15 meilleures choses à faire à Hasselt (Belgique)

La capitale du Limbourg belge est un lieu sociable et convivial pour les piétons avec une scène de mode, un art de rue fascinant et une campagne riche en histoire en périphérie.

Un site à proximité est l'abbaye d'Herkenrode, où les bâtiments survivants font allusion à la taille et aux atours d'un complexe qui a pris fin il y a plus de 200 ans.

Le vieux centre-ville, regorgeant de boutiques, de brasseries et de cafés, est principalement fermé à la circulation routière et se trouve sous la flèche de la Sint-Quintinuskathedraal.

Des maisons de ville historiques et d'anciennes propriétés monastiques ont été transformées en musées pour la mode, la littérature, Hasselt et la liqueur traditionnelle Jenever.

À la périphérie, vous pourrez vous évader de tout dans le plus grand jardin japonais d'Europe, un fantastique musée en plein air, un précieux arboretum et des pâturages pâturés par le bétail Galloway.

1. Abbaye d'Herkenrode

Abbaye d'Herkenrode

Source: Bert Beckers / shutterstock

Abbaye d'Herkenrode

Ce monastère cistercien a existé pendant 600 ans de la fin du XIIe siècle à la Révolution française lors de sa dissolution.

Bien que l'église d'origine ait été perdue dans un incendie au 19e siècle, la plupart de ses œuvres ont survécu, certaines au musée de la ville de Hasselt.

Et plus de 200 ans plus tard, de nombreuses dépendances sont toujours intactes, y compris la guérite, le moulin et une grange à dîme.

Au cours de la dernière décennie, ce dernier a abrité un centre d'accueil où vous pouvez faire un tour chronologique à travers l'histoire de l'abbaye et découvrir les abbesses qui contrôlaient de grandes étendues de terre à l'époque médiévale.

Le jardin anglais décousu, planté d'arbres exotiques au XVIIIe siècle est toujours là, et il y a aussi un jardin d'herbes contemporain, ouvert dans les années 2000 et proposant plus de 450 variétés d'herbes labellisées.

Le site de l'abbaye est une rampe de lancement pour des aventures dans la campagne à l'ouest de Hasselt, et vous pourrez louer un vélo pour voir ce que vous pouvez trouver.

2. Japanse Tuin

Japanse Tuin

Source: Beketoff / shutterstock

Japanse Tuin

Le plus grand jardin japonais d'Europe est un symbole d'amitié entre Hasselt et sa ville jumelle japonaise, Itami dans la préfecture de Hyogo.

Le Japanse Tuin est une extension de 2,5 hectares du parc Kapermolen et a été aménagé au début des années 1990 par l'architecte paysagiste Inoue Takuyuki.

Comme vous le devinez, le jardin est complètement imprégné de symbolisme, de son ruisseau bouillonnant à son pont en zigzag (Yatsuhashi), sa cascade et sa lanterne en pierre (Yukumi-Doro). En plus de s'harmoniser avec le jardin en se reflétant dans l'étang, la maison de cérémonie est construite à partir de matériaux traditionnels comme le bambou, la pierre et l'argile.

Cette structure utilise également des techniques de refroidissement vieilles de plusieurs siècles, comme des avant-toits exagérés qui empêchent la lumière du soleil d'atteindre l'intérieur.

Vous pouvez nourrir les carpes koï depuis la «plage de galets» à côté de l'étang, tandis que les cérémonies du thé sont souvent données au salon de thé du jardin, et il y a un festival de chrysanthèmes en automne.

3. Bokrijk

Bokrijk

Source: Susy Baels / shutterstock

Bokrijk

À quinze minutes du centre-ville et à peu près à mi-chemin de Genk, il y a une parcelle de terrain qui a été achetée par l'abbaye d'Herkenrode au XIIIe siècle.

La ferme de l'abbaye a été vendue après la Révolution française, bien que de nombreuses dépendances aient survécu, et une maison néoclassique a été achevée à la fin du XIXe siècle.

Dans les années 1950, une partie du domaine a été transformée en musée en plein air.

Bokrijk est un endroit remarquable, avec près de 150 bâtiments historiques, certains in situ et d'autres qui ont été déplacés ici depuis toute la Belgique et sont positionnés en fonction de leur région d'origine.

Le plus ancien d'entre eux remonte au début du XVIe siècle, et bien que l'accent soit mis sur l'agriculture, vous rencontrerez une école, une auberge, une église et des bâtiments pour une variété de métiers.

Quelque 30 000 objets donnant un sens à la vie quotidienne entre les années 1600 et 1950, et du personnel costumé contribuent à donner vie à l'ensemble du lieu.

