15 meilleures choses à faire à Cluj-Napoca (Roumanie)

Ville universitaire dynamique et jeune, la capitale de la Transylvanie est le deuxième centre urbain le plus peuplé de Roumanie. Fidèle aux origines saxonnes de Transylvanie, Cluj-Napoca regorge de merveilles gothiques telles que la magnifique église Saint-Michel et l’église réformée.

Cluj-Napoca possède également un héritage historique passionnant en tant que patrie des ducs hongrois et lieu de naissance du roi hongrois du XVe siècle, Matthias Corvinus, à qui on rappelle une statue imposante devant St Michael’s.

Pour la culture, vous pourrez vous familiariser avec les coutumes rurales et l’histoire au musée ethnographique, qui propose une superbe exposition en plein air avec des centaines de maisons reconstruites. Vous trouverez également un jardin botanique de renommée nationale, des parcs élégants et une gorge épique qui vous attend à la périphérie de la ville.

Explorons les meilleures choses à faire à Cluj-Napoca:

1. Église Saint-Michel

Église Saint-Michel, Cluj-Napoca

Source: Mariia Golovianko / shutterstock

St Michael’s Church

La vue sur les poids lourds de Cluj-Napoca est cette magnifique église gothique du 15ème siècle sur la place Unirii.

Avec trois nefs égales et mesurant 70 mètres de long et 80 mètres de haut, peu d’églises en Roumanie peuvent rivaliser avec Saint-Michel pour le pouvoir et la profondeur de l’histoire.

Le roi de Hongrie et de Croatie du 15ème siècle, Mathias Corvius, fut couronné dans cet édifice peu de temps après son achèvement en 1464. Près de 500 ans plus tard, un autre moment important fut celui où Mgr Áron Márton se prononça ouvertement contre l'Holocauste dans cette église, même tandis que les Juifs étaient encore détenus dans le ghetto de Kolozsvár.

Après des rénovations au 20ème siècle, des fresques datant des années 1400 ont été révélées dans différentes parties de l'église.

Le plus complet de ceux-ci peut être vu dans la chapelle du sud-ouest de Schleunig.

Au 18ème siècle, le sculpteur Johannes Nachtigall, originaire de Cluj, sculpta la chaire et l'autel très élaborés des Trois Rois.

2. Musée d'art de Cluj-Napoca

Palais Bánffy, Cluj-Napoca

Source: denys davydenko / shutterstock

Palais Bánffy, Cluj-Napoca

De l’autre côté de Strada Iuliu Maniu, le palais Bánffy est un partenaire imposant de l’église Saint-Michel.

Cette résidence baroque du XVIIIe siècle a été conçue par l'architecte allemand Eberhard Blaumann et a été construite au milieu des années 1770 pour le duc hongrois György Bánffy.

Le Saint Empereur romain François II a rendu visite à son épouse Caroline Augusta en 1817, parmi les plus prestigieuses. Le musée abrite des œuvres de certains des plus célèbres peintres roumains, tels que les impressionnistes Ion Andreescu et post-impressionniste Nicolae Tonitza.

Mais plus excitant encore est l’autel gothique tardif de Jimbor, un polyptyque du XVIe siècle sur lequel figurent au centre des figures sculptées de la Vierge à l’enfant.

3. Jardin botanique

Jardin botanique, Cluj-Napoca

Source: belu gheorghe / shutterstock

Jardin botanique, Cluj-Napoca

À quelques minutes à pied de la vieille ville, vous trouverez un jardin botanique de 14 hectares aménagé dans les années 20.

Il y a 11 000 espèces différentes ici, plantées dans des serres et une multitude de jardins individuels aménagés selon la géographie ou des applications telles que la médecine et les métiers historiques.

Vous trouverez également un espace dédié à l’ornement et au design, où vous découvrirez le rosarium, le jardin méditerranéen et un authentique jardin japonais.

Comme pour toutes les attractions botaniques, il est préférable de visiter le jardin au printemps et en été, mais à tout moment de l’année, vous pouvez faire appel au Musée botanique et à l’herbier, qui abrite 660 000 feuilles de plantes séchées dans des armoires.

4. Musée national d'histoire de Transylvanie

Musée national d'histoire de Transylvanie, Cluj-Napoca

Source: ollirg / shutterstock

Musée National d'Histoire de Transylvanie

Pour comprendre l’histoire complexe et tumultueuse de la Transylvanie, rendez-vous dans cet édifice aux couleurs pastel rouge situé sur la Piaţa Muzeului.

Les expositions commencent par la préhistoire et vous conduisent à travers les périodes paléolithique et néolithique, jusqu'à l'âge du bronze et du fer, et présentent des outils, des os, des bijoux et des céramiques.

Il existe également des pièces de monnaie et de la verrerie daciennes romaines, des documents médiévaux, des armes et des meubles d’Europe occidentale de différentes époques.

