15 meilleures choses à faire à Bree (Belgique)

Proche du nord-est de la Belgique, Bree est une ville du Kempen, une région idyllique de landes, de zones humides et de terres agricoles.

Pendant des centaines d'années, l'agriculture a été l'épine dorsale de l'économie de Bree et l'un des plus grands marchés de la région s'enroule autour du centre-ville tous les vendredis.

Le vieux centre piétonnier de Bree a conservé son plan de la rue médiévale, et bien que les vieilles portes, les remparts et les douves aient disparu, il y a des marques sur le trottoir indiquant où ils se tenaient.

À portée de main, tous les sites et attractions importants de Bree sont regroupés autour de la place centrale de Vrijthof, qui est un joli endroit pour passer une heure ou deux à boire une bière ou un café froid en été.

1. Sint-Michielskerk

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Sint-Michielskerk

L'église principale de Bree, construite à partir de marnes jaunâtres du Limbourg, est dédiée au saint patron de la ville, Michael et mélange l'architecture gothique mosane et néogothique.

Mais il y a aussi une pierre de la première église romane construite sur ce site au XIe siècle, dans la tour carrée malgré plusieurs reconstructions.

Le chœur et la nef datent respectivement des XVe et XVIe siècles, mais le bâtiment a été agrandi au début des années 1900, ce qui explique le style néogothique dominant à l'intérieur et à l'extérieur.

La raison pour laquelle vous devez entrer est pour la statuaire gothique et Renaissance abondante.

L'incontournable est une représentation grandeur nature de l'enterrement du sculpteur hollandais ancien Jan van Steffeswert (1460-1531). Recherchez également la Pietà de 1380, le groupe du Calvaire de 1525 et une Marie avec enfant (1530), parmi beaucoup d'autres.

La fontaine d'eau bénite a quant à elle été sculptée de quatre faces en calcaire bleu-noir au début du XVIe siècle.

2. Oud Stadhuis

Oud Stadhuis

La source: www.bree.be

Oud Stadhuis

Le bâtiment distingué avec le fronton au sud de la place centrale Vrijthof est l'ancien hôtel de ville de Bree.

Celui-ci abrite désormais une succursale d'Oxfam et l'office du tourisme de la ville au rez-de-chaussée, tandis qu'à l'étage se trouve un musée avec une diversité sauvage d'objets du passé de Bree.

Le Oud Stadhuis a été construit entre 1587 et 1591. Le conseil municipal et les échevins se rencontraient ici, les gardes de la ville et les guildes de milice (Schutterij) stockaient leur équipement dans ce bâtiment, et il y avait des marchés à cet endroit.

La façade a été rénovée dans le style Louis XV au milieu du XVIIIe siècle, à l'origine de ce majestueux fronton rococo.

Le relief représente saint Michel combattant le dragon et arborant les armoiries de Bree, l'empereur d'Autriche et Johann Theodor de Bavière (1703-1763), alors prince-évêque de Liège.

Le carillon de Bree a également été installé à l'Oud Stadhuis en 1981, avec un carillon toutes les 15 minutes.

3. Collège Sint-Michiels (Stadhuis)

Stadhuis

La source: Sonuwe / Wikimedia

Stadhuis

Sur la place centrale de Vrijthof, l'hôtel de ville de Bree est installé dans un ancien monastère augustinien datant de 1659. La structure principale sur la place est la Renaissance mosane, avec des cloîtres baroques terminés plus tard, au début du XVIIIe siècle et une chapelle baroque d'environ 1718. À partir des années 1990, le complexe, qui abritait auparavant une école, a été habilement retravaillé pour accueillir les bureaux municipaux de Bree.

Vous êtes libre de jeter un coup d'œil autour de vous, et peut-être l'espace le plus frappant est la salle du conseil au deuxième étage, du nom de Kim Clijsters, originaire de Bree et avec une structure de toit en bois remarquable.

