15 meilleures choses à faire à Geel (Belgique)

Au sud de la région de Kempen, Geel est une ville très vénérée par les pèlerins médiévaux.

C'était tout pour Dymphna, une princesse irlandaise du 7ème siècle qui aurait été martyrisée ici.

Elle a été décapitée par son père malade mental, qui luttait avec la mort de sa femme et la convoitait en raison de sa ressemblance avec son conjoint.

Dymphna est finalement devenue la patronne des troubles mentaux et neurologiques.

Il y a un hospice médiéval où vous pouvez en savoir plus sur les pèlerins qui se sont rendus à Geel et les sœurs augustines qui ont pris soin d'eux.

Étonnamment, Geel moderne maintient cette tradition de soins psychiatriques, et environ 300 familles ouvrent leurs maisons aux pensionnaires souffrant de troubles psychiatriques.

1. Sint-Dimpnakerk

Sint-Dimpnakerk

La source: JH-man / Wikimedia

Sint-Dimpnakerk

À quelques centaines de mètres à l'est de l'actuelle place du marché, Sint-Dimpnakerk se trouve sur le site supposé où Sainte Dymphna a été martyrisée et enterrée au 7ème siècle.

En l'état, le bâtiment actuel date du 14e siècle, mais a été endommagé par un incendie à l'échelle de la ville en 1489. Ainsi, alors qu'une grande partie de l'église, de style gothique Demer, est construite en grès blanc, vous remarquerez que l'imposant la tour est venue plus tard, au 16ème siècle, et a des bandes horizontales étroites de grès pâle et de fer de fer plus sombre.

L'art s'étend sur des centaines d'années à l'intérieur.

Parmi les nombreuses pièces à étudier figurent une croix de triomphe romane (vers 1200), le ciboire gothique tardif du XVIe siècle (verrière), le retable de Dimpna de 1515, des fresques représentant le Jugement dernier (vers 1500) et la merveilleuse tombe Renaissance en albâtre de Jan III van Merode et Anna van Gistel de 1554. L'église possède une vingtaine de peintures, dont le Martyre baroque de Dymphna (1688) de Godfried Maes.

Et enfin, le trésor détient le reliquaire de Saint Dymphna du XVIIe siècle, un reliquaire roman en bois du XIIIe siècle dans une coquille gothique du XVIe siècle, et deux ostensoirs, l'un arborant ce qui est censé être la mâchoire de Gerebernus, le confesseur de Dymphna, également martyrisé par Damon.

2. Gasthuismuseum

Gasthuismuseum

Vous pouvez en savoir plus sur la tradition caritative de Geel dans cet hospice médiéval (gasthuis) créé à la fin du XIIIe siècle.

L'Oud Gasthuis van Geel était dirigée par des sœurs augustines qui accueillaient des pèlerins amenés à Geel par le culte de sainte Dymphne.

Ceux-ci souffraient souvent d'une sorte de maladie mentale et étaient pris en charge par les sœurs, ainsi que celles qui étaient malades de la région.

Le complexe date du 15ème siècle au 19ème siècle, la partie la plus ancienne étant la chapelle gothique en brique des années 1470 et abritant également une ancienne salle pour les malades.

Le musée de l'hospice a fait peau neuve en 2017 et brosse un tableau de la routine quotidienne ici à l'époque médiévale et de la vie des sœurs augustines.

Un audioguide engageant vous permet d'entendre des personnages du XVIIe siècle, alors que les sœurs et les patients vous disent ce qui les a amenés à cet endroit.

3. Sint-Amandskerk

Sint-Amandskerk

En regardant cette église paroissiale, la plus ancienne de Geel, sur Markt, il est facile de dire quelles parties ont survécu à cet incendie dévastateur en 1489. La nef, les transepts et le chœur ont été reconstruits en briques au tournant du XVIe siècle, tandis que le gothique occidental tardif La tour et une partie de sa sous-structure ont survécu, toutes en grès blanc du Brabant.

L'intérieur est presque uniformément baroque, et certains sculpteurs flamands notables des 17e et 18e siècles ont travaillé sur les raccords.

Les confessionnaux et les lambris des bas-côtés étaient de Pieter Valckx (1734-1783), la chaire de 1715v était de Willem Kerricx (1652-1719) et le splendide maître-autel (1748) était de Theodoor Verhaegen (1700-1759). Prenez également le temps pour les stalles du choeur du XVIIe siècle, ainsi que les images des apôtres attachés aux colonnes de la nef, par Pieter Scheemaeckers (1640-1714).

4. Markt

Markt

Dans les années 2010, la place du marché en face de Sint-Amandskerk a été entièrement rénovée.

Cet espace était devenu un grand parking après la Seconde Guerre mondiale et a maintenant été rendu aux piétons et aux cyclistes de la ville.

La surface a été recouverte de dalles de granit et de calcaire lisses, disposées selon un motif qui rappelle l’industrie textile historique de Geel, évoquant un tapis damassé drapé.

Il y a aussi des sièges supplémentaires, des arbres nouvellement plantés et une pièce d'eau que les jeunes adorent en été.

