15 meilleures choses à faire à Damme (Belgique)

Dans un paysage de polders ouvert, Damme est une ville fortifiée historique qui a grandi à l'époque médiévale comme avant-poste commercial pour Bruges à proximité.

Sous Napoléon, une grande bande de la ville a été démolie pour faire place au Damse Vaart, un canal qui devait être un élément d'un réseau de voies navigables ambitieux mais non réalisé reliant le Nord de la France aux Pays-Bas.

Lorsque Damme était sous le joug espagnol pendant la guerre de Huit Ans, la ville a été renforcée par des bastions de terrassement, des ravelins et des douves, dans un système à sept pointes qui est toujours indubitable aujourd'hui.

Sur la rue pavée Kerkstraat, vous découvrirez des centaines d'années d'architecture gothique et de la Renaissance et des indices passionnants de l'époque de Damme en tant que ville de garnison au XVIIe siècle.

1. Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk

Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk

S'il y a une seule vue que vous devez visiter à Damme, c'est l'église désormais désacralisée dédiée à l'Ascension.

Ce bâtiment gothique de l'Escaut a été construit au 13ème siècle et avait atteint une échelle semblable à une cathédrale au 14ème siècle lorsque la tour plate distinctive a été ajoutée.

La catastrophe est survenue en 1578 lorsque l'église a été pillée par la Geuze, et d'autres ont suivi au cours des siècles à venir lorsque le déclin de Damme a nécessité la démolition du transept et de la nef au XVIIIe siècle.

Le splendide choeur de style gothique tardif est toujours intact, et sur les piliers le long de l'allée centrale se trouvent des sculptures des apôtres du XIIIe siècle qui ont survécu à la violence religieuse du XVIe siècle.

D'avril à septembre, vous pouvez gravir les 206 marches de la tour pour arpenter Damme et les lignes en zigzag de ses anciennes fortifications.

2. Stadhuis

Stadhuis

Source: Santi Rodriguez / shutterstock

Stadhuis

La mairie de Damme est un chef-d'œuvre du gothique brabançon achevé dans les années 1460 sur les fondations d'une ancienne salle.

Outre des pignons en escalier à chaque extrémité et une coupole en bois du XVIIe siècle, l'extérieur de la salle comprend un double escalier, des pinacles à crocs, une balustrade à traceries et six niches avec des statues du XIXe siècle.

Celles-ci représentent principalement les comtes de Flandre, mais comprennent également Charles le Téméraire (duc de Bourgogne) et Marguerite d'York qui se sont mariés ici à Damme en 1468. Le carillon contient 39 cloches, dont deux ont été coulées au 14e siècle, et juste en dessous se trouve une horloge de travail de 1459. En plus des mariages, les réunions municipales continuent d'avoir lieu à l'intérieur de la salle Vierschaere.

Et cela et le Raadzaal adjacent ont de merveilleuses poutres sculptées de 1465.

3. Kerkstraat

Kerkstraat

Source: Artographie / shutterstock

Kerkstraat

Sur cette large rue pavée, coupant du canal Damse Vaart, vous découvrirez une grande partie de l'histoire de la construction de Damme.

Le Stadhuis, Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk et l'hospice historique Sint-Janshospitaal sont tous sur Kerkstraat, tandis que la résidence monumentale, Huyse de Grote Sterre, sera également à la vue.

Il y a en tout 12 monuments classés sur le chemin, mais Kerkstraat est également l'artère commerciale de Damme, avec des boutiques, des galeries et plus que sa juste part d'endroits où manger et boire.

4. Cyclisme

Cyclisme

Source: mjols84 / shutterstock

Cyclisme

La campagne de polder à basse altitude tout autour de Damme est un rêve de cycliste, encore plus facile à explorer grâce à plus de 930 kilomètres de sentiers sur le réseau cyclable Brugse Ommeland.

Vous pouvez côtoyer le long des canaux et à travers la forêt et les polders, et ne serez jamais loin d'un fort historique ou d'un village pittoresque.

Les panneaux vert-blanc du réseau et les jonctions numérotées (knooppunten) vous aideront à trouver facilement votre chemin.

Pour plus d'inspiration, il y a plus de 50 pistes cyclables désignées qui traversent Damme ou passent à proximité.

Un sentier de longue distance est le Nordzeeroute de 280 kilomètres entre Boulogne-sur-Mer et Den Helder aux Pays-Bas.

Gardant les choses locales, «Hollandstellung» et «Damme aan het Front» sont deux sentiers installés avec des panneaux d'information rappelant respectivement l'histoire de la région pendant la Première et la Seconde Guerres mondiales.

5. Schellemolen

Schellemolen

Source: Santi Rodriguez / shutterstock

Schellemolen

Une image toujours associée à Damme est cette sentinelle debout sur la rive ouest du canal Damse Vaart à votre arrivée.

Dans sa forme actuelle, le Schellemolen remonte à 1867, mais un moulin est installé à cet endroit depuis 1479. À l'intérieur se trouvent deux ensembles de meules pour le grain et un pour l'huile dans le sous-sol.

