15 meilleures choses à faire à Esztergom (Hongrie)

Couverte sur deux collines par le Danube, la ville royale d'Esztergom est le lieu où saint Étienne, le premier roi de Hongrie, a été couronné au début du XIe siècle.

La ville est également le siège de l’archidiocèse d’Esztergom-Budapest et, conformément à son statut digne, la basilique néoclassique d’Estergom est à la fois la plus grande église et le plus haut bâtiment du pays.

Le château d'Esztergom est un mélange palpitant d'architecture. Architecture médiévale et de la Renaissance, dont une grande partie avait été perdue pendant des centaines d'années avant le début des fouilles archéologiques au XXe siècle.

Depuis les rondelles ottomanes du château, vous pourrez voir la Slovaquie, littéralement de l’autre côté du Danube, tandis que Budapest se trouve à 50 km du parc national Duna-Ipoly.

Explorons les meilleures choses à faire à Esztergom:

1. Basilique d'Esztergom

Basilique d'Esztergom

Source: Michael Warwick / shutterstock

Basilique d'Esztergom

Le siège de l’Église catholique hongroise est un monument néoclassique stupéfiant qui mélange également des notes de l’architecture égyptienne antique dans une crypte caverneuse.

La basilique d’Esztergom n’est pas seulement la plus grande église de Hongrie; c'est aussi le plus haut bâtiment du pays, avec une coupole épique qui culmine à 118 mètres.

Le retable, peint par l'Italien Girolamo Michelangelo Grigoletti, est un autre record du chancelier.

Avec ses 13,5 x 6,6 mètres, il s’agit du plus grand tableau au monde sur une seule toile.

Construit en 1822 et achevé en 1869, le bâtiment occupe un site d'importance nationale en Hongrie.

La première cathédrale du pays a été fondée ici au début du XIe siècle par le roi Etienne Ier, qui aurait également été sacré à cet endroit vers l'an 1000. À côté de la basilique se trouve la chapelle Bakócz du XVIe siècle, de forme rouge marbre et considéré comme la plus grande pièce de l’art de la Renaissance hongroise.

2. Musée du château

Musée du château d'Esztergom

Source: Shevchenko Andrey / shutterstock

Musée du château d'Esztergom

Dans le même ensemble, le château d'Esztergom a été construit au début des années 1070 par Géza I de Hongrie sur les vestiges d'un Castrum romain.

Il ne reste plus que des bastions, des rondelles et des murs de défense au bord des falaises qui surplombent le Danube.

Le château présente un mélange de styles allant du roman au gothique en passant par la Renaissance et le style ottoman.

Des ailes entières du bâtiment ont été détruites et recouvertes pendant les guerres turques et des fouilles ont eu lieu presque sans interruption depuis les années 1930.

À l'intérieur d'un petit labyrinthe d'allées, de passages, d'arches et de portes, vous pouvez faire appel au musée du château pour documenter l'histoire du bâtiment et d'Esztergom.

La chapelle du palais est un lieu incontournable, orné de fresques des années 1100 à 1300. L'une des salles du palais abrite un cycle enchanteur de peintures de la Renaissance hongroise qui viennent d'être restaurées.

3. Víziváros (Watertown)

Víziváros, Esztergom

Source: Ivan Vasylyev / shutterstock

Víziváros, Esztergom

Sur la rive droite du Danube, sous les murs du château, Víziváros est un quartier épiscopal créé au XIIIe siècle par l'archevêque Matthias Rátót.

Les Ottomans ont transformé le quartier en construisant des bains turcs et des mosquées.

À Berényi Zsigmond Utca, la mosquée Öziçeli Hacci Ibrahim est la plus ancienne mosquée de l’ère ottomane, qui subsiste encore sur les rives du Danube.

Plus tard, des demeures baroques et néoclassiques raffinées ont commencé à apparaître.

L’un d’eux, le palais du primat, abrite le musée de l’art chrétien, présenté ci-dessous.

Ce palais domine le parc Erzsébet, où une partie de l'ancien mur porte encore une pierre avec une inscription en arabe célébrant la capture de la ville par Suleyman le Magnifique en 1543. Le long du Danube, vous pourrez admirer une vue imprenable sur les bastions du château, ses murs et des cocardes sur leur piédestal rocheux.

4. Musée d'art chrétien

Kereszteny Muzeum, Esztergom

La source: www.youtube.com

Musée d'Art Chrétien

Situé à l'étage supérieur du palais du primat à Víziváros, le musée d'art chrétien a été fondé au XIXe siècle par l'archevêque János Simor et regorge de peintures liturgiques, de sculptures et d'arts décoratifs des années 1200 aux années 1800.

Il existe de nombreux tableaux gothiques hongrois, autrichiens et allemands des XVe et XVIe siècles, l’un des plus célèbres étant le retable du calvaire de Maître Thomas de Coloswar.

Vous pouvez également explorer l'art hollandais de la Renaissance italienne, puis les peintures baroques hongroises, autrichiennes et allemandes.

