15 meilleures choses à faire à Alachua (FL)

Alachua est une ville d'environ 9 000 habitants dans le comté d'Alachua, dans le centre-nord de la Floride, juste au nord-ouest de Gainesville.

Alachua est surtout connue pour sa proximité avec l'Université de Floride à Gainesville, mais c'est aussi une zone relativement peu développée qui possède une sélection de parcs d'État et nationaux à proximité, offrant une variété d'options de loisirs de plein air pour les voyageurs axés sur l'activité.

Un accès pratique à l'Interstate 75 à l'ouest et à l'Interstate 10 au nord permet aux excursionnistes d'accéder facilement aux environs; les côtes du Golfe et de l'Atlantique sont également à quelques heures de distance.

Voici 15 choses à faire à Alachua et en Floride.

1. Parc d'État de San Felasco Hammock Preserve

Parc d'État de San Felasco Hammock Preserve

Source: Keith Michael Taylor / shutterstock

Parc d'État de San Felasco Hammock Preserve

L'entrée du parc d'État de San Felasco Hammock Preserve est située juste à côté de Progress Boulevard à Alachua, et le coût de l'entrée est basé sur des frais de véhicule peu coûteux qui en font un excellent choix pour les familles voyageant avec un budget limité.

Le parc est une destination particulièrement populaire pour les vététistes, qui affluent pour utiliser son vaste réseau de sentiers polyvalents qui serpentent à travers de nombreux environnements naturels variés.

Les sentiers s'étendent sur près de 32 km, donc surtout pour les débutants, il est sage de s'arrêter et de prendre une carte des sentiers gratuite au centre des visiteurs avant de partir dans la nature.

2. Café Doxa

Café Doxa

Ce n'est pas parce que vous êtes en vacances que votre dépendance au café l'est aussi. Pour ceux qui se retrouvent à Alachua avec un désir que seul le java caféiné peut résoudre, le café Doxa serait l'arrêt idéal.

Le Doxa Coffee est situé sur la US Highway 441 et est l'un des cafés les plus populaires de Gainesville et d'Alachua.

Il ne fait pas partie d'une chaîne nationale, ce qui signifie que la plupart de vos dollars resteront locaux. Les clients précédents ont noté que son décor est contemporain, branché et accueillant.

Ils servent aussi des boissons sans café et peuvent même faire des choses qui ne sont pas au menu, alors ne soyez pas timide si vous avez envie de quelque chose de différent.

3. Maison de retraite pour chevaux à Mill Creek

Maison de retraite pour chevaux à Mill Creek

Source: Arkorn / shutterstock

Maison de retraite pour chevaux à Mill Creek

Contrairement à la plupart des humains qui ont passé leur vie à travailler, les chevaux n'ont pas de pension sur laquelle se replier lorsque les temps sont durs. Pour les vieux équidés sans maison ni avenir, la maison de retraite pour chevaux de Mill Creek est une véritable bénédiction.

L'installation abrite plus de 100 chevaux et comprend des dizaines d'acres de terres vierges pour qu'ils puissent vivre leurs derniers jours en paix.

Les visiteurs ne sont autorisés que le samedi de 11h à 15h, mais le prix d'entrée n'est que de quelques carottes, ce qui en fait l'une des attractions les moins chères de la région.

De courtes visites guidées par le personnel sont disponibles les jours de visite et sont un grand succès auprès des enfants.

4. Paynes Prairie Preserve State Park

Parc d'État de Paynes Prairie Preserve

Source: QualityImagePro / shutterstock

Parc d'État de Paynes Prairie Preserve

La plupart des invités en Floride sont surpris d'apprendre qu'il y avait autrefois de vastes prairies dans le Sunshine State. Désormais, Paynes Prairie Preserve State Park est le seul endroit pour voir des bisons sauvages et des chevaux en liberté.

Une attraction unique située à quelques minutes au sud de Gainesville à Micanopy, c'est une route facile et utile d'Alachua.

Le parc comprend plus de 20 000 acres et a été découvert à l'origine par un naturaliste de renommée nationale il y a plus de deux siècles, qui l'a baptisé «The Great Alachua Savannah».

Une variété de sentiers bien balisés mènent à des zones distinctes du parc, et il y a une tour d'observation de 50 pieds offrant une vue panoramique fantastique sur le paysage relativement plat.

5. Mi Apa Latin Café

Mi Apa Latin Café

Pour les aventuriers culinaires qui n'ont jamais goûté à la cuisine cubaine et latino-américaine authentique, il n'y a pas de meilleur moment pour le faire que lors d'un voyage dans le Sunshine State.