À cela s'ajoute l'arboretum, qui abrite l'une des plus grandes collections de plantes du pays et, avec une véranda, est divisé en jardins ornementaux pour fougères, plantes méditerranéennes et «senteurs et couleurs».

4. Sint-Quintinuskathedraal

Sint-Quintinuskathedraal

Comme c'est souvent le cas, l'église principale de la ville a une histoire de construction compliquée et a été transformée en cathédrale avec la fondation du diocèse de Hasselt en 1967. Il y avait une église sur ce site dès le 8ème siècle, tandis que les vestiges de une église romane du XIe siècle subsiste dans la sous-structure de la tour actuelle.

Entre le XIIIe et le XVe siècle, la Sint-Quintinuskathedraal a pris une forme gothique, à commencer par l'achèvement de la tour gothique primitive actuelle vers 1250. Une restauration au 19e siècle a fourni à l'église ses vitraux actuels, ainsi que des peintures murales de le peintre Hasselt Godfried Guffens.

Il faut garder à l'esprit l'orgue Niehoff de la fin du XVIe siècle et un tableau de l'abbaye d'Herkenrode représentant une procession avec l'abbesse du XVIIe siècle Barbara de Rivière et les sœurs accompagnant la Sainte-Cène.

Un petit musée du carillon a quant à lui un clavier des années 1700 et une exposition expliquant le processus de moulage de la cloche.

5. Centre-ville

Het Sweert

La première chose que vous remarquerez à propos du vieux cœur de Hasselt est à quel point les rues sont praticables, et c'est quelque chose qui a valu à la ville de nombreux éloges: en 2004, Hasselt a été nommée «ville la plus sociable de Flandre». Les principales artères commerçantes sont Demerstraat et Koning Alberstraat, tandis que les petites Hoogstraat et Kapelstraat sont celles où les choses deviennent un peu plus haut de gamme.

Grote Markt, au sud-ouest de la cathédrale, est bordée de cafés et de brasseries, et sur le côté ouest se dresse l'une des maisons anciennes les plus célèbres de la ville, la Het Sweert à colombages (1659). Pour un moment de repos, cherchez le Kadettenpleintje paysager, que vous trouverez le long du passage, Kadettensteegje, qui coupe de l'office de tourisme de la ville sur Maastrichterstraat.

Sur Groenplein, la mairie (jusqu'en 2018) date de la fin du XVIIe siècle, tandis que le plus ancien bâtiment séculaire de la ville est le refuge de style Renaissance de l'abbaye d'Herkenrode, construit au milieu du XVIe siècle.

6. Nationaal Jenevermuseum Hasselt

Nationaal Jenevermuseum Hasselt

L'esprit au genièvre Jenever fait tellement partie de l'histoire de Hasselt qu'il y a même un festival pour la boisson chaque octobre.

À partir de la fin du XVIIIe siècle, une distillerie s'est installée dans un magnifique bâtiment en brique et une cour qui appartenait à un couvent franciscain – le nom Witte Nonnenstraat est un peu un cadeau.

La distillation a finalement pris fin ici en 1971, après quoi le bâtiment a été protégé par arrêté royal.

Le Musée Jenever, documentant cette boisson traditionnelle, a ouvert ses portes en 1987 et a fait l'objet d'une rénovation dans les années 2010.

Vous pouvez visiter la cour, la tour de malt, le grenier à germes, la salle du moulin, la salle d'ébullition, l'usine d'embouteillage, la résidence du distillateur et l'étable à bœufs (ceux-ci seraient alimentés en sous-produit du processus de distillation). Ces espaces sont enrichis de tout un artefact, des étiquettes aux affiches anciennes, en passant par les verres à liqueur, les bouteilles, le grès et les objets en céramique.

À la fin, vous pouvez tirer un tabouret dans la salle de dégustation pour essayer du genièvre par vous-même.

7. Het Stadsmus

Het Stadsmus

La source: Sonuwe / Wikimedia

Het Stadsmus

Deux élégantes maisons patriciennes à l'angle de la Maastrichterstraat et de la Guido Gezellestraat abritent le musée de la ville de Hasselt.

L'un, le Waerdenhof, a augmenté en 1680, tandis que son voisin le Stellingwerff remonte à 1857. En vous pouvez étudier Hasselt et ses habitants, la politique et la culture à travers des centaines d'années, découvrir comment cette ville libre du comté médiéval de Loon est devenue la capitale du Limbourg moderne.

Parmi les nombreux objets absorbants exposés figurent des artefacts de l'abbaye d'Herkenrode, dont un ostensoir en argent doré commandé à Paris par l'abbé Aleidis van Diest.