Un sarcophage égyptien du IIIe siècle av. J.-C., ainsi que quelque 700 dalles de fourneaux datant des années 1300 aux années 1800, est une exposition exceptionnelle.

Au moment de la rédaction, le musée était temporairement fermé pour rénovation.

5. Collection d'histoire de pharmacie

Collection d'histoire de pharmacie

Casa Hintz abrite la plus ancienne pharmacie de Cluj-Napoca, datant de 1573. En 1954, un musée s’ouvrit à l’intérieur. Au fil des années, la collection s’élève à 1 800 pièces. Elle présente de manière exhaustive les pharmacies et les médicaments en Transylvanie des années 1500 aux années 1900.

Ces pots, bouteilles, alambics en cuivre, récipients en verre, balances et livres historiques vont de pair avec les installations originales de la pharmacie, comme une belle peinture murale baroque dans la boutique principale de 1766 et un meuble avec une peinture représentant le cycle de la vie humaine.

Vous pouvez également consulter certaines des substances bizarres utilisées en médecine il y a plusieurs siècles, comme les yeux du homard, le thériaque vénitien (antidote anti-poison) ou la momie (momie humaine en poudre).

6. Parcul Central

Parcul Central

Le parc principal de Cluj, qui a maintenant plus de 190 ans, a été l’un des premiers espaces publics de loisirs en Europe de l’Est.

Parcul Central est un monument historique officiel et est délimité par l'élégante arène de Cluj à l'est et par la rivière Someșul Mic au nord.

Même en hiver, vous pourrez vous promener dans les allées gracieuses, agrémentées d’une magnifique fontaine en marbre, d’un étang, d’un kiosque à musique et du magnifique ancien casino, tracée par une colonnade.

Mais bien sûr, c'est en été que le parc prend toute son ampleur: vous pouvez dîner sur la terrasse du pavillon de l'île et louer un pédalo ou une barque à la jetée.

7. Cathédrale métropolitaine orthodoxe

Cathédrale métropolitaine orthodoxe, Cluj-Napoca

Source: ollirg / shutterstock

Cathédrale Métropolitaine Orthodoxe

Construite entre dix ans et 1933, la cathédrale orthodoxe de Cluj-Napoca est une renaissance du style Brâncovenesc, apparu à la fin du XVIIe siècle et mêlant architecture byzantine et Renaissance.

Le dôme principal présente des nuances de la basilique Sainte-Sophie à Istanbul et est surveillé par quatre tours, chacune avec des arcs en plein cintre.

À l’intérieur, le dôme central est soutenu par 18 lourdes colonnes.

Les spectaculaires mosaïques intérieures datent de 2001 et ont été réalisées en verre de Murano par l'artiste Virgil Morariu.

Celles-ci complètent les peintures murales originales peintes au tournant des années 1930 par deux professeurs de l’académie des arts de Cluj-Napoca.

8. Église des piaristes

Église des piaristes, Cluj-Napoca

Source: Fotokon / Shutterstock

Église des piaristes, Cluj-Napoca

Datant du début des années 1720, ce monument est un lieu de grande importance historique.

C'était la première église baroque de Transylvanie, ainsi que le premier lieu de culte catholique après la Réforme au 16ème siècle.

L'église a été fondée par les jésuites, puis remise aux piaristes lors de la suppression de l'ordre des jésuites en 1773. La façade est peinte de couleurs vives en orange et jaune et comporte des pilastres, des rouleaux, un bas-relief de la Sainte Trinité au-dessus du portail. et des niches avec des sculptures.

L'intérieur est encore plus riche, avec un autel qui monte du sol au plafond et possède des statues en argent des saints jésuites Francis Xavier et Ignace de Loyola.

Celles-ci sont d'origine autrichienne, tandis qu'un autre autrichien, Anton Schuchbauer, a sculpté la chaire et le baldaquin exubérants du XVIIIe siècle.

9. Parc ethnographique Romulus Vuia

Parc ethnographique Romulus Vuia

Source: antal tiberiu alexandru / shutterstock

Parc ethnographique Romulus Vuia

Dans la banlieue ouest, vous trouverez un musée en plein air qui vous permettra de mieux comprendre la vie rurale en Transylvanie.

Établi à flanc de colline en 1929, le parc compte 200 bâtiments historiques qui ont été amenés ici en pièces et reconstruits.

Les plus belles d'entre elles sont deux églises saxonnes du XVIIIe siècle avec des peintures murales, tandis que plus de 30 sont ouvertes et mettent en lumière les moyens de subsistance traditionnels tels que le travail des métaux, la poterie, l'élevage, la taille de pierre, etc.

Les maisons et les ateliers proviennent de Transylvanie et du centre de la Roumanie, des monts Apuseni dans les Carpates occidentales au pays de Székely, dans les Carpates orientales.

Continuez avec une visite au musée ethnographique de Transylvanie dans le centre de la vieille ville.

