15 meilleures choses à faire à Huy (Belgique)

Au début de l'ère moderne, si vous étiez un visiteur de Huy, une ville sur les rives accidentées de la Meuse, vous seriez dirigé vers les quatre merveilles de la ville, "Les Quatre Merveilles". Ceux-ci ont leurs noms d'origine wallonne et comprennent la fontaine intacte de la Grand-Place (Li Bassinia), la rosace de l'église Notre-Dame de Huy (Li Rondia), le château du XVe siècle (Li Tchestia) et le pont sur la rivière (Li Pontia). En tant que prix stratégique, le célèbre château de Huy a été saccagé 12 fois en 30 ans pendant les guerres d'expansion de Louis XIV aux 17e et 18e siècles.

Il a dû être démoli en 1717 et un fort construit aux Pays-Bas a pris sa place un siècle plus tard.

La maison de cette rosace est une somptueuse église gothique mosane avec un trésor chatoyant dans sa crypte romane.

Laisser un peu de temps pour fouiller autour de Huy, et bien d'autres merveilles se présentent, au musée dans un couvent franciscain et sur les passages médiévaux du Vieux Huy.

1. Collégiale Notre-Dame de Huy

Collégiale Notre-Dame de Huy

Source: Stanislava Karagyozova / shutterstock

Collégiale Notre-Dame De Huy

L'église principale de Huy est impossible à ignorer pour la solide tour carrée face à la Meuse depuis la rive droite.

La Collégiale Notre-Dame de Huy est de style gothique mosan et, construite entre 1311 et 1536, est la cinquième église à cet endroit depuis le IVe siècle.

Il contient l'une des quatre merveilles historiques de Huy, la rosace, Li Rondia.

Située dans la tour, elle mesure neuf mètres de diamètre et est la plus grande rosace gothique du pays.

Le vitrail d'origine a été perdu lors de la Seconde Guerre mondiale et remplacé par un dessin abstrait du verrier liégeois Raymond Julin dans les années 1970.

En 1906, la crypte romane du précurseur de l'église a été redécouverte, et celle-ci abrite désormais le trésor, ouvert pendant les mois d'été.

C'est un incontournable, mettant en vedette les sanctuaires reliquaires mosan inestimables de Saint-Domitien, Saint-Mengold, Marie et Saint-Marc, des 12ème et 13ème siècles.

La croix et le calice de Théodwin de Liège du XIe siècle, un médaillon d'arbre de vie du XIIe siècle et une sculpture polychrome de la Vierge assise avec enfant du milieu du XIIIe siècle sont également exceptionnels.

2. Forteresse de Huy

Forteresse de Huy

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Forteresse de Huy

Couronnant les falaises de la rive droite de la Meuse, la citadelle de Huy, fortifiée depuis plus de 1 200 ans.

C'est le site de Tchestia, le château du XVe siècle qui fut l'une des quatre merveilles de Huy.

La ville a souffert de son importance stratégique, et après une longue et sanglante période, la Tchestia a été démolie par Huy pour empêcher de nouveaux massacres et pillages.

Le bâtiment menaçant qui plane sur Huy aujourd'hui est une construction hollandaise prête en 1823. Un puits de Tchestia est le puits du fort, profond de 90 mètres et creusé au 16ème siècle.

Aujourd'hui, le fort est un mémorial des jours sombres de la Seconde Guerre mondiale, quand il est devenu un camp allemand géré par la Geheime Feldpolizei (Police militaire secrète). Plus de 6 500 personnes, principalement des prisonniers politiques et des prisonniers de guerre, étaient détenues à la forteresse.

Il y a maintenant un musée détaillant la vie des prisonniers, ainsi que le quotidien à Huy pendant l'occupation, avec des récits de première main.

3. Musée communal

Musée Communal

Situé dans les ruelles médiévales derrière l'Hôtel de Ville, le musée municipal de Huy se trouve dans un ancien couvent franciscain qui a été créé au 13ème siècle et reconstruit dans le style de la Renaissance mosane au 17ème siècle.

