15 meilleures choses à faire à Calais (Maine)

Bien que Calais soit l'une des plus petites villes du Maine, sa proximité avec la frontière canadienne garantit qu'elle reçoit régulièrement des visiteurs en direction du nord ou du sud. Le premier règlement date de 1779 et l'incorporation remonte à un peu plus de deux décennies.

Il se trouve sur la rivière Sainte-Croix avec trois traversées vers le Canada et la province de Saint-Brunswick. La rivière qui traverse le comté de Washington est la frontière de certains tronçons. Alors que seulement 3 000 environ peuplent Calais, 12 000 autres vivent dans les environs immédiats.

Bien qu'elle soit relativement petite, Calais est connue comme la meilleure zone commerciale de la région et le commerce de détail est un contributeur important à l'économie locale. Même si vous venez de passer, il existe de nombreuses bonnes raisons de rester pendant un certain temps, notamment la beauté naturelle et les sites historiques de la ville.

Si vous voulez en savoir plus, voici les 15 meilleures choses à faire à Calais.

1. Centre d'information touristique de l'État du Maine

Centre d'information touristique de l'État du Maine

Il existe sept centres d'information dans l'État du Maine. Celui de Calais est utile à la fois aux personnes qui viennent de traverser la frontière du Canada et à celles qui n'ont pas encore planifié leur séjour à Calais.

Le centre peut certainement vous aider dans votre visite et identifier les meilleures choses à faire en toute saison, quels que soient vos intérêts.

Vous voudrez peut-être connaître les meilleurs sentiers pour la marche ou le vélo, où vous pouvez camper ou pêcher, ou découvrir des points d'intérêt historiques; le centre est le lieu d'apprentissage de toutes ces activités et plus encore et est un excellent point de départ pour votre voyage à Calais.

2. Calais Waterfront Walkway

Passerelle au bord de l'eau de Calais

Source: Morakot Kawinchan / shutterstock

Passerelle au bord de l'eau de Calais

Chaque visiteur à Calais se rendra immédiatement compte de l'importance de la rivière Sainte-Croix pour la communauté. Vous pouvez marcher le long de son rivage sur un sentier de randonnée relativement facile d'un mile et demi de long.

La passerelle suit à la fois la rivière et une ancienne voie ferrée ouverte au 19e siècle. Vous serez au cœur de Calais une minute et dans un court laps de temps dans une belle campagne avec de superbes vues sur la rivière. Il y a même la possibilité de voir des pygargues à tête blanche alors qu'ils chassent le poisson.

3. Aire de conservation de Devils Head

Zone de conservation de Devils Head

Cette zone surplombant Calais est un plateau glaciaire juste à l'est du parc national d'Acadia. Il y a deux sentiers que vous apprécierez si vous êtes un marcheur passionné.

L'une regarde la rivière Sainte-Croix et l'autre – qui traverse la forêt le long du rivage – est populaire auprès de ceux qui souhaitent voir une partie de la faune locale. Il comprend le cerf, l'orignal et le coyote. Les espèces d'oiseaux sont également impressionnantes, avec le pygargue à tête blanche, le balbuzard pêcheur, les canards et les pics parmi les trouvés dans la région.

Au total, la zone couvre un peu moins de 320 acres. Le point culminant est Devil’s Head, à 340 pieds, où il est prévu de construire une plate-forme d'observation appropriée.

4. Parc Acadia

Parc Acadia

Source: Jon Bilous / shutterstock

Parc Acadia

Le parc Acadia a été créé il y a un peu plus d'un siècle et a été construit grâce à des dons privés. Des individus clairvoyants, dont John D. Rockefeller Jr, ont compris l'importance d'un si beau littoral et de son arrière-pays.

Le parc est une belle tranche de nature; le nombre de visiteurs chaque année suggère que de nombreux Américains sont d'accord. Le parc Acadia a été le premier parc national à l'est du Mississippi et sa préservation est prioritaire.

5. Holmes Cottage

Holmes Cottage

La source: en.wikipedia.org

Holmes Cottage

Le plus ancien bâtiment de Calais, ce chalet remonte à environ 1820. Le Dr Job Holmes était un médecin local lorsque Calais venait de se développer.

