15 meilleures choses à faire à El Jadida (Maroc)

En saillie dans l'Atlantique au Cap de Mazagan, El Jadida est une ville portuaire avec un accent inattendu de la Renaissance européenne.

Sur l'eau se trouvent les remparts d'une ville fortifiée portugaise, construite au début du XVIe siècle et classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Vous pouvez marcher sur ces murs et aller sous terre pour voir une citerne de rêve dans le style manuélin portugais.

Après avoir connu l'activité fiévreuse des quais du port et contemplé la ville portugaise depuis la taupe, vous pouvez définir un parcours pour l'une des nombreuses plages de l'Atlantique à quelques minutes de la ville.

Explorons les meilleures choses à faire à El Jadida:

1. Ville portugaise (Cité portugaise)

Ville portugaise (Cité portugaise), Mazagan

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Ville portugaise (Cité portugaise), Mazagan

Ce qui était connu comme Mazagan était une ville fortifiée portugaise, fondée au début du 16ème siècle et finalement reprise par le sultan Mohammed ben Abdallah en 1769. La ville portugaise a été inscrite au patrimoine mondial en 2004, pour son plan de la Renaissance préservé, bastions, remparts et une citerne atmosphérique, tous prêts pour l'exploration.

Cet endroit est également fascinant pour la façon dont il a été installé comme une ville marocaine, avec un minaret adapté de son ancienne tour de guet.

Nous parlerons de certaines des caractéristiques les plus remarquables ci-dessous, mais une vue à traquer est l'église de l'Assomption, qui a conservé une partie de son ornementation gothique manuéline.

2. Citerne portugaise

Citerne portugaise, El Jadida

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Citerne portugaise, El Jadida

S'il y a une chose à voir dans tout El-Jadida, c'est le réservoir d'eau souterrain étonnant de la ville portugaise.

Cet espace, mesurant 34 sur 34 mètres, a en fait commencé comme entrepôt ou manège militaire avant d'être converti.

La citerne a cinq rangées de cinq piliers soutenant d'élégantes voûtes manuélines.

Il y a une couche d'eau peu profonde, éclairée par un puits de lumière provenant d'une ouverture circulaire au-dessus et réfléchie par des motifs en losanges sur le plafond.

Au XVIIIe siècle, le réservoir avait été oublié et a été redécouvert en 1717 lorsqu'un commerçant juif a abattu un mur de sa boutique.

En 1951, Orson Welles choisit la citerne portugaise comme lieu de tournage pour son adaptation cinématographique d'Othello.

3. Mosquée De La Cité Portugaise

Mosquée De La Cité Portugaise

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Mosquée De La Cité Portugaise

L'un des sites les plus fascinants de la ville est la mosquée, qui se dresse près de l'entrée et remonte à la réinstallation d'El Jadida au début du XIXe siècle.

Sur les ordres du sultan Hassan Ier en 1879, l'ancienne tour de guet pentagonale de la ville a été transformée en minaret inhabituel.

Cette construction particulière, aux bords arrondis, est une opportunité de photo recherchée et semble la plus impressionnante contre le ciel et à travers les arches de la citadelle.

Malheureusement, comme il s'agit d'une mosquée fonctionnelle, les non-musulmans ne peuvent pas entrer.

Signe de l'atmosphère cosmopolite de la Cité portugaise au XIXe siècle, il y a trois églises, une salle maçonnique et un temple à une courte distance de la mosquée.

4. Plage El Haouzia

Plage El Haouzia

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Plage El Haouzia

Toujours dans la province d'El Jadida, cette plage bordée de dunes est à 15 kilomètres, en dehors de la ville d'Azemmour.

En 2019, la plage El Haouzia était la seule plage Pavillon bleu de la région.

Mais au-delà de la surveillance des sauveteurs, des installations et du meilleur niveau d'hygiène, la raison de ce voyage est la beauté cinématographique de ce morceau de côte sablonneuse de l'Atlantique.

L'océan est animé à El Haouzia, et la plage est l'une des meilleures de la province pour le surf, la planche à voile, le kit-surf et le bodyboard.

Non loin de là et battue par les vagues, la proue se désintègre d'un porte-conteneurs coréen échoué dans les années 80.

L'océan à Plage El Haouzia est bruyant, et pas pour la baignade décontractée, sauf si vous restez dans les bas-fonds.

En dehors de la saison touristique, il est possible de faire de l'équitation sur le sable.

5. Phare de Sidi Bouafi

Phare de Sidi Bouafi

Source: photographie Azar / volant

Phare de Sidi Bouafi

Érigé en 1916, le phare de Sidi Bouafi est situé à quelque distance de l'eau au point culminant de la ville, à 65 mètres d'altitude.

Il s'agit toujours d'une aide à la navigation vitale pour les navires naviguant entre Madère, les Açores et l'Afrique continentale ou l'Europe.