Datant de 1286, il s'agit du plus ancien ostensoir connu au monde.

Il y a également des vitraux de l'abbaye, un recueil de pièces manuscrites du XVIIe siècle, des pièces de la manufacture de céramique de Hasselt, des objets en argent produits par les orfèvres de la ville du XVe siècle et bien plus encore.

8. Modemuseum Hasselt

Modemuseum Hasselt

Ce n'est pas un hasard s'il devrait y avoir un musée de la mode à Hasselt.

D'une part, la ville avait un commerce de tissus florissant à l'époque médiévale.

Parmi les emporia chic de la mode sur la Kapelstraat se trouve Jeurissen, qui a été fondée ici juste après la Seconde Guerre mondiale et a un véritable cachet dans l'industrie de la mode belge.

Dans le cadre d'une campagne visant à faire de Hasselt une ville de la mode, le Modemuseum a été créé en 1986 dans l'aile sud de l'ancien monastère de Grauwzusters.

Au cours des 35 dernières années, la collection s'est étendue à plus de 18 000 vêtements et accessoires entre 1750 et aujourd'hui.

Certains des nombreux grands designers représentés sont Chanel, Versace, Cristóbal Balenciaga, Paul Poiret, Dior et Yves Saint Laurent.

Il n'y a pas d'exposition permanente ici; au lieu de cela, le Modemuseum accueille chaque année deux expositions générales sur un certain thème.

Par exemple, en 2019-2020, «SMUK» a célébré la décoration opulente dans la couture contemporaine et historique, que ce soit la broderie, les pierres précieuses, les plumes, les coquillages, les perles ou les paillettes.

9. Villa Verbeelding

Villa Verbeelding

Ce qui était autrefois le musée littéraire d'Hasselt a connu une cure de jouvence expérientielle et a rouvert ses portes sous le nom de «Imagination Villa», consacrée principalement au travail d'auteurs et d'illustrateurs flamands.

Dans cette belle maison de ville blanche sur Bampslaan, vous pouvez entrer dans des mondes imaginaires créés par la littérature, découvrir des objets inspirants ou humoristiques liés à des auteurs de renom pour enfants et jeunes comme Kolet Janssen et Bettie Elias.

Les plus petits visiteurs adoreront l'exposition, Giftige appels op gouden bordjes (pommes vénéneuses sur des plaques d'or), tout sur la nourriture et les boissons dans les contes de fées, que ce soit les maisons de pain d'épice, la bouillie chaude ou les pommes empoisonnées.

L'exposition multimédia, Van schrijver tot lezer (de l'écrivain au lecteur) vous fait découvrir les étapes qui aboutissent à un livre complet, de l'auteur au prépresse, à l'impression et à la reliure.

Gardez un œil sur le calendrier des lectures, des ateliers et des masterclasses.

10. Oud Kerkhof

Oud Kerkhof

La source: Klever / Wikimedia

Oud Kerkhof

Le cimetière historique de Hasselt sur la Kempische Steenweg a été utilisé de 1800 à 1930 environ et est un monument protégé belge depuis 2004. Il est apparu après que la ville était à court d'espace d'enterrement autour de la Sint-Quintinuskathedraal – en fait, les choses étaient devenues ainsi bondé et insalubre que les enterrements dans les remparts de la ville avaient été interdits par les Français en 1796. L'Oud Kerkhof était divisé entre les sépultures catholiques et non catholiques et est empilé de belles statues, chapelles et pierres tombales parmi les saules et les cyprès.

Outre le haut degré artistique de l'architecture, de la sculpture sur pierre et de la ferronnerie du cimetière, il existe de nombreuses sépultures importantes, des gouverneurs aux maires et aux aristocrates.

La chapelle du XIXe siècle au centre interprète l'histoire du cimetière et vous aide à déchiffrer une partie du symbolisme récurrent sur les tombes.

Une souche d'arbre, par exemple, représente une vie coupée brusquement.

11. Plopsa Indoor Hasselt

Plopsa Indoor Hasselt

Le premier parc à thème couvert de Belgique a ouvert ses portes à Hasselt en 2005 et est une option bienvenue pour les jeunes familles.

Il s'agit de l'un des sept parcs d'attractions de quatre pays différents, créé par la division des parcs à thème de Studio 100, une société de radiodiffusion belge qui produit des émissions pour enfants.

Sur près d'un hectare, Plopsa Indoor possède plus de 20 attractions, principalement sur le thème des personnages du Studio 100, comme Mega Mindy, Piet Piraat, Samson & Gert, Kabouter Plop et Bumba.