Le musée possède une vaste collection de tapisseries datant des années 1400, ainsi que de l'art de la céramique, de l'ivoire, de l'orfèvrerie, des horloges, des tabernacles, des vitraux et des tapis orientaux médiévaux.

5. Place Széchényi

Place Széchényi, Esztergom

Source: Trabantos / Shutterstock

Place Széchényi

La place centrale d’Esztergom était le théâtre du marché médiéval. Elle est entourée d’édifices baroques, rococo et néoclassiques.

La place mesure près de 10 000 mètres carrés et environ la moitié des monuments qui l’entourent sont répertoriés.

Après la libération d’Esztergom en 1683, la place Széchényi fut le premier lieu de repeuplement et ses maisons furent occupées par les plus riches marchands de la ville.

Le point culminant est la mairie, au sud, qui était auparavant la résidence de János Bottyán.

Il a joué un rôle clé dans la guerre de la Hongrie contre les Ottomans, puis dans la lutte pour l’indépendance des Habsbourg au début du XVIIIe siècle.

Le bâtiment est l'hôtel de ville depuis 1723, ce qui en fait le plus ancien de Hongrie.

Au centre se trouve la statue de la Sainte-Trinité, réalisée en calcaire blanc György Kiss en 1900.

6. bibliothèque de la cathédrale

Bibliotheca Esztergom

La source: Villy / Wikimedia

Bibliothèque de la cathédrale

Également connue sous le nom de Biblioteca, la bibliothèque de la cathédrale se trouve à l'extrémité sud de Víziváros.

Cette bibliothèque publique, la plus ancienne et la plus riche de Hongrie, a été fondée en 1853 et compte plus de 170 000 volumes.

Le bâtiment est également frappant, avec son architecture éclectique précoce et une statue de saint Jérôme au-dessus de sa corniche.

Jordánszky-Kódex, une traduction hongroise de la bible de 1516-19, le Filipecz Kódex de 1470 et le Tractatus du XIe siècle figurent parmi les nombreux ouvrages et manuscrits de valeur sur ses étagères.

La bibliothèque de la cathédrale est ouverte toute la journée le mercredi, ainsi que le mardi et le jeudi matin.

7. Szent István Tér (Place Saint-Étienne)

Szent István Tér, Esztergom

La source: Karelj / Wikimedia

Szent István Tér

Cette place monumentale au sommet de la colline du château s'étend à l'est de la basilique et est bordée par une architecture historique resplendissante.

Les propriétés autour de la place appartenaient au clergé et comprennent le vieux séminaire et le palais épiscopal auxiliaire, qui se trouve en face de la basilique sur le flanc est.

Au nord de la basilique et au coin nord-ouest de la place se trouve une sculpture de saint

Stephen au sommet d’une des cocardes du château, surplombant le Danube.

Représentant le couronnement de Stephen Ier qui aurait eu lieu à proximité au début du 11ème siècle, cet ouvrage de 12 mètres de haut a été sculpté par Miklós Melocco.

8. Duna Múzeum (Musée du Danube)

Dans un ancien bâtiment administratif baroque datant de 1730, le Duna Múzeum est une attraction familiale entièrement consacrée à l'eau.

Après une restauration de trois ans dans les années 2000, le musée a rapidement remporté de nombreux prix et a été reconnu par le European Museum Forum.

Les galeries regorgent de modèles en mouvement, de jeux multimédias et interactifs, qui transmettent des informations sur différents aspects de l’eau et du Danube.

Parmi les domaines à explorer figurent les propriétés physiques et chimiques de l’eau, le cycle de l’eau, les inondations et leur protection, l’histoire de l’approvisionnement en eau, des réseaux d’égouts et l’histoire de la cartographie hongroise.

9. Musée Balassa Bálint

Balassa Bálint Múzeum, Esztergom

La source: Villy / Wikimedia

Musée Balassa Bálint

À Víziváros, le siège du musée Balassa Bálint se trouve dans un manoir baroque qui est devenu le premier hôtel de comté d’Esztergom après la libération de la ville des Ottomans.

Le musée est une institution régionale exploitant quelques attractions comme la maison du poète Babits Mihály, dont nous parlerons plus tard.

La branche principale de Víziváros propose des expositions tournantes sur l’histoire d’Esztergom et de son comté, ainsi que sur l’archéologie, les arts, l’ethnographie, des photographies et des expositions numismatiques des XIXe et XXe siècles.

Certains morceaux à rechercher sont des fragments du portail de la cathédrale Saint-Adalbert du XIe siècle et des pierres de la chapelle de Bakócz.

10. Szenttamás

Szenttamás, Esztergom

La source: Villy / Wikimedia

Szenttamás, Esztergom

Sur sa colline éponyme, la partie orientale d'Esztergom s'appelle «Saint-Thomas» et jusqu'en 1895, était un village séparé.

Le premier spectacle à voir à Szenttamás est le calvaire au sommet d'une colline, principalement de style baroque, mais composé de stations et de sculptures de différentes époques.

