14 meilleures choses à faire à Gila Bend (AZ)

Située à Maricopa, comme la ville de Phoenix au nord-est, Gila Bend se trouve sur un tronçon de route isolé qui constitue un corridor majeur vers San Diego et d'autres villes et villages du sud de la Californie.

La ville a été fondée dans les années 1870 et aurait été nommée d'après un méandre particulièrement marqué de la rivière Gila, située à proximité.

Avec moins de 2 000 résidents permanents, la population de la ville s’enfle en hiver, lorsque les passionnés de snowbirds et de véhicules récréatifs s’installent dans la région pour profiter des grands espaces et du beau temps.

Comme le reste de l'Arizona, Gila Bend possède une histoire, une géographie et un patrimoine riches qui méritent tous d'être explorés.

Explorons les meilleures choses à faire à Gila Bend:

1. Centre et musée des visiteurs de Gila Bend

Centre et musée des visiteurs de Gila Bend

Le centre d’accueil et musée de visiteurs Gila Bend, situé sur la rue West Pima en ville, est probablement le meilleur endroit pour s’arrêter en premier si vous passez quelques jours dans la région.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la région était le lieu d’un camp d’internement, où des personnes d’origine japonaise étaient maintenues sous le soupçon de pouvoir participer à l’effort de guerre japonais.

Le musée met en lumière cet intéressant segment de l’histoire et présente de nombreuses informations sur les cultures amérindiennes qui vivaient dans la région bien avant son installation officielle.

Une exposition est également consacrée au tristement célèbre massacre d’Oatman qui a eu lieu à proximité.

2. Pétroglyphes de roche peinte

Pétroglyphes de roche peinte de Gila Bend

Source: Deep Desert Photography / shutterstock

Pétroglyphes de roche peinte de Gila Bend

Les pétroglyphes sont des images et des représentations d'animaux et d'autres éléments du monde naturel que les Amérindiens ont inscrits dans des roches il y a des centaines et des milliers d'années.

L'Arizona est connu pour ses abondants pétroglyphes, et il existe quelques bons exemples au large de Rocky Point Road à Gila Bend.

Le site est juste un petit détour par I-8; En plus des pétroglyphes, il y a des inscriptions en anglais pour une bataille qui a eu lieu à proximité dans les années après la guerre civile.

Bien que la région soit rustique, il y a des tables de pique-nique si vous souhaitez apporter un peu de nourriture et faire un pique-nique.

3. Parc commémoratif du 11 septembre

Parc commémoratif du 11 septembre à Gila Bend

La source: gilabendaz.org

Parc commémoratif du 11 septembre à Gila Bend

Situé dans East Pima Street, dans le centre-ville de Gila Bend, le 9/11 Memorial Park est un endroit facile d'accès et de sortie de l'autoroute. Par conséquent, même si vous vous arrêtez simplement pour prendre un peu d'essence et une boisson fraîche, payez vos respects à ceux qui ont été tués le 11 septembre.

Le parc comprend une petite partie de l'une des tours du World Trade Center qui lui a été attribuée après près de 10 ans de disputes à travers la bureaucratie gouvernementale.

Le parc a été en grande partie construit et organisé par des volontaires locaux, qui ont consacré de longues heures à le rendre opérationnel plusieurs années après l’événement qu’il commémore.

4. Séjour à la Space Age Lodge

Space Age Lodge

Source: Sandra Foyt / shutterstock

Space Age Lodge

En règle générale, les vastes étendues du désert de l’Arizona et les petites villes rares sont très rares, mais c’est exactement pourquoi la Space Age Lodge, située sur la East Pima Road, à Gila Bend, est si unique.

C’est un endroit idéal pour s’arrêter et passer la nuit après une longue journée sur la route. Il existe un restaurant sur le site orné du même thème futuriste, bien qu’il soit connu pour ses plats terrestres américains et mexicains, qui sont plutôt savoureux.

L’hôtel est rétro, les chambres sont confortables et modernes, mais ce n’est pas vraiment le moins cher de la région.

