15 meilleures choses à faire à Genk (Belgique)

Ville industrielle du Limbourg belge, Genk a connu une forte augmentation de l'activité minière au milieu du 20e siècle alors qu'elle se trouve juste sur le bassin houiller de Kempen.

Ces charbonnages étaient hors d'usage dans les années 1990, mais leur imposante architecture se perpétue au centre culturel C-Mine et centre créatif, et au Thor Park, un parc scientifique et commercial ultra-moderne.

Malgré l'industrie de Genk, il y a beaucoup de nature tout autour de la ville, dans le seul parc national de Belgique et dans la pastorale Bokrijk, qui abrite un musée en plein air.

Lorsque Genk n'était plus qu'un village au XIXe siècle, la campagne des landes et des étangs attirait certains des grands peintres paysagistes belges de l'époque, et vous pourrez découvrir le travail de l'école de Genk au musée Emile Van Doren.

1. Bokrijk

Bokrijk

Source: Susy Baels / shutterstock

Bokrijk

Situé au milieu des bois et des étangs, ce domaine à l'ouest de Genk a accueilli une ferme dirigée par l'abbaye d'Herkenrode de 1252 jusqu'à la Révolution française.

Le terrain a été vendu et bien que la résidence ait été démolie, un certain nombre de dépendances sont restées et sont devenues la base d'une ferme modèle au début du 20e siècle.

Celui-ci a été remplacé dans les années 1930 par un musée en plein air documentant la culture et l'histoire de la Flandre.

Il y a près de 150 bâtiments à Bokrijk, déplacés ici de l'autre côté de la Flandre, et le plus ancien datant de 1507. En plus des structures agricoles, vous pourrez visiter les commodités quotidiennes d'autrefois, comme une auberge, une forge et toutes sortes de des ateliers d'artisans, tous peuplés de reconstitueurs costumés.

Sur la terre se trouve également un arboretum botaniquement important sur 18 hectares et une gigantesque aire de jeux pour enfants avec mini-golf et voiturettes à pédales.

2. Parc national Hoge Kempen

Parc national Hoge Kempen

Source: Sabrina Tollenaers / shutterstock

Parc national Hoge Kempen

En 2006, les 5700 hectares de forêts de conifères surélevées et de landes entre Genk et la Meuse sont devenus un parc national, le premier et le seul sur le sol belge.

Le Hoge Kempen était destiné à l'industrie après l'effondrement du charbon, mais dans les années 1990, une nouvelle politique alliant développement économique et tourisme a jeté les bases du parc national et d'un énorme réseau cyclable.

Le paysage est composé de bruyères à fleurs violettes, de pinèdes, de grands étangs formés par l'extraction de sable et de gravier, et de nombreuses hauteurs pour des vues lointaines.

Rien de plus simple que de sauter dans ces paysages riches en nature, sur plus de 200 kilomètres de pistes cyclables et 40 boucles de marche jusqu'à 14 kilomètres de long.

Il y a six passerelles vers le parc, la plus proche de Genk étant le Kattevennen sur le thème de l'espace, que nous couvrirons plus loin dans cette liste.

3. Fietsen Door Het Water

Fietsen Door Het Water

Source: Kim Willems / shutterstock

Fietsen Door Het Water

La piste cyclable la plus prisée de Flandre passe par Bokrijk à Genk.

Fietsen Door Het Water, littéralement «circulant dans l'eau», se trouve sur un immense réseau cyclable pavé connecté par des «knooppunten», ou «nœuds». Ce sont essentiellement des carrefours qui vous aident à tracer plus facilement votre itinéraire à travers la campagne.

Fietsen Door Het Water se situe entre les nœuds 91 et 243 et, lorsqu'elle pénètre dans l'étang De Wijers, coule le long d'une tranchée sous la ligne de flottaison.

Cela vous donne la curieuse sensation de rouler avec la surface au niveau des yeux, tout étranger s'il y a des oiseaux aquatiques à proximité sur l'étang.

