15 meilleures choses à faire à Courtrai (Belgique)

À l'époque médiévale, cette ville sur la Lys était alimentée par une industrie lucrative du lin et du lin, générant des échanges avec l'Angleterre et la France.

Courtrai a également un certain prestige pour la bataille des Spurs d'or (1302) une victoire de la Flandre contre les Français, désormais marquée par une fête nationale pour la Communauté flamande.

Plus tard, le traité de Courtrai (1820) a défini la frontière entre la Belgique et la France qui est toujours en vigueur aujourd'hui.

Avec des églises médiévales, un béguinage intact du XVIIe siècle et des tours emblématiques, Courtrai a une multitude d'histoire à explorer, mais se distingue également par son urbanisme moderne.

Au cours des dernières décennies, la Lys a été rendue navigable pour les grands navires, nécessitant un projet de régénération massif, tandis qu'au 20e siècle, le vieux centre-ville a été transformé en l'une des plus grandes zones sans voiture de Belgique.

1. Begijnhof Kortrijk

Begijnhof Kortrijk

Source: Kiev.Victor / shutterstock

Begijnhof Kortrijk

Tel un charmant petit village sur un nœud de ruelles de la vieille ville, le béguinage de Courtrai, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, a été créé au XIIIe siècle par Jeanne, comtesse de Flandre (1199-1244). Ce complexe pour femmes laïques religieuses, situé entre les deux principales églises de la ville, a été saccagé plusieurs fois, notamment lors de la bataille d'époque des Golden Spurs en 1302. Les 41 maisons datent toutes du XVIIe siècle, et vous pourrez en faire la maison de la Mère Supérieure (Grootjuffrouw) par son pignon à deux marches.

Le rez-de-chaussée du Sint-Annazaal, avec une tour d'angle caractéristique, abrite un centre d'expérience expliquant l'importance de ce site et des béguinages en général.

Il y a aussi un show-house pour goûter à la vie au béguinage, au n ° 41, près de l'entrée principale de la cour.

La visite de l'ensemble du site est gratuite et vous pouvez emprunter un audioguide pour vous aider à interpréter le Béguinage et ses environs historiques.

2. Broeltorens

Broeltorens

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Broeltorens

À partir du IXe siècle, les comtes de Flandre ont construit un château et un complexe défensif dans ce qui est aujourd'hui le centre de Courtrai.

Tout ce qui reste des murs médiévaux qui le défendaient est une paire de tours circulaires en grès et en calcaire sur chaque rive de la rivière Oude Leie.

Ce sont les Broeltorens, et bien qu'ils soient presque identiques, les structures ont été construites à des moments différents et avaient des rôles différents.

Du côté sud, le Speytorre a été installé en 1385 pour contrôler la circulation sur la Lys.

Le Inghelburghtorre de l'autre côté de l'eau date de 1415 et était un manège militaire.

Ils faisaient autrefois partie d'un système défensif médiéval déchiré au XVIIe siècle par le célèbre ingénieur militaire Vauban.

Le pont entre eux est le Broelbrug, qui a explosé en 1918 et de nouveau en 1940 avant d'être restauré dans son aspect d'origine.

3. Courtrai 1302

Courtrai 1302

La source: Jamain / Wikimedia

Courtrai 1302

Dans le Begijnhofpark, un musée d'histoire multimédia est installé dans un bâtiment qui appartenait à l'abbaye cistercienne de Groeninge.

Ce monastère date du 13ème siècle, mais après que l'abbaye à l'extérieur des murs a été détruite par les Espagnols, une nouvelle a été construite dans les murs de la ville dans les années 1580.

Le musée est installé dans un dortoir édifié au XVIIe siècle.

La date 1302 se réfère à la bataille des Éperons d'or dans la guerre franco-flamande (1297-1305), qui s'est déroulée tout près aux Champs de Groeninge et qui a entraîné une victoire surprise pour les Flamands.

Cela devint plus tard une étape importante et le 11 juillet, la date de la bataille devint la fête officielle de la communauté flamande de Belgique.

Le musée vous dit tout ce que vous devez savoir sur la bataille et ses causes et conséquences, et explique comment la date est devenue symbolique pour le Mouvement flamand dans les années 1800 et 1900.

