15 meilleures choses à faire à Hot Springs Village (Arkansas)

Hot Springs Village se trouve à proximité des comtés de Garland et de Saline dans la partie centrale de l'État et comptait près de 13 000 habitants au moment du dernier recensement.

Par superficie, c'est la plus grande communauté fermée du pays. C’est également une importante destination de retraite régionale connue pour sa beauté naturelle et sa criminalité presque inexistante.

Situé à proximité de quelques zones métropolitaines et de certaines des terres naturelles les plus pittoresques de l'État, il offre une grande variété d'attractions culturelles, historiques et naturelles qui valent le détour lors de la visite de la région.

Voici 15 des meilleures choses à faire dans et autour de Hot Springs Village, Arkansas.

1. Parc national de Hot Springs

Parc national de Hot Springs

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Parc national de Hot Springs

Pour plusieurs raisons, le parc national de Hot Springs est probablement différent de tout autre parc national que vous avez visité.

Situé sur la rangée de bains du centre-ville de Hot Springs, le cadre urbain du parc et sa taille relativement petite le rendent unique. La meilleure façon d'en apprendre davantage sur l'histoire fascinante de la région est de réserver une visite guidée avec un garde-parc.

À bien des égards, c'est comme remonter dans le temps. La visite sera une histoire et une géologie à parts égales que vous trouverez probablement intéressantes et informatives.

La visite vous laissera beaucoup de temps pour profiter des eaux thérapeutiques du parc et d'autres attractions à proximité.

2. Thermes et musée Fordyce

Bains et musée Fordyce

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Bathhouse et musée de Fordyce

À l'époque, le Fordyce Bathhouse était l'un des plus chics de la ville. C’est maintenant un musée et un centre pour les visiteurs qui seraient un endroit idéal pour s’arrêter peu de temps après votre arrivée en ville.

Le bâtiment a été restauré dans un état proche de celui d'origine et comprend de nombreuses commodités qu'il présentait au cours des années passées, comme des équipements d'exercice et des appareils de thérapie anciens et désuets qui auraient prétendument soulagé les symptômes d'une longue liste de maladies.

À son apogée, c'était le domaine exclusif des hommes d'affaires bien nantis, des gangsters louches et des politiciens tordus – bien que les deux derniers puissent être une seule et même personne.

3. Tour de montagne de Hot Springs

Tour d'observation de Hot Springs Mountain

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Tour d'observation de Hot Springs Mountain

Située au sommet de Hot Springs Mountain surplombant la ville, la tour a été construite au début des années 80. Une vue du haut vous donnera une vue imprenable sur la campagne. Par temps clair, il est possible de voir plus de 160 kilomètres selon les habitants.

Accessible par des escaliers et un ascenseur, il y a des lunettes d'observation en haut si vos yeux ont besoin d'un peu d'aide.

Si vous êtes prêt à relever un défi physique, il y a plus de 300 étapes vers le haut, mais vos efforts seront récompensés par des calories brûlées et des vues à couper le souffle.

4. Lac Ouachita

Lac Ouachita, Arkansas

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Lac Ouachita

Avec près de 50 000 acres de superficie, le lac Ouachita est le plus grand de l'Arkansas et est un point chaud pour les amateurs de sports nautiques et de plein air de nombreux États environnants.

C'est l'un des plus grands lacs de pêche au bar du sud-est et organise des tournois professionnels presque chaque année.

En plus de la pêche, le ski nautique, la natation et la navigation de plaisance sont des activités préférées. Il y a des terrains de camping à proximité, des sentiers forestiers et des commodités comme des lancements de bateaux, des salles de bains et des terrains de jeux.

Ce n'est pas loin de la ville, mais il peut y avoir beaucoup de monde pendant la haute saison lorsque le soleil brille, donc si vous préférez éviter la foule, pensez à visiter pendant la semaine ou dans les mois moins populaires.

5. Bathhouse Row

Bathhouse Row

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Bathhouse Row

La rangée historique des bains publics de Hot Springs était autrefois un endroit plein de personnages intéressants avec des arrière-plans sommaires, et même si cela peut encore être le cas, c'est beaucoup plus familial maintenant qu'il ne l'était à l'époque.

