15 meilleures choses à faire à Bastogne (Belgique)

Cette commune wallonne du Luxembourg belge est sur une crête des Ardennes à 500 mètres d'altitude.

Bastogne est à un point stratégique le mettant sur le chemin de la bataille des Ardennes à l'hiver 1944-45. Le siège de Bastogne de décembre 1944 a été un engagement sanglant en quelques mois brutaux, lors de la dernière tentative de l'Allemagne de briser les lignes alliées qui avançaient.

Les événements autour de Bastogne en décembre 1944 ont été rendus encore plus célèbres par la mini-série de HBO Band of Brothers (2001). À Bastogne, vous pouvez suivre le mouvement de la 101e division aéroportée dans des sites historiques et des musées, en vous arrêtant sur des monuments comme le mémorial de Mardasson et le bois de la Paix.

1. Musée de la guerre de Bastogne

Musée de la guerre de Bastogne

Source: trabantos / shutterstock

Musée de la guerre de Bastogne

Un compte rendu définitif de la bataille des Ardennes est donné au Musée de la guerre de Bastogne sur le terrain du Mémorial de Mardasson (1950). Tout comme le mémorial, ce musée, inauguré en 2014 sur le site du précurseur du Bastogne Historical Center, a la forme d'une étoile américaine à cinq branches.

Le Musée de la guerre est une attraction multilingue, en français, néerlandais, anglais et allemand, et présente un film passionnant de 30 minutes sur l'offensive des Ardennes à l'hiver 1944-1945. Sur votre chemin à travers les galeries multisensorielles captivantes, vous serez dirigé par quatre personnages, un soldat américain, un soldat allemand, un instituteur de Bastogne et un garçon local pour comprendre les causes, le cours et les conséquences du conflit sous tous les angles.

2. Caserne Bastogne

Caserne Bastogne

La source: 270862 / Flickr

Caserne Bastogne

En 2010, suite à un projet de restauration, ce précieux morceau d'histoire du siège de Bastogne est devenu un centre d'interprétation de la Seconde Guerre mondiale.

Ce sont les casernes qui abritaient le quartier général des Alliés lors de l'offensive des Ardennes, mise en place par le général McAuliffe en décembre 1944. Il y a un petit bataillon de véhicules militaires à parcourir, appartenant en partie au Musée royal des Forces armées belges.

Ces Tigres, Shermans, jeeps et tankettes sont conservés en bon état au Centre de restauration des véhicules.

Le point culminant incontestable du musée est le bureau à partir duquel, le 22 décembre 1944, McAuliffe a donné la réponse en un mot de «Nuts!» À la demande de reddition du commandant allemand.

À ce stade, les forces allemandes ont encerclé Bastogne et il faudra encore cinq jours avant que les forces américaines soient relevées par la troisième armée du général George Patton.

3. 101st Airborne Museum

101st Airborne Museum

Installé dans le majestueux mess des officiers des Chasseurs Ardennais de Bastogne de 1936, le 101st Airborne Museum approfondit le siège de Bastogne du point de vue des unités qui ont participé à la bataille des Ardennes.

Ce bâtiment a été utilisé par la Wehrmacht pendant les combats et est devenu un hôpital temporaire après la guerre.

Sur quatre étages, le musée regorge d'expositions immersives et d'objets authentiques, dont des armes, du matériel, des uniformes, des documents, des photographies et des objets civils de l'époque.

Au sous-sol, vous pouvez sentir ce que cela aurait pu être de vivre l'hiver sanglant de 1944-1945 en tant que résident de Bastogne dans un abri anti-bombes.

4. Mémorial de Mardasson

Mémorial de Mardasson

Source: Sergey Dzyuba / shutterstock

Mémorial de Mardasson

Dans le même ensemble que le Bastogne War Museum se trouve le Mémorial de Mardasson, commémorant les soldats américains blessés ou tués lors de la bataille des Ardennes.

Dévoilée en 1950, c'est une imposante structure conçue par l'architecte liégeois Georges Dedoyard.

En forme d'étoile américaine à cinq branches, elle culmine à 12 mètres de haut, avec des pointes de 31 mètres de long et un atrium central de 20 mètres de diamètre.

Les insignes des bataillons participants sont affichés sur les murs, représentant les 76 890 tués et blessés dans la bataille.

L'intérieur du mémorial est orné de dix panneaux retraçant l'histoire de la bataille des Ardennes, et dans la crypte se trouvent trois autels chacun pour les services catholiques, juifs et protestants, sculptés et décorés de mosaïques par Fernand Léger.

Un escalier en colimaçon vous amène au toit du monument pour admirer la campagne ardennaise et étudier des cartes qui expliquent le déroulement de la bataille dans chaque direction.

5. Bois de la Paix

Sur le chemin du Mémorial de Mardasson au village de Bizory, vous arriverez au Bois de la Paix.

