15 meilleures choses à faire à Lier (Belgique)

Les habitants de Lier sont souvent appelés Schapekoppen (têtes de moutons), ce qui est une insulte du 14ème siècle transformée en un point de fierté.

L'histoire raconte qu'au début du 14ème siècle Jean II, le duc de Brabant a voulu remercier Lier pour son aide dans sa lutte contre la ville de Malines.

Il a donné aux gens de Lier le choix d’une université ou d’un marché aux bestiaux, et quand ils ont choisi ce dernier, il a répondu: «Oh, ces misérables têtes de mouton». Lier est dotée de deux sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, dans les ruelles entrecroisées du béguinage du XIIIe siècle et du beffroi du XIVe siècle attaché à la mairie historique.

Un natif estimé de Lier était l'astronome et maître horloger Louis Zimmer (1888-1970), dont l'horloge centenaire et l'horloge astronomique de Zimmerplein pouvaient vous hypnotiser pendant des heures.

1. Begijnhof Lier

Begijnhof Lier

Source: Nina Alizada / shutterstock

Begijnhof Lier

L'ancienne communauté religieuse de Lier pour les veuves et les femmes célibataires remonte à la première moitié du XIIIe siècle.

Les résidents étaient des béguins, qui avaient fait vœu d'obéissance et de pureté, mais pas de pauvreté.

Ces femmes menaient une vie indépendante et celles qui avaient besoin d'un revenu vivaient du tissage, de la broderie ou de la dentelle.

Begijnhof Lier est l'un des 13 béguinages flamands classés au patrimoine mondial de l'UNESCO et se compose de 162 maisons réparties sur 11 petites ruelles.

Vous entrerez dans le quartier par la Begijnhofstraat, en passant sous une grande porte baroque en calcaire bleu-noir (1690), coiffée d'une image de Saint Begga de 1770. Pour la plupart, les maisons d'aujourd'hui ont été reconstruites aux 17e et 18e siècles, tandis que le la dernière béguine est partie en 1984. Au cœur de Begijnhof Lier se trouve une église, également des années 1600 et 1700, et en visitant les ruelles, vous arriverez également à une infirmerie (aujourd'hui des appartements) et une ancienne école de novices.

2. Stadhuis

Stadhuis

Source: Tina Vander Molen / shutterstock

Stadhuis

La mairie historique de Lier est beaucoup plus ancienne que la façade rococo du XVIIIe siècle ne le semble.

Le bâtiment a été érigé en halle aux draps en 1367, alors que le commerce de tissus de Lier était à son apogée.

À partir de 1418, il a été utilisé exclusivement comme hôtel de ville et, dans les années 1730, avait besoin d'un lifting, qui a été donné par l'architecte rococo Jan Pieter van Baurscheidt de Jonge (1699-1768). Vous pourrez y entrer car le bureau d'information touristique de Lier se trouve dans l'ancienne salle du conseil.

Remarquez l'escalier en colimaçon en chêne et la merveilleuse toile peinte au plafond, représentant des anges, des vertus et des vices et relocalisés ici depuis le palais de l'évêque à Anvers.

Bien que maintenant intégré à la mairie, le beffroi du côté nord, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, a été construit indépendamment en 1369 et est un emblème de la liberté et de l'indépendance de Lier.

À l'époque médiévale, il contenait l'arsenal de la ville, ainsi que des documents dénotant les privilèges de Lier.

Le carillon d'aujourd'hui avec 23 cloches a été ajouté en 1971 et sonne toutes les 15 minutes.

3. Tour Zimmer

Tour Zimmer

Source: Daniel Leppens / shutterstock

Tour Zimmer

Louis Zimmer, astronome et horloger né à Lier du roi de Belgique, a créé le Jubelklok (Jubilee or Centenary Clock), qu'il a fait don à la ville en 1928 pour célébrer les 100 ans de l'indépendance belge.

Cette pièce stupéfiante a un anneau extérieur de visages montrant, entre autres, les phases de la lune, le cycle solaire, la semaine, le mois, les marées, l'impact et l'équation du temps.

À midi, l'horloge affiche les dates 1830-1930, ainsi que les armoiries belges et de Lier, les trois premiers rois de Belgique et les six maires de Lier après l'indépendance.

Il y a également quatre automates représentant les quatre étapes de la vie.

Cette étonnante horloge a été installée sur le mur de ce qui avait été la tour Cornerlius, datant du XVe siècle et appartenant aux remparts intérieurs médiévaux de Lier.

La tour a été déclarée monument protégé en 1980.

4. ZimmerMuseum

ZimmerMuseum

En 1960, un pavillon est apparu à côté de la tour Zimmer sur la place.

Il a été construit pour abriter un autre chef-d'œuvre de Zimmer, une énorme horloge astronomique produite pour l'Exposition universelle de Bruxelles en 1935. L'horloge astronomique mesure près de cinq mètres de haut et pèse plus de 2 000 kilos.

Il est livré avec 93 cadrans, dont l'un est l'une des aiguilles mécaniques rotatives les plus lentes du monde, faisant une révolution tous les 25 800 ans.

Albert Einstein a personnellement fait l'éloge de Zimmer lorsqu'il a vu l'horloge à l'Exposition universelle de New York de 1939.

Le musée développe des concepts tels que le temps et l'espace, et propose également une gamme de petites montres Zimmer ainsi qu'une exposition des outils qu'il a utilisés pour construire ces merveilles.

5. Stadsmuseum Lier

Stadsmuseum Lier

Inauguré en 1892, le musée de la ville de Lier possède une solide collection de peintures de la région datant des années 1500 et 1900.

Le musée a ouvert ses portes à la suite d'un legs important et a été renforcé par un autre dans les années 1930.