Le Schellemolen a fermé ses portes en tant qu'usine commerciale en 1963, mais a été acheté par la province de Flandre occidentale en 1971 et est en activité depuis 1977. Vous pouvez y entrer le week-end au printemps et en été

6. Stadswallen van Damme

Stadswallen van Damme

Source: TasfotoNL / shutterstock

Stadswallen Van Damme

Au XVIIe siècle, pendant la guerre de quatre-vingt ans entre les Pays-Bas et l'Espagne, Damme est devenue une ville de garnison renforcée par des couches de remparts et de douves en forme d'étoile à sept branches.

Ces défenses sont toujours faciles à identifier depuis le sommet de l'Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk.

Les remparts et le polder sont devenus une réserve naturelle qui est un site d'hivernage pour des milliers d'oies, à savoir des oies à pieds roses et des oies à front blanc.

En été, les grèbes, les canards tuftés, les cormorans et les grands hérons bleus sont souvent aperçus dans l'eau et les prairies humides.

Un chemin pavé accessible suit les contours de l'étoile, à côté de lignes de peupliers et d'un taillis de saule.

Là où Kerkstraat rencontre les douves défensives, vous arriverez aux vestiges de la casemate de Damme, maintenant une maison d'hiver pour les chauves-souris.

7. Damse Vaart

Damse Vaart

Source: canadastock / shutterstock

Damse Vaart

De nombreuses personnes arrivent à Damme via ce canal de 15 kilomètres qui relie Bruges à la ville frontalière néerlandaise de Sluis.

Le Damse Vaart était en fait une idée originale de Napoléon, qui voulait un moyen intérieur de déplacer un grand nombre de troupes.

Le système devait relier les villes du nord de la France à Anvers, mais la branche de la portion Damme-Sluis était encore incomplète au moment où il était hors du pouvoir.

En 1818, Guillaume Ier des Pays-Bas ordonna l'achèvement du canal, ce qui exigea la démolition d'un gros morceau de Damme.

Il y a cinq trajets par jour dans chaque sens entre Damme et Noorweegse Kaai à Bruges, entre début avril et fin septembre.

Et une fois que vous serez à Damme, le chemin de halage bordé d'arbres vous fera découvrir les attrayants paysages de polders de la ville.

8. Huyse de Grote Sterre

Huyse De Grote Sterre

Le beau bâtiment avec deux pignons à droite du Stadhuis est connu sous le nom de Huyse de Grote Sterre et a des siècles d'histoires à raconter.

Dans le style gothique tardif, il s'agit en fait de deux bâtiments commerciaux, De Sterre et Crayenest, réunis dans les années 1400 ou 1500.

Au sous-sol, il y a des preuves datant des deux bâtiments datant des années 1200.

Lorsque les Espagnols régnaient en Flandre au XVIIe siècle, ce bâtiment est devenu la propriété du roi d'Espagne, et les armoiries au-dessus du portail datent du XVIIIe siècle lorsqu'il était la résidence du chanoine J. van der Stricht.

Ceci est combiné avec sa devise "Pacem opto" (je choisis la paix). À la fin du 20e siècle, la Huyse de Grote Sterre souffrait d'années de négligence et s'est partiellement effondrée dans une tempête en 1992. Aujourd'hui, le bâtiment est entièrement restauré et contient l'office de tourisme de Damme, une boutique du patrimoine et un musée sur le caractère picaresque Till Eulenspiegel.

9. Uilenspiegelmuseum

Uilenspiegelmuseum

En 1867, le romancier Charles De Coster publie son chef-d'œuvre, «La légende de Thyl Ulenspiegel et Lamme Goedzak», dans lequel le héros est né à Damme.

Cela a placé Damme parmi de nombreuses villes des Pays-Bas, d'Allemagne, de Bohême et jusqu'en Italie pour être associé à Till Eulenspiegel.

Pour les non-initiés, Eulenspiegel est un farceur folklorique itinérant, écrit depuis le XVIe siècle.

Dans ces contes épisodiques de débauche, il expose les vices des gens, que ce soit la cupidité, la vanité ou l'hypocrisie, et leur donne un comeuppance qui implique normalement beaucoup de scatologie.

Le musée Huyse de Grote Sterre explore l'histoire du personnage sur cinq siècles, faisant appel à des copies de manuscrits, de peintures, de sculptures et d'estampes datant des années 1500.

10. Sint-Janshospitaal

Sint-Janshospitaal

Situé sur Kerkstraat, mais continuant également sur Bergstraat au sud-ouest, un hospice et un hospice ont été créés au 13e siècle.

La Sint-Janshospitaal a été lancée par le conseil municipal et a offert des soins aux malades et un abri aux passants, offert par les frères et sœurs augustins.

La principale structure médiévale, faisant face à Kerkstraat, a une architecture gothique précoce et a été construite entre 1270 et 1285. L'aile à l'ouest a été ajoutée au XVe siècle et d'autres extensions ont été faites aux XVIe, XVIIIe et XIXe siècles.