Et, bien sûr, les terrasses des bars, des restaurants et des cafés tout autour sont maintenant plus attrayantes que jamais.

Visitez le mardi matin et vous serez à l'heure pour le marché hebdomadaire, échangeant des produits frais, des aliments de spécialité, des articles ménagers, des vêtements et bien plus encore.

5. Cyclisme

Cyclisme

Source: Monkey Business Images / shutterstock

Cyclisme

Si vous êtes le genre de voyageur qui aime se promener, alors deux roues valent mieux que quatre à Geel.

Les cyclistes ont à leur disposition un réseau de 2 000 kilomètres de sentiers pavés, pour la plupart sans circulation, mettant le patrimoine et la campagne pastorale à portée de main.

Le réseau peut être traversé en utilisant des jonctions numérotées, ou knooppunten, et vous pouvez acheter une carte détaillée de ces «nœuds» à l'office de tourisme de Markt.

Là, vous pouvez également découvrir des itinéraires à courte ou longue distance.

Depuis que vous êtes à Geel, vous pouvez être intéressé à approfondir l’histoire et la légende de Sainte Dymphna via la route de Saint-Dimpnaroute de 46 kilomètres.

Alternativement, vous voudrez peut-être vous lancer à la recherche des dunes de la région de Kempen via Sporen-in-het-Zand, pour en apprendre davantage sur le folklore et les personnages historiques de la région au fur et à mesure.

6. Molen van ‘t Veld

Molen Van ‘t Veld

Comme c’est souvent le cas avec les moulins à vent historiques, ce moulin à poste de la paroisse de Geel’s Elsum a déménagé à quelques reprises.

Molen van 't Veld s'est éloigné de 25 kilomètres à Heist-op-den-Berg en 1796 et a été relocalisé à Elsum en 1823. Là, il a été utilisé jusqu'à la mort de son dernier meunier en 1987. Au cours des années qui a suivi, ce beau morceau de patrimoine agricole a commencé à s'effondrer, avant d'être sauvé et transféré à Ten Aard.

Beaucoup de vieux messages intéressants ont été gravés dans les poutres à l'intérieur, et le rez-de-chaussée a été transformé en un espace éducatif, avec des outils et des machines préservés.

Le premier dimanche du mois d'avril à fin septembre, vous pouvez jeter un œil à l'intérieur gratuitement le dimanche après-midi.

Il y a aussi un musée de la boulangerie saisonnière à proximité, que nous couvrirons plus tard.

7. Stadspark

Stadspark

Profitez d'une journée ensoleillée et vous préférerez peut-être monter au parc de la ville, à quelques pas de la place du marché.

Cet espace petit mais bien entretenu est bon pour les pique-niques, mais le plus pratique pour les jeunes familles.

Une nouvelle aire de jeux, ajoutée au cours des deux dernières années, s'adresse aux enfants de trois à dix ans, et en plus d'utiliser le bois comme matériau pour son équipement et ses obstacles, elle est également recouverte d'écorce de bois tendre.

En été, il y a des concerts en plein air au Stadspark, et fin mai, le festival Frinket food truck s'y installe.

8. Halle en Waag

Après Sint-Amandskerk, un monument qui attirera votre regard sur Markt est l'ancien hôtel de ville de Geel et l'ancienne maison de pesée attenante (Waag). L'ancien hôtel de ville, De Halle, a une façade néoclassique de 1894, mais le cœur du bâtiment remonte beaucoup plus loin, comme l'ancienne halle aux draps de Geel de la seconde moitié du XVe siècle.

Lorsque l'industrie du tissu a diminué au 17e siècle, le bâtiment a été transformé en hôtel de ville.

À l'avant, découvrez les armoiries du XIIIe siècle sur le balcon en fer forgé au-dessus de l'entrée.

Ce bâtiment, ainsi que la maison de pesée à côté, ont été récemment rénovés et ont transformé le siège du département du tourisme et des loisirs de la ville.

Il y a également un espace d'exposition pour le centre culturel De Werft de Geel et un café avec une petite terrasse en face.

9. Mosselgoren

rossignols

Source: Raldugina Oksana / shutterstock

Rossignols

Près du parc d'attractions Bobbejaanland se trouve une réserve naturelle, sur les vestiges de la tourbière de Geels Gebroekt.

Mosselgoren possède une tapisserie de biotopes délicats, y compris des piscines, des prairies humides, des roselières et une forêt d'aulnes et d'autres arbres à feuilles caduques.

Il s'agit d'un environnement sans chiens en raison de la proximité d'une faune rare ou en voie de disparition avec les sentiers.

Les parulines à roseaux, les gorges bleues, les bruants à roseaux et les rossignols se reproduisent tous dans cet habitat et, en été, Mosselgoren vibre de papillons colorés.

10. Bobbejaanland

Bobbejaanland

Geel est l'une des villes les plus proches de ce parc à thème en l'honneur de l'icône pop flamande Bobbejaan Schoepen (1925-2010). Schoepen a fondé ce parc au début des années 60 en tant que lieu de représentation en plein air, et au fil des ans, Bobbejaanland est devenu un parc à thème à part entière.

