12 meilleures choses à faire à Heusden (Pays-Bas)

Cette ville fortifiée sur la Bergsche Maas a été fondée vers le 13ème siècle mais a subi une grande transformation dans les années 1500.

À une position stratégique clé sur la rivière séparant le Brabant et la Gelderland, Heusden a été transformée en forteresse sur la Zuiderwaterlinie, une chaîne de défenses pour protéger les Pays-Bas des attaques espagnoles puis françaises.

Au fil du temps, Heusden a perdu une partie de son héritage lorsque la Meuse a été redirigée au début du 20e siècle, puis pendant la retraite allemande de 1944. Mais dans les décennies qui ont suivi la guerre, Heusden a repris son caractère historique, avec une ville à l'échelle de la ville. restauration basée sur une carte de 1649 du cartographe Johannes Blaeu.

Ce projet a valu à la ville le prix convoité du patrimoine culturel Europa Nostra.

1. Fortifications de Heusden

Fortifications d'Heusden

Source: Aerovista Luchtfotografie / shutterstock

Fortifications d'Heusden

En approchant de la ville à travers les douves, vous aurez hâte d'explorer la masse déchiquetée de remparts, de ravelins et de bastions d'Heusden, datant des XVIe et XVIIe siècles.

Vous pouvez suivre un chemin qui trace le cours des défenses et gravir les talus pour une vue dégagée sur le Brabant du Nord au sud et la rivière Maas et Gelderland au nord.

L'office de tourisme propose une visite à pied autoguidée des fortifications que vous pouvez trouver à portée de main, vous remplissant d'extraits historiques et de l'objectif des différentes structures défensives.

2. Visite de la ville

Visite de la ville

Source: Donatas Dabravolskas / shutterstock

Visite de la ville

Rendez-vous à l'office de tourisme / centre d'accueil de l'ancien hôtel de ville, où vous pouvez vous inscrire pour une visite à pied bilingue du centre, le dimanche.

Une visite peut être faite de votre propre initiative, bien sûr, dans les rues bordées de plus de 100 sites du patrimoine néerlandais.

Heusden a un air haut de gamme, comme vous le découvrirez dans les cafés et les grappes de galeries et de studios d'artistes.

Vous êtes sûr de vous retrouver sur le marché aux poissons à un moment donné, où les abris néoclassiques ont 12 colonnes doriques et ont été érigés en 1796. Le vieux port au nord est un régal, entouré de rangées de maisons à quai et de la monumentale Molen Moulin à vent I, achevé lors de la reconstruction d'Heusden et ouverture le samedi.

Le port a été rempli après la redirection du Maas en 1904, mais a été rejoint à la rivière dans les années 1970.

3. Het Gouverneurshuis

Het Gouverneurshuis

Levant le couvercle sur l'histoire de Heusden dans un endroit raffiné, Gouverneurshuis a été construit pour le gouverneur de la garnison en 1592. La maison a été conçue avec un pignon à gradins et possède son propre jardin clos, aménagé dans un style formel avec des lits de roses géométriques, des bancs , arbres fruitiers et pelouses.

Le musée de la ville a ouvert ses portes en 1985 et a été mis à jour en 2012 avec une exposition interactive retraçant la construction de cette ville fortifiée, faisant appel à des peintures, des livres, des découvertes archéologiques, de vieilles cartes et de l'argenterie.

Le musée vous emmène dans les dépendances de la maison, y compris une petite habitation et un hangar à vin.

À la fin de votre visite, vous pourrez vous arrêter pour une tasse de café sur la terrasse.

4. Parc national De Loonse en Drunense Duinen

Parc national De Loonse en Drunense Duinen

Source: R. de Bruijn_Photography / shutterstock

Parc national De Loonse En Drunense Duinen

Heusden est à seulement dix kilomètres au nord d'un parc national souvent surnommé le «Sahara brabançon». Presque tout ce paysage est composé de dérives de sable spectaculaires avec des touffes d'herbe et de bois de conifères.

Créée par le surpâturage à l'époque médiévale, il s'agit de la plus grande région de sables mouvants d'Europe occidentale, avec un microclimat désertique qui peut frapper les années 40 un jour d'été et chuter jusqu'à presque gelé la nuit.

