15 meilleures choses à faire à Audenarde (Belgique)

Dans les collines des Ardennes flamandes, Audenarde est une ville adorable sur l'Escaut qui était célèbre jusqu'au XVIIIe siècle pour ses tapisseries de haute qualité.

Même si l'industrie s'est éteinte il y a 300 ans, il existe 15 exemples suprêmes de ces travaux d'aiguille au musée Mou dans la halle aux draps du XIVe siècle.

Ce bâtiment est rattaché à un hôtel de ville gothique brabançon du XVIe siècle, aussi beau que tout autre en Belgique.

Audenarde est dotée de nombreuses autres architectures historiques, dans ses églises, ses maisons patriciennes et ses longs monastères disparus.

La ville est également synonyme du Tour des Flandres, une course cycliste classique d'une journée, transportant les meilleurs cyclistes du monde sur des pentes dures pavées de pavés.

1. Stadhuis

Stadhuis

Source: Thomas Dekiere / shutterstock

Stadhuis

S'élevant avec force à l'extrémité nord de la place Markt est l'une des plus belles mairies du pays.

Construit entre 1526 et 1537, il présente un style gothique brabançon très décoratif.

Vous pourriez perdre quelques minutes stupéfaites à le regarder depuis la place.

Chaque espace sur la façade a une sorte d'ornementation, qu'il s'agisse d'entrelacs aveugles ou de niches avec des chapiteaux et des pinacles à crêpes.

Entre ces niches, les fenêtres du premier et du deuxième étage ont cinq lumières et des arcades pointues, tandis que le toit raide a de petites lucarnes à pignons dorés.

Au-dessus se trouve le beffroi inscrit à l'UNESCO, sur six étages.

Et tout en haut se trouve une couronne, rendant hommage à l'empereur romain germanique Charles V, surmontée par le gardien mythique d'Oudenaarde, Hanske de Krijger (Hans le guerrier), en or.

Au rez-de-chaussée se trouve une arcade digne avec des arcades pointues et des chapiteaux végétaux très complexes.

Une extension arrière de l'hôtel de ville est l'ancienne halle aux draps du XIVe siècle, un témoignage de la prospère industrie textile médiévale d'Audenarde.

Celui-ci abrite désormais le musée Mou (voir plus loin), tandis que l'office de tourisme d'Audenarde se trouve au rez-de-chaussée de la mairie.

2. Musée Mou

Musée Mou

Le musée de la halle aux draps est à ne pas manquer, pour la force de ses collections et ses expositions attrayantes et tactiles.

Il faut y aller pour s'émerveiller devant les 15 somptueuses tapisseries tissées à Audenarde aux XVIe et XVIIe siècles.

Pendant des centaines d'années, Audenarde a également été une plaque tournante importante pour l'orfèvrerie, et l'éblouissante collection d'argent Boever-Alligoridès est répartie sur trois salles et donne un compte rendu complet de ce métier à travers l'Europe jusqu'à la fin du XVIIIe siècle.

Vous pouvez également entrer en contact avec le travail du peintre Audenarde Adriaen Brouwer (1605-1638), réputé pour ses scènes de taverne arrosées, et découvrir le lien de la ville avec le Saint Empereur Romain Charles V, sa fille Marguerite de Parme et Louis XIV.

3. Sint-Walburgakerk

Sint-Walburgakerk

Source: Degroote Nico / shutterstock

Sint-Walburgakerk

Si vous approchez d'Audenarde par le sud, la tour de 88 mètres de la Sint-Walburgakerk est visible avant tout autre point de repère.

La tour, huppée par un dôme en ardoise baroque, date des XVIe et XVIIe siècles et contient depuis 1894 le carillon à 49 cloches d’Oudenaarde.

Le carilloneur de la ville organise un concert tous les dimanches de midi à 13h00, mais aussi les jeudis (10h00-11h00) et les soirs de juillet et août (20h30-21h30). La majeure partie du corps de l'église ci-dessous date des XVe et XVIe siècles, lorsque le bâtiment a été repensé dans un style gothique brabançon, mais le choeur est un vestige de la première construction du XIIe siècle.

L'iconoclasme du XVIe siècle a dépouillé l'église de sa décoration médiévale.

Il y a quelques monuments funéraires endommagés d'avant cette époque, toujours in situ, mais les tapisseries abondantes, les sculptures polychromes et les peintures sont généralement baroques, des XVIIe et XVIIIe siècles.

4. Ronde van Vlaanderen

Ronde van Vlaanderen

Source: Gus Martinie / shutterstock

Ronde Van Vlaanderen

Le printemps, normalement début avril, est le moment de l'un des cinq «monuments» du cyclisme sur route de profession.

Le Tour des Flandres est un classique d'une journée, largement parcouru sur des pavés exténuants et centré sur Audenarde où la course se termine chaque année depuis 2012. La Ronde van Vlaanderen est disputée par des spécialistes des classiques pavés.

Ces cyclistes possèdent des capacités complètes, capables de sprinter et de prendre des montées raides, mais aussi de penser tactiquement et d'être courageux face à des bousculades physiques et à une surface de route difficile.