Ici, pour commémorer le 50e anniversaire de la bataille des Ardennes, 4 000 arbres ont été plantés sur le modèle du logo de l'UNICEF, représentant une mère et son enfant.

Ces bouleaux, arbres de service, chênes et hêtres ont été plantés en hommage aux vétérans américains, aux combattants belges et à tous les civils et militaires tués lors des combats.

Au centre du bois, les villes célèbres prises dans la guerre sont honorées d'un panneau et de trois arbres.

Il s'agit notamment de Verdun, Varsovie, Volgograd et Coventry.

Les vétérans américains revenus à Bastogne en 1994 ont chacun été invités à cueillir un arbre individuel, désormais étiqueté en permanence avec leur nom.

6. Le Piconrue – Musée de la Grande Ardenne

Le Piconrue – Musée De La Grande Ardenne

Pour un peu de contexte sur la culture des Ardennes et du Luxembourg belge, il y a un musée dans un ancien couvent des Récollets du XVIIe siècle.

La collection du Piconrue compte près de 70 000 pièces, couvrant l'art religieux, l'ethnologie, les légendes et les croyances populaires.

Il existe une richesse surprenante d'images religieuses et d'ornements liturgiques recueillis dans les églises de la région et couvrant des centaines d'années.

Vous pouvez plonger dans les Ardennes de nombreuses légendes, comme les cavaliers fantômes de Wild Hunt, Four Sons of Aymon et leur cheval magique, le loup-garou et bien d'autres.

Lorsque nous avons établi cette liste au début de 2020, il y avait une exposition temporaire pour le dessinateur / romancier graphique primé Jean-Claude Servais, avec une scénographie immersive et 120 panneaux originaux.

7. Animalaine

Animalaine

Après avoir retracé les événements de la bataille des Ardennes, vous pourriez être d'humeur à quelque chose de plus léger.

Animalaine est un musée pratique et vivant qui traite de la production de laine et de l'artisanat textile au fil des ans.

Il y a d'abord les enclos pour animaux où vous pourrez interagir avec de nombreuses espèces productrices de fibres différentes, des moutons aux lapins en passant par les alpagas.

Ensuite, vous en apprendrez plus sur les différentes méthodes et étapes de travail de la laine, voir comment cela se fait aujourd'hui et quelles étaient les techniques il y a plus d'un siècle.

À Animalaine, une maison d'époque méticuleusement reconstruite révèle la vie domestique et les métiers d'autrefois.

Les enfants peuvent brûler de l'énergie sur l'aire de jeux et un café sert de la bière locale et des repas légers.

8. Église Saint-Pierre

Église Saint-Pierre

Cette église romane et gothique devant la porte de Trèves a été restaurée plusieurs fois au fil des ans, y compris après la bataille des Ardennes.

Mais ce que l'on sait, c'est qu'il y avait un lieu de culte ici même depuis le 7e siècle.

Certaines parties romanes plus anciennes de l'église Saint-Pierre survivent, plus clairement dans le clocher roman trapu, datant du 11ème siècle.

Des éléments gothiques ont été ajoutés au cours des siècles suivants, y compris les années 1500 lorsque le bâtiment a été transformé en église-salle.

Il y a des fresques polychromes sur la voûte de cette époque représentant des scènes de la vie quotidienne contemporaine ainsi que de l'Ancien et du Nouveau Testament.

Certains autres accessoires ont résisté à l'épreuve du temps, comme les fonts baptismaux romains du XIIe siècle et le maître-autel du XIe siècle, dont certaines parties peuvent être encore plus anciennes, remontant aux années 600.

Il y a aussi des beaux-arts produits plus tard, dans la chaire du XVIIe siècle, l'autel du XVIIIe siècle dans l'allée gauche et la remarquable sculpture de la mise au tombeau de la fin du XVIe siècle.

9. Bois Jacques

Bois Jacques

Source: Audrey Snider-Bell / shutterstock

Bois Jacques

A dix minutes de Bastogne, sur une élévation à l'extérieur du village de Foy, se trouve la forêt Bois Jacques, qui était détenue par la 101st Airborne Division lors de la bataille des Ardennes.

Foy elle-même était fortement occupée par les forces allemandes et la forêt a été le théâtre de combats acharnés et de nombreuses victimes.

La forêt actuelle, une plantation de pins, est nouvelle, mais dans le sol, vous pouvez voir des traces des trous creusés par les membres de la 101st Airborne Division il y a plus de 75 ans.

Celles-ci ont été rendues célèbres par Band of Brothers, et la forêt est classée «patrimoine culturel exceptionnel» depuis 2017.

10. Porte de Trèves

Porte De Trèves

Derrière l'église Saint-Pierre se trouve le dernier vestige notable des remparts médiévaux de Bastogne.