Des sentiers pédestres et cyclables pavés et non pavés parcourent le parc et, au fur et à mesure que vous avancez, vous serez peut-être intrigué d'apprendre que des villages entiers reposent sous vos pieds engloutis par le sable il y a des centaines d'années.

Les personnes ayant une petite expérience d'équitation pourraient faire le voyage de leur vie à travers les dunes avec les écuries d'aventure de Maaike, à quelques minutes de Heusden.

5. Bezoekerscentrum Heusden

Bezoekerscentrum Heusden

Source: Nick_Nick / shutterstock

Bezoekerscentrum Heusden

L'office de tourisme et le centre des visiteurs se trouvent dans l'ancien hôtel de ville d'Heusden.

Ce monument est enraciné au XVe siècle mais a été détruit par le retrait des troupes allemandes en novembre 1944 au prix de 134 vies, un dixième de la population de la ville.

La reconstruction a été achevée en 1956, mais est allée dans une nouvelle direction dans le style de l'école Bossche.

En 1997, ce bâtiment a perdu sa fonction administrative pour devenir une ressource touristique.

L'hôtel de ville est le point de départ de visites dans la ville et abrite un monument aux victimes des atrocités de 1944. Rendez-vous dans une mine d'inspiration pour votre séjour à Heusden, et un film informatif projeté en néerlandais et en anglais.

Il y a aussi des expositions changeantes sur la ville, et une maquette à l'échelle de 30 mètres carrés de la ville fortifiée est exposée en permanence.

6. Kasteel Heusden

Kasteel Heusden

La source: Arch / Wikimedia

Kasteel Heusden

Heusden est né au pied d'un château fondé au 12e siècle.

En 1328, celle-ci est tombée entre les mains du Brabant et a été renforcée peu après par un donjon octogonal de 40 mètres de haut.

Ce pourrait être encore ici aujourd'hui s'il n'y avait pas eu un désastre en 1680 qui a détruit non seulement le château, mais la plupart des maisons qui l'entourent.

Le donjon a été frappé par la foudre, faisant exploser 16 000 livres de poudre à canon.

Les vestiges du château se trouvent dans le coin sud-ouest de la ville fortifiée.

Il y a eu une tentative rudimentaire de restaurer les fondations en 1987. Celles-ci méritent un coup d'œil, tandis qu'il y a une aire de jeux pour enfants sur la cour verte à côté des ruines.

7. Croisière fluviale

Rondvaart Wiljo

Si vous êtes tombé amoureux du paysage romantique de la Bergsche Maas, un opérateur de bateau d'excursion est basé dans le port de Heusden.

Rondvaart Wiljo dispose de trois bateaux et organise un menu complet de visites, d'une durée maximale de 7,5 heures.

Si vous avez une demi-journée à perdre, vous pouvez faire une croisière le long du Maximakanaal à Den Bosch, ou faire un voyage de forteresse en forteresse à l'envoûtant Woudrichem.

Pour plus d'un aller-retour, Wiljo propose un aller-retour d'une heure de Pâques à début septembre.

Cela vous emmène sur la Meuse et dans un ancien bras de la rivière, la Dode Maaasarm, qui est maintenant une réserve naturelle remplie de sauvagine et dominée par les moulins à vent et les jolis villages de Nederhemert et Wellseind.

8. Kasteel Ammersoyen

Kasteel Ammersoyen

Source: NTG Drone / shutterstock

Kasteel Ammersoyen

En amont de la rive opposée de la Meuse, ce château a été élevé au milieu du XIVe siècle.

À ce moment-là, il était juste contre la rivière, qui a depuis été déviée et se trouve maintenant à environ un demi-kilomètre.

Au XVIe siècle, Kasteel Ammersoyen a été occupée par les Habsbourg pendant la guerre des Gueldres, puis par les Espagnols pendant la guerre de quatre-vingts ans, mais aucun des sorts n'a duré longtemps.

De 1873 à la Seconde Guerre mondiale, il s'agissait d'un couvent de Clarisse, mais après le conflit, le bâtiment endommagé a été rafistolé et utilisé comme usine de machines à laver.

Le château est ouvert du mardi au dimanche, d'avril à octobre et le dimanche pour le reste de l'année.