Le jardin derrière a été aménagé dans un style symétrique de la Renaissance française.

Recherchez la sculpture de deux hommes face à face: leurs têtes sont séparées par un pied médiéval de Bree, mesurant 28,5 cm.

4. Vrijthof

Vrijthof

La jolie place centrale de Bree est délimitée au nord par l'hôtel de ville digne.

Le nom Vrijthof vient d'un cimetière fortifié qui occupait autrefois une partie de cet espace.

À partir de 1532, ce fut le site d'un puits qui fut remplacé au XVIIIe siècle par une pompe à eau.

Et bien que les deux soient partis depuis longtemps, leur mémoire a été ravivée par une fontaine amusante avec des jets bas que les enfants adorent les jours d'été et sont illuminés la nuit.

Il y a un troupeau de brasseries et de cafés sur le côté est de la place, et bien que Vrijthof ne soit pas grand, c'est un lieu pour des événements toute l'année.

Un pour les touristes à garder à l'esprit est le festival SMA (A) K food truck à la fin du mois de mai.

5. Bocholter Brouwerijmuseum

Bocholter Brouwerijmuseum

Brouwerij Martens dans la ville voisine de Bocholt a la troisième capacité la plus élevée de toutes les brasseries en Belgique, avec 3,6 millions d'hectolitres par an.

L'entreprise remonte à 1758 et a transformé sa brasserie historique, utilisée depuis cette époque jusqu'au milieu du XIXe siècle, en un superbe musée industriel.

Rempli d'équipements d'époque, le musée est un voyage à travers le processus de brassage aux 18e et 19e siècles, du maltage à la purée, en passant par la fermentation, le fût, la mise en bouteille et le transport.

Vous découvrirez quelles compétences sont encore utilisées dans le brassage, ainsi que certaines des méthodes et des technologies les plus excentriques qui ont depuis été oubliées.

Si vous avez toujours voulu savoir la différence entre une bouilloire bouillante et une glacière à moût, c'est le musée qu'il vous faut.

Et tout se termine sur la terrasse ensoleillée avec un verre de bière froide.

Il est préférable de les contacter via Facebook pour planifier une visite.

6. Stadsmuseum Bree

Stadsmuseum Bree

La source: www.bree.be

Stadsmuseum Bree

Le grenier de l'ancien hôtel de ville abrite les divers trésors de Bree.

Cette collection de modèles, documents, artefacts et photographies a été réunie pour la première fois dans les années 1970 et raconte l'histoire de Bree de la préhistoire à la Seconde Guerre mondiale.

Il y a du mobilier baroque, toutes sortes d'ustensiles et d'outils liés aux métiers historiques, ainsi que des armes et des insignes de Schutterij de Bree, des guildes volontaires chargées de la défense de la ville à l'époque médiévale et moderne.

Une maquette détaillée montre l'étendue de la ville vers 1700, et il existe un cabinet de documents historiques du XVe au XVIIe siècle.

Il convient de noter en particulier une charte de 1007 avec la toute première référence écrite à Bree, puis «Britte». Le musée ne peut être visité que sur demande en compagnie d'un guide.

Heureusement, les offices de tourisme de la ville sont juste en bas.

7. Vélo

Cyclisme

Source: Steven Van Verre / shutterstock

Cyclisme

La campagne verdoyante et douce autour de Bree est desservie par un système de 2 000 kilomètres de pistes cyclables.

La plupart d'entre elles sont asphaltées et exemptes de circulation routière, et vous pourrez planifier vos déplacements à l'aide des jonctions numérotées du système (knooppunten). Il existe également des sentiers spéciaux et nommés traversant Bree, allant de 17 à près de 90 kilomètres de long.

Si vous avez besoin d'un paysage bucolique, la Landbouwfietsroute (route agricole) de 34 kilomètres vous fera parcourir pas moins de 12 fermes différentes.

