12 meilleures choses à faire à Vaals (Pays-Bas)

La petite ville de Vaals dans le sud du Limbourg est sur la carte pour deux grandes raisons.

Le premier est le Drielandenpunt, le tripoint aux frontières néerlandaise, allemande et belge.

C'est à cinq minutes du centre-ville, et est devenu une véritable attraction touristique, renforcée par une tour d'observation, un labyrinthe de haies et quelques endroits pour prendre des friandises hollandaises comme les poffertjes (mini crêpes). Le tripoint se trouve sur la colline boisée de Vaalserberg, dont le sommet est le point culminant des Pays-Bas continentaux.

Vaals lui-même est très joli, avec un paysage urbain façonné par de riches luthériens qui ont traversé la frontière allemande pour la liberté religieuse aux 17e et 18e siècles.

1. Drielandenpunt

Drielandenpunt

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Drielandenpunt

Quelque chose qui met littéralement Vaals sur la carte est le tripoint où les frontières néerlandaise, allemande et belge se rencontrent.

Ce point est proche du sommet de la colline Vaalserberg et est le seul endroit aux Pays-Bas où trois frontières se touchent.

La Belgique en a trois de plus, tandis que l'Allemagne a encore sept tripoints.

Entre 1839 et 1919, il y avait en fait un quadripoint ici, avec une quatrième limite pour le minuscule condominium belgo-prussien Neutre Moresnet.

Le poteau indicateur où les trois lignes se rejoignent date de 1926, et à proximité il y a trois autres marqueurs, représentant l'Allemagne, la Belgique et les Pays-Bas.

2. Vaalserberg

Vaalserberg

Source: Allard One / shutterstock

Vaalserberg

La colline où vous trouverez le tripoint est également le point culminant des Pays-Bas continentaux.

Le Vaalserberg mesure 322,4 mètres de haut et se trouve à la limite orientale du Vijlenerbos, une zone boisée dont nous parlerons ci-dessous.

Sur la colline, vous pouvez suivre des sentiers de randonnée disparaissant dans la forêt, mais aussi découvrir un assortiment d'attractions mineures en été, comme un grand labyrinthe de haies, une aire de jeux, une tour d'observation (plus ci-dessous) et quelques restaurants.

3. Wilhelminatoren

Wilhelminatoren

Un peu à l'écart du Drielandenpunt, il y a une tour de guet qui a été construite en juin 2011 à la place de celle qui était debout depuis 65 ans mais qui commençait à montrer son âge.

Avant cela, il y avait une autre tour en bois, nommée, comme ses successeurs, pour la reine Wilhelmina mais endommagée par les tempêtes, puis les tirs d'artillerie allemande pendant la Seconde Guerre mondiale.

La nouvelle version, équipée d'un ascenseur, mesure 35 mètres de haut et offre une vue sur la cathédrale emblématique des Ardennes et d'Aix-la-Chapelle.

Au sommet, il y a aussi une plate-forme en verre transparent appelée Skywalk, avec une vue vertigineuse jusqu'à la terrasse en dessous.

4. Centre historique

Von Clermontplein

Il n'est pas surprenant que le tripoint et Vaalserberg gagnent la plupart de l'attention à Vaals, mais vous manquerez si vous ne prenez pas le temps de fouiner dans le vieux centre, qui regorge de beaux vieux bâtiments.

Nous traiterons certains d'entre eux ci-dessous, mais il y a plus de 70 sites du patrimoine néerlandais emballés dans seulement quelques rues.

Sur la Von Clermontplein / Julianaplein, site de la mairie, se trouve un ensemble glorieux de maisons majestueuses des XVIIIe et XIXe siècles, aux toits mansardés et aux murs blanchis à la chaux.

Beaucoup d'entre eux ont des liens avec le fabricant de tissus luthérien allemand Johann Arnold von Clermont, qui a établi une base de fabrication à Vaals car il était libre de pratiquer sa religion aux Pays-Bas.

La place possède une fontaine accrocheuse avec 44 jets et est pavée d'un motif de tissu tissé.

L'office de tourisme local a tracé un itinéraire pédestre pour le centre de Vaals, balisé par des panneaux hexagonaux.

5. Musée Vaals

Si vous avez un œil pour l'art liturgique, vous serez ravi du musée de la ville de Vaals, qui présente plus de 200 images de saints.

L'emplacement est également impressionnant, dans la chapelle de De Esch, un ancien monastère camillien.

Les Camilliens ont pris le relais en 1897, et avant cela, il s'agissait d'un domaine de campagne, avec un manoir rococo redessiné dans les années 1770 par l'architecte germano-italien Joseph Moretti.

La maison est maintenant un hôtel, tandis que le musée a ouvert ses portes dans la chapelle en 2009. Le travail et la diversité de la collection du musée sont stupéfiants, et il y a des pièces allant de 1 à 3,5 mètres, le tout contre les fresques et les vitraux de la chapelle. .

Vous pouvez faire un saut dans le café pour prendre un café et une tranche de tarte aux fruits Limburgse vlaai et vous promener dans le jardin du domaine, où le plus vieil arbre de la ville vous attend.

6. Lutherse Kerk

Lutherse Kerk

Sur la Von Clermontplein / Julianaplein, avec la mairie de Vaals, se trouve l'église luthérienne de la ville, datée de 1736. La congrégation luthérienne de Vaals a été créée en 1669 à une époque où la ville était envahie par des luthériens d'Aix-la-Chapelle qui pouvaient pratiquer leur religion sous la protection des États généraux néerlandais.

Dans le style luthérien, mettant l'accent sur la participation et l'égalité, l'église est octogonale, soutenue à l'intérieur par huit hautes colonnes doriques avec des plinthes octogonales.

