15 meilleures choses à faire à Essaouira (Maroc)

Au 19ème siècle, la ville côtière fortifiée d'Essaouira était le principal port maritime du Maroc, reliant les routes commerciales à travers son arrière-pays saharien avec le reste du monde.

Essaouira avait été relancée au siècle dernier par le sultan Mohammed ben Abdallah (1710-1790). Il a installé un grand quartier juif et a chargé l'ingénieur français Théodore Cornut de concevoir des remparts de type Vauban, construits à partir des ruines d'un château portugais.

Ces plates-formes d'artillerie royale sont toujours intactes aujourd'hui et ont préparé le terrain pour des films et des séries télévisées comme Game of Thrones.

Essaouira est à la tête d'une baie de sable, secouée par les alizés donnant des scores de vol de kite-surfeurs.

1. Médina d'Essaouira

Essaouira Medina

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Essaouira Medina

Défendue de l'océan par les longs remparts du XVIIIe siècle, la médina d'Essaouira est une ville fortifiée à l'architecture militaire européenne dans un contexte maghrébin.

Cela lui a valu le statut de patrimoine mondial de l'UNECO, notamment pour les nombreux rappels de la vie multiculturelle dans ces rues serrées et tortueuses après leur régénération par Mohammed ben Abdallah.

Berbères, Arabes, Européens et Africains vivaient côte à côte, et le grand Mellah (quartier juif) a deux cimetières et quelques synagogues que vous pouvez visiter.

La médina est plus petite et moins chaotique que ses équivalents à Marrakech et Fès, tandis que les commerçants et les marchands de restaurants sont généralement moins arrogants et qu'il y a moins de risques de se perdre.

Visite suggérée: Essaouira: visite guidée d'une demi-journée dans la vieille ville

2. Sqala du Port

Sqala du Port

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Sqala Du Port

Sous la surveillance d'une tour carrée à bartizans, la Sqala du Port est une longue plate-forme d'artillerie assiégée construite dans le style d'une fortification Vauban en 1769. La plate-forme protège le port avec deux plates-formes de 200 mètres, partant de Bab el-Marsa porte à l'est de la tour, puis au sud jusqu'au bastion circulaire de Borj el-Barmil.

La tour peut être dimensionnée pour une vue complète des remparts et du port avec son amas de bateaux en bois bleu.

Entre les créneaux se trouvent des canons en bronze originaux du XVIIIe siècle, coulés principalement en Espagne mais aussi aux Pays-Bas.

Cette scène émouvante était un lieu de tournage pour Othello d'Orson Welles en 1951 et comme la ville des esclavagistes d'Astapor dans la troisième saison de Game of Thrones.

3. Sqala de la Kasbah

Sqala de la Kasbah

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Sqala De La Kasbah

Sur deux niveaux à l'extrémité nord de la rue Skala, la Sqala de la Kasbah a été construite un peu plus tôt en 1765 et se trouve sur un axe à côté d'affleurements rocheux martelés par l'Atlantique.

À l'extrémité supérieure se trouve le bastion, Borj Nord, avec des arches et des bartizans que vous pouvez nez autour.

Quant à la plateforme d'artillerie, elle est armée de plusieurs dizaines de canons en bronze, coulés dans les villes de Barcelone et Séville entre 1743 et 1782. Ces canons mesurent 3,25 mètres de long et comme chez leurs voisins de la Sqala du Port, ils avaient une portée de 1 500 mètres.

Le long de l'étroite rue Skala sur la plate-forme ci-dessous, les anciennes positions d'armes à feu abritent désormais de petites boutiques de souvenirs.

4. Bab el-Marsa

Bab el-Marsa

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Bab El-Marsa

L'une des images qui définissent Essaouira est la porte fortifiée qui s'ouvre sur la Sqala du Port.

Cette structure baroque, avec une frise, un fronton, des volutes et des piliers cannelés, a été construite en 1770 par l'architecte renégat Ahmed el Inglizi.

Comme son nom l'indique, el Inglizi était un Anglais converti à l'islam, qui a également fait sa marque à Rabat, construisant les fortifications et restaurant la mosquée médiévale.

L'inscription dans le fronton se lit comme suit: «Gloire à Dieu. Cette porte, commandée par le plus glorieux des rois, Sidi Mohammed ben Abdallah, a été construite par son serviteur Ahmed Laalaj. »Avec la date, 1184 (1770).

5. Plage d'Essaouira

Plage d'Essaouira

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Plage d'Essaouira

Commençant juste à l'est du port, cette plage de sable fin légèrement étirée borde la baie d'Essaouira jusqu'à l'embouchure de la rivière Oued Ksob à plusieurs kilomètres.

L'île de Mogador, à l'entrée de la baie, protège la plage des vagues de l'Atlantique, de sorte que les vagues roulent à hauteur de cuisse.

Alors que la plage d'Essaouira est beaucoup plus sûre que la plupart des plages de l'Atlantique, les enfants devront rester près du rivage.

