15 meilleures choses à faire à Houffalize (Belgique)

La ville d'Houffalize au Luxembourg belge est au cœur des Ardennes.

Pensez aux forêts vierges, aux vallées acérées avec des brumes gossamères et aux pâturages idylliques.

Plusieurs milliers d'hectares de campagne autour d'Houffalize sont préservés comme un parc naturel, en attendant des aventures à pied, en bateau ou en VTT.

Vous pouvez vous rendre à des points de vue sans aucun signe de vie humaine sur des kilomètres, flotter en aval à travers des canyons et explorer de petits villages qui ont été pris dans les combats pendant la bataille des Ardennes.

Houffalize n’a pas échappé à l’effusion de sang, et comme monument il y a un char panthère allemand qui a été pêché hors de la rivière Ourthe trois ans après la bataille.

1. Parc Naturel des Deux Ourthes

Parc Naturel des Deux Ourthes

La source: DirkVE / Wikimedia

Parc Naturel Des Deux Ourthes

Houffalize est entourée d'un immense espace protégé, couvrant 76 000 hectares sur les pentes profondes de la vallée de l'Ourthe.

Le Parc Naturel des Deux Ourthes englobe les bras ouest et est de l'Ourthe, qui se rencontrent près de Houffalize au barrage de Nisramont.

Il y a quelque chose de presque nordique dans la campagne, avec ses hivers glaciaux, sa forêt de conifères et une brume qui plane sur les vallées.

Au cours d'une randonnée, vous traverserez des landes, des tourbières, des pâturages ensoleillés parsemés de vaches laitières, des bois parfumés et vous rencontrerez occasionnellement des formations de schistes géants.

2. Le Rocher d'Hérou

Le Rocher d'Hérou

Source: Wouter van den Broek / shutterstock

Le Rocher d'Hérou

Au village de Nadrin, qui fait également partie de Houffalize, le cours de l'Ourthe est obstrué par un colossal affleurement de schistes de 1,5 kilomètre de long, 80 mètres de large et jusqu'à 80 mètres de haut.

Au Belvédère de Nadrin, vous pouvez vous tenir au bord de cette crête et arpenter un paysage ardennais totalement dénué de civilisation.

Loin en dessous, enveloppé dans la forêt et souvent sous un voile de brume, l'Ourthe se tortille sur son parcours détourné à travers les collines.

Il y a un restaurant près du parking avec sa propre tour d'observation et vous pouvez faire une boucle de 5,4 kilomètres depuis le centre de Nadrin, jusqu'au bord de la rivière et encore.

3. Brasserie d’Achouffe

Brasserie D'Achouffe

La source: Chouffe / facebook

Brasserie D’Achouffe

Même selon les normes élevées de la Belgique, la brasserie à dix minutes de Houffalize produit de la bière de première classe.

La Brasserie d’Achouffe a commencé comme un hobby entre deux beaux-frères et produit désormais 300 000 hectolitres par an et exporte dans plus de 70 pays.

En 2006, la brasserie a été achetée par le groupe Duvel-Moortgat.

La bière signature est La Chouffe, une lager non filtrée aux notes fruitées et épicées (coriandre).

Également dans la gamme, une bière brune, une bière blonde houblonnée, une bière d'hiver épicée, une bière d'été aux agrumes et une bière de fruits introduites en 2017, infusées de cerises.

Vous pourrez découvrir les secrets de la brasserie lors d'une visite guidée multilingue de 90 minutes, qui démarre à 14h00 les lundis, mercredis et dimanches.

4. Houtopie

Juste le ticket si vous êtes en ville avec de plus petits membres du clan, Houtopia est une attraction intérieure et extérieure multisensorielle qui a été mise à jour en 2018. L'intérieur est une sorte de musée pour enfants avec jusqu'à 80 stations d'expérience subtilement éducatives »Impliquant des sens comme le toucher, la vue, l'ouïe et même le goût et l'odorat.

Des interprètes sont à votre disposition tout au long du parcours pour aider les enfants à tirer le meilleur parti de ces activités.

Dehors, le terrain de jeu d'aventure ne ressemble à rien de ce que vous avez vu.

Il y a un pont sécurisé et en filet traversant l'Ourthe jusqu'à la rive droite rocheuse, menant à une glissade fermée de 30 mètres revenant à travers la gorge.

