaliers sur la Meuse et ses lacs, de Thorn au village belge d'Ophoven.

Le trajet dure une heure et fait un arrêt à la ville de garnison de Stevensweert où vous pourrez vous rendre à terre.

Une autre compagnie, Rederij Cascade, assure un service de ferry régulier entre Thorn et Maasbracht sur la rive opposée de la rivière, mais prévoit également des croisières vers Stevensweert et Roermond, en aval, avec des rangées de maisons "flottantes" blanchies à la chaux sur l'eau dans la marina.

10. Duiklocatie Boschmolenplas

Duiklocatie Boschmolenplas

La plongée n'était peut-être pas en tête de votre liste de choses à faire dans un village comme Thorn, mais l'un des lacs à proximité a une combinaison de facteurs qui en ont fait un point chaud de plongée.

Comme les autres lacs Maasplassen, le Boschmolenplas a été causé par l'extraction de gravier.

Mais contrairement au reste, le lac est alimenté par des eaux souterraines, qui sont filtrées à travers le sol et, sans courants à proprement parler, ont un degré de visibilité inhabituel (12 mètres). Le lac est riche en flore et en faune, et toutes sortes d'objets ont été plongés dans l'eau comme des vaisseaux coulés et même un Minion jaune géant.

Le lac a sa propre station de remplissage d'oxygène et son centre de location, mais est également desservi par le centre de plongée accrédité Scuba Adventures, pour la location d'équipement, les leçons et les excursions.