15 meilleures choses à faire à Downtown Charleston

En ce qui concerne le centre-ville de Charleston en Caroline du Sud, oubliez les tours de ciel car elles sont rares. Ce quartier du centre-ville a conservé bon nombre de ses caractéristiques historiques et est une véritable capsule temporelle avec d'élégants bâtiments de style colonial bordant ses rues pavées.

Le quartier a été fondé comme port en 1670 sur une péninsule qui s'avance entre les rivières Cooper et Ashley dans l'océan Atlantique Nord. Couvrant maintenant une superficie totale d'environ cinq miles carrés, le centre-ville de Charleston comprend les îles James, Johns et Daniel, ainsi que la péninsule Cainhoy et le quartier de West Ashley.

Le centre-ville de Charleston est chargé d'histoire, mais il a aussi un côté moderne. Lisez la suite pour découvrir quinze des meilleures choses à faire au centre-ville de Charleston, qui rendront toute visite du quartier à la fois fascinante et amusante.

1. Visite à pied de Charleston

Centre-ville historique de Charleston

Source: Sean Pavone / shutterstock

Centre-ville historique de Charleston

Explorer le magnifique centre-ville de Charleston à pied est le meilleur moyen de découvrir tous ses secrets cachés. Participez à une visite à pied et promenez-vous dans le quartier accompagné d'un guide local compétent pour trouver une surprise après l'autre.

Découvrez Fort Sumter où la guerre civile américaine a commencé, laissez-vous impressionner par la grandeur des demeures antébellum et découvrez des cours et des jardins cachés tout en écoutant des extraits informatifs de l'histoire et des anecdotes amusantes sur les anciens résidents du quartier.

Tour recommandé: Visite à pied historique de Charleston

2. Pont Arthur Ravenel Jr.

Pont Arthur Ravenel Jr.

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Pont Arthur Ravenel Jr.

Le pont Arthur Ravenel Jr. est l'emblème moderne de Charleston et un superbe endroit d'où admirer le quartier du centre-ville et le port de Charleston.

Le pont à haubans de deux milles et demi de long enjambe la rivière Cooper et transporte huit voies de circulation ainsi qu'une passerelle piétonne et une piste cyclable.

Sortez au milieu du pont ou louez un vélo et traversez. Les vues du pont sont sensationnelles pendant la journée mais encore plus impressionnantes au coucher du soleil.

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3. Site historique de la plantation McLeod

Site historique de la plantation McLeod

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Site historique de la plantation McLeod

L'industrie du coton a joué un grand rôle dans le passé du centre-ville de Charleston. Visitez le site historique de la plantation McLeod sur la promenade Country Club de l'île James pour voir de visu comment était la vie à cette époque révolue pour les riches propriétaires et leurs travailleurs asservis.

Le site, qui couvre une superficie totale de trente-sept acres, comprend un manoir du XIXe siècle entouré de chênes centenaires accrochés à de la mousse espagnole, six maisons d'esclaves construites en planches à clin et de nombreux autres bâtiments restaurés en rapport avec l'ère de l'industrie du coton.

4. Cycle d'eau salée

Cycle d'eau salée

Le cycle de l'eau salée est une façon amusante de voir le centre-ville de Charleston, de rencontrer de nouveaux amis et de s'amuser en même temps.

Montez à bord du cycle flottant de seize places au port de plaisance d'Ashley Marina sur Lockwood Drive et soyez prêt pour une heure et quarante minutes de diversion maritime à pédale le long du rivage.

Le cycle d'eau salée est BYOB, apportez votre propre alcool, bien que des glacières, de la glace et beaucoup de musique de fête animée soient fournis.

Besoin de quelque chose de plus rapide? Essaie le Aventure en hors-bord de 2 heures dans le port de Charleston

5. Gibbes Museum Of Art

Musée d'art de Gibbes

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Musée d'art de Gibbes

Le Gibbes Museum of Art, sur Meeting Street, abrite une variété d'expositions, dont une collection de renommée mondiale de plus de six cents portraits miniatures.

Le musée dispose de sept galeries individuelles chacune dédiée aux œuvres d'art de différentes périodes. Trois galeries sont consacrées aux peintures et sculptures des XVIIIe et XIXe siècles et une autre à la période de la Renaissance de Charleston.

Le musée possède de vastes collections d'œuvres modernes et contemporaines et accueille des expositions temporaires tout au long de l'année.

6. Porche de Poogan

Porche de Poogan

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Porche de Poogan

Offrez-vous une véritable hospitalité du Sud au Poogan’s Porch sur Queen Street.

Le restaurant, installé dans un manoir victorien entièrement restauré avec des porches au premier et au deuxième étage, sert des spécialités du sud depuis quatre décennies.

Ne manquez pas de goûter les spécialités de la maison de crevettes et de gruau ou de leur poulet frit croustillant avec un côté de biscuits et de sauce. C'est de la nourriture saine et copieuse, comme aurait pu faire grand-mère.

7. Marché historique de Charleston City

Marché historique de Charleston

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Marché historique de Charleston

Le marché historique de Charleston est le centre culturel du centre-ville de Charleston et fonctionne depuis 1807.

Le marché lui-même est un point de repère national qui abrite plus de vingt points de vente au détail et restaurants ainsi que de nombreux ateliers d'artisans produisant de la vannerie et des œuvres d'art traditionnelles.

Le Charleston City Market est ouvert sept jours sur sept et propose des marchés nocturnes supplémentaires les vendredis et samedis.

8. Croisière dans le port de Charleston

The Carolina Belle

Montez à bord du Carolina Belle à son amarrage sur Wharfside Street pour une croisière tranquille dans le port de Charleston.