4. Onze-Lieve-Vrouwekerk

Onze-Lieve-Vrouwekerk

Après la bataille des Éperons d'or, les vainqueurs ont suspendu les éperons d'or de 500 chevaliers français morts au plafond de cette ancienne collégiale.

Les originaux ont été pillés plus tard au cours du même siècle et remplacés par des répliques qui sont toujours là aujourd'hui.

Cette église initialement romane a été érigée à la fin du XIIe siècle dans ce qui était alors le complexe incurvé du château des comtes de Flandre.

Le mur ouest, la nef et le transept de ce premier bâtiment subsistent, tandis que le reste a été retravaillé au cours du XVe siècle.

L'intérieur a ensuite reçu une mise à jour baroque.

Dans la Gravenkapel (chapelle des comtes) du XIVe siècle, découvrez les superbes peintures murales, les vitraux et l'image de Sainte Catherine, considérée comme un chef-d'œuvre.

En 1631, le chanoine Roger Braye a chargé Anthony van Dyck de peindre la Croix de la Croix pour l'église et après avoir été enlevé à la suite de la Révolution française, ce chef-d'œuvre a été ramené à l'autel en 1817 où il demeure aujourd'hui.

5. Grote Markt

Grote Markt

Source: Steven Van Aerschot / shutterstock

Grote Markt

Comme nous le verrons, la place principale au cœur historique de la ville n'a vu le jour qu'à la fin du XIXe siècle avec la démolition de l'Oude Lakenhalle (Old Cloth Hall) autour du beffroi.

Avant cette époque, il y avait une boucle de petits carrés ici, chacun avec des marchés pour des produits différents, comme les œufs, l'épicerie, la poterie, les fruits et les vêtements.

En regardant Grote Markt sur une carte, vous remarquerez que le côté est a une courbe, et cela retrace les murs perdus de ce château du 9ème siècle fondé par Baldwin II, comte de Flandre.

La place a été piétonne dans les années 1999-2000 et parmi les sites à voir se trouvent l'Historisch Stadhuis (mairie) et le beffroi, que nous allons voir ci-dessous.

La maison de ville Den Roeland au n ° 19 mérite également un examen plus approfondi. Malgré sa façade néoclassique du XVIIIe siècle, son histoire remonte au Moyen-Âge.

Il se trouve au-dessus d'un sous-sol voûté en briques du XIIIe siècle et a été en son temps une école, un entrepôt, le siège de l'armée anglaise au XVIIIe siècle, un hôpital militaire et une loge maçonnique.

6. Historisch Stadhuis

Historisch Stadhuis

Source: Lev Levin / shutterstock

Historisch Stadhuis

Le magnifique hôtel de ville historique, qui a un noyau de 1418 et une façade achevée vers 1520, attire votre attention du côté nord de Grote Markt. Il s'agit d'un style de transition entre le gothique tardif et la Renaissance, et est également remarquable pour le 14 niches au premier étage avec des sculptures des comtes de Flandre.

Vous pourrez entrer pour voir le Vierschaar (salle des échevins) et le Raadzaal (salle du Conseil). Le premier a été utilisé jusqu'en 1787 et est maintenant un lieu de mariage.

Pendant que vous y êtes, jetez un œil aux vitraux, aux peintures murales du XIXe siècle, aux figures allégoriques sculptées représentant Lady Justice ancrant les poutres du plafond et à la magnifique cheminée de style gothique tardif de 1527. Il y a une autre sublime cheminée dans la salle du Conseil, sculptée dans du grès et du bois avec des figures allégoriques de la justice (à gauche) et de la paix (à droite) et avec Charles V, empereur romain saint au centre.

Il y a aussi de superbes sculptures dans cette salle où les poutres rencontrent les murs, représentant des passages de la Bible et de la littérature classique.

7. Musée de la texture

Musée de la texture

Vous aurez une meilleure compréhension de l'histoire de Courtrai et présentez après une visite à ce musée qui a ouvert ses portes en 2014 sous une couronne dorée étincelante.

Le Texture Museum raconte l'histoire de la culture du lin dans la vallée de la Lys, expliquant comment cette récolte a été transformée en lin, qui a été le moteur de Courtrai pendant des siècles et demeure un pilier de l'économie locale.

Alors que la noblesse dépensait des fortunes en dentelle et en damassé, le tissu de base pour les masses était produit en grande quantité à Courtrai.

