15 meilleures choses à faire à Derry (Irlande du Nord)

Une belle ville avec une histoire tumultueuse, même le nom de Derry est une pomme de discorde.

Le nom officiel est Londonderry, mais pour des raisons évidentes, Derry a toujours été préféré par les communautés républicaines de la ville et est utilisé plus souvent de nos jours.

Le siège de 1689 des Jacobites contre les Williamites fut l’un des points forts de Derry dans le passé. Le système de murs de 1,6 kilomètre fut mis à l’essai.

Ces défenses ont tenu bon et restent en excellent état aujourd'hui.

Derry était depuis longtemps une ville divisée avec une minorité protestante et, face à la discrimination du gouvernement unioniste, la communauté catholique de Derry en est venue à symboliser le mouvement des droits civiques.

C'est là que le tristement célèbre Bloody Sunday a eu lieu en 1972 et que le processus de guérison se poursuit aujourd'hui.

Explorons les meilleures choses à faire à Derry:

1. Les murs de Derry

Murs de derry

Source: Rolf G Wackenberg / Shutterstock.com

Murs de derry

En tant que première ville planifiée d’Irlande, Derry reçut un ensemble de murs de défense en forme de losange dans les années 1610 pour protéger ses colons anglais et écossais nouvellement arrivés (planteurs). Les murs de Derry ont la particularité de ne jamais être brisés et ont résisté à un siège de 105 jours en 1689 pendant la guerre de Williamite.

Derry est un exemple exceptionnel de ville fortifiée et a également été la toute dernière ville d'Europe à se doter de défenses.

Ils mesurent 1,6 kilomètre au total et vous pouvez marcher le long des remparts pour admirer la campagne depuis les embrasures des armes à feu et découvrir le centre-ville, qui a toujours sa structure en grille Renaissance.

Ces positions de tir sont armées de 24 canons, dont beaucoup ont été tirés au 17ème siècle et peuvent être retrouvés dans leurs fonderies.

Le plus célèbre d'entre eux est le «Roaring Meg» récemment restauré.

2. Hôtel de guilde

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Hall de guilde

Achevé en 1890, le Guildhall a été commandé par l'Honorable Irish Society. Il présente une architecture néo-gothique et néo-tudor.

Le conseil de district de Derry et Strabane est assis dans ce monument en grès rouge, facile à identifier pour ses fenêtres tracées et sa tour de l’horloge avec des jambages et des archivoltes sculptés sur son portail.

Les premières étapes de l'enquête Saville sur Bloody Sunday se sont déroulées au Guildhall au début des années 2000 et le bâtiment sert également de lieu culturel et touristique pour les touristes.

Entrez pour voir les vitraux, dont une œuvre commémorant le Bloody Sunday, et pour voir une exposition sur l'histoire de la ville remontant à la colonisation lors de la plantation d'Ulster au XVIIe siècle.

3. Peintures murales

Peintures murales

Source: Spumador / Shutterstock.com

Peintures murales

Rappel poignant du passé récent difficile de Derry et de l’Irlande du Nord, les peintures murales de Bogside sont douze tableaux de grande taille situés dans le quartier de Bogside.

C'est dans cette partie de la ville que s'est déroulé le dimanche sanglant. En 1993, deux frères, Tom et William Kelly, et leur ami Kevin Gasson, ont collaboré pour enregistrer ces événements, défendre les droits civils et exprimer leur espoir de paix.

Ensemble, les œuvres sont connues sous le nom de Galerie du peuple et décrivent la bataille de Bogside en 1969, les 14 victimes du dimanche sanglant, l’opération Motorman en 1972, une colombe de la paix et un message anti-sectaire de 2004. Pour plus de contexte, vous pouvez faites une visite guidée du Bogside.

4. Cathédrale St Columb

Cathédrale St Columb

Source: Shutterstock

Cathédrale St Columb

Dans un style nord-irlandais connu sous le nom de Planter Gothic, la cathédrale St Columb a été construite entre les murs de la Société irlandaise honorable au début des années 1630.

La nef et la tour datent de la première phase de la construction, faisant de ce monument le monument le plus ancien de Derry, tandis que le choeur, la flèche et la salle capitulaire datent des XIXe et XXe siècles.