10. Église réformée

Église réformée, Cluj-Napoca

Source: Alex Ionas / shutterstock

Église réformée, Cluj-Napoca

Sur Strada Lupului, cette église gothique est le lieu de culte principal de la communauté calviniste de Cluj-Napoca depuis près d’un demi-millénaire.

C'est également le siège du district de l'Église réformée de Transylvanie, qui comptait 500 000 membres au dernier décompte.

Le bâtiment a commencé comme une église de monastère minoritaire au 15ème siècle, et a le style d'une église-hall allemande, avec une seule nef et sans transept.

Jetez un coup d'œil à l'intérieur aux voûtes d'ogives, à la chaire richement ornée de la Transylvanie datant de 1646 et à l'orgue de la galerie, du côté ouest.

Essayez de savoir quand le prochain concert est programmé, l’acoustique de l’église étant excellente.

11. Casa Matia (Maison Matthias Corvinus)

Au no. 6 sur Strada Matei Corvin, vous serez le lieu de naissance de Matthias Corvinus, roi de Hongrie et de Croatie de 1458 à 1490. Parmi les monarques les plus célèbres de cette période, il est né ici en 1443 et était le fils du Voivode (comme un général ou prince) de Transylvanie, John Hunyadi.

La maison n’est pas ouverte au public car elle est utilisée par l’Université du design et des beaux-arts de Cluj-Napoca.

Mais deux plaques soulignent l’importance de ce bâtiment, qui renfermait une prison, un hôpital et un musée à son époque.

Le portail ogival gothique et les fenêtres à meneaux évoquent l'âge de la maison.

12. Monument Matthias Corvinus

Matthias Corvinus Monument, Cluj-Napoca

Source: Fotokon / Shutterstock

Matthias Corvinus Monument

Face à l’église Saint-Michel sur la place de l’Union (Piața Unirii) est une statue solennelle, plus grande que nature, du roi du XVe siècle.

Œuvre du célèbre sculpteur hongrois János Fadrusz, le monument a été inauguré en 1902 et montre Matthias Corvinus à cheval.

Debout à 12 mètres de haut, il représente le cheval de Corvinus avec les quatre sabots au sol, ce qui indiquerait que le roi est mort de causes naturelles et non au combat.

À la base du socle se trouvent quatre autres statues représentant des personnalités éminentes de son règne, comme le vice-roi de Hongrie et le prince de Transylvanie, toutes deux placées à sa droite.

13. Lac Tarnița

Lac Tarnița, Cluj-Napoca

Source: Anna Kepa / shutterstock

Lac Tarnița, Cluj-Napoca

Excursion en plein air de choix en été pour les résidents de Cluj-Napoca, le lac Tarnița est un réservoir d’eau créé par le barrage de Tarnia en 1974. À 20 minutes à l’ouest de la ville, le réservoir a une superficie de 215 hectares et se niche entre de hautes collines un manteau de forêt.

Vous pouvez vous renseigner localement sur les activités sur le lac, telles que la navigation de plaisance, le jet-ski et la pêche, ou vous pouvez simplement préparer un pique-nique et passer quelques heures sans soucis sur le rivage par une journée chaude, en prenant un bain occasionnel dans l'eau fraîche.

Le rivage est également un régal pour les marcheurs qui ne craignent pas de s’égarer pour profiter des meilleurs points de vue du lac.

14. Gorges de Turda

Turda Gorge

Source: Agence Iulius / shutterstock

Turda Gorge

Si vous avez quelques heures à perdre, dirigez-vous vers ce canyon calcaire situé à environ 30 kilomètres au sud de Cluj-Napoca.

L’une des destinations d'escalade préférées de la Roumanie, les gorges de la Turda, mesurent près de trois kilomètres de long et ses murs atteignent 300 mètres.

Les surfaces sont truffées de 60 grottes dont la plupart ne mesurent que quelques mètres de profondeur, tandis que les plus grandes creusent dans la roche sur 120 mètres.

Ces cavités étaient habitées au néolithique.

Les marcheurs peuvent choisir de rester bas près de la rivière ou de gravir la pente pour voir la gorge d'en haut, ce qui est difficile mais mérite l'effort.

15. Kürtőskalács

Kürtőskalács

Source: Dar1930 / shutterstock

Kürtőskalács

Chaque fois qu’un événement public aura lieu en Transylvanie, vous aurez l’ambiance du parfum de ce «gâteau à la broche».

Kürtőskalács est originaire de la population hongroise du Land de Székely, à l'est du pays. Il s'agit d'un simple gâteau d'une manière assez compliquée.

Une pâte faite de farine, de lait, de sucre et de levure est versée sur un moule cylindrique puis retournée sur un charbon incandescent et badigeonnée de beurre jusqu'à coloration dorée.

Lorsque le moule est enlevé, vous obtenez un gâteau creux qui est ensuite normalement enrobé de sucre et de noix hachées et se marie parfaitement au café.