La baie d'Essaouira est balayée par les alizés, ce qui fait du kite-surf le sport nautique de choix: Bluekite, Loving Surf, Ion Club, Ananas, Yalla Surf, Kite Paradise, Mogasurf et Yousurf ne sont que quelques-unes des nombreuses entreprises fournissant frais de scolarité autorisés en kitesurf, surf conventionnel dans la baie et paddleboard.

Dans la partie sud plus calme, vous pouvez monter en selle pour une balade à cheval ou à dos de chameau, une façon spéciale de regarder le soleil se coucher.

Tour recommandé: Essaouria: balade en quad de 2 heures sur la plage et les grandes dunes

6. Le Souk

Le Souk, Essaouira

Source: Bizroug / shutterstock

Le Souk, Essaouira

Plus petit que les bazars de Marrakech et de Fès, le souk à arcades d'Essaouira a l'avantage d'être plus facile à naviguer sans tracas et de vendre des marchandises à un prix inférieur à celui des grandes villes touristiques.

Comme pour tous les souks, celui-ci est divisé en différentes sections, la principale étant consacrée aux souvenirs faits à la main comme les vêtements, les carreaux géométriques, les plats en céramique colorés, les tajines, la verrerie, les lampes au pochoir, les théières ornées, le bois incrusté et les bijoux en argent.

Ailleurs, vous rencontrerez de la nourriture et des produits, des piles de pain khobz, des olives, des noix, des épices, de l'ail, des piments et des pots de citrons confits, à toutes sortes d'animaux, certains vivants et d'autres non.

7. Port de pêche

Port de pêche, Essaouira

Source: Agnieszka Zalewska / shutterstock

Port de pêche, Essaouira

Si vous êtes un lève-tôt, vous pouvez vous promener dans le port pour regarder les bateaux de pêche revenir avec leurs prises à l'aube.

Bien que petit, c'est l'un des ports de pêche les plus productifs du pays, avec une grosse prise causée par le courant des Canaries et ces puissants alizés.

Le port vibre de vie jusqu'à bien après le déjeuner, et bien que ce soit une expérience olfactive grisante et un peu rude sur les bords, il est également pittoresque pour ses mouettes déterminées et ses bateaux en bois peints en bleu.

Historiquement, le pigment de cette peinture provenait des coquilles récoltées sur les Iles Purpuraires depuis l'époque romaine.

Inclus dans: Découvrez la visite guidée d'Essaouira de 3 heures avec dégustations

8. Mellah

Mellah, Essaouira

Source: Emily Marie Wilson / shutterstock

Mellah, Essaouira

Au XVIIIe siècle, lorsque Mohammed ben Abdallah (1710-1790) relance Essaouira, il encourage le peuple juif à s'installer dans la ville et à s'occuper du commerce avec l'Europe.

À un moment donné, les Juifs représentaient un peu moins de la moitié de la population d'Essaouira, et bien que la communauté ait pratiquement disparu, le Mellah (quartier juif) demeure dans le nord-est de la médina.

Il y a deux cimetières juifs, qui peuvent tous deux être visités si vous appelez le numéro sur les portes.

Le plus âgé des deux est juste sur l'océan, qui déborde régulièrement sur son mur.

Bien que de nombreuses inscriptions aient disparu, vous pouvez toujours distinguer les marques sur les tombes indiquant si son occupant est un homme (cercle) ou une femme (triangle), et plusieurs synagogues conservées des 40 qui se trouvaient ici au 19e siècle.

Dans le Mellah, rendez visite à la synagogue Slat Lkahal, qui est en cours de restauration après un état de ruine, ainsi qu'à Simon Attia, en préservant ses parchemins, des photographies en noir et blanc de la communauté et des quartiers du rabbin en contrebas.

9. Musée Sidi Mohammed ben Abdallah

Musée Sidi Mohammed Ben Abdallah

Il y a une collection fascinante d'objets qui remontent aux Phéniciens dans ce musée dans un hôtel particulier du XIXe siècle, rue Laâlouj.

Initialement résidence seigneuriale, l'édifice, organisé autour d'un patio et d'une fontaine, est devenu la mairie d'Essaouira pendant le protectorat français au XXe siècle.

Le musée raconte l'histoire de la ville de la préhistoire à l'époque de Mohammed ben Abdallah, avec des panneaux indiquant le patrimoine naturel d'Essaouira et les anciens métiers locaux comme l'extraction de l'huile d'argan.

Parmi les nombreuses pièces irrésistibles figurent des pièces de monnaie frappées dans la ville au XVIIIe siècle, des bijoux traditionnels berbères, juifs et arabes, ainsi que des objets rituels et des instruments de musique liés aux cultures Gnaoua, Hmadcha, Melhoun, andalouse et berbère.

Il y a aussi des costumes, des finitions soignées en cèdre, du tissage de tapis et du stuc, et des amphores romaines découvertes complètement intactes dans la baie d'Essaouira.

10. Marché aux poissons

Marché aux poissons, Essaouira

Source: irréversible / shutterstock

Marché aux poissons, Essaouira

Il y a deux marchés aux poissons à Essaouira, un à droite sur le port de pêche et un grand hall intérieur sur l'avenue Mohammed Zerktouni.