Sortis des rues sont les gangsters lisses et leurs filles fringantes de jours révolus. Bien que la plupart des bains publics le long de la rangée datent du début des années 1900, leurs logements étaient considérés comme haut de gamme par rapport aux normes de l'époque.

Il y a des restaurants, des cafés et même une microbrasserie à proximité, alors envisagez une visite à pied autoguidée pour avoir un aperçu de l'aménagement de la ville et des possibilités de loisirs.

6. Musée des sciences d'Amérique centrale

Musée des sciences d'Amérique centrale

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Musée des sciences d'Amérique centrale

Le Mid-America Science Museum de Hot Springs est l'une des attractions les plus diverses et les plus visitées de la région. Son objectif principal est d'inculquer aux jeunes un amour pour les nombreuses merveilles de la science.

Avec des tonnes d'expositions, d'affichages et d'activités interactives conçues pour garder les enfants intéressés et engagés, c'est un endroit idéal pour passer quelques heures pour les adultes et les enfants.

Situé sur Mid America Boulevard, non loin des sources, c'est un excellent moyen de passer quelques heures l'après-midi après une matinée à tremper dans les eaux thérapeutiques de la source.

L'admission est raisonnable compte tenu de la portée du musée.

7. La mine de cristal de Ron Coleman

La mine de cristal de Ron Coleman

Avec son abondance de grottes, de sources chaudes et de cristaux, le paysage et les grottes cachées autour de Hot Springs sont merveilleusement uniques. L'une des choses les plus amusantes et originales de la région est de frapper les mines de cristal et de voir ce que vous pouvez trouver.

La mine de cristal de Ron Coleman offre un moyen peu coûteux de sortir, de respirer un peu d'air frais et de voir certaines des choses incroyables qui se trouvent juste sous la surface de la terre.

Tout le monde ne trouve pas un cristal mémorable, mais beaucoup le font, alors continuez à creuser aussi longtemps que votre énergie résiste.

Gardez à l'esprit que chercher des cristaux est un travail sale et épuisant, alors planifiez en conséquence et ne vous présentez pas l'estomac vide.

8. Garvan Woodland Gardens

Garvan Woodland Gardens

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Garvan Woodland Gardens

Répartis sur plus de 200 acres, Garvan Woodland Gardens sur Arkridge Road est détenu et géré par l'Université de l'Arkansas. En plus de leurs magnifiques terrains et d'une incroyable variété de plantes, leurs principaux objectifs sont la recherche et l'éducation.

Le terrain pour les jardins a été gracieusement donné à l'université dans les années 80. Ils organisent souvent des expositions, des conférenciers invités et des opportunités éducatives tout au long de l'année. Donc, si vous vous arrêtez sur un coup de tête, vous ne saurez jamais ce que vous pourriez trouver.

Gardez un œil sur leur site Web pour voir ce qui est sur le calendrier lorsque vous serez en ville.

9. Forêt nationale d'Ouachita

Forêt nationale d'Ouachita

Source: Doug Fox / shutterstock

Forêt nationale d'Ouachita

À un peu moins de deux millions d'acres, la forêt nationale d'Ouachita couvre de vastes étendues de terres boisées et montagneuses entre la frontière de l'Arkansas et de l'Oklahoma.

Avec des dizaines de kilomètres de sentiers, de nombreux campings et une foule d'autres activités disponibles pour les amateurs de plein air, il ne faut pas s'étonner que c'est l'une des destinations de plein air les plus populaires de la région.

Les chiens de chasse amateurs sont attirés par l'énorme veine de cristaux qui traverse la région, et les chasseurs et les pêcheurs sont également attirés ici.

Le terrain est assez isolé et accidenté, alors familiarisez-vous avec la région et emportez tout ce dont vous aurez besoin avant de vous lancer dans la nature.

10. Parc d'attractions et parc aquatique Magic Springs

Parc aquatique et à thème Magic Springs

Pendant les journées canines de l'été, le climat autour de Hot Springs peut devenir extrêmement chaud et humide. S'il vous arrive d'être là avec des enfants pendant ces mois, vous voudrez trouver un endroit sympa ou deux.

Le parc à thème et parc aquatique Magic Springs est situé près de l'autoroute 70, juste à l'extérieur de la ville, et si vous venez de Little Rock, c'est encore à moins d'une heure.

