15 meilleures choses à faire à Chimay (Belgique)

En 1486, l'empereur romain germanique Maximilien I fit de la petite ville de Chimay une principauté et déclara que son premier prince Charles Ier de Croÿ aurait le même rang que tout autre dans l'empire.

Même maintenant, Chimay est connue comme la «cité princière», et le 21e prince réside dans l'opulent château qui se tient ici sous une certaine forme depuis un millénaire.

Le nom Chimay sonne une cloche pour d'autres raisons grâce aux moines cisterciens trappistes de l'abbaye de Scourmont.

Ils brassent la bière éponyme de fermentation haute depuis 160 ans et produisent également une délicieuse sélection de fromages de chèvre.

Et, à quelques pas du château, la tombe d'albâtre du XVIe siècle de Charles I de Croÿ est le point culminant de l'église sur l'accueillante Grand-Place.

1. Château de Chimay

Château De Chimay

Chimay a grandi autour de son château médiéval, reposant sur un promontoire au-dessus de la vallée de l'Eau Blanche.

Il y avait un château à cet endroit vers 1000, et la forteresse a été renforcée au XVe siècle, puis rendue plus habitable pour la famille princière au milieu du XIXe siècle.

Le château de Chimay a également traversé de nombreuses périodes difficiles, ayant été presque rasé par Jean d'Autriche le Jeune au XVIIe siècle, victime d'une période d'abandon dans les années 1700 puis d'un incendie en 1935. La famille Chimay a été en résidence partout et à partir de 2020, le Prince Philippe (21e Prince de Chimay) vit ici avec sa troisième épouse Françoise. Le château a ouvert au public après une restauration en 2013, et vous pouvez visiter la grande salle, la salle des gardes, la chapelle, la galerie de portraits et le théâtre avec un iPad à la main.

Ce théâtre de 200 places, réplique miniature du théâtre de Louis XV au château de Fontainebleau, est envoûtant et propose une saison animée de spectacles classiques.

2. Abbaye de Scourmont

Abbaye de Scourmont

Le monastère trappiste au sud de Chimay est sur le plateau de Scourmont et a été créé en 1850, accompagné d'un modèle et d'une école pour les orphelins et les enfants délinquants.

Les moines ont commencé à brasser les meilleures bières fermentées en 1862, et aujourd'hui Chimay est là-haut avec les étiquettes les mieux notées au monde.

Les trois principales variétés sont Red (dubbel), la célèbre Blue ou Grande Réserve et la houblonnée Golden Chimay Triple.

Il y a aussi Chimay Dorée, un "patersbier" destiné uniquement à être consommé par les moines de l'abbaye, mais parfois disponible en séries spéciales.

L'abbaye produit également une gamme de fromages de chèvre depuis 1876, dont du Chimay avec de la bière, dont l'anneau est imprégné de bière Chimay.

La visite au départ de L'Espace Chimay (plus ci-dessous) vous fait découvrir des expositions modernes, avant une promenade interactive à travers le jardin de l'abbaye, l'église (1950) et le cimetière des moines.

3. L’Espace Chimay

L’Espace Chimay

La brasserie elle-même est située à l'abbaye de Scourmont mais n'est pas ouverte au public.

Donc, le lieu pour rendre hommage à la bière et aux fromages trappistes de Chimay est sur le côté est de la forêt de l'abbaye, à l'Hostel Poteaupré.

Une exposition multimédia à jour révèle 160 ans de secrets, d'histoire et de splendeur.

Il y a des modules interactifs au fur et à mesure, comme une armoire à ingrédients, un jardin d'herbes aromatiques, une maquette animée de l'abbaye.

Et à la fin de la visite, après avoir visité les lieux, vous recevrez un verre gratuit de 250 ml de bière Chimay.

Et bien sûr, il y a la boutique où vous pouvez acheter certaines des meilleures bières du monde et découvrir les meilleures paires bière-fromage.