À travers dix salles, le musée traite de sujets tels que la prospère période médiévale de Huy, les beaux-arts et les arts décoratifs de la région, les découvertes archéologiques remontant à l'époque mérovingienne, la viticulture et l'artisanat local (étain, céramique), ainsi que des scènes de la vie domestique à Huy au cours des siècles.

Une pièce d'art religieux exceptionnelle est le Crucifix du XIIIe siècle surnommé le «Beau Dieu de Huy».

4. Grand-Place

Grand-Place

Lorsque le printemps arrive, la place centrale de Huy est couverte de terrasses pour les cafés, brasseries et restaurants.

Mais en plus d'être un endroit populaire pour voir et être vu, la Grand-Place possède de grands monuments et beaucoup d'histoire.

Nous arrivons à la fontaine du XVe siècle, La Bassinia un peu plus tard.

À l'angle nord-est se trouve l'Hôtel de Ville, qui a une façade rococo de 1766, mais qui comprend des parties de la halle aux grains médiévale de Huy.

De nombreuses maisons qui délimitent la place sont historiques: les numéros 3, 4, 11, 13 et 25 datent du XVIIe et les 7 et 8 datent de la seconde moitié du XVIIIe siècle.

5. Portail du Bethléem

Portail Du Bethléem

Digne de son propre paragraphe, la magistrale porte gothique Bethléem de la Collégiale Notre-Dame de Huy, du côté sud-est de l'église, le long de la rue du Pont.

Datant du XVe siècle, cela a fait l'objet d'une restauration à long terme en 2014, et ce sont les reliefs du tympan central au-dessus du portail qui retiendront votre attention.

L'espace à l'intérieur de l'arc est divisé en trois panneaux.

À gauche, vous avez la Nativité et l’Annonciation aux bergers, au centre se trouve le Massacre des Innocents et à droite, l’Adoration des Mages.

Les deux arcs ogivaux plus petits de chaque côté sont plus récents, datant du 19e siècle.

6. Vieux Huy

Vieux Huy

Source: NAPA / shutterstock

Vieux Huy

Juste derrière l'Hôtel de Ville, vous entrez dans un petit quartier de rues pavées étroites et de hauts murs de gravats.

C'est la partie la plus ancienne de la ville, avec une véritable atmosphère médiévale.

Vous pouvez commencer sur la place Verte à l'ouest, sous la flèche de l'église désaffectée Saint-Mengold, fondée au XIIe siècle et principalement composée de pierres du XVe siècle.

À l'intérieur, la nef a des arches rondes et des chapiteaux à motifs foliacés.

Les ruelles le long des murs extérieurs de l'église (rue des Frères Mineurs, Ruse Saint-Mengold) abritent certaines des plus anciennes maisons de Huy, comme la Maison Près la Tour, un bel exemple de l'architecture gothique laïque des XIIIe et XIVe siècles.

La Maison du Gouverneur est ici du 14ème siècle et abrite désormais les bureaux municipaux de Huy.

7. Li Bassinia

Li Bassinia

La troisième des quatre merveilles de Huy est la fontaine au milieu de la Grand-Place.

Lorsque nous avons écrit cet article en février 2020, Li Bassinia n'était revenu que récemment sur la place après une restauration de dix ans débutant en 2009. La fontaine a été construite pour la première fois en 1406 et en son cœur se trouve un bassin en bronze, d'où s'élève une plate-forme en bronze avec quatre tours crénelées et quatre becs en forme de têtes de poisson.

Entre les tours se trouvent quatre statuettes représentant les saints patrons de Huy, Domitien et Mengold, Sainte Catherine et enfin Ansfried d'Utrecht (décédé en 1010), le dernier comte de Huy.

La fontaine est entourée de réservoirs en calcaire bleu d'où s'élève une élégante verrière en fer forgé, datant de 1881 et remplaçant une structure plus ancienne du XVIIe siècle.