5. Église Sainte Catherine d’Alexandrie

Église Sainte Catherine D’Alexandrie

L’église gothique primitive d’Houffalize a commencé dans les années 1230 en tant que chapelle d’un prieuré augustinien.

Le bâtiment a souffert lors du bombardement de janvier 1945, mais il y a quelques appareils extraordinaires qui sont sortis indemnes.

L'un est un lutrin en forme d'aigle aux ailes déployées, coulé en 1370 par les orfèvres de Dinant.

L'effigie du tombeau couché du XIIIe siècle de Thierry II d'Houffalize est également exceptionnelle, sculptée dans du calcaire noir et le montrant en cotte de mailles avec un bouclier à ses côtés et un lion à ses pieds.

6. Point de Vue du Vieux Château

Point de Vue du Vieux Château

Source: Evan Frank / shutterstock

Point De Vue Du Vieux Château

À côté de la rue du Barrage (N843) au hameau de Filly, vous pouvez escalader un promontoire pour une vue à couper le souffle sur la vallée de l'Ourthe.

Le point de vue est situé sur les fondations d'un château perdu.

Au pied de la montée, il y a un état de la figure folklorique, Pogge.

Il s'agit d'un membre de la classe bourgeoise de Schaerbeek à Bruxelles, connu pour sa sagesse.

Le monument rappelle l'aide apportée à Houffalize depuis Bruxelles après sa destruction totale le 6 janvier 1945.

7. Barrage de Nisramont

Barrage de Nisramont

Source: Catstyecam / shutterstock

Barrage De Nisramont

Non loin en aval de la rencontre des bras ouest et est de l'Ourthe se trouve un barrage hydraulique construit en 1958 pour alimenter en eau potable le plateau de Bastogne et les bassins de l'Ourthe et de l'Aisne.

Pour les visiteurs, le Barrage de Nisramont est un endroit pour se prélasser dans la campagne ardennaise.

Il y a un chemin de 14 kilomètres qui sillonne la forêt profonde sur les rives du réservoir, aménagé avec des barbecues et des tables de pique-nique.

Cette promenade a un niveau de difficulté moyen mais vous rembourse avec des vues impressionnantes.

Et en été, vous pouvez louer un kayak ou une planche à pagaie debout au barrage.

8. Projet de Canal Meuse et Moselle

Tunnel De Bernistap

Entre 1827 et 1839, il y a eu une tentative ambitieuse de relier la Meuse à Liège à la Moselle dans la ville luxembourgeoise de Wasserbillig.

Ce projet aurait créé une connexion entre les bassins de la Meuse et du Rhin, mais aurait nécessité jusqu'à 400 kilomètres de voies navigables et plus de 200 écluses.

Les plans ont été soutenus par Guillaume I des Pays-Bas, mais annihilés par la Révolution belge de 1830 et l'avènement du chemin de fer.

Des traces sont éparpillées sur la région, et dans la municipalité de Houffalize, vous pouvez voir l'une des infrastructures les plus délicates.

Le tunnel incomplet de Bernistap aurait fait 2,5 kilomètres de long, dont seulement 1 130 mètres ont été excavés.

Bien que vous ne puissiez pas entrer à l'intérieur, il y a 15 kilomètres de sentiers balisés le long du chemin de halage, et vous pouvez visiter l'entrée pour regarder dans l'obscurité.

9. Escapardenne Eisleck Trail

Escapardenne Eisleck Trail

Il existe un célèbre sentier de randonnée de plus de 100 kilomètres, entre Kautenbach au Luxembourg et La Roche-en-Ardenne en Belgique.

Ce chemin est balisé dans les deux sens et se décompose en cinq étapes.

En voyageant vers le nord-ouest en direction de La Roche-en-Ardenne, Houffalize est à la fin de la troisième étape, ce qui vous met dans une position idéale pour essayer quelques randonnées d'une journée.

En direction du sud-est sur le chemin d'Asselborn, vous marcherez sur le chemin de halage de ce canal inachevé.

En allant vers le nord-ouest vers Nadrin, les vues sont spectaculaires, car vous traversez une crête étroite entre les vallées des bras est et ouest de l'Ourthe.

10. Panthère Houffalize (Panzer)

Panthère d'Houffalize

Là où la N30 (rue de Bastogne), bifurque sur la rue Saint-Roch, rappelle la bataille des Ardennes en forme de char Mark V, Panther.