4. La Collégiale Saints-Pierre-et-Paul

La Collégiale Saints-Pierre-et-Paul

La source: GO69 / Wikimedia

La Collégiale Saints-Pierre-et-Paul

La terrasse de la Grand-Place est présidée par une église considérée comme l'une des plus belles de la province du Hainaut.

La partie la plus ancienne de l'édifice est le choeur de 1250, de style gothique typique des villes du nord de la France de Soissons et Laons (Chimay était alors contrôlée par les comtes de Soissons). Le reste du bâtiment, à l'exception de la tour baroque du XVIIIe siècle, est de style gothique du Hainaut, datant du XVe siècle et réputé pour sa sobriété.

Cherchez le tombeau en albâtre couché de Charles I de Croÿ (1455-1527), le premier prince de Chimay, mais aussi le parrain du Saint Empereur Romain, Charles V.

Dans cette tour se trouve un carillon à 26 cloches (curieusement pas de mi bémol), dont la plus ancienne a été coulée au XVIIe siècle.

5. RAVeL Ligne 156

RAVeL Ligne 156

La source: ravel.wallonie.be

RAVeL Ligne 156

À partir du milieu du XIXe siècle, la Wallonie a gagné un enchevêtrement de lignes de chemin de fer, dont beaucoup avaient survécu à leur objectif un siècle plus tard.

Ce fut le sort de la Ligne 156, reliant Hermeton-sur-Meuse à la ville d'Anor en France, via Chimay.

Il a été construit principalement pour desservir les carrières de calcaire bleu de la région, comme celles autour de Wallers-en-Fagne.

Désormais, seul un petit tronçon est utilisé comme ligne de chemin de fer.

Entre Aublain, à 10 kilomètres à l'est de Chimay, et la frontière française à Momignies, il y a une voie verte pavée sur la voie ferrée, principalement pour les cyclistes mais aussi pour les marcheurs.

Le chemin traverse un paysage verdoyant de terres agricoles et de forêts couvertes, passant devant d'anciennes stations préservées.

De Chimay, vous pouvez également emprunter la ligne 109/2 nord-sud, qui va jusqu'aux rives de la Sambre, à 35 kilomètres au nord à Thuin.

6. Lac de Virelles

Lac De Virelles

Aujourd'hui lieu de loisirs et réserve naturelle, le lac de Virelles au nord-est de la ville a été façonné par l'homme au fil des siècles.

C'était un terrain marécageux jusqu'en 1580, date à laquelle un barrage a été construit pour créer un réservoir destiné à alimenter l'industrie métallurgique locale.

Le lac de Virelles, avec ses zones humides et ses berges boisées, est un endroit à venir pour se promener, observer des oiseaux et louer des pédalos pour une petite balade sur l'eau.

Il y a un parc de loisirs, Aquascope Virelles (plus à côté), un camping et un sanctuaire réhabilitant la faune malade et blessée.

Une curiosité à surveiller est un pavillon du XIXe siècle lié à la mondaine et égérie révolutionnaire française, Thérésa Tallien (1773-1835), qui a épousé le prince de Chimay en 1805.

7. Aquascope Virelles

Aquascope Virelles

Sur la rive sud se trouve une attraction axée sur la nature, montrant l’abondance naturelle du lac et son intérêt pour la faune et la conservation.

La seule paire de cigognes de Wallonie visite le lac chaque été, et des caméras en direct vous permettent de regarder ces oiseaux sur le lac ou dans leur nid sans les déranger.

Il y a aussi des tours de guet et des peaux d'oiseaux autour du parc, ainsi qu'un essai de découverte, un rucher éducatif, un jardin pour les espèces de plantes sauvages, une grande aire de jeux pour les enfants et une brasserie avec une terrasse panoramique.

8. Source de l’Oise

Source De L’Oise

Dans le Bois de Bourlers, à dix minutes en voiture du centre de Chimay, s'élève la rivière Oise, qui coule vers le sud-ouest sur 341 kilomètres avant de rejoindre la Seine à l'ouest de Paris.

Aussi loin que l'on se souvienne, la vallée de l'Oise a été la voie la plus facile pour les envahisseurs du nord attaquant Paris.