8. RAVeL Ligne 126

Région du Condroz

La campagne parfois accidentée de la Wallonie est rendue plus accessible aux cyclistes par RAVeL, plus de 1 350 kilomètres de voies vertes claires le long des lignes de chemin de fer désaffectées et des chemins de halage des canaux.

La pente sur ces sentiers ne dépasse jamais 2%, une excellente nouvelle pour les cyclistes et les familles pour une promenade facile mais pittoresque.

RAVeL Ligne 126 parcourt la banlieue sud de Huy à Régissa (il y a un chemin de connexion partant de la Grand-Place) et serpente à travers les basses collines du Condroz jusqu'à la ville de Ciney au sud.

Vous pouvez vous arrêter le long du parcours dans les anciennes gares, où des panneaux d'information absorbants sont installés en forme d'anciens sièges de train.

En traversant Hamois, vous pouvez voir le château Pickeim et le château de Buresse depuis le chemin, et au nord de Havelange, les champs sont pâturés par du bétail bleu belge ultra-musclé.

Il y a aussi un chemin longue distance, EuroVelo 19 le long de la rive droite de la Meuse, reliant Huy à la ville de Namur, capitale de la Wallonie.

9. Vignobles

Pinot gris

Source: Larisa Blinova / shutterstock

Pinot gris

La rive gauche de la Meuse, exposée plein sud, a les conditions idéales pour cultiver des raisins blancs comme le chardonnay, le pinot gris, le riesling et le sylvaner.

La première mention de la vinification sur ces pentes abruptes remonte au début du IXe siècle et, au XIXe siècle, elle était la capitale belge du vin.

L'industrie a ensuite connu un lent déclin, mais a été relancée, à partir de 1963 lorsqu'un résident a décidé de nettoyer l'ancien vignoble de la Léproserie envahi par la végétation à côté de sa maison.

C'est l'origine du Clos Bois Marie, qui produit aujourd'hui près de 2000 bouteilles de vin blanc et mousseux chaque année.

Vous pouvez organiser une visite le dimanche matin, de novembre à août.

Une visite se décompose précisément en 15 minutes d'histoire sur le vignoble, 15 minutes sur les vignes elles-mêmes, 15 minutes décrivant la production du vin, puis autant de temps qu'il le faut pour la dégustation!

10. Maison Batta

Maison Batta

Sur la rive gauche de la Meuse se trouve un majestueux bâtiment de la Renaissance mosane construit comme refuge de Huy pour l'abbaye de Val-Saint-Lambert à Seraing.

Ce site était utilisé à cet effet depuis le XIIe siècle, et les travaux ont commencé sur l'aile amont actuelle en 1575. La structure attenante en aval est venue un peu plus tard, en 1643. Les deux sont composés de briques liégeoises, avec des bandes horizontales de pierre, comme ainsi que la pierre dans les coins et les pansements de fenêtre.

Un détail petit mais intéressant est que le bâtiment ancien a du calcaire à l'étage inférieur et du grès au-dessus, tandis que l'aile du 17ème siècle utilise uniquement du calcaire.

Au moment d'écrire ces lignes, la Maison Batta était à vendre et attendait un nouveau but.

Mais dans les années à venir, ce sera un point focal sur la promenade de la rive gauche, qui est en cours de régénération et sera prêt d'ici 2023.

11. Institut Tibétain Yeunten Ling

Institut Tibétain Yeunten Ling

Huy abrite l'un des plus grands centres bouddhistes du Dharma d'Europe, créé en 1983. Tout est installé sur le terrain du château historique de Fond l'Evêque.

La pièce maîtresse de l'institut est le temple, réalisé en utilisant des techniques de construction tibétaines et conforme aux règles traditionnelles de l'architecture et de l'ornementation.

Le temple a une capacité de 700 personnes, tandis que sur la pelouse du château se trouve un stupa, un monument pour la paix et un grand Bouddha.