Au cours de cette balade apaisante, vous verrez des cours de ferme, des champs arables soignés et des enclos avec des chevaux, du bétail, des moutons et des chèvres.

8. Sint-Maartensheide – De Luysen

Sint-Maartensheide - De Luysen

La source: www.bocholt.be

Sint-Maartensheide – De Luysen

L'Abeek, qui traverse Bree d'ouest en est, est un ruisseau qui a été laissé relativement intact par les humains, gardant ses méandres naturels et bordé de marais et d'étangs.

Sint-Maartensheide – De Luysen est une réserve naturelle à dix minutes au nord-est de Bree où vous pouvez vous promener ou faire du vélo dans un mélange de bruyère, de forêt, de pâturages pâturés par du bétail Highland et des prairies bordant les marais et les eaux libres.

Il s'agit d'un habitat vital pour les libellules, mais la zone plus large est également parmi les sites les plus riches en oiseaux de Flandre.

Une grande espèce distinctive qui prospère dans les endroits marécageux en été est la grande pie-grièche grise, qui attrape des insectes comme les libellules.

Les butors, les bécasses et les bécassines nichent tous dans cet environnement, tandis que les balbuzards et les aigrettes hivernent ici.

Le Mariahof de De Luysen est une ancienne ferme du début du XIXe siècle, achetée par l'État belge en 2005 et transformée en centre d'accueil pour la réserve.

9. Portes et tours perdues

Gerdingerpoort

Un coup d'œil à Bree sur une carte et vous verrez qu'elle a un plan de rue médiéval, avec une rocade qui a remplacé les remparts et les douves en 1870. La route porte les noms des différentes sections de l'ancien mur ( Witte Torenwal, Grauwe Torenwal, Ter Rivierenwal). Mais ce qui est encore plus intéressant, c'est que les contours des quatre portes perdues de la ville de Bree ont été préservés dans le pavage.

Cela vaut pour le Gerdingerpoort, De Witte Toren et l'Opitterpoort.

Ce dernier, dans le sud-est de Bree, délimite deux tours en forme de fer à cheval avec un petit passage entre elles, montrant à quel point les gens et le bétail étaient plus petits au Moyen Âge par rapport à aujourd'hui.

Sur l'axe sud de l'anneau, vous pouvez réellement voir les fondations excavées du Grauwe Toren, également avec une empreinte de fer à cheval.

10. Boneput

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Boneput

L'espace de loisirs de Bree est un petit trajet au sud du centre-ville et est un régal pour les jeunes enfants en particulier grâce à ses aires de jeux amusantes et Bronneke sur le thème de l'eau.

Un ajout intéressant est le «G Pad» multisensoriel conçu pour les enfants handicapés, mais accessible à tous.

Il y a aussi des équipements de fitness en plein air, un terrain de basket, un skate park, un terrain de football et un café, ouverts en juin, juillet et août.

Dans le domaine également, bien que ce ne soit évidemment pas une attraction pour les visiteurs occasionnels, le centre d'excellence du tennis a été créé dans les années 2010 par l'ancien numéro un mondial.

1 et champion de France Open et Wimbledon Kim Clijsters.

Elle est née à proximité, a grandi à Bree et vit toujours ici, tandis que la Kim Clijsters Academy est un établissement de classe mondiale avec 20 courts et des installations de pointe pour la médecine du fitness et du sport.

Si vous vivez dans la région, l'académie organise des «Kids Fun Tennis Camps» pendant les vacances scolaires.

11. Vallei van de Abeek

Vallei Van De Abeek

Cette réserve naturelle à dix minutes en voiture de Bree est également sur le ruisseau Abeek, et vous pouvez vous promener dans la forêt d'aulnes et traverser les marais via une promenade en bois.

Le temps de faire le voyage doit être au début du printemps, avant que les feuilles ne poussent, lorsque des fleurs sauvages comme l'oseille des bois, la chélidoine et le souci des marais fleurissent sur le sol de la forêt.