Le chemin fait trois mètres de large et a été ouvert en 2016. Si vous n'avez pas votre propre jeu de roues, vous pouvez louer un vélo à Bokrijk pour 10 €.

4. C-Mine

C-Mine

Source: Bert Beckers / shutterstock

C-Mine

La mine de charbon de Winterslag, l'une des sept près de Genk dans le bassin de Kempen, a fermé ses portes en 1988 et le site préservé a renaît dans les années 2000 en tant que centre culturel et incubateur pour les industries créatives.

En plus d'une plate-forme pour les arts du spectacle, il s'agit d'une plaque tournante pour des dizaines d'entreprises créatives, comprenant des développeurs d'applications, des studios d'art, des créateurs de sites Web, des concepteurs de décors, des fabricants de drones et bien plus encore.

Il est impossible de ne pas être attiré par le site de la mine restaurée et son bâtiment énergétique restauré et sa tête géante, et vous pouvez passer par le centre des visiteurs pour découvrir en quoi consiste cet endroit extraordinaire.

L'expédition C-Mine est une visite guidée qui vous mènera à travers les tunnels miniers et jusqu'à la tête de mort restaurée à 60 mètres au-dessus du complexe.

L'ancien bâtiment de douche est devenu Euroscoop, un cinéma ultramoderne, et pour les plus petits, ‘t Speelmijntje est une aire de jeux intérieure de 1 000 mètres carrés, idéale pour les jours de pluie.

5. Kattevennen

Kattevennen

À peine cinq minutes à l'est du centre de Genk se trouve un espace naturel boisé où vous arriverez à l'une des six portes principales du parc national de Hoge Kempen.

Le centre d'accueil et les sentiers thématiques qui serpentent dans le parc abordent les grandes questions de l'univers.

Par exemple, le Planetenpad a une maquette du système solaire, et le Stenenpad illustre plus de 500 millions d'années d'histoire géologique.

Au centre des visiteurs, vous pouvez obtenir des billets pour un spectacle de haute technologie au Cosmodrome du centre, un immense immense cinéma à 360 °.

Il y a aussi des expositions interactives sur l'univers, les enfants peuvent faire leur propre odyssée spatiale au terrain de jeu Speelplaneet, et il y a un mini-golf et un restaurant, De Krater.

6. Emile Van Dorenmuseum

Musée Emile Van Doren

Genk a attiré des paysagistes dès les années 1840 pour son paysage de dunes, de landes, de marais et d'étangs de Kempen reflétant le grand ciel.

Emile Van Doren (1865-1949), un artiste qui tomba amoureux de ce paysage, s'y installa dans les années 1890 et construisit en 1913 une villa, «Le Coin Perdu» sur une colline surplombant l'étang de Molenvijver.

La fille d'Emile, Fanny, a stipulé dans son testament que la villa devait devenir un musée, qui a ouvert ses portes en 1976. Des expositions sont consacrées à l'attrait de cette campagne et à l'histoire de Van Doren.

Vous en apprendrez également sur d'autres membres éminents de l'école de Genk attirés dans la région entre 1840 et 1940. Il y a des pièces exposées par Joseph Coosemans, Isidore Verheyden, François-Joseph Halkett, Edmond De Schampheleer et bien d'autres.

7. De Maten

De Maten

Il y a 300 hectares de belle nature protégée au sud-ouest de Genk, saignant dans la municipalité de Diepenbeek et prêts pour des promenades et des balades à vélo paisibles.

Les humains ont joué un rôle important dans le paysage de De Maten, endiguant le ruisseau Stiemerbeek à l'époque médiévale pour créer une longue chaîne de plus de 30 étangs pour élever du poisson pour la consommation.

De Maten est aujourd'hui exceptionnellement diversifiée, comprenant 13 habitats européens protégés différents, parmi lesquels des dunes, des tourbières, une variété de landes et de forêts de bouleaux pour n'en nommer que quelques-uns.

