15 meilleures choses à faire à Durbuy (Belgique)

En 1331, le comte de Luxembourg Jean de Bohême accorda des privilèges de ville à cette petite colonie sur un méandre de l'Ourthe.

C’est une idée assez comique aujourd’hui, car Durbuy n’est pas plus grand qu’un village moyen.

En fait, c'est peut-être la plus petite ville du monde.

Une chose est sûre, Durbuy est d'une beauté inhabituelle, nichée dans une vallée rocheuse et parcourue par des rues pavées tortueuses avec des maisons en pierre des XVIIe et XVIIIe siècles.

Après avoir découvert la vieille ville, il y a beaucoup à voir et à faire autour de Durbuy, avec des châteaux, des monuments néolithiques et des grottes à portée de main.

Explorons les meilleures choses à faire à Durbuy, en Belgique:

1. Durbuy Vieille Ville

Durbuy Vieille Ville

Source: NAPA / shutterstock

Durbuy Vieille Ville

Durbuy est tellement dinky qu'il ne faudra pas longtemps pour tout voir à pied, mais vous voudrez aller lentement et profiter de l'atmosphère dans ces rues pavées pittoresques.

Presque chaque maison est construite à partir de gravats de calcaire local avec des toits d'ardoise, et beaucoup ont une charpente apparente.

La rue Jean de Bohême, la rue Alphonse Éloy, la rue des Récollets, la rue des Récollectines et la rue de la Prévôté sont toutes une joie à découvrir.

À la Place aux Foires et au Rocher à la Falize, vous pouvez voir comment la ville était entourée par un méandre désormais vestigial de l'Ourthe.

Ne vous laissez pas rebuter par le train touristique partant du Parc Roi Baudouin et se précipitant dans les rues de Durbuy.

C'est le seul moyen d'accéder à un belvédère avec ce qui pourrait être le meilleur panorama de la ville et de la vallée de l'Ourthe.

2. Rocher de la Falize

Rocher De La Falize

Le plus remarquable des nombreux monuments entassés dans Durbuy est peut-être un monument naturel.

Tout en haut de la ville se trouve une masse géante de calcaire vieille de 300 millions d'années.

Le Rocher de la Falize est d'autant plus fascinant pour le pli en forme d'arche, appelé anticlinal, dans les couches de calcaire stratifié.

Cette courbe est causée par le poids de nouvelles couches de roche combiné au mouvement constant de la croûte terrestre.

L'un des pionniers de la géologie moderne, Jean Baptiste Julien d'Omalius d'Halloy a décrit la roche dans son séminal Journal des Mines (1807). La promenade du Chemin Touristique tourne autour du rocher, et au pied de cette arche se trouve un petit étang avec une fontaine d'eau, vestige de l'ancien méandre de l'Ourthe.

3. Village de Wéris

Église Sainte-Walburge

Wéris se trouve dans la municipalité de Durbuy, à dix minutes de route au sud-est de la ville proprement dite à travers des fermes vallonnées et des bois.

Il y a plusieurs raisons de faire le voyage, mais l'une des principales est qu'il est désigné comme l'un des plus beaux villages de Wallonie (Les Plus Beaux Villages de Wallonie). L’église romane Sainte-Walburge, dont nous parlerons plus en détail plus tard, définit la silhouette de Wéris pour une durée de 1000 ans.

Sur un plateau, blotti dans les prairies et les pâturages, le village a un nœud serré de petites ruelles flanquées de très jolies maisons de calcaire et de grès, la plupart avec des ossatures en bois.

4. Wéris Megaliths

Wéris Megaliths

La source: Butaes / Wikimedia

Wéris Megaliths

Wéris est également célèbre pour les nombreux monuments néolithiques juste à l'ouest du village.

Taillés dans un conglomérat, ils s'étendent en une ligne grossière, longue d'environ huit kilomètres.

Les monuments datent d'environ 5000 avant notre ère, et comprennent des dolmens (tombes de chambre) et des menhirs (pierres dressées) avec une concentration inégalée ailleurs en Belgique.

De nombreux menhirs sont visibles à côté de la route, notamment au sud-ouest du village.

Mais les deux principaux dolmens sont étiquetés Wéris I, au nord-ouest, et Wéris II au sud-ouest.

Le premier est le plus grand des deux, bien qu'il ait été pillé il y a des siècles.

Une fouille de ce dernier a permis de découvrir de nombreuses découvertes intéressantes, comme les ossements de quatre humains, des éclats de poterie et des outils en silex.

Le charbon de bois et les os d'animaux suggéraient qu'un repas funéraire rituel avait eu lieu ici.