La Floride regorge d'influences culinaires internationales et, selon de nombreuses personnes d'origine cubaine et latino-américaine, le Mi Apa Latin Café est de loin la nourriture la plus authentique qu'ils aient jamais goûtée en dehors de leur pays d'origine.

Leur objectif est d'initier les novices aux merveilles de leur cuisine sans se ruiner. Leurs plats faits maison sont préparés avec des ingrédients locaux et uniquement des ingrédients emballés de façon minimale, de sorte que les visiteurs peuvent s'attendre à des saveurs vibrantes et à des prix abordables.

6. Musée Cade pour la créativité et l'invention

Musée Cade pour la créativité et l'invention

Dans le passé, la plupart des attractions visaient à divertir les enfants, mais il y a eu une tendance récente à les engager et à les éduquer également.

Le Musée Cade pour la créativité et l'invention est exactement un tel endroit; bien qu'il ne soit ouvert que depuis un peu plus d'un an, il a déjà acquis une solide réputation de destination de choix pour ceux qui voyagent avec de jeunes esprits qui ont besoin de stimulation.

Les expositions interactives du musée abordent des compétences commerciales et entrepreneuriales telles que le travail d'équipe, la pensée critique, la résolution efficace de problèmes et même l'argent. Le personnel offre une variété de programmes et de visites sur le terrain conçus pour exposer les enfants aux piliers du monde des affaires.

7. Société historique du comté de Lake City Columbia

Musée historique du comté de Lake City Columbia

La source: Ebyabe / Wikimedia

Musée historique du comté de Lake City Columbia

Pour de nombreux visiteurs amoureux de la plage, passer de précieuses vacances dans un vieux musée poussiéreux de la société historique n'est pas trop attrayant. Mais pour ceux qui cherchent à économiser quelques dollars et à découvrir l'histoire intéressante de la région, il n'y a pas de meilleur endroit pour faire les deux qu'à la Lake City Columbia County Historical Society.

La pièce maîtresse du musée est la maison historique qui appartenait autrefois à une famille de colons des années 1800; il comprend l'art, le mobilier et les articles ménagers qui étaient communs à l'époque.

L'architecture de la maison est tout aussi unique et dispose d'un large porche, de hautes fenêtres et de boiseries détaillées qui ne sont pas si courantes de nos jours. Le musée est ouvert de 10h à 1h du jeudi au samedi.

8. Parc d'État d'Olustee Battlefield

Parc d'État d'Olustee Battlefield

Source: Kevin Winkler Photography / shutterstock

Parc d'État d'Olustee Battlefield

Les régions autour d'Alachua et de Gainesville abritèrent un certain nombre d'importantes batailles de la guerre civile, dont la plus importante eut lieu en février 1864 à Olustee.

La bataille a duré cinq heures, et selon certains comptes, plus de 10 000 soldats de l'Union et des troupes confédérées de tout le pays.

Les confédérés ont eu raison des troupes de l'Union ce jour-là, et il y a eu près de 3 000 morts quand tout a été dit et fait.

Olustee Battlefield State Park est l'une de ces attractions incontournables pour les passionnés d'histoire militaire, et il abrite une reconstitution annuelle de la bataille en février qui est tout simplement poignante et à couper le souffle.

9. Carson Springs Wildlife Conservation Foundation

Fondation pour la conservation de la faune de Carson Springs

Abritant une collection d'animaux indigènes et exotiques qui ont été blessés, orphelins ou abandonnés, la Carson Springs Wildlife Conservation Foundation est un sanctuaire unique principalement dédié au sauvetage et à la réhabilitation.

Bien que certains animaux soient relâchés dans la nature, pour beaucoup ce n’est pas une option; pour ceux-là, ils passeront leurs années dans un confort relatif à l’intérieur de la fondation.

Le personnel offre une variété de programmes attrayants et éducatifs, ainsi que des visites semi-privées privées et en petit groupe. La plupart des recettes vont directement à l'aide aux animaux. Ils sont situés sur East County Road 225 à Gainesville, et ils acceptent également les dons.

10. Florida Museum of Natural History

Musée d'histoire naturelle de la Floride

Le campus de l'Université de Floride à Gainesville est une excellente ressource communautaire qui est souvent négligée par les voyageurs visitant Alachua.

En plus d’avoir plusieurs équipes sportives masculines et féminines de niveau national et des installations de classe mondiale, le campus abrite le Florida Museum of Natural History.