C'est un musée de nos jours sous l'œil vigilant de la Société historique de Sainte-Croix. La société a effectué quelques travaux de restauration mais veille à ce qu'elle soit toujours conforme à la construction d'origine.

La porte d'entrée du cottage fait face à la rivière. Cette humble demeure a vu Calais passer des débuts modestes à un endroit très fréquenté où se développent le bois d'œuvre, la construction navale et d'autres industries.

6. Meridian Park – Observatoire historique de Calais

Meridian Park - Observatoire historique de Calais

La source: en.wikipedia.org

Meridian Park – Observatoire historique de Calais

Deux pierres de granit se tiennent toujours là où elles soutenaient autrefois des équipements astronomiques scientifiques. Ils sont situés sur le terrain de l'ancienne Académie de Calais, aujourd'hui connue sous le nom de Meridian Park.

Il était important pour l'US Coast Survey de pouvoir calculer la longitude de Calais par rapport à Cambridge, Massachusetts et Greenwich en Angleterre. Il y a quelques années, l'Observatoire a été ajouté au Registre national des lieux historiques. Il fait également partie du programme Heritage Trail de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

7. Réserve nationale de faune de Moosehorn

Réserve nationale de faune de Moosehorn

Ce refuge de 30,00 acres de terrain varié est un endroit idéal à visiter. Vous trouverez des collines, de grands affleurements, des ruisseaux et des lacs, ainsi que des marais. Les feuillus peuplent Moosehorn; tremble, épicéa, érable, sapin et bouleau dans les parties supérieures et pin blanc ailleurs.

La fluctuation quotidienne des marées est de 24 pieds, avec le rivage à la fois accidenté et impressionnant.

C'est un endroit pour les oiseaux migrateurs et la faune est intéressante à chaque saison. Le pygargue à tête blanche et le balbuzard pêcheur y nichent maintenant – une espèce précieuse que les autorités protègent avec beaucoup de zèle. En saison de nidification, il existe également de nombreuses espèces d'oiseaux chanteurs

8. St Croix Country Club

St Croix Country Club

Le country club local accueille les visiteurs qui souhaitent jouer au golf. Il s'agit d'un club réservé aux membres, mais des green fees individuels peuvent être payés pour tout ce qui peut aller jusqu'à 10 tours. Les frais sont très raisonnables et des voiturettes peuvent être louées.

Ce parcours de 9 trous ouvert en 1927 et le cadre sur les rives de la rivière Sainte-Croix ajoute à la jouissance d'une ronde. Si vous faites deux fois le parcours pour jouer 18 trous, le Par 70 masculin mesure 5534 verges.

Il est rarement occupé, il y a donc le bonus supplémentaire de l'observation de la faune – notamment l'aigle à tête blanche et le balbuzard pêcheur.

9. Lieu historique international de l'île Sainte-Croix

Lieu historique international de l'île Sainte-Croix

La source: Dougtone / Flickr

Lieu historique international de l'île Sainte-Croix

Un groupe de colons français a mis les voiles en 1604 pour l'Amérique du Nord sous la direction de Pierre Dugua. Ils ont formé une colonie à l'embouchure d'une rivière connue sous le nom de l'île de Sainte-Croix – la première française sur le continent. Dugua avait reçu le titre de lieutenant-général de la «Nouvelle-France» un an plus tôt par Henri IV de France. Sa mission était de créer une présence française avec des droits exclusifs de traite des fourrures sa récompense.

Le premier hiver a tué un nombre important de personnes, mais le parti a ensuite poursuivi son chemin en été. Les Français étaient là!

Les visiteurs ne peuvent pas se rendre sur l'île, mais peuvent en apprendre davantage sur les visites de Parcs Canada et du U.S.National Park Service, avec des expositions et des sentiers dans le parc du continent près de l'île.

10. Rivière St Croix

Rivière St Croix

Source: Ken Morris / shutterstock

Rivière St Croix

La rivière Sainte-Croix ne fait que 70 milles de long, mais c'est une attraction majeure dans cette région. Les visiteurs peuvent marcher sur ses rives, canoë, kayak ou pêcher sur toute sa longueur. Il prend sa source dans les lacs Chiputneticook et se jette dans l'Atlantique.