Dans les deux cas, vous pourrez emporter vos achats, qu'il s'agisse de sardines, de crevettes, de vivaneaux rouges, d'anguilles congeres, de calmars ou de toute autre prise de l'Atlantique, dans les petits restaurants à proximité pour être grillés frais sur du charbon de bois pour vous.

Ce processus peut être un peu un champ de mines, car les restaurants n'ont souvent pas de liste de prix fixe et peuvent surcharger.

Dans ce cas, un peu de connaissances locales d'un guide de confiance pourrait aller très loin.

11. Place Moulay Hassan

Place Moulay Hassan

Source: HUANG Zheng / shutterstock

Place Moulay Hassan

À la tête de la péninsule abritant le port de pêche se trouve une grande place annonçant l'entrée de la médina.

La place Moulay Hassan est complètement ouverte au sud et à l'ouest, donnant à la place une vue dégagée sur la tour fortifiée et l'océan depuis sa digue.

Les couchers de soleil sont magnifiques le soir, lorsque les résidents d’Essaouira se promènent et se mêlent aux terrasses du côté nord de la place.

En juin, cet espace devient la plus grande scène du festival annuel de musique du monde de Gnaoua.

12. Visite guidée de trois heures avec dégustations

Thé à la menthe marocain traditionnel

Source: Konstantin Kopachinsky / shutterstock

Thé à la menthe marocain traditionnel

Il y a tellement de choses à découvrir à Essaouira qu'il est facile de se sentir comme si vous aviez manqué quelque chose.

Un moyen d'éviter cela est avec un guide de confiance, et il y a une visite de trois heures sur GetYourGuide.com.

Cela vous amènera à tous les endroits obligatoires comme les remparts, le port de pêche et le marché aux poissons couvert, mais impliquera également des découvertes que vous auriez pu manquer.

Vous vous rendrez dans la plus ancienne boulangerie d'Essaouira, préparerez des pâtisseries aux recettes traditionnelles, assisterez à une démonstration de calligraphie arabe et observerez un artisan au travail dans son atelier.

La visite comprend du poisson grillé au marché, un dessert marocain typique et se termine dans un style authentique avec un verre de thé à la menthe.

13. Promenade à cheval d'une heure

Balade à cheval, Essaouira

Source: Ryzhkov Oleksandr / shutterstock

Balade à cheval, Essaouira

Cette aventure, postée sur GetYourGuide.com implique la traversée de la rivière Oued Ksob jusqu'au Ranch de Diabat, à trois kilomètres de la médina d'Essaouira.

De là, vous partirez pour une randonnée d'une heure sur la plage déserte.

Si vous débutez à cheval, cela peut être un trot doux, avec beaucoup de temps pour admirer l'île de Mogador et ses fortifications en ruine.

Les cavaliers plus expérimentés peuvent accélérer le rythme pour un galop exaltant à travers les bas-fonds.

Le voyage vous fera découvrir les ruines du palais que Mohammed ben Abdallah s'est construit sur la rive gauche de la rivière Oued Ksob.

14. Excursion d'une demi-journée en quad

Excursion en quad à la plage d'Essaouira

Source: Ryzhkov Oleksandr / shutterstock

Excursion en quad à la plage d'Essaouira

Également sur la plage sauvage de Diabat, la visite d'une demi-journée en quad vous mènera dans les hautes dunes derrière.

Après un briefing sur la sécurité et beaucoup de temps pour apprendre à connaître votre véhicule, vous vous faufilerez dans les champs de dunes pour une balade de trois heures, en montant des pentes vertigineuses jusqu'à des perchoirs en flèche où vous pourrez admirer l'Atlantique.

Ces quads sont de 125 cm3 et la visite comprend la prise en charge et le retour à l'hôtel, ainsi que des rafraîchissements et des photos prises par votre guide.

Réservation en ligne: Essaouira Sand Dunes: demi-journée en quad

15. Festival des musiques du monde de Gnaoua

Scène du Festival des musiques du monde de Gnaoua

Source: Zakariaa El Mikdam / shutterstock

Scène du Festival des musiques du monde de Gnaoua

L'ethnie gnawa vient d'Afrique occidentale et centrale, amenée au Maroc comme esclaves.

Le mot Gnawa vient en fait du berbère pour «esclave». Enracinés dans la culture gnawa sont d'anciens rites de prière et de guérison, et la musique qui accompagnait ces cérémonies a évolué en musique gnawa moderne.

Leurs chansons comprennent un pincement rythmique sur le sintir bas de gamme, des applaudissements à la main et un chant d'appel et de réponse.

L'éclectique Gnaoua World Music Festival se déroule sur quatre jours fin juin, attirant des dizaines de milliers de personnes dans la ville.

Chaque année, des maîtres de la musique gnawa sont à l'affiche, ainsi que des musiciens qui font vibrer la foule avec le jazz, le blues, le funk, la pop, le rock et d'autres genres de musiques du monde.