Ce véhicule appartenait à la 116th Panzer Division, qui a capturé Houffalize le 19 décembre 1944. La contre-attaque américaine a commencé le 3 janvier et les troupes allemandes ont dû se retirer vers le milieu de ce mois.

Pendant les combats, cette panthère a été renversée dans l'Ourthe et ne serait pas récupérée avant trois ans.

À partir de 2017, la panthère Houffalize a été démontée et reconstruite au cours d'une restauration de deux ans.

11. Chapelle Notre-Dame de la Forêt

Chapelle Notre-Dame De La Forêt

Dans la forêt au nord de Houffalize, il y a une chapelle sur la route de Sommerain, considérée comme un élément important du patrimoine religieux du XVIIIe siècle.

La première mention de cet édifice, accessible par un chemin forestier, remonte au milieu du XVIIe siècle lorsqu'un homme du coin a légué 50 florins pour une chapelle à construire en l'honneur de la Vierge.

La structure hexagonale actuelle date d'un siècle plus tard et a un caractère mosan distinct, avec des dômes en oignon coiffant la chapelle et le porche en face.

À l'intérieur, il y a cinq peintures d'une date inconnue, tandis que l'autel a été produit en 1766 et les boiseries datent de 1768.

12. Tour de l'Ancienne Église Saint-Urbain à Dinez

Tour de l'Ancienne Église Saint-Urbain à Dinez

Source: Borisb17 / shutterstock

Tour De L’Ancienne Église Saint-Urbain à Dinez

Pour les photographes, il y a une petite vue parfaite non loin de Houffalize dans le hameau de Dinez.

Ici, seule sur une colline pittoresque, se trouve la tour blanchie à la chaux de l'ancienne église Saint-Urbain.

Dans une enceinte aux murs bas, l'église est maintenant au milieu d'un cimetière avec des monuments anciens accrocheurs.

La tour remonte à 1755 et le reste de l'église a été démoli dans les années 1930, avec un remplacement construit de l'autre côté de la route.

Un élément qui reste de l'ancien bâtiment est le bassin des fonts baptismaux.

13. Centre extérieur

Centre extérieur

Source: angel217 / shutterstock

Centre extérieur

La même entreprise qui loue du matériel au Barrage de Nisramont organise également toutes sortes d'aventures dans le désert ardennais à l'ouest d'Houffalize.

Au départ du barrage, vous pouvez faire du kayak ou monter un radeau en aval sur l'Ourthe impressionnante jusqu'à La Roche-en-Ardenne, avec tout l'équipement inclus dans le prix et une navette pour vous ramener.

Selon le niveau de l'eau, il existe un itinéraire alternatif entre Maboge et La Roche-en-Ardenne.

Le centre en plein air propose également la location de VTT et peut organiser des excursions d'escalade et de rappel dans toute la région.

14. Carnaval du Soleil

Carnaval Du Soleil

Le premier week-end d'août, Houffalize se met en fête avec un festival d'été qui dure depuis plus de 20 ans.

Pendant le Carnaval du Soleil, il y a des défilés, des tonnes d'activités pour les enfants, de la musique live, un feu d'artifice et de nombreuses coutumes amusantes.

L'un d'eux est le couronnement du Roi Soleil (Roi Soleil) et de la Princesse Carnaval devant la mairie.

Le samedi après-midi, il y a un défilé pour les enfants, tandis que l'événement principal est le Grand Parade avec plus de 30 troupes et chars.

15. Foire Sainte-Catherine

Foire Sainte-Catherine

En novembre, il y a un autre événement annuel, celui-ci a été observé pour la première fois en 1338. Se déroulant le samedi avant la fête de Sainte Catherine, le festival se déroule en une seule journée.

Les célébrations commencent en fanfare et il y a un grand marché dans toute la ville.

Vous pouvez assister à toutes sortes de spectacles de théâtre de rue et de musique live, et chaque année une Miss Catherinette et un Mr Catherin sont élus.

Un des spectacles les plus curieux est la compétition pour voir qui peut manger le plus de crâss d’jotte, un plat de chou local semblable à la choucroute.

Cette recette est intimement liée à l’histoire d’Houffalize au point que les citadins sont surnommés «magneux d’jotte» (mangeurs de choux).