Vous pouvez vous imprégner des intérieurs historiques restaurés et vous plonger dans les nombreux morceaux de faïence, de verre et de ferronnerie tirés des douves.

Le plus impressionnant est un bécher en bronze vierge des années 1400.

9. Heemtuin de Meulenwerf

Heemtuin de Meulenwerf

Source: Poleijphoto / shutterstock

Heemtuin De Meulenwerf

Entretenu par des bénévoles, l'Heemtuin de Meulenwerf est un jardin de 3,5 hectares à proximité du vieux port.

Le but du jardin est d'aider les habitants de Heusden à retrouver un lien perdu avec la campagne.

Pour ce faire, le jardin a planté des espèces indigènes, des cultures et une gamme de plantes cultivées pour les pharmaciens, les brasseurs et les fabricants de vêtements.

Chaque plante est accompagnée d'une étiquette décrivant où elle aurait été cultivée et à quoi elle aurait servi.

Dans les parties inférieures se trouvent des marais, des roselières et des prairies, tandis qu'un sentier a également été tracé pour stimuler les sens du toucher, du son et de l'odeur des visiteurs aveugles.

10. Emmamolen

Si vous faites du vélo sur le sentier Loonse en Drunense Duinen au sud-est de Heusden, vous êtes sûr de voir ce charmant moulin à tour datant de 1886. Situé à côté d'une réserve naturelle, l'Emmamolen a été nommé d'après Emma de Waldeck et Pyrmont , Reine des Pays-Bas à l'époque.

Le moulin est en état de marche et a conservé la plupart de ses intérieurs d'origine, restaurés pour la dernière fois il y a plus de 50 ans.

Et contrairement à la plupart des anciens moulins à vent, il est ouvert tous les jours de la semaine.

C'est parce qu'il y a un café au rez-de-chaussée, avec des visites guidées données pendant les heures d'ouverture.

Il y a aussi une boulangerie qui fabrique des friandises avec la propre farine du moulin, et vous pouvez acheter un sac dans la boutique.

11. Efteling

Efteling

Source: Photos par D / shutterstock

Efteling

À la frontière ouest du parc national se trouve le parc à thème le plus grand et le plus ancien des Pays-Bas, ainsi que le troisième plus visité d'Europe.

Le phénoménal Efteling est imprégné de contes de fées, de mythes et de folklore, et a pris forme en 1952 lorsque l'illustrateur Anton Pieck a été appelé pour concevoir la forêt de conte de fées, toujours l'une des caractéristiques les plus appréciées du parc.

Efteling est apprécié pour ses valeurs de production élevées, son feuillage ample et ses quatre zones imaginaires ou «royaumes». Le royaume des fées est la maison de la forêt de conte de fées, mais aussi de Droomvlucht (Dreamflight), une balade en intérieur et un incontournable, où les fées, les licornes et les trolls prennent vie.

Les adolescents trouveront le royaume de l'aventure plus à leur vitesse, pour des montagnes russes comme le Python, Joris en de Draak (George et le dragon) et le nouveau Baron 1898, un caboteur de plongée en acier de haute technologie sur bande son de l'Orchestre philharmonique de Bruxelles.

12. Vélo

Cyclisme

Source: TonyV3112 / shutterstock

Cyclisme

Aux Pays-Bas, Heusden est desservie par un vaste réseau de pistes cyclables bien entretenu.

Vous pouvez naviguer dans la campagne à l'aide de Knooppunten, qui sont des nœuds situés sur des pistes cyclables qui se croisent, ce qui vous permet de planifier votre itinéraire en ligne avant de partir.

À l'office de tourisme, vous pouvez acheter un dépliant pour la route Ringdijk, un sentier de 35,5 kilomètres sur les digues et les plaines inondables de la rivière Maas, avec des moulins, des fermes, des écluses et un autre fort à voir pendant que vous parcourez la campagne plate.

Si vous utilisez un vélo électrique, il y a des bornes de recharge sur le chemin, ainsi que 17 panneaux d'information pour vous renseigner sur la nature et l'histoire de la Bergsche Maas.

Heusden est également sur une piste intégrant les villes fortifiées de la Zuiderwaterlinie, cette ligne défensive fondée au XVIe siècle.