L'Oise a été immortalisée par certains des grands artistes, dont des membres de l'école de Barbizon comme Charles-François Daubigny, et les impressionnistes, Paul Cézanne, Camille Pissarro et Vincent van Gogh, décédés à Auvers-sur-Oise en dehors de Paris.

Cette rivière célèbre, définissant le paysage du nord de la France, jaillit d'un bassin en pierre rustique et circulaire.

En été, cela peut être un peu plus qu'un trou boueux dans le sol.

Sur le mur au-dessus se trouve un panneau traçant le cours de l'Oise jusqu'à la Seine, montrant toutes les villes qu'il traverse le long du chemin.

L'office de tourisme de Chimay a également tracé un sentier pédestre de quatre kilomètres pour la source, traversant un paysage qui alterne entre calcaire et grès ferrugineux.

9. Circuit de Chimay

Circuit de Chimay

Source: Bruno Mazzetti / shutterstock

Circuit De Chimay

À partir de 1926, un circuit de rue notoire pour la course automobile a été établi autour de Chimay, organisant le Grand Prix des Frontières jusqu'en 1972, ainsi que des rallyes d'élite et des événements de moto jusqu'aux années 90.

Le Circuit de Chimay original était plus de 10 kilomètres de long et extrêmement rapide, avec de longues lignes droites et de larges virages.

Cela a contribué à sa disparition en tant que parcours d'élite, en raison de vitesses moyennes absurdes et du manque de protection des spectateurs.

Il y a eu plusieurs accidents mortels sur le parcours, le plus récent en 2014. Le Grand Prix des Frontières était une épreuve de Formule 1, en 1949 et 1954, mais pour la dernière décennie c'était une date sur le circuit de Formule 3.

Depuis les années 90, le Circuit de Chimay est devenu un parcours plus court (4,5 km) et plus technique qui montre encore la beauté naturelle de la campagne ardennaise.

Il fait également partie du réseau routier de Chimay en l'absence de course.

L'événement principal du calendrier est le Classic Bikes Chimay de juillet, qui approche maintenant son 30e anniversaire.

Au cœur de l'événement se trouve un défilé le long du parcours original du Circuit de Chimay, et il y a un grand concert le samedi soir.

10. La Vieille Tour

Tour de la Vieille

À l'extrémité ouest de la rue de Virelles, dans le centre de Chimay, se trouve la pièce la mieux conservée des anciennes fortifications de la ville.

Ces défenses ont été soulevées au XIIIe siècle, mais ont été effacées par des guerres et des sièges aux XVe, XVIe et XVIIe siècles.

La Vieille Tour, une tour d'angle ronde, a été avalée par la ville et se détache comme un pouce endolori entre deux maisons conventionnelles.

Il a longtemps été une propriété commerciale et des photos en noir et blanc témoignent d'un café au rez-de-chaussée.

Lorsque nous avons écrit cet article, la tour était abandonnée et derrière une barrière métallique, mais des plans sont en cours pour donner un nouveau but au bâtiment.

En attendant, c'est un curieux souvenir du passé violent de Chimay.

11. Marché de Noël

Marché de Noël

Source: kavalenkava / shutterstock

Marché De Noël

À l'approche de Noël, normalement le deuxième week-end de décembre, le vieux centre de Chimay devient un paradis hivernal pendant deux jours.

De la cour du château à l'est de la Grand-Place, il y a plus de 70 stalles, chacune construite comme un petit chalet et placée sous des lumières scintillantes.

Sur les étals, vous pouvez acheter des objets artisanaux, des jouets, des décorations, des spécialités régionales et des plats réconfortants.

Naturellement, la bière Chimay sera à bord et il y a beaucoup de choses pour vous divertir, comme des concerts, du théâtre de rue, des cracheurs de feu, un carrousel vintage et bien plus encore.

