11 meilleures choses à faire à Zoutelande (Pays-Bas)

Dans un fossé entre les hautes dunes de la côte ouest de Walcheren, Zoutelande est un village aimable sur ce qui est connu comme la Riviera de Zélande.

La plage Pavillon bleu de Zoutelande est au bord du littoral de Walcheren et fait donc face au sud, ce qui lui donne plus d'heures d'ensoleillement que tout autre endroit aux Pays-Bas.

Au début du XXe siècle, la magnifique lumière et les paysages côtiers de Zoutelande ont attiré l'attention d'artistes comme Piet Mondrian et Jan Toorop, qui ont tous deux peint des sites touristiques autour du village.

Les dunes sur les marges de Zoutelande sont des géants et, jusqu'à récemment, présentaient la plus haute dune des Pays-Bas, à 54 mètres et surmontée d'un belvédère et d'un bunker en temps de guerre.

1. Strand Zoutelande

Strand Zoutelande

Source: Bea Faling / shutterstock

Strand Zoutelande

Longue de cinq kilomètres, la large plage de sable de Zoutelande disparaît au loin dans les deux sens.

Pour y arriver depuis le village, vous devez escalader la digue, et au sommet, vous aurez une idée de la taille de la plage et vous pourrez admirer la vue imprenable sur les dunes qui bordent Zoutelande des deux côtés.

C'est également la seule plage orientée au sud de Walcheren, d'où vient le label Zeeland Riviera.

Cette plage a gagné un drapeau bleu chaque année depuis le début des années 1990 et en 2003 et 2004 a été saluée comme la «Schoonste Strand van Nederland» (la plage la plus propre des Pays-Bas).

Le vent de la mer du Nord peut être rafraîchissant par une chaude journée, et est surtout apprécié par les nombreux kite-flyers.

Si vous avez besoin de répit, il vous suffit de trouver une table dans l'un des pavillons de la plage (De Strandzot, De Branding, Neptunus, De Zeeuwse Rivièra), pour déjeuner, dîner ou prendre un verre sur une terrasse abritée.

2. Langstraat

Langstraat, Zoutelande

La source: booking.com

Langstraat, Zoutelande

Presque toutes les commodités et restaurants de Zoutelande sont canalisés dans cette rue piétonne animée derrière la digue.

Langstraat accueille le marché hebdomadaire de Zoutelande en été, qui fait irruption dans une folie commerciale pendant quatre semaines en haute saison.

Au fur et à mesure que vous avancez le long de Langstraat, vous serez accueilli par de nombreuses terrasses de cafés et de restaurants, exposées au sud et ensoleillées, ainsi que des glaciers, quelques boutiques de mode et un supermarché.

À mi-chemin, vous serez au pied de la digue, où la plage parfaite de Zoutelande est accessible par un escalier.

3. Musée du bunker

Musée du bunker

La source: zoutelande.info

Musée du bunker

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Zoutelande était un maillon d'une défense côtière couvrant tout le continent, construite par les Allemands et connue sous le nom d'Atlantikwall.

Cette chaîne de bunkers, postes de commandement et barrières de chars s'étendait de la Norvège jusqu'à la frontière franco-espagnole.

À Zoutelande, deux bunkers dans les dunes, appartenant au complexe Stützpunkt Lohengrin, ont été rouverts.

Ils ont été construits vers 1942 et sont à environ 200 mètres les uns des autres.

Le premier est un abri anti-bombe pour 20 hommes, avec des murs et un toit de deux mètres d'épaisseur.

Le second est un poste d'observation d'artillerie situé sur l'une des plus hautes dunes des Pays-Bas.

Celui-ci a une coupole en acier avec un périscope pour balayer la mer, et en cas d'invasion, les coordonnées seraient établies dans une salle de calcul puis relayées par radio ou par téléphone.

Le musée du bunker vous fait découvrir les deux installations et ouvre le dimanche en été.

4. Duintop

Duintop

Source: Estrella127 / shutterstock

Duintop

Le point culminant de Walcheren est également dans les dunes de Zoutelande, et il y a un chemin pittoresque à travers le maquis jusqu'au sommet.

Connu sous le nom de Duintop, cet endroit est à 54 mètres d'altitude et offre une vue sur la plage, la mer du Nord et la campagne de Walcheren qui mérite au moins quelques minutes.

Dix tours d'église différentes sont visibles de ce point de vue par temps clair.

C'était la plus haute dune des Pays-Bas, mais elle a perdu son titre en 2014 lorsqu'une dune a été mesurée à 55,5 mètres à Schoorl, en Hollande du Nord.

5. Cyclisme

Middelburg

Source: Harry Beugelink / shutterstock

Middelburg

L'île de Walcheren possède un vaste réseau de pistes cyclables pavées sûres, totalisant plus de 140 kilomètres.

C'est incroyable quand on se souvient que l'île ne fait que 15 kilomètres de large et de long.

En sortant de Zoutelande, vous pouvez rejoindre la ville riche en monuments de Middelburg, base de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, en une demi-heure.

La prochaine plage Pavillon Bleu est à 15 minutes à West Kapelle, et vous pouvez tracer un voyage à travers un paysage de dunes à couper le souffle.