L'eau abondante en fait un site crucial pour les oiseaux, pour se reproduire ou faire une pause lors de longues migrations et il y a une grande peau d'oiseau près de l'Augustijnenweyer (étang augustinien) au sud-est de la réserve.

8. LABIOMISTA

LABIOMISTA

La ville de Genk et l’artiste transdisciplinaire Koen Vanmechelen ont collaboré à ce projet évolutif de haut concept qui, pour être sûr, ne ressemble à rien de ce que vous avez rencontré auparavant.

Sur le site de l'ancienne mine de charbon de Zwartberg et du zoo qui a ouvert ses portes après sa fermeture en 1966, LABIOMISTA est un effort pour trouver un équilibre entre l'humanité et la nature, et laisser la culture et la biodiversité s'épanouir main dans la main, en promouvant un concept appelé «bioculturel la diversité". Sur 24 hectares, comprenant la villa de la mine et de nouvelles structures conçues par Mario Botta, vous trouverez des installations d'art monumentales intérieures et extérieures en interaction avec des animaux vivants.

Le parc est ouvert d'avril à novembre, et tandis que les adultes peuvent réfléchir aux implications de LABIOMISTA pour l'avenir, les enfants seront ravis de pouvoir explorer et voir des chameaux, des émeus, des autruches et des lamas.

9. Thor Park

Thor Park

La mine de Waterschei, dans le nord de Genk, était en activité des années 1920 à 1987 et était à son apogée dans les années 1960.

Le majestueux immeuble de bureaux Art Déco et la coiffe sont toujours là et sont l'ancre de l'énorme Thor Park.

À partir de 2020, il est en cours de développement en tant que parc scientifique et commercial de haute technologie.

Pour les visiteurs, ce bâtiment principal spectaculaire mérite un regard à l'intérieur pour son plafond en verre et son mélange de design contemporain et du début du XXe siècle.

Un «food plaza» prend également forme, au service du parc d'activités qui se développe autour de lui.

Dehors, 30 hectares de nature, sur des sentiers balisés de petits hommes de pierre.

Ceux-ci vous mèneront jusqu'à la pointe de butin de la mine pour une vue globale du site et du stade KRC Genk.

10. Mijndepot Waterschei

Mijndepot Waterschei

Même si l'ancienne mine est transformée en parc d'activités du 21e siècle, vous pouvez entrer en contact avec l'ancien temps dans un ancien entrepôt.

Là, un mineur qui a travaillé à Waterschei sera prêt à vous expliquer l'histoire de la mine et ce que c'était que de travailler ici.

Le Mijndepot comprend une exposition avec des outils et des échantillons de ce qui a été remonté à la surface au cours de ces six décennies.

Au cours de la visite, vous pourrez même visiter des puits d'air souterrains, ainsi que regarder de nombreuses photographies intéressantes et un film d'introduction donnant vie à cette mine autrefois en pleine croissance.

Le Mijndepot est ouvert toute l'année, tous les jours d'avril à octobre et le week-end en hiver.

11. Molenvijverpark

Molenvijverpark

Source: Yuri Megel / shutterstock

Molenvijverpark

Dans les années 1960, un lopin de terre marécageux autour de l'ancien étang du village et du moulin à eau (Dorpsmolen) directement à l'est du centre-ville a été régénéré.

Le marais a été barré pour former un deuxième étang, le tout dans un parc de 15 hectares.

Des bosquets de conifères exotiques ont été plantés sur les rives des deux étangs, ainsi que de grands espaces herbeux avec des tables de pique-nique et des barbecues.

Plus tard, en 2000, un jardin avec 12 cadrans solaires contemporains uniques a été installé dans le parc.

Le Dorpsmolen est maintenant De Molen Grill, l'un des deux restaurants du côté ouest du parc, accompagné d'un hôtel.

Depuis les rives de l'étang, vous aurez une vue dégagée sur La Maison Blanche, la villa de l'artiste paysagiste Armand Laclot au Molenstraat 80.