Tout cela est destiné aux enfants jusqu'à l'âge de six ans environ, avec un jeu doux, des toboggans, une piscine à balles, un carrousel, des filateurs, des montagnes russes intérieures, des bateaux tamponneurs, pour n'en nommer que quelques-uns.

Il y a un restaurant Studio 100 à l'intérieur et un magasin de marchandises Plopsa.

12. Domein Kiewit

Domein Kiewit

Au nord-est de Hasselt, à côté de Bokrijk, se trouve une réserve naturelle de 130 acres.

Ce sont les motifs d'une maison seigneuriale principalement du 19ème siècle qui a des éléments remontant au 17ème siècle.

Cette étendue de prairies, de pâturages, de marais et d'étangs médiévaux a été achetée par Hasselt en 1953 et possède de grandes étendues pâturées par du bétail Galloway.

Les étangs servent de décor parfait pour un pique-nique en famille et il y a une ferme pour enfants dans le manoir avec des animaux domestiques, accompagnée d'une aire de jeux et d'une aventure "play wood". Des sentiers de randonnée à code couleur serpentent dans le paysage et vous pouvez acheter une carte au bureau de la réserve.

Vous pouvez faire un arrêt à la Taverne Koe-vert, également à la maison et acheter des ingrédients locaux, biologiques et équitables.

13. Fietsroute Graffiti Street Art

Fietsroute Graffiti Street Art

La source: OWSH / facebook

Fietsroute Graffiti Street Art

Hasselt est naturellement fier de l'art fascinant et souvent hyper-réaliste qui anime quelque 80 façades autour du centre-ville.

En fait, l'office du tourisme a même mis en place un itinéraire cyclable et pédestre pour vous aider à tout voir.

Il s'agit d'une toile pour certains des meilleurs artistes de rue et graphistes en Belgique et dans le monde, sous des pseudonymes comme CAZN, INTI, MYMO, Sneaky Jay, Animalito, Smates et DZIA.

Chaque œuvre est détaillée et un dépliant avec carte d'accompagnement propose une explication et des informations sur l'artiste.

Vous pouvez également télécharger un pdf sur le site Web Visit Hasselt.

14. Circuit Zolder

Circuit Zolder

Source: Corinna Huter / shutterstock

Circuit Zolder

Dans les années 70 et 80, le GP de F1 belge s'est déroulé sur cette piste à environ 15 minutes de Hasselt.

De grands noms comme Niki Lauda et Jackie Stewart ont remporté des victoires au Circuit Zolder, et c'est ici que le pilote canadien Gilles Villeneuve a perdu la vie.

En 2020, la piste est toujours un arrêt sur plusieurs circuits, comme la NASCAR Whelen Euro Series, le Dutch Supercar Challenge, le FIA ​​European Truck Racing Championship et le Deutsche Tourenwegen Masters.

En août, l'un des événements les plus attendus est la course d'endurance GT, les 24 Heures de Zolder.

Si vous êtes prêt à payer, les jeudis à l’abri des événements de l’été sont des journées internationales d’essais où vous pouvez venir faire l’expérience de la piste et obtenir des conseils de conduite de la part de vieux pilotes.

Le circuit a également un héritage cycliste, organisant des événements de course sur route au fil des ans, ainsi que les Championnats du Monde BMX UCI en 2015 et 2019. L'École flamande de cyclisme propose des cours pour les jeunes coureurs, et tous les mardis, mercredis et jeudis soirs toute l'année, vous pouvez Emmenez votre vélo de route sur la piste pendant les sessions du cycle du soir.

15. Pukkelpop

Pukkelpop

Le deuxième plus grand festival de musique de Belgique se déroule dans un champ bordant la route à deux voies Kempische Steenweg de la mi-fin à la fin août.

Le site est à environ sept kilomètres du centre-ville et la route à deux voies est fermée à toute circulation pendant toute la durée de l'événement.

L'une des nombreuses choses à apprécier à propos de Pukkelpop est la façon dont il encourage une faible empreinte carbone.

Il y a du camping gratuit sur le site du festival, le transport vers Hasselt depuis la Belgique est gratuit, et il y a une navette gratuite de la gare au site du festival.

Le catalogue des actes célèbres à avoir joué à Pukkelpop depuis sa naissance au milieu des années 80 est un who's who du rock, de l'alt-rock, de la musique indie et électronique au cours des 35 dernières années: Think Metallica, Sonic Youth, Pixies, Daft Punk, Radiohead et PJ Harvey.

En 2019, Post Malone, Anne-Marie, The National, Tame Impala et Billie Eilish étaient à l'affiche.