5. Musée des Mégalithes de Wéris

Musée des Mégalithes de Wéris

De retour dans le village de Wéris, vous pouvez obtenir un peu de contexte sur les monuments vieux de 5000 ans éparpillés dans la région.

Le musée a été créé en 1994 et explique les changements dans l'agriculture et l'élevage qui ont eu lieu vers 3000 avant notre ère et ont contribué à donner naissance à ces menhirs et dolmens.

Il y a des dioramas illustrant une colonie de l'époque, ainsi qu'un camp nomade et un mégalithe en construction.

Un film de 12 minutes montre ce patrimoine néolithique sous un nouveau jour, et il y a des brochures, des cartes et des livres pour vous aider à planifier votre prochain déménagement.

6. Halle aux Blés

Halle Aux Blés

Une vue à voir lors de votre promenade autour de Durbuy est cette halle à colombages située dans une rangée parfaite de vieilles maisons.

La Halle aux Blés (bourse du maïs) a été mentionnée dès 1380 et a acquis son aspect actuel dans les années 1530.

C’est un magnifique témoignage de la prospérité de Durbuy à l’époque sur le dos d’une industrie sidérurgique en plein essor.

En 1976, l'édifice a été classé «Patrimoine exceptionnel de Wallonie». Depuis les années 2000, la Halle aux Blés abrite le musée d'art moderne et contemporain de Durbuy.

Entrez pour voir ce qui se passe, mais aussi pour voir un modèle qui montre à quoi ressemblait la salle à ses jours de marché avant de perdre sa moitié arrière en 1639.

7. Le Labyrinthe

Chaque année de juillet à octobre, un champ de maïs de 11 hectares à proximité de Barvaux-sur-Ourthe se transforme en un vaste labyrinthe.

La première saison a été 1997, et depuis lors, Le Labyrinthe a un nouveau thème avec chaque année.

L'édition 2019 était basée sur la nouvelle très appréciée Le Petit Prince, et les versions précédentes se sont inspirées d'Aladdin, Peter Pan, Tintin et Tarzan.

Apportant une couche supplémentaire de plaisir, le labyrinthe a une petite distribution d'acteurs costumés.

Au fil des ans, Le Labyrinthe est devenu un parc à thème à part entière, avec des problèmes supplémentaires à résoudre dans l'obscurité en utilisant des codes dans le labyrinthe de nombreuses portes.

Il y a aussi un petit labyrinthe pour les enfants de trois à huit ans et un labyrinthe où vous pourrez en apprendre davantage sur la biodiversité.

8. Château des Comtes d’Ursel

Château des Comtes d'Ursel

Source: R. de Bruijn_Photography / shutterstock

Château Des Comtes D’Ursel

L'un des sites qui confère une telle gravité au paysage urbain de Durbuy est le château dominant la rive droite de l'Ourthe.

Vous pouvez jeter un coup d'œil sur la rive opposée à côté du pont, où il y a une petite terrasse avec un banc à l'ombre d'un grand tilleul.

La première mention écrite d'un château sur cet éperon rocheux remonte au XIe siècle, mais on pense qu'il y avait un château ici quelques centaines d'années auparavant.

La propriété est le siège de la famille Ursel depuis le 17e siècle, et le bâtiment actuel du 18e siècle a été construit sur les ruines du château médiéval et a fait l'objet d'une restauration de style néo-renaissance par la comtesse d'Ursel dans les années 1880.

Le château des Comtes d’Ursel est fermé au public mais capte votre regard avec ses tours impérieuses et les rangées serrées de lucarnes sur son toit.

9. Parc topiaire

Parc topiaire

Source: FrimuFilms / shutterstock

Parc topiaire

Sur la rive gauche de l'Ourthe avec en arrière-plan les tours du château des comtes d'Ursel, se trouve un jardin de 10 000 mètres carrés, avec plus de 250 topiaires imaginatifs.

La plupart de ces créations ont été fabriquées à partir de buis, mais il y a aussi quelques houx et des buissons d'ifs.

Réinventés pour chaque nouvelle saison, les topiaires sont découpés avec une réelle habileté dans des formes abstraites, des figures humaines caricaturales, des animaux et des objets.

Les allées du jardin sont ornées de haies de buis soignées et en été, près de 40 parterres de fleurs s’embrasent de fleurs.

Au parc topiaire se trouve également Herba Sana, un jardin qui cultive une multitude de plantes médicinales soigneusement étiquetées.

10. Les Escaliers des Béguines

Autour de Durbuy, vous verrez de nombreuses références aux religieuses recollectines, qui ont joué un rôle de premier plan dans la vie de la ville aux XVIIe et XVIIIe siècles.