Dans le porche se trouve une première pierre qui remonte à la grande église datant des années 1100 et à la ville qui a construit les remparts de Derry.

Voici une inscription de la dédicace de la nouvelle église au 17ème siècle.

Vous y trouverez des portraits de William d’Orange, les clés de la ville de Derry et un certain nombre d’objets du siège de 1689.

5. Musée de la tour

Musée de la tour

Dans une tour historique des remparts de Derry, ce musée approfondit l’histoire de la ville.

L'exposition primée commence dans la préhistoire a vous emmène dans les années 1960.

Dans une galerie séparée, vous pourrez voir des objets provenant de La Trinidad Valencera, un navire armada espagnol qui a été détruit au large de la côte du Donegal en 1588. Vous poursuivrez ensuite votre voyage au cinéma au cinéma, en expliquant l'histoire. , causes et issue des troubles.

Au niveau 5, la tour possède également le meilleur point de vue du centre-ville de Derry et de la rivière Foyle.

6. Pont de la paix

Pont de la paix

Source: Mick Harper / Shutterstock.com

Pont de la paix

Point de repère du 21e siècle pour Derry, le pont de la paix enjambe la rivière Foyle entre Ebrington Square et le reste du centre-ville.

L'emplacement est plus que symbolique car la traversée est un pont littéral entre les communautés de Waterside et de Cityside, qui sont généralement respectivement unioniste et nationaliste.

Achevé en 2011, le pont piétonnier en serpentin a une longueur de 235 mètres et était une collaboration entre AECOM et Wilkinson Eyre Architects, la firme derrière le pont Millennium Gateshead.

Derry a pris le pont de la paix à cœur et il prépare le terrain pour les célébrations du nouvel an.

7. Free Derry Museum

Musée Derry gratuit

Les années turbulentes de Derry des années 60 aux années 90 se résument parfaitement dans ce musée ouvert en 2006. Le Free Derry Museum vous donne tout ce que vous devez savoir sur la bataille de la tourbière, Bloody Sunday et Operation Motorman, complétant ses expositions avec plus de 25 000 artefacts.

Outre des lettres, des affiches et des effets personnels, vous trouverez également des photographies et des images d'archives.

Pour comprendre ces événements, il est essentiel de prendre conscience de l'oppression de cette communauté ouvrière et de l'internement qui a contribué à accroître les tensions.

Le musée a une note conciliatrice, établissant le concept de Free Derry comme une poussée universelle en faveur des droits civiques et de l’égalité.

8. Free Derry Corner

Derry Corner gratuit

De retour dans le quartier de Bogside, un monument se trouve au croisement de la rue Rossville, de Lecky Road et de Fahan Street.

Le message «Vous entrez maintenant dans Derry libre» a été peint en 1969 par un activiste local et marque l'entrée de ce qui était une partie nationaliste autonome et autoproclamée de la ville au début des Troubles.

Cela faisait initialement partie d'une rangée de maisons en terrasse, mais celles-ci ont été démolies, laissant un seul mur debout dans la réserve centrale de Lecky Road, qui est aujourd'hui une voie à double voie.

Sur le green, à côté du pignon, se trouvent un mémorial dédié aux personnes décédées lors de la grève de la faim en Irlande en 1981 et un monument dédié aux membres de la brigade Derry de l’IRA morts au combat dans les Troubles.

9. St Columb’s Park

St Columb's Park

La source: Facebook

St Columb’s Park

À Waterside, sur la rive droite de la rivière Foyle, se trouve un parc vallonné qui était autrefois un domaine noble avant que le Londonderry Corporation l’achète pour les habitants de Derry en 1845. Niché au bord de la rivière, c’est un endroit serein pour flâner ou se promener. pique-nique estival et peut être visité sur une promenade de la rivière après avoir traversé le pont de la paix.

Le manoir de St Columb's Park House a été construit au XVIIIe siècle. Il est aujourd'hui utilisé comme logement et comme centre de conférence, avec un café au rez-de-chaussée.

10. Musée du siège

Musée du siège

La source: Facebook

Musée du siège

En 2016, une extension de la salle des apprentis garçons de Derry Memorial Hall a été complétée par une nouvelle exposition sur le siège de 1688 de Derry.

Pendant le siège, des objets et des récits de première main ont été rapportés dans la ville, ainsi que des détails sur les fouilles archéologiques effectuées autour de la ville, qui ont permis de découvrir des outils, des céramiques et des armes.