Si vous voulez passer une journée en famille, il y a peu de meilleures expériences que de faire une croisière sur ses eaux. Il existe une variété de croisières publiques, dont plusieurs avec déjeuner ou dîner, souvent avec divertissement. Des installations pour les groupes sont également disponibles.

Alors que vous apprécierez la rivière à partir du printemps, les couleurs de l'automne sont vraiment spectaculaires.

11. Centre culturel et musée de Wabanaki

Centre culturel et musée de Wabanaki

Personne ne devrait oublier que les Amérindiens vivaient sur cette terre bien avant l'arrivée des colons blancs; ce centre culturel et musée est un bâtiment historique qui garantit que les habitants et les visiteurs ne le feront certainement pas.

Vous verrez une intéressante collection d'œuvres d'art réalisées par les tribus amérindiennes Passamaquoddy et Penobscot, ainsi que de nombreux objets historiques.

Les enfants apprécieront particulièrement le Touch Tank avec ses créatures marines locales comme attraction supplémentaire.

12. Phare de Whitlock’s Mill

Phare de Whitlock's Mill

Source: Richard Semik / shutterstock

Phare de Whitlock’s Mill

Les eaux au large du Maine étaient considérées comme périlleuses par les marins. Ce phare – le plus au nord du Maine – a été le dernier construit en l'état et ouvert en 1910. C'était certainement une aide à la navigation lorsque la station a été créée en 1892.

Entretenu par la Société historique de Sainte-Croix, vous devez les contacter si vous souhaitez visiter le domaine, bien que la maison du gardien soit une propriété privée. L'aire de repos River View est un bon endroit pour la voir comme une alternative, bien qu'elle puisse être partiellement cachée en été quand il y a des feuilles sur les arbres.

13. Shopping à Calais

Rue principale

Source: Wangkun Jia / shutterstock

Rue principale

La rue principale du centre-ville de Calais a acquis la réputation d'être un grand quartier commerçant. Vous trouverez tous les indispensables dont vous avez besoin ainsi que des magasins spécialisés si vous cherchez des souvenirs de votre voyage ou des cadeaux pour les amis et la famille.

Un bon endroit pour essayer est Urban Moose dans une ancienne banque sur la rue Maine. Il y a beaucoup d'objets intéressants exposés et beaucoup plus dans son coffre-fort. Vous verrez le travail des artisans locaux, des bijoux, de l'art et des sculptures. Les coquillages et le bois flotté ont été transformés en objets décoratifs intéressants pour la maison, et le verre et les tentures murales sont d'autres alternatives.

14. Wickachee Restaurant

Restaurant Wickachee

Si vous cherchez un restaurant familial à Calais qui sert une bonne cuisine maison, vous pourriez faire bien pire que de visiter ce restaurant de Main Street.

Le seul avertissement que les critiques donnent régulièrement est que les portions sont grandes et que vous n'aurez peut-être pas besoin de commandes secondaires pour accompagner votre repas principal. Tout est frais et sain, c'est la raison pour laquelle tant de visiteurs à Calais disent qu'ils sont sûrs de revenir à l'avenir.

Il est ouvert pour le petit-déjeuner et vous pourriez ne plus vouloir manger avant le soir.

15. St. Croix Snack Shack

Snack Shack de Sainte-Croix

Lorsque vous êtes sur la côte du Maine, vous devez essayer les fruits de mer. Un endroit que vous aimeriez essayer est ce restaurant sur South River Road.

Il suffit de regarder les éléments du menu – chaudrée, rouleaux de palourdes, palourdes du Maine, fish and chips et rouleau de homard. Vous pouvez acheter des dîners pour deux, ainsi que des plats principaux tels que des pâtes, de la pizza, de la soupe et du poulet. Si vous ne voulez pas cuisiner mais que vous n’avez pas envie de vous asseoir dans un restaurant, pourquoi ne pas utiliser le service de plats à emporter?