Le dernier service au Lutherse Kerk remonte à 1955 et depuis lors, le bâtiment a été un centre culturel, De Kopermolen, organisant des concerts, des pièces de théâtre et des expositions.

7. Huis Clermont

Huis Clermont

Le grand complexe rococo abritant la mairie de Vaals a été conçu comme une fabrique de tissus par Johann Arnold von Clermont.

Il a été créé dans les années 1770 et a également été conçu par Joseph Moretti.

Jusqu'à la fermeture de l'usine au milieu des années 1920, le complexe était une cour carrée, comprenant des ailes contenant une résidence, des bureaux et deux pour une fabrique de tissus et un atelier de peinture.

Lorsque la production a cessé, l'aile principale de l'usine au nord a été démolie, laissant un U

Le conseil municipal a emménagé après une restauration terminée en 1981. Dirigez-vous vers la façade de l'aile sud, qui présente un fronton distingué sculpté des armoiries de von Clement et de son épouse Maria Elisabeth Emminghaus.

8. Aix-la-Chapelle

Aix-la-Chapelle

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Aix-la-Chapelle

Traversez la frontière avec l'Allemagne et en dix minutes vous serez à Aix-la-Chapelle, une ville d'une réelle importance historique.

Aix-la-Chapelle était la résidence préférée de Charlemagne et l'endroit où il mourut en 814. Ses restes se trouvent dans le reliquaire brillant de Karlsschrein, dans la magnifique cathédrale d'Aix-la-Chapelle, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, qui a été construite sous ses ordres et est l'une des plus anciennes cathédrales d'Europe.

La chapelle palatine est le dernier élément survivant du palais de Charlemagne à Aix-la-Chapelle et a été témoin du couronnement de chaque empereur romain saint jusqu'en 1531. Le trésor de la cathédrale contient des centaines d'années de pièces inestimables comme un buste en argent doré de Charlemagne, le joyau incrusté de l'ottonien Croix de Lothaire et le sarcophage en marbre romain de Proserpina dans lequel Charlemagne fut enterré pour la première fois au IXe siècle.

9. Vijlenerbos

Vijlenerbos

Vaals est à l'extrémité orientale d'une mosaïque de forêts totalisant 650 hectares.

Cette zone s'étend vers l'ouest sur environ huit kilomètres du Drielandenpunt au village d'Epen.

Quelque chose de remarquable à propos des Vijlenerbos est que c'est l'un des rares endroits aux Pays-Bas qui peut prétendre avoir un microclimat, causé par les hauteurs et ressemblant aux Ardennes non loin à l'ouest.

Si vous vous promenez, vous pouvez travailler vos mollets dans ces collines, plonger dans des bois de bouleaux, de chênes et de pins et se produire sur des tumulus funéraires de l'âge du bronze, dont trois sont situés près de Vaals.

10. Zuid-Limburgse Stoomtrein Maatschappij

Zuid-Limburgse Stoomtrein Maatschappij

Après la fermeture du chemin de fer de passagers entre Simpelveld et Kerkrade à proximité en 1988, une ligne patrimoniale a été fondée à sa place.

Cela traverse la campagne verdoyante et vallonnée du sud du Limbourg sur 29 kilomètres.

Vous voyagerez dans une voiture d'époque des années 1930, tandis que les trains sont entraînés par des moteurs à vapeur et diesel historiques, comme une locomotive à vapeur suédoise NOHAB construite dans les années 1910.

Si vous parcourez la campagne autour de Vaals à vélo, il y a une voiture spécialement conçue pour les cyclistes.

L'élégante ancienne gare de Simpelveld est également magnifique et abrite un restaurant et un musée sur le chemin de fer du sud du Limbourg.

Dehors, il y a une infrastructure de chemin de fer à vapeur préservée comme un château d'eau, une fosse de plaque tournante et un atelier de locomotive où vous pouvez regarder ces vieux géants en cours de restauration.

La ligne fonctionne principalement les mercredis, jeudis et dimanches en été, ainsi que pendant la période de Noël et certains week-ends pour le reste de l'année.

11. Cyclisme

Cyclisme

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Cyclisme

Pour les cyclistes, l'office régional du tourisme, le VVV Zuid Limburg, a créé la Drie Grenzenroute (37 Border Trail) de 37,7 kilomètres, qui peut être parcourue en un après-midi.

Ce qui est passionnant, c'est qu'en l'espace de deux ou trois heures, vous traverserez trois pays différents.

Le trajet peut être un peu pénible par endroits, mais votre récompense sera une forêt de hautes terres fraîches et des vues impressionnantes.

Le sentier se trouve sur le réseau cyclable existant, et vous utiliserez knooppunten, ou nœuds pour vous déplacer.

Ce sont des intersections balisées, souvent avec des détails géographiques utiles.

Et pour compenser certaines des ascensions, le sentier a été conçu pour vous conduire devant les terrasses de bars et de cafés où vous pourrez vous reposer et vous rafraîchir.

12. Wekelijkse Markt

Wekelijkse Markt

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Wekelijkse Markt

Le Von Clermontplein / Julianaplein héberge un marché qui semble plus grand qu'il ne devrait l'être pour une ville de la taille de Vaals.

Le Wekelijkse Markt est ouvert le mardi de 8h00 à 13h00 (ou 13h30 en été) et fait venir des acheteurs de l'autre côté des frontières belges et allemandes.

Si vous séjournez dans une location de vacances à Vaals, vous pouvez acheter ici des produits d'épicerie comme les fruits, les légumes, le fromage, la charcuterie, le poisson, le pain frais et les herbes.

Chaque deuxième dimanche du mois en été, il y a aussi un marché de spécialités régionales si vous souhaitez vous procurer des conserves artisanales et des moutardes à emporter avec vous.