Vous pouvez également vous familiariser avec l'histoire des clubs associés des garçons apprentis de Derry. Lors d'une visite guidée, vous découvrirez la salle de réunion réservée à cet ordre, ainsi que l'Ordre orange, l'Orange féminin et le Royal Black. Institution.

11. Cathédrale St Eugène

Cathédrale St Eugène

Source: Shutterstock

Cathédrale St Eugène

La cathédrale Saint-Eugène, siège du diocèse catholique romain de Derry, a été construite dans le style néo-gothique dans la seconde moitié du XIXe siècle.

Vous verrez la tour au nord-ouest de la ville, à la lisière du parc Brooke et surmontée de groupes de maisons géorgiennes.

L'architecte était James Joseph McCarthy et les fonds ont été collectés à Derry et en Irlande, mais également aux États-Unis.

Dans une niche du clocher, au-dessus du portail, se trouve une statue de St Eugène datant de 1873, tandis que le sol du sanctuaire est recouvert de granit sarde et que l'autel est en marbre de Carrare.

12. Ness Country Park

Ness Country Park

Derry est une ville au format de poche et en quelques secondes, vous serez à la campagne.

Le parc naturel de Ness, avec ses 55 hectares de bois et de prairies sur les rives de la rivière Burntollet, est un endroit charmant pour une promenade.

Vous pouvez explorer sept kilomètres de promenades en forêt et au bord d'une rivière, qui vous mèneront à la ravissante cascade de Ness et à une série de rapides.

Si le moment est idéal, c’est le début du printemps lorsque les campanules et les anémones des bois tapissent le sol moussu et coloré de la forêt.

13. Village d'artisanat

Village artisanal

La source: Facebook

Village artisanal

Dans le vieux centre de Derry, une rue et une place datant des XVIIIe et XIXe siècles ont redécouvert leur charme d'antan.

Ce petit quartier mérite une promenade pour ses boutiques d'artisanat, ses cafés et ses restaurants.

Il y a de pittoresques maisons géorgiennes, des escaliers, des lampes à gaz et des passerelles en fer forgé, ainsi que de nombreux commerces à quelques minutes à pied.

Ceux-ci se spécialisent dans les costumes de danse irlandais, la verrerie, le tricot, les bougies, la maison en cristal conçue et plus encore.

Le point central est le Canopy et la grande structure de fer et de verre abritant une scène extérieure pour la musique en direct.

14. Chemin de fer Derry-Coleraine

Chemin de fer Derry-Coleraine

Source: Shutterstock

Chemin de fer Derry-Coleraine

Le comédien / écrivain de voyage Michael Palin a décrit le trajet de 50 km en train en direction est de Coleraine comme l’un des plus beaux au monde.

C’est une prétention justifiée, car le chemin de fer se faufile à travers un paysage verdoyant de murs en pierre sèche et de collines de basalte interdites avant de s’abattre sur la côte au sable infini de Benone Strand.

Peu après votre arrivée à Castlerock, dont la gare d'origine a été construite en 1873, vous entrerez dans les deux plus longs tunnels ferroviaires d'Irlande, tous deux creusés dans les années 1850.

Une fois arrivé à Coleraine, vous aurez à portée de main la Causeway Coast, qui doit son nom au célèbre site de l’UNESCO et à plusieurs lieux de tournage de Game of Thrones à proximité.

15. Maison Prehen

Prehen Maison

La source: Prehenhouse

Prehen Maison

À quelques kilomètres en amont du centre de Derry, vous trouverez cette maison de campagne irlandaise géorgienne construite en 1740 pour le député de Donegal Andrew Knox.

Prehen House est liée à l'histoire de Mary Ann Knox.

Elle a été tuée accidentellement lors d'une tentative d'enlèvement et de fugue (commune dans la journée), par le propriétaire foncier John MacNaghten, qui a par la suite été pendu pour le crime.

Son exécution a dû être exécutée deux fois car il a cassé la corde en se jetant du gibet la première fois.

La Prehen House appartient toujours à des particuliers, mais elle ouvre la voie à des visites guidées au cours desquelles vous pourrez entendre parler de ce conte et admirer les vues magnifiques sur Derry et la rivière Foyle.