Associé à une chapelle néoclassique, cet ensemble a été construit pour rendre hommage aux personnes qui ont donné leur vie pour défendre Eger.

Au pied de la colline se trouvent les ruines du Fürdő Szálló, un hôtel rattaché à un complexe balnéaire, où le commandant hongrois Lajos Kossuth est resté en 1848 alors qu'il soutenait la guerre d'indépendance.

La synagogue d'Esztergom et la chapelle baroque de Saint-Étienne sont également situées plus bas sur la colline.

11. porte sombre

Porte sombre, Esztergom

La source: Wikimedia

Porte sombre

Construite en 1824, à peu près au début de la basilique d’Esztergom, la Porte noire est un tunnel construit pour relier le séminaire aux maisons canoniques.

Le passage mesure 90 mètres de long et présente un style néoclassique, avec une voûte en berceau.

Il a été entièrement rénové en 2006 et, contrairement à son nom, est désormais très éclairé.

La Porte Noire ouvre sur la cave à vin de l’archidiocèse et vous pouvez utiliser le tunnel pour aller du Séminaire au centre d’Esztergom.

Lors de la Révolution de 1956, un autobus se dirigeant vers le Séminaire, qui était alors une base militaire russe, a été attaqué par un char T-34, faisant 14 morts.

Une plaque commémorant l’événement à l’entrée du tunnel.

12. Babits Mihály Emlékház

Musée Babits, Esztergom

La source: Villy / Wikimedia

Musée Babits, Esztergom

Une des figures culturelles les plus célèbres de la Hongrie a déménagé à Esztergom en 1924. Babits Mihály a utilisé l'argent d'une traduction Dante pour acheter cette maison située à l'est de la ville et a répété plusieurs agrandissements jusqu'à son décès, en 1943. L'intérieur ont été peints par Einzinger Ferenc, un ami de Mihály.

Sur le côté sud de la propriété se trouve la véranda en verre où Mihály a composé plusieurs de ses plus célèbres poèmes.

Dans son étude, vous trouverez sa machine à écrire et son masque de mort, tandis qu’un mur a été érigé sur lequel plusieurs des plus grandes lumières du milieu du XXe siècle ont laissé leurs autographes.

Parmi les nombreux noms illustres figurent les poètes Dezső Kosztolányi, Lőrinc Szabó, le romancier Zsigmond Móricz et le peintre moderniste pionnier Ödön Márffy.

13. Parc national Duna-Ipoly

Parc national Duna-Ipoly

Source: skovalsky / shutterstock

Parc national Duna-Ipoly

Au nord et à l’est d’Esztergom, la nature se trouve au parc national Duna-Ipoly, l’environnement naturel le plus riche en biodiversité de Hongrie.

Le parc s'étend sur plus de 60 000 hectares des deux côtés du Danube.

Certaines espèces de plantes, comme le poireau parfumé et la rose rouge, ne peuvent être trouvées que dans ce parc.

Si vous souhaitez vous familiariser avec cette nature, le Centre d'éco-tourisme d'Esztergom-Kertváros, situé à la limite ouest du parc, ne se trouve qu'à dix kilomètres du centre d'Esztergom.

Les collines de Pilis en route pour Budapest sont des formations calcaires perforées de plus de 330 grottes.

Si cela pique votre sens de l'aventure en vous, le club de spéléologie Benedek Elek propose des visites.

14. Prédikálószék

Prédikálószék

Source: Orsolya_ L / shutterstock

Prédikálószék

Prédikálószék (Pulpit Rock) est une montagne située à 639 mètres d'altitude dans la chaîne du Dunazug, dans le parc national de Duna-Ipoly.

Le sommet n’est qu’à 25 km du centre d’Esztergom et la route menant à la montagne épouse la rive droite de la rivière.

En 2016, une tour de guet en bois de 12 mètres a été placée au sommet, offrant une vue très pittoresque sur le méandre en forme de U du Danube et des montagnes de Börzsöny derrière.

Vous pouvez également vous rendre au bord de la falaise pour une photo plus spectaculaire et amener un pique-nique aux tables situées sous la tour.

15. Rám-Szakadék

Chute d'eau de Rám-Szakadék

Source: Palino Spisiak / shutterstock

Chute d'eau de Rám-Szakadék

Moments de Prédikálószék est un canyon d'un kilomètre de long avec des origines volcaniques.

Cette entaille dans le paysage s'étend de Dobogókő au fond du parc national à Dömös, près de la rive droite du Danube.

À certains endroits, Rám-Szakadék a une profondeur de 35 mètres et vous pouvez vous déplacer le long des rebords à l'aide de mains courantes, et les cascades ont des échelles semblant très difficiles à gravir.

En raison de l’érosion et de l’altération des sols, le canyon change de parcours d’année en année. Comme le bassin versant est petit, les crues subites ne sont pas rares. Il est donc préférable de survivre lorsqu’il fait sec.