Pendant ce temps, la campagne de Walcheren est appréciée pour ses domaines historiques, fondés par de riches familles de Middelburg et rares pour leurs chênaies et hêtraies si proches de la mer.

Étant un endroit touristique, Zoutelande a quelques sociétés de location de vélos, comme Fietsverhuur Wim Koppejan sur la Duinweg et De Vriewieler sur Timmermanstraat.

6. Catharinakerk

Catharinakerk

Source: lehic / shutterstock

Catharinakerk

L'église protestante de Zoutelande est un site du patrimoine néerlandais (Rijksmonument), encore intact après quelques moments difficiles au fil des ans.

En 1573, pendant la guerre de quatre-vingts ans, le choeur et l'allée nord ont été détruits, tandis que les services ont dû être arrêtés dans les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale après le bombardement du 2 novembre 1944. L'extérieur a encore des traces de la longue histoire du bâtiment, en particulier sur la tour, qui présente des éléments du début du gothique du 13ème siècle dans ses arcs aveugles et ses ouvertures de fenêtres élancées.

Un détail convaincant à propos de la tour est qu'elle est plus grande qu'il n'y paraît, car les parties inférieures ont été enterrées par une dérive de sable médiévale.

Piet Mondrian a également peint le Catharinakerk lors de sa visite à Zoutelande en 1909.

7. Zoutelandse Molen

Zoutelandse Molen

Source: Joop Hoek / shutterstock

Zoutelandse Molen

Il y a un charmant ancien moulin à smocks sur le côté nord du village, qui a été construit en 1722 et a été commandé par la ville de Vlissingen.

De 1801 à 1970, quatre générations de la même famille ont moulu du maïs à la Zoutelandse Molen.

Jusque-là, les meules remontaient aux années 1500 et ont été remplacées par une paire du XVIIe siècle, amenée ici de Westkapelle.

En règle générale, si les voiles tournent un samedi, le moulin est ouvert aux visites et vous serez accueilli par un meunier volontaire.

8. Speelboerderij Mariekerke

Speelboerderij Mariekerke

La source: www.mariekerke.nl

Speelboerderij Mariekerke

Cette ferme laitière et zoo pour enfants dans l'arrière-pays bucolique de Zoutelande ne coûte que 3,00 € par personne.

Pour les personnes voyageant avec des enfants, un endroit comme celui-ci peut être une aubaine, et il y en a assez au Speelboerderij Mariekerke pendant au moins quelques heures.

Les enfants peuvent jouer et câliner avec des lapins géants et des chèvres naines, tandis que les agneaux et les bébés lapins naissent chaque printemps.

Il y a aussi des vaches Highland apprivoisées, qui peuvent être nourries à la main, ainsi que des poulets, des oies et des canards de toutes les variétés.

Avec le zoo pour enfants, vous trouverez une aire de jeux, un labyrinthe de maïs, une grange de jeu, un grenier à foin avec toboggan, un grand trampoline et un jardin pour la cueillette des fleurs au printemps et au début de l'été.

9. Lichtopstand Zoutelande

Lichtopstand Zoutelande

La source: zoutelande.info

Lichtopstand Zoutelande

Une petite curiosité dans les dunes de Zoutelande est le phare datant d'environ 1951. Le Lichtopstand Zoutelande fait partie d'une ligne de lumières sur la côte ouest de Walcheren illuminée pour guider les navires à travers l'Oostgat étroit mais profond, un canal à l'entrée de l'estuaire de l'Escaut occidental.

La tour en brique mesure 12,8 mètres de haut, avec un toit sous tente, tandis que la balise automatique de couleur blanche a une portée de 12 milles marins.

10. Toeristenmarkt Zoutelande

Toeristenmarkt Zoutelande

La source: zoutelande.info

Toeristenmarkt Zoutelande

Pendant quatre semaines pendant la haute saison en juillet et août, le marché se prolonge de 10h00 à 21h00 mardi le long de Langstraat et sur la Willibrordusplein devant le Catharinakerk.

La première de ces chutes à la mi-juillet, et au total, vous trouverez des choses utiles pour la plage, comme des serviettes, des seaux et des pelles, des articles gonflables et des livres.

Vous pouvez également rechercher des cartes postales, des bijoux, des vêtements, des produits régionaux et des friandises fraîchement préparées comme des gaufres et des crêpes.

En dehors de ces quelques semaines, un marché hebdomadaire se négocie de mai à septembre au même endroit le mardi, mais avec moins de stands et d'heures de 12h00 à 19h00.

11. Kustmarathon

Kustmarathon

Début octobre, la Willibrordusplein est la ligne d'arrivée du marathon le plus pittoresque et le plus difficile des Pays-Bas.

Partant de Burgh-Haamstede sur l'île de Schouwen-Duiveland au nord, le Kustmarathon transporte des coureurs le long de la côte balayée par le vent, sur des digues et des dunes avant de se terminer par le Catharinakerk.

La course principale commence à midi le samedi, mais il y a un programme chargé de petits événements comme une course illuminée de Domburg à Zoutelande le vendredi soir, un mini marathon, des courses de 5 et 10 km pour les femmes, une course de VTT et un marathon de marche le dimanche.