Ce qui pourrait vous attraper dans cet endroit, c'est le nombre de manèges à phalanges blanches, comme les montagnes russes tournantes de Naga Bay, ou Typhoon, qui a une première chute plus raide que verticale, ou Fury, qui est devenu les montagnes russes les plus rapides du Benelux lors de son ouverture. en 2019 (vitesse de pointe de 106,6 km / h). Ce n’est pas que de l’adrénaline à Bobbejaanland; il y a plus de 40 attractions, avec beaucoup de plaisir doux pour les plus petits, sur un monorail, et via une variété de toboggans, de filateurs et de roues, ainsi que l'aire de jeux interactive Wondergarden.

11. Bakkerijmuseum

Bakkerijmuseum

Juste à côté de Molen van ‘t Veld et ouvert le dimanche après-midi de début avril à fin septembre se trouve un musée consacré à l’art de la boulangerie.

Il est situé dans l'une des plus anciennes propriétés familiales de la région de Geel et a été lancé par un Willy Goossens, un ancien boulanger qui est tombé amoureux de ce commerce.

Il a accumulé une vaste collection d'objets et d'instruments qui vous en disent long sur l'histoire de la cuisson dans la région de Kempen.

Il existe des fers à gaufres, des marques et des formes pour tout, du massepain, à la crème glacée, au chocolat et aux spéculums.

Les «jetons de pain» du XIXe siècle, une forme précoce de sécurité sociale, sont également intéressants.

Ne manquez pas le hangar de la ferme, qui contient une collection de véhicules historiques impliqués dans le transport du pain et de ses ingrédients.

12. Commonwealth Begraaftplaats Geel

Commonwealth Begraaftplaats Geel

La source: nl.m.wikipedia.org

Commonwealth Begraaftplaats Geel

Juste à côté de Molseweg (N71) à l'est de Geel se trouve un cimetière de la Seconde Guerre mondiale pour les troupes du Commonwealth tuées dans et autour de la ville.

Il y a 400 sépultures au cimetière, dont six non identifiées.

Ces personnels ont perdu la vie à différentes phases du conflit; certains couvrant le retrait de Dunkerque en mai 1940 et beaucoup d'autres périrent lors des combats intenses de septembre 1944 pour ouvrir des points de passage sur les canaux Albert et Meuse-Escaut.

Dans les années qui ont suivi, un certain nombre de militaires de la RAF ont été abattus ou se sont écrasés autour de Geel.

Ceux-ci avaient tous été enterrés dans un pré ou au cimetière civil de St Dymphna, avant d'être enterrés ici après la guerre.

13. Molen van Larum

À cinq minutes à l'ouest de Markt, vous serez dans une scène très idyllique, où un vieux moulin à poteaux est installé dans des champs avec des moutons et des chèvres.

Élevé pour moudre la farine, le Molen van Larum a été élevé en 1846 et équipé d'une machine à vapeur en 1900. Le dernier meunier a vendu le moulin à vent à la ville de Geel en 1973 et il moud et ferme la farine depuis 1977. En 1992, les deux le moulin et son environnement bucolique étaient protégés en tant que monument.

Maintenant, c'est une jolie vue de faire une promenade autour de Larum, mais vous pouvez réserver une visite à travers le département du tourisme et des divertissements de Geel.

14. Kinderboerderij de Heihoeve

Kinderboerderij De Heihoeve

Une autre attraction à garder à l'esprit si vous êtes à Geel avec de plus petits enfants est cette ferme près du canal Albert dans le sud de la ville.

Kinderboerderij de Heihoeve ouvre de mars à octobre et accueille les visiteurs sept jours par semaine pendant les vacances scolaires.

À la ferme, il y a une petite ménagerie d'animaux domestiques, y compris des poneys, des chevaux, des poulets, des cochons d'Inde, des lapins, des moutons, des chèvres et des alpagas, ainsi qu'une aire de jeux.

Tout au long de la saison, des jours fixes sont consacrés à certaines activités, comme les promenades à poney, le toilettage des chevaux et des poneys et les petits animaux de la ferme.

Ce calendrier est affiché sur le site Web de l'attraction.

15. Palmenmarkt

Palmenmarkt

La plus grande foire de printemps de la région a lieu à Geel sur cinq jours à partir du vendredi précédant le dimanche des Rameaux.

L'événement se déroule sur Markt, mais aussi à proximité de Havermarkt et du Werft, et démarre avec un discours du maire à 18h00, suivi d'un coup de sonnette de Sint-Amandskerk.

Des centaines de ballons sont ensuite lâchés dans le ciel, et il y a un feu d'artifice à 22h00 ce soir-là.

Au cours des quatre prochains jours, il y aura jusqu'à 150 manèges et divertissements forains dans le centre-ville.

Le Palmenmarkt remonte à la fin du 14e siècle, lorsque Geel était un centre de commerce crucial pour son emplacement sur les routes à longue distance.