Si vous ne pouvez pas rattraper la course, vous pouvez toujours partir à la recherche des parties les plus emblématiques du parcours.

Parmi celles-ci, au sud de la ville, se trouve la colline de Koppenberg de 77 mètres, une montée drainante de 600 mètres sur des pavés.

5. Centrum Ronde van Vlaanderen

Centrum Ronde Van Vlaanderen

Cette attraction à Audenarde vous dit tout ce que vous devez savoir sur cette course unique en son genre, à commencer par un film captivant de 13 minutes qui vous met en selle sur le parcours.

L'exposition multimédia présente également les anciens vainqueurs, vous permet de ressentir ce que c'est que de rouler sur des pavés et de tester votre temps sur la route escarpée d'Oude Kwaremont contre le double vainqueur Peter Van Petegem.

Les fans de la course peuvent plonger profondément dans son histoire avec une immense archive d'images, de séquences et de clips sonores.

Les murs du café adapté aux vélos sont recouverts de souvenirs de cyclisme, comme des maillots, des affiches et des bouteilles d'eau, et il y a un magasin professionnel avec des cartes des sentiers, des livres et des équipements modernes et rétro.

6. Onze-Lieve-Vrouwekerk (Pamelekerk)

Onze-Lieve-Vrouwekerk

En déambulant le long de la rive droite de l'Escaut, vous arriverez à une merveilleuse église gothique du XIIIe siècle.

Commencé en 1234, le Pamelekerk serait achevé en seulement 30 ans, ce qui lui a laissé un style gothique de l'Escaut uniforme.

Toutes les caractéristiques de ce style sont présentes, parmi lesquelles une tour octogonale, un déambulatoire, un triforium, une claire-voie et les minces fenêtres à trois lumières presque romanes.

Au bord de la rivière, vous pourrez admirer les tourelles d'angle ornementales du transept nord, datant également du XIIIe siècle.

L'intérieur est principalement néo-gothique, et vous pouvez y entrer le week-end de juin à septembre.

7. Begijnhof Oudenaarde

Begijnhof Oudenaarde

Comme pour de nombreuses villes flamandes, Audenarde est dotée d'un béguinage historique, une communauté de religieuses laïques qui avaient prononcé leurs vœux, mais qui avaient encore une indépendance financière.

Il s'agit de l'un des 26 béguinages des Flandres à être classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, et se trouve à l'emplacement actuel depuis le XVe siècle.

Le dernier des béguines d'Oudenaarde est décédé en 1960 et vous pouvez y jeter un coup d'œil pendant la journée.

L'entrée de la cour est une structure baroque frappante avec une image de Saint Roch, invoquée contre la peste.

Les béguines vivaient dans des maisons blanchies à la chaux datant du 17e au début du 20e siècle, tandis que le plus ancien bâtiment est une maison de 1500, construite pour un recteur noyé dans l'Escaut par le calviniste Geuzen.

La chapelle a été détruite par les iconoclastes en 1566 et a un design néo-gothique.

8. Musée provincial archéologique (PAM)

Musée provincial archéologique

Ename, à quelques kilomètres en aval sur la rive droite de l'Escaut, était un port important et un centre commercial au Haut Moyen Âge, à la frontière entre le Royaume de France et le Saint-Empire romain ottonien.

Il y a un site archéologique passionnant, dont nous parlerons ci-dessous, tandis que les découvertes produites par le site sont exposées au musée archéologique provincial au centre du village dans la maison de ville du 19ème siècle, Huis Beernaert.

Les expositions ici ont été organisées avec beaucoup d'amour et pas peu d'expertise.

Il existe une chronologie interactive retraçant plus de deux millénaires d'histoire, et vous pouvez entendre les perspectives des nombreux habitants historiques d'Ename, des abbés aux comtesses, de leur propre bouche.

Vous pouvez également en apprendre davantage sur toutes les sciences et technologies qui entrent dans l'archéologie moderne.

9. Sint-Laurentiuskerk

Sint-Laurentiuskerk

Le PAM s'occupe également de l'étonnante église d'Enamé, construite au tournant du XIe siècle dans un style ottonien.

C'est l'un des meilleurs exemples d'architecture religieuse romane de Belgique, construit en calcaire bleu-noir de Tournai.

Au début des années 1990, des modifications du XVIIIe siècle à l'entrée de la tour ont été décollées pour révéler de merveilleuses fresques de style byzantin peintes il y a 1000 ans et longtemps cachées derrière l'orgue.

Ce sont les plus anciennes fresques de l'église que l'on trouve au Benelux.

10. Archeologische Site Ename

Site archéologique Ename

Sous le même parapluie, le site archéologique se trouve sur la rive droite de l'Escaut, couvrant huit hectares et équipé de panneaux informatifs.

Ce que vous verrez, ce sont les fondations de l'abbaye d'Ename, un monastère bénédictin créé en 1063 et supprimé et démoli pendant la Révolution française à la fin du XVIIIe siècle.

Les abbés ici étaient des hommes influents, en tant que membres des États de Flandre, et discuteraient des questions politiques avec les hommes d'État dans le jardin formel en face, car les discussions politiques étaient interdites dans les murs du monastère.