La balise émet un faisceau blanc tournant, clignotant trois fois toutes les cinq secondes, effectuant trois tours par minute et visible sur 30 milles marins.

Au pied du phare se trouve le rang des taxis pour la ville de Moulay Abdellah Amghar, que nous couvrirons plus tard.

Le phare n'a pas d'heures d'ouverture publiées, mais si les portes sont ouvertes, vous serez libre de gravir les 248 marches jusqu'au sommet pour un panorama complet de la ville et du littoral.

6. Marché Central d’El Jadida

Marché Central d'El Jadida

Source: Lensfield / shutterstock

Marché Central d’El Jadida

Coincé entre l'avenue Hassan ll et l'avenue Mohammed Errafi, le marché central d'El Jadida se trouve dans un immeuble de deux étages du protectorat français qui a peut-être connu des jours meilleurs.

Vous ne devez pas laisser la peinture écaillée et les carreaux manquants vous décourager, car le marché est une expérience mémorable pour les non-initiés, avec des étals de poisson, de viande, de fruits et de légumes et vendant des produits que l'on ne trouve pas ailleurs.

Le marchandage animé continue jusque tard dans la soirée, et c'est l'un des seuls endroits où vous pouvez acheter de l'alcool à El Jadida.

Il y a de petits restaurants liés à des étals, vous permettant de choisir le poisson que vous souhaitez pour votre repas.

7. Deauville Plage

Deauville Plage

Source: Morocko / shutterstock

Deauville Plage

La plage municipale d'El Jadida s'étend du port à l'ouest à l'hippodrome à l'est et porte le nom de la station balnéaire chic de Normandie.

Le nom est approprié, comme à Deauville, cette plage est absolument immense à marée basse et est baignée par de faibles vagues.

Que vous souhaitiez vous baigner si près du port est une autre question, mais cette immense étendue de sable doucement étagère vaut le détour.

Des promenades à dos de chameau et à cheval sont disponibles et vous trouverez un petit parc de jeux pour les enfants juste à côté du rivage.

Il y a aussi une promenade qui s'enroule autour de la baie, et la plupart des cafés sont situés vers l'extrémité ouest.

8. Port d’El Jadida

Port d'El Jadida

Source: Elzbieta Sekowska / shutterstock

Port d’El Jadida

Le port de pêche à côté de la ville est un lieu d’affaires, et ce que vous obtiendrez ici est un avant-goût granuleux et non filtré de la vie professionnelle dans une ville marocaine.

Et comme pour tout port, les choses se passent bien avant l'aube, lorsque les acheteurs, armés de bassins, de sacs et de paniers en plastique, viennent marchander pour du poisson frais des chalutiers.

Dans l'agitation du marché aux poissons au bord de l'eau, vous pouvez regarder les pêcheurs et les acheteurs débattre bruyamment du prix des sardines, du maquereau, du merlan et des poissons d'eau profonde.

Si vous êtes un lève-tard, il y a de l'activité au port toute la journée, car de nouveaux chalutiers et felouques accostent tout au long de la journée, approvisionnant les restaurants, les souks et les supermarchés de la ville.

La haute saison est un moment spécial au port, lorsque les sardines et autres prises sont grillées sur du charbon de bois juste à côté de l'eau et servies avec de la salade et du pain.

Enroulant autour du côté nord du port se trouve la taupe d'El Jadida, pour un panorama complet sur le port, la ville portugaise, la plage du phare de Sidi Bouafi.

9. Tazotas

Tazotas

Dans l'arrière-pays d'El Jadida, normalement à proximité des douars, vous rencontrerez ces structures particulières en pierre sèche, composées de deux cylindres, tous deux s'élargissant à la base.

Ceux-ci sont connus sous le nom de Tazotas, et il y en a au moins 450 dans la région.

Beaucoup de ces bâtiments en pierre calcaire sont abandonnés, et certains sont encore utilisés comme abris contre le soleil, pour les personnes et le bétail.

Ils remontent au début du XXe siècle lorsque, au début du Protectorat français, la population nomade était contrainte de devenir sédentaire.

Vous pouvez consulter des cartes en ligne indiquant ces structures, mais si vous êtes pressé par le temps, vous verrez quelques kilomètres à quatre kilomètres d'El Jadida sur la R318.

10. Château Rouge (Château Buisson)

Château Rouge (Château Buisson)

Ce château transplanté est une opportunité de photo à surveiller en passant le long de l'avenue Annassr, qui suit la côte rocheuse au nord et à l'ouest de la ville et du port portugais.

Le Château Rouge ne ressemble à aucun autre bâtiment de la ville.

Il a été construit dans le style d'un château romantique, avec des tours, des créneaux et des mâchicoulis à la fin des années 1920 par un marchand, Monsieur Buisson.

Il était originaire d'Auvergne et voulait probablement se construire une résidence qui lui rappelait son chez-soi.

Le château n'a été peint en rouge que dans les années 1960 lorsqu'il a été vendu à une famille marocaine.