L'Institut Tibétain Yenten Ling est ouvert tous les jours de la semaine, mais si vous vous présentez à la réception à 13h15 le dimanche, vous pouvez faire une visite guidée, découvrir les différents programmes de l'institut, comme le Hatha yoga et les retraites de méditation, et l'apprentissage du bouddhisme en général.

12. Li Pontia

Li Pontia

La dernière des quatre merveilles de Huy est un pont sur la Meuse devant la Collégiale Notre-Dame de Huy.

Cette merveille est aujourd'hui considérée comme perdue aujourd'hui, car l'ancien pont a finalement été remplacé par une nouvelle construction dans un style historique, avec des eaux taillées et trois arches, inaugurée par le roi Baudouin en 1956. La première pierre de l'original a été posée en 1294 et à l'époque médiévale Li Pontia ressemblait parfois à une rue, avec des maisons bordant sa chaussée.

Le pont a été partiellement ou complètement détruit par les Français en 1676, 1693, 1703 et 1793, mais aussi par des inondations en 1749. Inévitablement, le passage à niveau a dû redescendre lors des deux guerres mondiales, la première fois en battant en retraite les troupes belges qui ont arc du milieu en 1914.

13. Mont Mosan

Mont Mosan

Si vous êtes en ville avec de jeunes enfants, ce petit parc d'attractions à quelques kilomètres de Huy coche quelques cases.

Dans la campagne du Condroz, le Mont Mosan a des manèges et des attractions comme un train miniature, un carrousel, un château gonflable de mini-golf et un bateau pirate oscillant.

Il y a aussi un mini-zoo ici, gardant des animaux comme les wallabies, les maras, les tortues, les ouistitis et les suricates, et avec un calendrier de démonstrations avec des phoques, des otaries et des perroquets.

Le terrain d'aventure du Mont Mosan est l'un des plus grands de la région, et il y a une cafétéria pour des plats copieux comme des boulettes de viande à la belge et de la carbonade flamande.

14. Château de Moha

Château De Moha

Sur une crête rocheuse du village voisin de Wanze se trouvent les ruines spectrales d'un château médiéval.

Le château de Moha a été construit au 11ème siècle comme défense contre les envahisseurs normands.

Le petit comté de Moha s'est trouvé entouré de pouvoirs régionaux plus importants, comme le comté de Namur, le comté de Huy (au sein de l'évêché-prince de Liège) et le duché de Brabant.

Au XIIIe siècle, le château est passé sous le commandement du prince-évêque de Liège, et c'est ici même en 1345 qu'Engelbert III du Marck, archevêque de Cologne, est couronné prince évêque.

En 1376, le château a été détruit lors d'une révolte qui a commencé à Huy.

Bien que les ruines aient été activement préservées depuis les années 1980, le château de Moha n'a jamais été reconstruit, ce qui le rend d'autant plus remarquable qu'il y a tant à voir.

Aventurez-vous à travers les ruines, vous pouvez jeter un œil dans les caves et les fondations, tracer les contours des murs et des tours en décomposition et explorer les escaliers.

15. La Flèche Wallonne

La Flèche Wallonne

Huy est sur la ligne d'arrivée de l'une des meilleures courses d'une journée de l'UCI World Tour.

Organisée fin avril, La Flèche Wallonne est la première des Classiques du Printemps à travers les Ardennes, et se déroule chaque année depuis 1936, à l'exception d'une pause d'un an en 1940. Le parcours moderne est à peine à 200 kilomètres au départ de Charleroi et arriver à Huy pour faire trois tours d'un circuit exténuant qui comprend le Mur de Huy, une colline de 126 mètres, avec une pente aussi raide que 26%. Le Mur de Huy est l'endroit où le vainqueur se détache habituellement, et la ligne d'arrivée est au sommet à la fin de la troisième montée.

Les spécialistes de l'élite mondiale de l'escalade sont en lice chaque année, et le plus grand nombre de victoires est allé à Alejandro Valverde (5), qui a décroché quatre victoires consécutives entre 2014 et 2017.