Ils ont ouvert une pharmacie, construit un pont et fondé une école ainsi qu'un béguinage, accueillant une communauté de religieuses laïques (béguines). Ils ont également été crédités d'avoir coupé cet escalier de l'anticlinal, du nom des béguines.

Le chemin est raide, mais il y a 172 marches jusqu'au sommet, et vous attend au sommet est une vue saisissante depuis le sommet de la ville.

11. Église Sainte-Walburge

Église Sainte-Walburge

Plus d'informations sur l'église au centre de Wéris, qui est principalement romane et qui se tient sous une certaine forme depuis les années 1000.

La plus ancienne pierre se trouve sur la tour carrée, qui était autrefois utilisée pour la défense du village et équipée de boucles de flèche.

L'abside semi-circulaire est également typiquement romane, avec des murs ponctués de fenêtres à arc rond.

Des modifications gothiques ont été apportées au XVIe siècle, qui est à l'origine de la chapelle à droite du chœur et du tabernacle.

Sur les murs se trouvent plusieurs pierres commémoratives et croix sculptées, et une image en bois sculpté de Saint Walpurga, des années 1500.

12. Église Saint-Nicolas

Église Saint-Nicolas

L'église du couvent construite pour l'ordre des Récollets de Durbuy était l'actuelle Église Saint-Nicolas, commencée en 1630 et consacrée en 1643. L'église jouxte les anciens bâtiments du couvent, et après la suppression des Récollets en 1797, l'église du couvent est devenue une église paroissiale.

Pour une ville de la taille de Durbuy, l'église Saint-Nicolas a des proportions surprenantes, avec près de 40 mètres de long.

La chaire, avec des sculptures merveilleusement complexes, et les fonts baptismaux, tous deux du 17ème siècle, sont essentiels à l'intérieur.

13. Adventure Valley Durbuy

Adventure Valley Durbuy

La plus petite ville de Belgique est le site de la plus grande attraction d'aventure en plein air du pays, basée dans une ancienne carrière.

La liste des activités disponibles à Adventure Valley est longue et comprend un parcours de cordes en altitude, un parcours d'escalade via ferrata, des tyroliennes, du VTT, une balise laser, de la spéléologie et une variété de terrains de jeux pour les enfants.

Adventure Valley propose également des nuitées, du glamping, en bungalows, maisons de vacances, chalets et villas.

L'entrée pour les visiteurs est gratuite, et vous payez des activités individuelles ou achetez des bracelets à code couleur pour un accès illimité à certaines installations.

14. Grottes de Hotton

Grottes de Hotton

Source: JoyPica / shutterstock

Caves Of Hotton

Il y a un ensemble passionnant de grottes à environ 15 minutes au sud de Durbuy.

Creusées par une rivière souterraine, les grottes de Hotton se composent de plus de huit kilomètres de chambres s'enfonçant à une profondeur maximale de 65 mètres.

Vous descendrez dans ce monde souterrain via un escalier et un ascenseur avant de voyager à travers un dédale de galeries remplies de concrétions bizarres de différentes teintes.

Vous pourrez regarder dans un abîme de 30 mètres et entendre le rugissement de cette rivière souterraine.

Le plus grand frisson de tous vous attend dans l'immense Galerie du Spéléo Club de Belgique, la plus grande chambre souterraine de Belgique avec 200 mètres de long, 35 mètres de large et 10 mètres de profondeur.

Dans une autre ancienne carrière, le système était caché jusqu'en 1958 et a une température toute l'année de 12 ° C.

15. Château de Logne

Château De Logne

En équilibre sur un éperon rocheux où le ruisseau Lembrée pénètre dans l'Ourthe se trouvent les mystérieuses ruines d'un château médiéval.

Cette forteresse date du début des années 1100, bien qu'il soit fait mention d'une fortification sur ce site à partir du 9ème siècle.

Le château que nous voyons maintenant a été commandé par le père Wibald de l'abbaye princière de Stavelot-Malmedy, pour défendre sa frontière ouest.

Un village a été fondé ci-dessous pour aider à approvisionner la garnison postée au château.

Le château de Logne a reçu une nouvelle enceinte à la fin du XVe siècle, mais sa fin interviendra peu de temps plus tard en 1521 lorsque le duc de Bouillon Robert II de la Marck prend parti avec François Ier de France contre Charles V, Saint empereur romain, dans les guerres italiennes.

En réponse, le château a été bombardé par 21 armes lourdes et les survivants de l’assaut ont perdu la vie ou ont été exécutés.

De 1990 à 2003, le puits de 56 mètres du château a été creusé, produisant plusieurs siècles de déchets domestiques, mais aussi des armes et des projectiles d’artillerie.

Celles-ci sont exposées au Musée du Château Fort de Logne à la ferme de la Bouverie à 1 km dans le village de Vieuxville.