5. Monument national du désert de Sonora

Désert de Sonora

Source: Anton Foltin / shutterstock

Sonoran Desert près de Phoenix

Avec près de 500 000 acres de terres publiques sous gestion, le monument national du désert de Sonoran est vaste, même selon les normes de l'Arizona.

Trois différentes chaînes de montagnes escarpées convergent dans la région et le monument est un sanctuaire pour un nombre incroyable de plantes et d'animaux du désert bien adaptés à cet environnement sec et impitoyable.

Il y a près de 30 miles de sentiers dans la zone du monument. Les chevaux sont un moyen privilégié de voir les sites touristiques, alors envisagez une visite équestre guidée.

Il y a beaucoup de pétroglyphes et de ruines amérindiens qui fascinent et valent également le détour.

6. Journées de Butterfield Stage

Si vous vous retrouvez à Gila Bend en juillet, rendez-vous au Butterfield Stage Days et au Rodeo de la ville.

Il se déroule pendant un week-end au milieu du mois et célèbre le riche patrimoine de l’un des itinéraires de diligence les plus anciens et les plus historiques de l’Ouest américain.

La manifestation débute par un défilé et comprend des rodéos de toutes sortes, un carnaval, des spectacles et des tonnes de plats délicieux – dont beaucoup ont des racines amérindiennes.

Il y a aussi un café en plein air qui vous aidera à vous rafraîchir après une journée de plaisir au chaud.

7. Célébration du 4 juillet

Feux d'artifice de célébration du 4 juillet

Source: Jag_cz / shutterstock

Feux d'artifice de célébration du 4 juillet

Gila Bend prend au sérieux sa célébration annuelle du 4 juillet et ce, depuis des décennies.

Il y aura beaucoup de feux d'artifice pour honorer le jour où notre jeune pays a acquis son indépendance.

De nombreuses autres activités seront également proposées, comme les courses de tourbières dans le parc Burleson, situé à proximité, près de la piscine de la ville.

Des concours de construction de châteaux de sable ainsi que des concours de restauration à la pastèque et à la tarte auront également lieu et des animations seront même organisées.

C’est un excellent moyen de rencontrer les habitants et un week-end peu coûteux, patriotique et familial à ne pas manquer.

8. Observation des oiseaux du désert de Sonora

Grand-duc d'Amérique, désert de Sonora

Source: kojihirano / shutterstock

Grand-duc d'Amérique, désert de Sonora

Malgré le paysage rude et abrupt qui ne donne pas l’impression qu’il abrite de nombreuses plantes et animaux, le désert de l’Arizona a une vie remarquable et est particulièrement abondant chez les oiseaux de nombreuses espèces.

De nombreuses espèces y vivent toute l’année et d’autres migratrices ne se manifestent donc que quelques mois par an.

En raison de son environnement riverain, la région de Gila Bend abrite de nombreux échassiers, pluviers et même de la sauvagine.

Les oiseaux prédateurs ne manquent pas non plus, comme les hiboux, du majestueux Grand-duc d'Amérique au minuscule Burrowing et Elf Owl, dont certains ne sont pas plus gros qu'une souris.

9. Randonnée sur le sentier Big Horn

Il n’est pas étonnant que Gila Bend, avec tous ses grands espaces, soit traversée de sentiers de toutes sortes.

Surtout en hiver, la région est un paradis pour les amoureux de la nature. Comme il n’est qu’à un jet de pierre de l’Interstate 8, les sentiers sont facilement accessibles et pratiques, même si vous ne prévoyez d’arrêter que quelques heures.

Big Horn Trail est réservé aux randonneurs en forme et avancés; il est parsemé de gros rochers et couvre des changements importants en altitude

Le sentier est situé dans la région sauvage de montagne du sud du comté de Maricopa. Bien que le parcours ne soit pas bien indiqué, il y a des cairns le long du sentier qui vous guideront vers l’immense sommet qui ne sera jamais perdu de vue.

10. Père Noël dans le parc

Père Noël dans le parc, Gila Bend

Sachez que c’est une expérience unique de passer Noël dans le désert.