Selon ceux qui devraient le savoir, c'est le seul type de parc de ce type dans l'État, alors profitez de tout ce qu'il a à offrir si vous en avez le temps.

Il est ouvert en saison et comprend tous les toboggans, piscines et fontaines auxquels vous vous attendez.

11. Superior Bathhouse Brewery and Distillery

Brasserie et distillerie supérieures de Bathhouse

Peu de bains publics ont des brasseries et des distilleries sur place, mais le bain supérieur a les deux.

Il est unique en ce sens qu’il s’agit de la seule brasserie et distillerie située sur le terrain d’un parc national du pays. C'était l'idée d'une femme du New Jersey qui était déterminée à recréer les bières fantastiques qu'elle appréciait lors d'un voyage en Europe.

L'eau dans les sources chaudes bouillonne à la surface à près de 144 degrés; c'est cette eau qui est utilisée dans les processus de brassage et de fermentation.

Ils ne sont ouverts que depuis quelques années, mais ils gagnent en popularité, alors arrêtez-vous pour un trempage, une pinte et un cocktail.

12. Grand Promenade

Grand Promenade

Source: Zack Frank / shutterstock

Grand Promenade

Courant à environ un demi-mile entre la rangée des bains publics et la montagne Hot Springs, la Grand Promenade n'est pas vraiment si grande, mais ce qui lui manque de longueur compense l'accessibilité et le pittoresque.

Après une balade tranquille le matin ou l'après-midi le long de la promenade, il sera difficile de ne pas s'interroger sur les high-rollers qui ont parcouru le même chemin il y a des décennies.

La région était autrefois considérée comme Las Vegas de son époque, bien avant que cette Mecque du désert ne soit même conçue; il a accueilli un groupe éclectique de gens de la haute société, qui sont venus pour les jeux de hasard, les excitations et les eaux thérapeutiques chaudes de la source.

13. Gangster Museum of America

Musée Gangster d'Amérique

Vous pourriez vous attendre à trouver le Gangster Museum of America à New York, LA ou Chicago, mais il est idéalement situé en plein centre-ville de Hot Springs.

Des visites guidées sont disponibles et les multiples salles du musée sont ornées de thèmes différents. Vous trouverez probablement fascinant de découvrir la vie des clients qui fréquentaient la région.

Des tueurs à gages sur l'agneau aux voleurs de banque et escrocs en fuite, la ville avait un peu de tout et n'était pas à court de flash et de fanfaronnade.

Pendant la haute saison, le musée peut être bondé, alors pensez à une visite pendant l'automne ou l'hiver si vous souhaitez avoir la place pour vous-même.

14. La connexion Galaxy

La connexion Galaxy

Si Star Wars, la science-fiction et les super-héros sont votre tasse de thé, alors un arrêt à Galaxy Connection sur Central Avenue à Hot Springs serait un choix judicieux.

Le musée a été inspiré par tout ce qui touche à l'espace, et les visites guidées du propriétaire sont un grand succès.

Pour un prix très raisonnable, vous aurez accès non seulement aux expositions et aux expositions, mais aussi à de nombreuses informations fascinantes de votre guide.

Une grande partie de ce que vous verrez est liée à Star Wars et comprend des figurines, des armes comme des sabres de lumière et des blasters, et les robes portées par certains des personnages principaux de l'épopée.

15. Centre et musée des visiteurs de Spring Valley Spring Water

Musée et centre d'accueil de Spring Valley Spring Water

Certes, visiter le siège mondial d'une entreprise d'eau en bouteille ne semble pas aussi amusant que de mélanger de la peinture au sous-sol, mais avec un esprit ouvert et une ou deux heures supplémentaires, vous pourriez trouver que c'est un endroit intéressant et éducatif.

Vous apprendrez comment l'eau est traitée, purifiée, mise en bouteille et expédiée, et vous serez probablement surpris de savoir à quel point le marché de l'eau en bouteille est vaste dans le monde.

Le siège social est situé à proximité d'un centre des visiteurs et d'autres attractions de la région, donc une fois que vous avez fait votre visite et appris tout ce que vous voulez savoir sur l'embouteillage de l'eau, vous aurez le reste de la journée à consacrer à d'autres aventures.