12. Petit Train Touristique

Petit Train Touristique

La source: visitchimay.be

Petit Train Touristique

Maintenant, si cela ne vous dérange pas de faire le tourisme, le train routier qui part de la Grand-Place est un moyen très utile de se déplacer et de voir les sites touristiques.

Sur le chemin du Château de Chimay et de ses terres, vous longerez la rivière Eau Blanche, via le Maillon Vert (Lien Vert). Depuis le château, le train se dirige vers le village de Virelles avant de revenir en boucle vers le vieux centre de Chimay.

13. Couvin

Couvin

Source: Thomas Dekiere / shutterstock

Couvin

Pour l'anecdote, cette municipalité à l'est de Chimay est l'endroit où la marque de raquette de tennis Donnay a été fondée en 1910. En matière de tourisme, Couvin a beaucoup à faire.

D'une part, la campagne calcaire accidentée est criblée de grottes.

Vous pouvez visiter les Grottes de Neptune, découvertes en 1930 et s'étendant sur plus de 1600 mètres.

Le Chemin de Fer à Vapeur des Trois Vallées est une ligne patrimoniale à travers 14 kilomètres de campagne du Hainaut depuis Mariembourg, avec neuf locomotives à vapeur opérationnelles dans sa flotte.

Et enfin, si vous êtes sur la piste de la bière, la Brasserie des Fagnes est une brasserie moderne qui a repris le site de l'ancienne Brasserie Degauquier de Chimay, en production de 1858 à 1977. Venez faire un tour et goûter la nouvelle brasserie Brune, Blonde, Tripel et bière cerise.

Il y a aussi un espace musée préservant l'équipement et les barils de l'ancienne brasserie, ainsi qu'un camion de livraison Citroën d'époque.

14. Musée du Marbre

Musée Du Marbre

Du 16ème siècle à juste après la Seconde Guerre mondiale, le marbre extrait à Rance était très convoité pour les colonnes, pilastres, placages, pavés, escaliers et cheminées.

Géologiquement parlant, le marbre de Rance est en fait un calcaire récifal du Dévonien, principalement rouge, avec des rayures grises, des veines blanches et des taches bleuâtres.

Les carrières de Rance avaient été fouillées depuis l'Antiquité, mais le marbre de Rance est devenu souhaitable dans toute l'Europe à partir du XVIIe siècle lorsqu'il a été utilisé pour le château de Versailles.

Là, il apparaît sur le portique de la Cour de marbre et comme décoration murale intérieure le long de la légendaire Galerie des Glaces.

Les carrières de Rance ont fermé leurs portes dans les années 1950, mais un musée conserve ce patrimoine de marbre vivant.

L’exposition étudie le marbre sous différents angles, notamment la géologie, l’histoire sociale, l’art de la taille de pierre et l’utilisation du marbre dans les beaux-arts et les arts appliqués.

Il y a une exposition de pièces en marbre de Rance et des expositions temporaires occasionnelles.

15. Bunker Hitler Brûly

Bunker Hitler Brûly

En juin 1940, Adolf Hitler dirige la phase finale de la bataille de France depuis un bunker du hameau de Brûly-de-Pesche.

L'histoire du site témoigne de l'efficacité inquiétante de la Wehrmacht à cette époque.

En mai, une vingtaine de colonies dans la région ont été évacuées.

La construction du siège d'Hitler, nom de code Wolfsschlucht (Wolf’s Gorge), a commencé le 24 mai, et le complexe de deux chalets, deux bunkers, une rotonde et un réservoir était prêt au moment de son emménagement le 6 juin.

Il y restera les 22 prochains jours, au cours desquels il reçut la démission de Philippe Pétain et rédigea l'acte de capitulation de la France dans l'église de Brûly-de-Pesche.

Tous les bâtiments, à l'exception des deux bunkers, ont été détruits après la guerre, mais les chalets ont été reconstruits en espaces d'exposition dédiés à une étape importante du conflit.

Vous pouvez regarder un film et voir des photos enregistrant l'occupation allemande du Hainaut, tandis que l'un des chalets couvre la Résistance locale, caché dans la forêt pendant les trois prochaines années.