À côté du monastère se trouvent les vestiges d'un château ottonien élevé vers 974. Des reconstructions informatiques tridimensionnelles de l'abbaye et du château, produites avec de nombreuses heures de recherche, d'analyse de données et d'archéologie, sont exposées dans un petit pavillon à côté du site, ouvert d'avril à novembre.

11. Brasseries Audenarde

Brouwerij Liefmans

La bière est brassée à Audenarde depuis des temps immémoriaux, et parmi les anciennes brasseries encore en activité se trouve Brouwerij Liefmans, dont l'histoire remonte au XVIIe siècle.

Liefmans, toujours basé près de l'Escaut et préservant ses installations de brassage historiques en tant que musée vivant, est réputé pour le Kriek-Brut brassé à la cerise, mûri pendant 18 mois.

Vous pouvez réserver une visite de Liefmans en ligne.

L'histoire de Brouwerij Roman commence quant à elle au milieu du XVIe siècle.

Cette brasserie, basée à environ 10 minutes à l'est d'Audenarde, est appréciée pour son Oud Bruin (Flanders Brown), Adriaen Brouwer (5%). Cela se décline également en tripel (9%) et «Oaked» (10%), une variété vieillie en fûts de sherry et de whisky.

Brouwerij Roman ouvre ses portes en semaine toute l'année et les samedis de mars à octobre.

12. Abdij Maagdendaele

Abdij Maagdendaele

L’abbaye cistercienne de Maagdendaele a été créée à Pamele en 1234 et est devenue l’un des plus grands monastères féminins de Flandre.

Bien que l'abbaye ait été durement touchée par les guerres d'expansion de Louis XIV puis la Révolution française, la basilique du XIIIe siècle est toujours en place, ainsi qu'une raffinée abbatiale en forme de L, construite dans les années 1660.

Composé de briques avec des dressages de grès blanc, ce bâtiment est conçu selon les principes de l'ordre cistercien, avec des touches gothiques de l'Escaut.

Au-dessus de l'entrée de l'aile est, il y a un magnifique bas-relief montrant Saint Bernard recevant son scapulaire de Marie.

Aujourd'hui, le complexe abrite les archives de la ville et la Royal Academy of Art (Koninklijke Academie voor Beeldende Kunst).

13. Huis de Lalaing

Huis De Lalaing

Sur le Pamelewijk, face à l'Escaut, se dresse une majestueuse maison patricienne avec une façade rococo du XVIIIe siècle.

Cela a quelques moulures en stuc délicates, en particulier autour de la paire de fenêtres en forme de rein sur le fronton et sur les deux corbeaux en dessous de la corniche.

Huis de Lalaing est beaucoup plus ancien que son extérieur et tire son nom de Philippe de Lalaing, gouverneur de la ville et seigneur de Schorisse, qui vivait à cette adresse au XVIe siècle.

La maison pourrait également être le lieu de naissance de Marguerite de Parme (1522-1586), fille illégitime de l'empereur romain germanique Charles V.

La propriété a été achetée par la ville en 1978 et est un espace multifonctionnel, lié au patrimoine d'Audenarde en tant que centre de production de tapisserie.

Les experts ici restaurent des tapisseries fines et des tapis, mais enseignent également le tissage dans les ateliers et les cours.

Un ginkgo de 160 ans pousse dans le jardin clos à travers le passage de la maison.

14. Liedtspark

Liedtspark

Pendant des centaines d'années, Audenarde a été fortifiée par un système de murs et de douves, remanié par le célèbre ingénieur militaire de Louis XIV Vauban au XVIIe siècle.

Au XIXe siècle, une parcelle des anciennes défenses, intégrant un ravelin, a été achetée par le célèbre politicien libéral Charles Liedts (1802-1878). Il s'est construit un manoir, installé dans un parc paysager anglais.

Le fils de Liedts, Amédée, a légué le domaine à Audenarde lors de son décès en 1907, et cet espace de six hectares compte de nombreuses pelouses, de grands arbres matures, une fontaine et une passerelle moderne à travers les anciennes douves.

La maison date de 1860, et à l'extérieur, vous pouvez toujours identifier les cartouches avec la devise anglaise des Liedts, «All for Duty».

15. Recreatiedomein De Donk

Recreatiedomein De Donk

Sur le flanc ouest d'Oudenaarde, vous pouvez marcher jusqu'à un grand étang qui a été fouillé dans les années 1960 pour trouver du matériel pour la route à deux voies N60.

Mais bien avant cette époque, ce cadre était aqueux, comme le site des étangs médiévaux et des pâturages communs pour les villageois.

Depuis le 20e siècle, l'étang est devenu un pot de miel pour les marins, les kayakistes, les véliplanchistes et les pêcheurs.

En 2017, un nouveau système de câbles s'est ouvert au bord du lac pour le wakeboard et le ski nautique.

La baignade est en fait interdite, mais les baigneurs affluent vers les berges herbeuses par temps chaud, et il y a un sentier de randonnée de 2,6 kilomètres sur le périmètre de l'étang.

Parfois, vous aurez de superbes vues sur les Ardennes flamandes sur le chemin.