À partir du 14e siècle, le «Courtrai Flax» est devenu un leader du marché et était très recherché à l'étranger.

À l'ouest du centre, dans le quartier Overleie, le musée se trouve dans un ancien dépôt (1912) de lin «balancé».

Il y a trois salles principales à parcourir: Le Leiekamer vous dit tout sur l'industrie du lin et ses principaux acteurs dans la région de Leie; le Wonderkamer pratique vous montre les applications modernes du lin, tandis que le Schatkamer présente une merveilleuse collection de textiles précieux, riche en dentelles et en damassé.

8. Beffroi

Beffroi

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Beffroi

Emblème durable de Courtrai, le beffroi a été ajouté à la place du marché au début du 14e siècle, lorsque la ville devenait une plaque tournante pour l'industrie textile flamande.

Pendant des centaines d'années jusqu'à la toute fin du XIXe siècle, cette tour maintenant indépendante faisait partie du complexe Oude Lakenhalle (Old Cloth Hall).

Il s'agissait d'un ensemble de maisons, qui avaient auparavant contenu la Halle aux Draps avant de déménager dans de plus grands locaux au milieu du XVIe siècle.

Ces maisons ont été démolies au début du XXe siècle dans le cadre d'un projet d'amélioration de l'assainissement dans la vieille ville.

Les cloches de la tour font partie intégrante de la vie en ville, marquant l’heure, les heures de travail, les urgences et toutes sortes d’événements.

Comme nous le voyons maintenant, la conception du bâtiment date de 1520 et la statue dorée de Mercure au sommet est de 1712. Les jacquemarts actuels, un homme appelé Manten et une femme appelée Kalle, sur le côté est de la flèche, ont été ajoutés dans le post- restauration de guerre en 1961, et les dimanches, jours fériés et jours de marché, vous pourrez assister à un petit concert du carilloneur.

9. Sint-Maartenskerk

Sint-Maartenskerk

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Sint-Maartenskerk

Le Mérovingien Saint Eligius 588-660 a fondé une église sur ce site en 650. Ce bâtiment est devenu un lieu de culte roman, remplacé aux XIVe et XVe siècles par l'édifice gothique actuel.

Ce qui vous saisira, c'est la hauteur de la tour, dominant Grote Markt à l'ouest et à 83 mètres encore l'une des plus hautes structures de Courtrai.

En 1862, la flèche en bois ornée de la tour a été frappée par la foudre, brûlant et emportant le chœur, les chœurs latéraux et la chapelle Sainte-Anne.

Ceux-ci ont tous été bientôt restaurés dans un style néo-gothique.

Rendez-vous pour admirer un trésor d'art important, comme le Triptyque du Saint-Esprit (1587), montrant la création d'Adam et le baptême de Jésus.

À noter également la tour de Sainte-Cène pour le pain eucharistique, d'une hauteur de 6,5 mètres et construite en 1585. Le Sint-Elooiskapel (Eligius) du XVe siècle a été transformé en trésor où vous pourrez apprécier les autres chefs-d'œuvre de l'église, y compris les tentures d'autel et les peintures du 17e siècle.

10. Baggaertshof

Baggaertshof

Sur la Sint-Jansstraat, à l'est du vieux centre, se trouve un hospice préservé créé en 1638 pour 13 femmes démunies.

Le Baggaertshof a été nommé pour son fondateur Josijne Baggaert, et ses 13 petites maisons et une chapelle face vers l'intérieur sur une cour rectangulaire.

Un couvre-feu était strictement imposé (20h00 en hiver) et les habitants devaient prier tous les soirs à la chapelle et remercier les bienfaiteurs.

À l’autel de la chapelle se trouve une sculpture polychrome de la Vierge à l’enfant réalisée en 1626 par le maître sculpteur de Courtrai Jan Bolle Veys et peinte par Joes van Moerkercke, également de Courtrai.

Le jardin d'herbes aromatiques de Baggaertshof a été construit pendant des siècles et cultive un mûrier blanc rare, un bel houx, un criquet noir, un lilas et un noisetier.

En 1981, un jardin médicinal a également été planté ici et cultive plus de 300 herbes différentes.

11. Rues commerçantes piétonnes

Rues commerçantes piétonnes

Nous verrons que Courtrai a été un véritable précurseur en matière d’urbanisme.