Lorsque des amis et des membres de la famille du Midwest et du Nord-Est sont barricadés chez eux avec des clés électriques et des pantoufles molletonnées, de nombreux habitants de l'Arizonan sirotent des couronnes à l'ombre d'un palmier au bord de la piscine.

Il faudra peut-être un certain temps pour s’y habituer. Si vous vous trouvez à Gila Bend à la mi-décembre, arrêtez-vous pour le festival annuel du père Noël dans la ville.

L’événement collecte des fonds pour le service d’incendie volontaire local et des jouets pour les enfants dans le besoin. C’est donc une façon amusante de soutenir la communauté et de passer un bon moment aussi.

11. Ville de Gila Bend Shawmut Loop Trail

Shawmut Loop Trail

Si vous êtes un randonneur débutant ou intermédiaire ou juste un amoureux des trains, vous voudrez peut-être vous rendre au sentier Shawmut Loop Trail de Gila Bend.

En suivant les lignes ferroviaires du Southern Pacific Railroad – qui transporte des marchandises en Arizona depuis les années 1870 – le chemin de fer est une icône américaine.

Les locomotives diesel modernes du chemin de fer n’utilisent plus la vapeur et le charbon comme elles le faisaient autrefois, mais portent toujours l’emblème reconnaissable du soleil qui se couche sur une voie ferrée.

La boucle Shawmut n’est pas bien indiquée, mais le sentier en ville est facile à trouver et c’est un must pour les amateurs de chemins de fer.

12. Monument national aux cactus

Monument national de cactus de pipe d'orgue

Source: sirtravelalot / shutterstock

Monument national de cactus de pipe d'orgue

Le monument national des cactus pour orgues est la première réserve naturelle du sud-ouest des incroyables cactus pour orgues qui peuplent cette région du désert de Sonora.

Outre son incroyable histoire humaine et géologique, la région abrite également un groupe de plantes et d'animaux étonnamment vaste et diversifié, notamment des cactus, parmi lesquels se trouvent des centaines d'espèces.

Comme le Saguaro, les cactus à orgue sont volumineux, spectaculaires et dominent le sol du désert.

Cette partie du désert est particulièrement belle au coucher du soleil. Par conséquent, si vous parvenez à planifier votre voyage en fin d’après-midi, vos récompenses seront formidables.

Des campings sont disponibles à proximité si vous souhaitez passer une nuit ou deux sous le ciel naturellement sombre de l'Arizona.

13. Sentier Margie’s Cove

Margie’s Cove Trail

Le sentier Margie’s Cove est un autre sentier de la ville de Gila Bend, qui traverse les 63 000 acres de la réserve naturelle de la région montagneuse du comté de Maricopa Nord.

Un circuit aller-retour de 15 km n’est peut-être pas la meilleure solution pour les très jeunes ou les moins jeunes, mais rappelez-vous que vous n’êtes pas obligé d’aller jusqu'au bout; même un kilomètre ou deux obtiendront votre rythme cardiaque et vous donneront une vue de certains lavages étonnants, des canyons et des falaises.

La région regorge également d'espèces de cactus, dont les barils de figue de Barbarie, de cholla et d'hameçon sont parmi les plus répandus.

Il y a aussi beaucoup d'animaux sauvages dans la région. Si vous souhaitez apercevoir quelques fascinantes créatures du désert, rappelez-vous qu’elles sont les plus actives matin et soir.

14. Site du massacre d'Oatman

Site du massacre d'Oatman

En 1851, une famille de l'Illinois traversant l'Arizona fut prise par une bande d'amérindiens près de l'actuelle Gila Bend.

Bien que les parents aient été tués, deux filles ont été emmenées captives et vendues aux Indiens Mohave.

Une sœur est morte en captivité, mais l’autre a vécu et a finalement été libérée et réintégrée dans la société. Elle est devenue un peu une star alors que les dramatiques histoires indiennes étaient très populaires à cette époque.

Le site est accessible par un long tronçon de route non asphaltée qui est le mieux emprunté par des véhicules à quatre roues motrices ou des VTT, ce qui est une façon amusante de voir le mémorial et des paysages désertiques incroyables.