Le Château Rouge reste une propriété privée mais mérite une photo, notamment à cause du jardin coloré qui déborde sur les murs.

11. Plage Sidi Bouzid

Plage Sidi Bouzid

Source: Azedine / shutterstock

Plage Sidi Bouzid

À environ 15 minutes de la ville portugaise sur la route de Moulay Abdellah Amghar se trouve la petite station balnéaire de Sidi Bouzid, qui possède une fantastique plage de sable doré.

C'est sur une baie légèrement arquée, ourlée par une haute crête de dunes avec une végétation vert foncé.

L'une des meilleures choses à propos de la plage Sidi Bouzid est son orientation ouest et les couchers de soleil magiques de la baie.

Une chose à retenir est que la plage est ouverte à toute la force de l'Atlantique, donc le surf est à la fois fort et froid, même au plus fort de l'été.

Et si vous avez besoin de rafraîchissements, il y a de nombreux restaurants et cafés dans la station à l'extrémité nord de la baie.

12. Kasbah Boulaouane

Kasbah Boulaouane

Source: Alberto Loyo / shutterstock

Kasbah Boulaouane

Plus loin, Boulaoune est au sud-est de la province d'El Jadida, à une bonne heure de la ville.

La raison d'aller si loin est pour la kasbah impressionnante ici, construite au-dessus d'un virage dans la rivière Oum Er-Rbia et ressemblant à une toile de fond de film.

Cette fortification de la dynastie Alaouite a été construite à cet endroit stratégique vital au début du XVIIIe siècle.

Sur un plan quadrilatéral irrégulier, la kasbah est une ruine partielle, mais avec presque tous ses murs extérieurs et ses tours défensives intacts.

Au-dessus de la porte principale, il y a une frise portant la date d'achèvement de la kasbah et le nom de son architecte en chef.

Visibles à l'intérieur, une mosquée, une citerne, des écuries, des entrepôts et une tour résidentielle avec des signes de décoration opulente.

Un détail passionnant est un passage secret partant du mur oriental, zigzaguant vers la rivière et les abreuvoirs utilisés pour abreuver le bétail en période de siège.

13. Moulay Abdellah Amghar

Fantaisie

Source: Youness Fakoiallah / shutterstock

Fantaisie

À dix kilomètres de la côte, vous pouvez voir ce qui reste d'une ville du XIIe siècle, détruite au XIVe siècle et contenant deux des plus anciens minarets de l'Islam.

Remarquablement, ces deux structures sont toujours debout, bien que très modifiées, et sont maintenant des minarets pour la zaouia (école religieuse) de la ville. Chaque mois d’août, c’est l’un des grands spectacles de la région, lors d’un Moussem (festival du Maghreb) en l'honneur de Moulay Adbellah Amghar, le chef religieux qui a donné son nom à la ville.

Cet événement rassemble jusqu'à 500 000 personnes et implique un récital de masse du Coran, mais aussi de la fauconnerie et des expositions étonnantes d'équitation (fantasia).

14. Plage Sidi Abed

Plage Sidi Abed

Continuez sur la côte depuis Moulay Abdellah Amghar et vous serez bientôt sur une plage dans un isolement presque parfait.

L'appel de la plage Sidi Abed est la paix que vous trouverez à 40 minutes de distance d'El Jadida proprement dit.

Bien sûr, vous devrez apporter tout ce dont vous avez besoin pour une journée au soleil sur ces sables pâles reculés.

Il n'y a pas d'espace privé avec des parasols, mais la bonne nouvelle est que vous pouvez louer une tente ou un kiosque.

Après cela, vous pourrez passer un après-midi à vous baigner dans les bas-fonds, à construire des châteaux de sable et à vous promener le long du rivage.

15. Azemmour

Azemmour

Source: Leonid Andronov / shutterstock

Azemmour

La prochaine ville à l'est le long de la côte est Azemmour, qui a un emplacement merveilleux au-dessus de la rive gauche de la rivière Oum Er-Rbia, juste avant son entrée dans l'Atlantique.

Pour une somme modique, vous pouvez faire une petite croisière le long de la rivière en été.

Azemmour a connu une brève période portugaise dans la première moitié du XVIe siècle, lorsque Magellan, qui a ensuite dirigé le premier tour du monde, a été posté ici.

Il y a des traces des anciens remparts portugais à la médina, tandis que la kasbah a été construite sur les ruines du fort portugais et défendue par des canons historiques.

Le vestige le plus frappant de l'époque portugaise est l'ancien magazine de la poudre à canon, connu sous le nom de tour Dar El Baroud.

Dans le Mellah, la partie juive de la médina, se trouve le sanctuaire du saint rabbin juif Abraham Moul Niss, célébré pour avoir guéri la fille d'un gouverneur français pendant le protectorat.

Bien que la communauté juive d'Azemmour ait émigré au 20e siècle, son sanctuaire est toujours vénéré et est le lieu d'un festival chaque août.