Composée de grès de schiste local sous un toit en ardoise, la Porte de Trèves (Porte de Trèves) a été construite au milieu du XIVe siècle, dans un système défensif comprenant deux portes et 12 tours.

Les murs de Bastogne ont été abattus à la demande de Louis XIV à la fin du XVIIe siècle, après quoi la Porte de Trèves est devenue une prison.

La porte a subi des dommages pendant le siège de Bastogne et a été reconstruite après la guerre.

Sur les côtés nord-est et sud-ouest se trouvent de petites traces des murs de la ville.

11. Place Général Mc Auliffe

Place Général Mc Auliffe

Quelque chose à prendre sur votre chemin autour de Bastogne est la place principale, qui a été rebaptisée après Anthony McAuliffe après la Seconde Guerre mondiale.

Il y a un buste de l'homme dans le coin sud de la place, devant un char Sherman M4A3 (75) W «Barracuda», de la 11e division blindée.

Voici également le dernier marqueur de Liberty Road, une voie commémorative de 1146 kilomètres sur le cours de l'avance alliée en 1944 après le jour J en juin.

Et enfin, vous pouvez vous orienter à la Maison du Tourisme à quelques pas du réservoir.

12. La Foire aux Noix

La Foire Aux Noix

C'est une heureuse commodité que le festival historique de Bastogne à la mi-décembre soit appelé la foire aux noix.

Il se trouve que La Foire aux Noix remonte au moins jusqu'au milieu du XIXe siècle.

Dans le cadre du rituel, les couples qui s'étaient mariés l'année précédente se dirigeaient vers le balcon de l'hôtel de ville pour jeter des noix dans la foule afin de porter chance à leur foyer.

Après la guerre, cette tradition s'est mêlée de cérémonies d'action de grâce pour les efforts des troupes alliées dans la bataille des Ardennes.

Ainsi, au cours du week-end, il y a des événements militaires et des reconstitutions, y compris une procession et une cérémonie de floraison, ainsi qu'un défilé de véhicules militaires.

Le samedi après-midi à 16h00, vous pourrez assister au rituel culminant du lancer de noix au Jet de Noix.

13. Liège – Bastogne – Liège

Liège – Bastogne – Liège

Un jour fin avril, Bastogne est reprise par l'un des cinq «Monuments» du calendrier européen du cyclisme sur route professionnel.

En tant que «classique du printemps», il ne fait aucun doute que Liège – Bastogne – Liège fait partie des courses les plus difficiles et les plus prestigieuses de ce sport, traversant les Ardennes sur un parcours de 250 à 260 kilomètres.

Ce qui rend la course si épuisante, c'est sa succession ininterrompue de montées longues et raides, totalisant environ une douzaine au total.

La plus célèbre d'entre elles est la Côte de La Redoute, qui est apparue dans la plupart des éditions et a une pente moyenne de près de 9% avec des pentes de plus de 20%. Inévitablement, l'homme avec le plus de victoires dans l'histoire de l'événement est le grand Eddy Merckx (cinq), devant l'Espagne Alejandro Valverde et l'Italie Moreno Argentin (quatre chacun).

14. Memorial Day

Memorial Day

Source: T.W. van Urk / shutterstock

Memorial Day

Tombant le dernier lundi de mai, cette fête américaine commémorant et honorant le personnel militaire est également une date importante dans le calendrier de Bastogne.

Chaque année, il y a une cérémonie solennelle au monument Mardasson, et une couronne coutumière est déposée lors de la cérémonie militaire américaine Foy sur la route.

Cela a généralement lieu le premier samedi après le lundi du souvenir.

Cet événement est observé depuis 1946, lorsque l'Association belgo-américaine a cherché un moyen de rendre hommage aux vétérans américains et à ses morts et disparus.

L'ambassadeur américain de Belgique ainsi que de nombreux autres dignitaires assistent à la cérémonie chaque année.

Lorsque nous avons écrit cet article au début de 2020, les préparatifs étaient en cours pour un événement du 75e anniversaire, comprenant une cérémonie de réconciliation le vendredi.

15. Visite guidée

Expérience du champ de bataille de Reg Jans

Si vous êtes sur la piste du siège de Bastogne et de l'offensive des Ardennes au sens large, il y a beaucoup de sites à garder à votre agenda et beaucoup d'informations à prendre à bord.

Si vous ne voulez rien rater, cela vaut peut-être la peine de prendre contact avec l'une des agences de voyages basées à Bastogne (Reg Jans Battlefield Experience, Battle of the Bulge Guided Tours). Lors d'une visite individuelle, vous serez en présence d'un historien local expert qui connaît le terrain et est capable de séparer les faits de la fiction, exposant la dure réalité du siège de Bastogne.

Cela pourrait être particulièrement utile – sans parler de déménager – si un membre de votre famille a servi dans les Ardennes en 1944-1945, car les guides pourront suivre les mouvements exacts de chaque unité plus de 75 ans plus tard.