La Korte Steenstraat dans le vieux centre est devenue la première rue commerçante piétonne de Belgique en 1962. Centrée sur cette rue et la Lange Steenstraat perpendiculaire est l'une des plus grandes zones urbaines sans voiture du pays, dotée de la plupart des marques que vous espérez trouver dans un quartier commerçant belge, ainsi que des cafés, des pâtisseries et des boulangeries.

Depuis 2010, cela a été amélioré du côté est par le centre commercial K in Kortrijk, qui comprend 90 locataires, dont H&M, Zara, HEMA, Claire’s, Casa, C&A, Esprit et MediaMarkt.

12. Rives de la Lys

Rives de la Lys

Source: Sergey Dzyuba / shutterstock

Les banques de la Lys

Lorsque vous montez sur le bord de la rivière Leie, vous verrez une voie navigable qui a été façonnée par des mains humaines au cours de centaines d'années.

Le bras au sud de l'île de Buda, entre les Broeltorens, est tout ce qui reste du naturel Oude Leie.

Le Nieuwe Leie a été moulé pour le fret par voie d'eau dès les années 1580, mais le plus grand bouleversement a eu lieu au cours des 40 dernières années.

Pour permettre à des navires pesant jusqu'à 4400 tonnes de naviguer sur le fleuve entre la France et l'Escaut, la Lys a été approfondie et élargie, ce qui a nécessité un énorme projet de rénovation urbaine à Courtrai, fournissant à la ville des espaces de verdure et de loisirs supplémentaires comme la plage de Buda.

Entre 1997 et 2012, six nouveaux ponts ont été construits pour la rivière à Courtrai, donnant une nouvelle vie au paysage urbain.

Dans le cadre du même projet, les berges devant les Broeltorens ont également été abaissées, créant des places pittoresques avec des marches et des bancs.

13. Buda-Eiland

Buda-Eiland

La source: buda-eiland.be

Buda-Eiland

L’élargissement de la Lys a pour conséquence que cette île entre les deux bras du fleuve s’est beaucoup développée au cours des dernières décennies.

Buda, historiquement sur la rive nord de la Lys, fait partie du centre historique, mais un autre projet de rénovation urbaine à long terme a fait de l'île un foyer pour les industries créatives.

Pour les visiteurs, cela signifie que vous pouvez découvrir l'art visuel contemporain à BUBOX, regarder des films indépendants acclamés à Budascoop ou assister à des spectacles en direct pour toutes sortes de disciplines à Buatoren.

À l'angle nord-est de l'île se trouve la plage de Buda, un parc habilement aménagé avec un café, ainsi que du sable et des transats en été.

14. Stadswandelroute «Metamorfose van de stad»

Metamorfose Van De Stad

L'office du tourisme a mis en place un parcours pédestre autour de Courtrai, avec un parcours balisé au sol avec des rivets en cuivre gaufré.

Au départ du Begijnhofpark, «Métamorphose de la ville» vous amènera bien sûr à tous les grands sites touristiques, mais vous montrera également les nouveaux espaces sur les rives de la Lys.

Vous pouvez acheter une carte de Toerisme Kortrijk, mais il existe également une version audio pour smartphones, pleine de faits et d'anecdotes captivantes que vous n'auriez peut-être pas rencontrés autrement.

Les deux sont disponibles en anglais ainsi qu'en néerlandais et en français.

15. Internationale Rozentuin Kortrijk

Internationale Rozentuin Kortrijk

La source: Jamain / Wikimedia

Internationale Rozentuin Kortrijk

Cette magnifique roseraie formelle se trouve au sud de Courtrai sur le terrain du Kasteel t’Hooge, un manoir datant des années 1830.

Sur un hectare, l'Internationale Rozentuin a été aménagée en 1959 et est un jardin expérimental, où entre 100 et 150 nouveaux types de roses développés en Europe sont testés sur une période de deux ans.

Après cette période, un jury international évalue chaque rose sur des critères tels que le parfum, la résistance aux maladies et l'apparence de ses fleurs et de son feuillage.

À côté du jardin expérimental se trouve une démonstration, où vous pourrez apprécier quelque 200 variétés qui ont fait la différence au fil des ans.

L'Internationale Rozentuin est ouverte au public, l'entrée est gratuite et le jardin est à son meilleur de juin à septembre.