En hiver, pendant ce temps, la forêt est à flot avec des tarins eurasiens qui viennent se nourrir des graines d'aulne.

12. Rijtuigmuseum Bree

Rijtuigmuseum Bree

Le résident de Bree, André Jonckers, a un passe-temps très spécifique, rassemblant des voitures à cheval historiques et des accessoires qui s'y rapportent.

Ainsi, en plus d'une vingtaine de voitures anciennes, il a réuni des uniformes, des outils, de nombreuses voitures miniatures et la plus grande collection de poêles à voitures de Belgique, en cuivre, en fer ou en bois.

Les voitures elles-mêmes datent pour la plupart de la fin du XIXe siècle.

Parmi eux se trouvent des modèles et des styles depuis longtemps consacrés à l'histoire, comme la calèche, la landau, la chaise, la Victoria ou le shooting-brake.

Une visite coûte 2 € et le musée est ouvert tous les jours sur rendez-vous.

13. Archeologisch Park de Rieten

Archeologisch Park De Rieten

Une attraction mineure au sud-ouest de Bree est un parc archéologique préservant les tumulus funéraires de l'âge du fer qui ont été découverts près du village de Wijshagen en 1984. Il y a ici des preuves de plusieurs centaines d'années d'activité humaine, entre environ le 6ème siècle et le 1er siècle BCE.

Les gens qui vivaient ici à cette époque étaient des agriculteurs, des éleveurs de bétail et des artisans.

Mais leurs tombes, pleines de bronze, de fer, de faïence et même d'or, témoignent d'un haut degré de sophistication et d'un commerce à l'échelle du continent.

Les artefacts découverts sur ce site sont maintenant parmi les pièces les plus importantes dans des institutions comme le musée gallo-romain de Tongres.

Il y a trois tombes pour les chefs celtiques, deux tombes de tous les jours, un cimetière de masse pour 44 personnes et un sanctuaire romain.

14. Snow Valley

Le ski n'est peut-être pas la première activité qui vient à l'esprit dans le Limbourg belge, mais il y a un centre de sports d'hiver toute l'année à Peer.

Snow Valley a trois pistes, dont la plus longue, De Grote Piste est de 350 mètres et s'adresse à tous, des débutants aux pros.

Si vous êtes un nouveau venu, l’Oefen Piste (piste d’entraînement) est fait pour vous, à 100 mètres de long et avec un léger gradient.

Ensuite, il y a le Boarders Paradise plus raide de 85 mètres, rempli de sauts, de rails et de boîtes pour que les freestylers puissent faire leur travail.

Snow Valley propose un grand choix de forfaits en matière de scolarité, mais si vous connaissez déjà les cordes et que vous voulez simplement profiter de la neige, vous pouvez louer tout le matériel dont vous avez besoin.

15. Wekelijkse Vrijdagmarkt

Vrijdagmarkt

La source: www.breebeleven.be

Vrijdagmarkt

Le vendredi matin de 8h00 à midi, la moitié sud du centre-ville de Bree devient un grand marché de rue.

Cela s'enroule dans les rues comme un long serpent sur Grauwe Torenwal, Ter Rivierenwal, Hoogstraat, Nieuwstadstraat, Kloosterpoort, Markt et Vrijthof.

Il y a plus de 120 stands le jour du marché, honorant une tradition qui remonte au 13ème siècle lorsque Bree a obtenu les droits de la ville.

Un registre des droits d'accise de 1437 montre que du bétail, de la bière, du vin, du fromage, du savon, du cuir tanné, des graines de lin, de la laine et bien plus étaient vendus dans les rues de Bree.

Vous pouvez maintenant vous promener autour des étals, parcourir des produits frais, du poisson, de la viande, des vêtements et des tissus avant de faire une pause dans l'un des nombreux cafés de Bree.