Une partie du bâtiment a toujours fonctionné comme une maison de soins jusqu'en 2014. En 2020, le complexe appartient à la ville et attend d'être restauré.

Entre-temps, le site organise des expositions dans le cadre du Damme Stadsfestival entre septembre et décembre.

Si vous entrez pour voir la chapelle baroque du XVIIe siècle, il y a une statuaire des années 1400 aux années 1600 et un fragment d'une sculpture du Christ attribuant des qualités miraculeuses mais détruite en 1578 par les Geuzen.

11. Statue de Jacob van Maerlant

Statue de Jacob van Maerlant

Source: imagesef / shutterstock

Statue de Jacob Van Maerlant

Jacob van Maerlant, l'un des principaux auteurs néerlandais du Moyen-Âge, résidait à Damme au XIIIe siècle.

Van Maerlant, décédé vers 1300, a commencé à traduire des romans français en néerlandais moyen, et s'est ensuite consacré à des travaux historiques et scientifiques pour éclairer la noblesse flamande et néerlandaise.

Avec plus de 230 000 vers, il est l'un des auteurs les plus prolifiques de tous les auteurs médiévaux et des expressions inventées qui sont devenues liées à l'identité nationale flamande.

Il a été enterré sous une pierre vierge à Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk, raisonnant, selon la tradition, que ce ne serait pas lui mais son cadavre là-dessous.

Et vous tomberez sur sa statue devant la mairie, sculptée par le sculpteur brugeois Hendrik Pickery (1828-1894) et dévoilée en 1860.

12. Boekenmarkten

Boekenmarkten

Source: CoolR / shutterstock

Boekenmarkten

L'héritage littéraire de Damme en fait un endroit idéal pour un marché du livre qui a lieu tous les deux dimanches du mois.

En été, le marché se tient sur la petite place pavée en face du Stadhuis, au pied de la statue de Jacob van Maerlant, et en hiver, il s'installe dans la mairie.

Le marché se négocie entre 10h00 et 18h00 et bien qu'il y ait toujours une grande variété de catégories, chaque mois apporte un thème général différent.

Celles-ci sont publiées sur le site officiel du tourisme de Damme et vont de l'horticulture à la poésie, aux voyages, à l'histoire, à la gastronomie, aux enfants / jeunes et aux langues étrangères.

13. Moulin à vent Hoeke

Moulin à vent de Hoeke

Source: Stock RIRF / volant

Moulin à vent de Hoeke

Ce moulin à tour est incontournable dans le paysage des polders à côté de la N49. À l'époque médiévale, Hoeke, maintenant un petit hameau, était une ville à part entière et il est fait mention d'un moulin en 1344. Les archives montrent qu'en 1481, il y avait un moulin à vent où se trouve l'actuel.

Et tandis que le bâtiment actuel a augmenté de 1840, les machines à l'intérieur portent l'année 1772. Le grain a été moulu ici jusqu'en 1936, et le bâtiment a été protégé avec le statut de monument protégé en 1981. Cela a conduit à quelques restaurations et depuis 1985 le moulin à vent Hoeke a été en état de marche.

Maintenant sous l'aile de l'Erfgoed Vlaanderen, protégeant le patrimoine flamand, le moulin à vent de Hoeke peut être visité tous les dimanches de 10h00 à midi.

14. Fort de Verbrand

Dans le cadre d'une ligne de défense érigée lors de la guerre de succession d'Espagne au début du XVIIIe siècle, cette redoute a été construite à quelques kilomètres de Damme.

Le Fort Verbrand (Burnt Fort) était un avant-poste du plus grand Fort van Beieren, dont le contour est encore visible au sud-ouest de Damme.

Avec un plan carré, le fort de Verbrand, ainsi appelé d'après sa tour de guet en bois incendiée, est facile à localiser dans le coin créé par le Schipdonkkanaal et le Romboutswervedijk.

Depuis 2001, le site est une réserve naturelle et en 2011, les remparts de terrassement ont été restaurés.

Un grand tableau interprétatif raconte l'histoire du site et détaille les nombreuses espèces d'oiseaux aquatiques et de passereaux qui viennent se nourrir dans cet habitat de prairie humide.

15. Damme Golf & Country Club

Damme Golf & Country Club

Si vous êtes amateur de golf, le parcours homonyme de la ville est à peine à dix minutes.

Le parcours de championnat de 18 trous, parsemé d'arbres et d'obstacles d'eau, établit un équilibre en offrant un test amusant pour les joueurs accomplis, tout en gardant les nouveaux venus dans le jeu.

Si vous jouez sur les départs arrière, le parcours a une longueur totale difficile de plus de 6 220 mètres.

Il y a aussi le President’s Nine à neuf trous, aménagé par l'architecte de parcours belge Bruno Steensels et jouant comme un parcours de liaison pour ses collines sablonneuses ondulantes.

Les novices pourraient quant à eux prendre un départ sur le parcours compact de neuf trous, également idéal si vous avez besoin de rafraîchir votre jeu court.