Le croiseur de quatre-vingt pieds a un salon principal et deux ponts d'observation, un à l'arrière du bateau et l'autre à la proue, plus un bar servant des boissons et des collations. Au cours de la croisière de quatre-vingt-dix minutes, le capitaine raconte des faits historiques intéressants sur les points de repère observés pendant la navigation.

Prenez un appareil photo et des jumelles. Les dauphins et les pélicans sont souvent aperçus pendant la navigation.

Réservation en ligne: Croisière historique dans le port

9. Visite d'un pub et d'une brasserie

Faire griller la bière

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Faire griller la bière

Combinez des visites de sites historiques avec quelques verres lors d'un voyage avec un local.

Rencontrez le guide et les autres amateurs de pub avant de partir à la découverte de plusieurs tavernes historiques du quartier.

La visite de deux heures comprend une leçon d'histoire bavarde sur la culture des pubs de Charleston ainsi que des collations pour s'imprégner de la bière.

Réservation en ligne: Visite de l'histoire et du houblon: bar et promenade historique

10. Le manoir de Calhoun

Le manoir de Calhoun

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Le manoir de Calhoun

Découvrez le luxe opulent de la fin du 19e siècle dans toute sa splendeur vintage au Calhoun Mansion sur Meeting Street.

Le manoir de vingt-quatre mille pieds carrés est la plus grande résidence unifamiliale de Charleston et est toujours utilisé comme maison de famille, même s'il est ouvert tous les jours au public.

Faites un tour à travers ses trois magnifiques étages avec trente-cinq chambres pleines de meubles d'époque. Le hall d'entrée à lui seul mesure soixante-cinq pieds et a un plafond de quatorze pieds de haut. La maison dispose de vingt-trois cheminées anciennes, d'une immense salle de musique et de magnifiques jardins paysagers. C'est vraiment grandiose.

11. Hydrofly Watersports Charleston

Hydrofly Watersports

La source: hydroflynow.com

Hydrofly Watersports

Rendez-vous à Hydrofly sur Lockwood Drive pour un frisson d'adrénaline sur le thème de l'eau.

Quel que soit le sport nautique qui secoue votre bateau, vous le trouverez chez Hydrofly. Du wakeboard et des tubes à la location de jet ski, du parachute ascensionnel et du paddleboard en plus du dernier Flyboard. Vous n'en avez jamais fait? Ne vous inquiétez pas; il y a des instructeurs qualifiés qui donnent des leçons avant de se mettre à l'eau.

Si tout cela est trop, détendez-vous au Tiki Hut à deux étages d'Hydrofly, la base flottante pour les sports nautiques, et profitez des vues incroyables depuis le solarium tout en attrapant quelques rayons.

12. Visite de la prison hantée

Prison de Charleston City

Source: Walter Keith Rice / shutterstock

Prison de Charleston City

Effrayez-vous lors d'une visite du bâtiment le plus hanté de Charleston, The City Jail. Le bâtiment en forme de château sur Magazine Street abrita de nombreux criminels infâmes de Charleston, des pirates aux tueurs en série, sur une période de cent cinquante ans.

Rendez-vous à l'intérieur après la tombée de la nuit pour explorer les quartiers et les cellules du gardien, à l'écoute du bruit étrange des chaînes et du claquement des portes des cellules alors que les esprits font connaître leur présence.

Si la nuit tombée est trop effrayante, essayez la visite historique de la journée, mais personne ne garantit que les fantômes ne seront toujours pas là.

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13. Charleston Crab House

Charleston Crab House

Entouré d'eau tel qu'il est, il n'est guère surprenant que les fruits de mer figurent sur de nombreux menus de restaurants, mais c'est The Charleston Crab House qui sait vraiment comment en faire un repas.

Pour un excellent dîner de fruits de mer, consultez l'un de leurs deux locaux. L'un est situé au centre sur Market Street et l'autre est dans un endroit au bord de l'eau sur Wappoo Creek Drive sur Johns Island.

Offrez-vous le Crab House Crab Pot, un Lowcountry Shrimp Boil ou She Crab Soup. Ce sont tous des plats traditionnels de Charleston que personne ne devrait quitter le centre-ville sans goûter.

14. Waterfront Park

Waterfront Park, Charleston

Source: Sean Pavone / shutterstock

Parc riverain

Le Waterfront Park est un espace vert de dix acres sur Concord Street avec une vue fantastique sur le port de Charleston et la rivière Cooper.

Le parc possède une jetée de style balnéaire qui s'avance dans la rivière, un endroit idéal pour observer la faune, passer des yachts à voile, des bateaux de croisière et le pont Arthur Ravenel Jr.

Ne manquez pas de prendre une photo de la fontaine d'ananas. C'est amusant le jour, encore plus spectaculaire la nuit lorsqu'il est illuminé et définitivement instagrammable.

15. Henry’s on the Market Bar and Restaurant

Bar et restaurant Henry’s On The Market

Rendez-vous au Henry’s Rooftop Bar sur North Market Street pour regarder le soleil se coucher.

Le bar-restaurant Henry's, ouvert depuis 1932, a tout: de la bonne nourriture, de la musique live et un salon pour danser ainsi qu'un patio sur le toit pour se détendre.

Rock dans une chaise berçante ou balancer dans un hamac tout en sirotant un Silver Rickey ou un Sweet Tea Cosmo comme une palette de vermillon raye le ciel. Le bonus? Comme dans le reste du centre-ville de Charleston, il n'y a pas de gratte-ciel pour gâcher la vue.