Les expositions permanentes du musée abordent la science, le monde naturel, l'histoire, la culture, la technologie et les animaux. La plupart des clients conviennent que ce fut l'une des expériences les plus mémorables de leur voyage en Floride.

L'entrée est gratuite, bien qu'ils acceptent gracieusement les dons et organisent occasionnellement des expositions et des événements spéciaux qui nécessitent un petit prix d'entrée.

11. Haile Homestead

Haile Homestead

La source: kellyv / Flickr

Haile Homestead

Pendant une grande partie des 17e, 18e et 19e siècles, le coton était roi dans le sud des États-Unis, et une grande partie de celui-ci était cultivé dans de grandes plantations.

Le Haile Homestead est situé sur le terrain de la plantation de coton historique de Kanapaha; visiter, c'est comme faire un pas de géant dans le temps, lorsque la région était rude et peu développée, et qu'une grande partie du travail venait des esclaves.

La propriété a été construite au milieu des années 1850 et est l'une des plus bien conservées de son genre dans la région. Il est unique en ce que ses murs sont ornés d'écrits historiques qui détaillent également la vie et les luttes des colons et des esclaves résidents.

12. Parc national d'Osceola

Forêt nationale d'Osceola

Source: Robert J Richter / shutterstock

Forêt nationale d'Osceola

Composé de plus de 200 000 acres de forêts et de marécages vierges, le parc national d'Osceola est situé dans la forêt nationale du même nom. C'est l'endroit idéal pour les nouveaux visiteurs pour démarrer leur exploration de cette incroyable ressource naturelle.

Le camping, la pêche, le vélo de montagne et le kayak sont des activités populaires du parc, et en raison de son ampleur, de nombreux clients choisissent de faire un peu de recherche en ligne avant de partir.

De nombreuses commodités et options d’activité du parc sont gratuites et ouvertes toute l’année, mais d’autres – comme la pêche et la chasse – ne sont disponibles qu’en saison et nécessitent des licences et des permis; assurez-vous de bien connaître les détails avant de faire un voyage spécial.

13. Jardin botanique de Kanapaha

Jardins botaniques de Kanapaha

Source: Jazmine Thomas / shutterstock

Jardins botaniques de Kanapaha

Les climats tropicaux et subtropicaux de la Floride sont caractérisés par des pluies et une lumière solaire abondantes, ainsi que par des températures douces toute l'année qui sont les conditions idéales pour la culture de plantes, d'arbres et de fleurs indigènes et exotiques.

Les jardins botaniques de Kanapaha sont situés sur SW 58th Drive à Gainesville et comprennent une variété de zones cultivées à thème distinct qui sont reliées par près de deux miles de sentiers bien balisés.

Bien qu'ils soient beaux toute l'année, de nombreux visiteurs avec des horaires flexibles planifient leurs voyages pour coïncider avec la floraison de mars, et le jardin accueille souvent des festivals de printemps, des foires et des visites guidées – dont certains sont dans les heures de soirée en basse lumière lorsque les jardins sont tout simplement magiques.

14. Festival Olustee

Festival Olustee

Le festival Olustee est l'un des principaux événements annuels de la région et est un grand succès auprès des amoureux de l'histoire, de la culture et du patrimoine de la Floride. Il a lieu fin février chaque année.

Avec un défilé incroyable et l'une des plus grandes reconstitutions de la guerre civile dans l'État, le festival se concentre également sur la fondation et le développement de la région, ainsi que sur le peuple amérindien qui a élu domicile dans la région bien avant son installation officielle.

Le festival se déroule à Lake City, à proximité, et comprend des activités artisanales, des activités familiales, de nombreuses options de restauration et même des spectacles.

Les dates varient légèrement d'une année à l'autre, alors vérifiez en ligne avant d'organiser votre voyage.

15. Brasserie Swamp Head

Brasserie Swamp Head

L’immense stade de football de l’Université de Floride est appelé «The Swamp» et pendant la saison de football, il regorge de dizaines de milliers de fans hurlants.

Située sur la SW 42nd Avenue à Gainesville, la brasserie Swamp Head est l'endroit idéal pour une bière froide avant ou après le match, en particulier pour ceux qui préfèrent leur bière fabriquée localement plutôt que dans une méga-usine du Midwest.

La brasserie Swamp Head n'est en activité que depuis 2008, mais depuis, elle a attiré une clientèle assez fidèle. Des visites hebdomadaires sont disponibles les mardis, samedis et dimanches, et incluent des échantillons de l'offre de bière variée de la brasserie.