12. Château d'Alden Biesen

Château d'Alden Biesen

Source: PanisaraTB / shutterstock

Château d'Alden Biesen

Des années 1000 à 1795, ce château, non loin de Genk, fut le siège provincial de l'Ordre Teutonique.

L'architecture principalement de la Renaissance au château d'Alden Biesen date des années 1500 aux années 1700, et suite à un grand incendie dans les années 1970, le monument a été acheté par l'État belge et restauré.

Alde Biesen est utilisé pour des événements majeurs, des performances et d'importantes expositions temporaires, et la quasi-totalité de son domaine considérable est libre de visiter.

Pour une somme modique, vous pouvez également voir les appartements du commandant dans le château à douves.

Le domaine comprend un magnifique parc paysager anglais aménagé selon les plans de Capability Brown au XVIIIe siècle.

L'église actuelle a été retravaillée dans les années 1630, mais possède de nombreux éléments médiévaux, comme l'évêque d'ordre teutonique en pierre de grand livre du XIIIe siècle, Edmund von Werth (décédé en 1292) et une image gothique haute de la Vierge à l'enfant du XIIIe siècle.

Devant l'église se trouve un jardin à la française délicat, avec des haies de buis précises et des topiaires.

13. KRC Genk

KRC Genk

Lorsque nous avons écrit cet article en 2020, le football belge était en feu, et le principal moteur du succès de l'équipe nationale était le travail effectué par des clubs de première division comme le KRC Genk.

"Blauw-Wit", pour les couleurs de leur club, a amené des stars comme Thibaut Courtois, Divock Origi, Yannick Carrasco et Dennis Praet, et a donné un départ à des goûts de Wilfred Ndidi, Kalidou Koulibaly et Sergej Milinković-Savić.

En 2019-2020, le club s'est qualifié pour les phases de groupes de la Ligue des champions et joue dans la Luminus Arena de 23718 places.

GoalMine est le nom de l'exposition interactive au stade révélant l'histoire des équipes minières belges du Limbourg dont KRC Genk est originaire.

Le premier samedi du mois, il y a aussi une visite guidée du stade.

14. Karting Genk

Karting Genk

Il y a un circuit de karting de renommée internationale à quelques minutes de la ville.

Karting Genk a organisé deux fois les Championnats du monde de Gear Kart, en 2011 et 2018, tandis qu'un jeune Fernando Alonso a été couronné champion du monde junior ici en 1996. Ce qui est génial, c'est que vous n'avez besoin d'aucune expérience préalable pour conduire sur l'une des pistes du centre .

Le Fun Circuit est parfait pour les enfants (1m25 et plus) et les nouveaux arrivants, avec des karts qui ont une vitesse de pointe de 60 km / h, tandis que la limite de vitesse sur le Pro Circuit hautement technique est de 90 km / h.

Pour plus de commodité, une session «Arrive & Drive» vous donne 15 minutes sur la piste pour 18 € et il y a des packages si vous souhaitez augmenter cela.

Si vous devez d'abord apprendre les cordes, vous pouvez également réserver une séance d'entraînement approfondie de trois heures, avec des cours particuliers sur la piste où Max Verstappen a appris à courir.

15. Genk sur scène

Genk sur scène

Pendant trois jours le dernier week-end de juin, Genk on Stage est un festival de musique qui attire plus de 100 000 visiteurs.

Ils viennent voir plus de 100 actes différents, ce qui le rend encore plus remarquable, c'est que tout l'événement est gratuit.

Il y a jusqu'à neuf scènes toutes à distance de marche du centre-ville, la scène principale étant sur Grote Markt.

Genk On stage existe depuis 1982 et offre une facturation égale aux artistes belges et internationaux.

Certains actes de la dernière décennie incluent Sam Bettens, Belle Perez, Daan, Urban Trad, Fixkes, Level 42, Boy George, Fun Lovin ’Criminals et The Human League.