L'endroit choisi était une maison de ville du XVIIIe siècle ayant subi un lifting néogothique à la fin du XIXe siècle.

Les œuvres les plus précieuses des beaux-arts et des arts décoratifs sont exposées dans l'opulent Salon, avec des peintures de Peter Paul Rubens, Pieter Brueghel le Jeune, Frans Floris et une première œuvre de Murillo qui n'a été identifiée qu'en 2009. Ailleurs, vous pouvez voir l'historique perspectives de Lier à travers des paysages et des cartes, découvrez les nombreux métiers historiques de la ville, découvrez les communautés religieuses autrefois chargées de l'éducation et des soins de santé, et découvrez les personnages qui ont contribué à mettre Lier sur la carte.

Une pièce fascinante de l'histoire naturelle est le squelette intact d'un mammouth, le premier découvert en Europe occidentale, fouillé en 1860 sur le site actuel de l'hôtel de ville.

6. Sint-Gummaruskerk

Sint-Gummaruskerk

L'église gothique brabançonne accrocheuse de Lier a été construite en phases sur près de 200 ans à partir des années 1370.

Un événement important qui a eu lieu ici à cette époque a été la consécration du mariage entre Philippe Ier de Castille (le premier monarque des Habsbourg en Espagne) et Joanna de Castille en 1496. Pour l'occasion, un ensemble de cinq vitraux a été produit pour le choeur. , toujours in situ et unique dans la région.

Ces fenêtres font partie d'un plus grand inventaire de vitraux gothiques et Renaissance originaux, presque inconnus pour une église belge.

Jetez également un coup d'œil au magnifique triptyque Colibrant (1516) de Goswin van der Weyden, à la chaire du début du baroque (1640-42) et au jubé finement mouluré du XVIe siècle séparant le chœur de la nef.

Un autre trésor est le grand reliquaire en argent pour Saint Gummarus, qui est sorti et a défilé autour de Lier lors de la fête de Saint Gummarus (premier dimanche après le 10 octobre).

7. Gevangenenpoort (porte de la prison)

Gevangenenpoort

La dernière porte restante des remparts intérieurs médiévaux de Lier est la porte de la prison, érigée en 1375. Depuis les années 1500 jusqu'en 1930, cette structure a servi de prison, d'où son nom.

En 1728, la structure gothique a été révisée avec un nouveau design classique, avec une arche arrondie sur le côté nord et des frontons triangulaires au-dessus.

Mais sur le côté sud extérieur sur Zimmerplein, le portail a conservé son arc en pointe gothique d'origine.

Dans les niches au-dessus du portail se trouvent des images de Saint Roch et Sainte Marguerite.

8. Spuihuis

Spuihuis

À quelques minutes à pied, en haut de Sint-Gummaruskerk, se trouve une ancienne écluse sur la Binnennete, le tronçon fermé de la rivière Kleine Nete qui traverse Lier.

Datant du XVIe siècle, c'est un élément intéressant de l'ancien système de gestion de l'eau de la ville.

En cas d'inondation, l'écluse se fermerait et la Kleine Nete serait détournée par un canal éloigné de Lier vers la Grote Nete, un autre affluent de la rivière Neter.

Le Spuihuis possède des bandes alternées de briques et de pierres typiques de l'architecture de la Renaissance.Après sa restauration, il est maintenant loué pour des événements et abrite la Sociëteit van de Schaepshoofden de Lier, qui organise de grands événements culturels autour de la ville.

9. Vleeshuis

Vleeshuis

Un autre monument à apprécier sur la Grote Markt est ce bel édifice en forme de corbeau juste à côté du Stadhuis.

Le Vleeshuis est l’ancienne maison de guilde des bouchers de Lier et existe depuis 1418. Au fil du temps, il a abrité la halle aux draps de Lier, la cour de justice et la prison de la ville.

La façade a changé plusieurs fois au fil des ans, et le design néo-gothique actuel est récent, juste après la Première Guerre mondiale.

Le Vleeshuis est maintenant utilisé comme espace d'exposition, mais il y a de petits détails convaincants si vous savez où chercher.

Les lions flanquant les marches appartenaient autrefois au Stadhuis d'à côté.

Sur le pavé en face, il y a une petite plaque marquant l'emplacement du «Verloren Kost», un puits médiéval voûté découvert lors de la rénovation de la place en 2012. Dans le même ouvrage, une entrée en briques des caves du Vleeshuis a été découverte bien en dessous de la surface moderne de Grote Markt.

10. Kinderboerderij ‘t Struisvogelnest

Kinderboerderij ‘t Struisvogelnest

En dehors de la ville, au sud, se trouve une ferme pour enfants classique, avec des animaux de ferme conviviaux et des aires de jeux.

Le Kinderboerderij ‘t Struisvogelnest est inhabituel dans la mesure où il reste ouvert toute l’année, et dans les paddocks se trouvent certains animaux auxquels vous pourriez vous attendre et d’autres que vous ne le ferez pas.

Il y a des chèvres, des poulets, des vaches, des moutons, des ânes, des chevaux et des lapins, mais aussi des émeus, des autruches, de l'alpaga et un cochon laineux rare.

À cela s'ajoutent un rucher et un hôtel à insectes.

Les plus petits peuvent également s'amuser sur les toboggans, les châteaux gonflables et les châteaux à pédales, et si les adultes ont besoin de temps, il y a une terrasse confortable.

11. Stadspark

Stadspark

Source: Poleijphoto / shutterstock

Stadspark

En partie sur l'emplacement d'un jardin d'agrément du XIXe siècle, le parc verdoyant de la ville de Lier est à distance de marche du centre, divisé par la Binnenete et bordé au sud par le ruisseau principal de la Nete.

Tout d'abord, vous pourriez utiliser le Stadspark comme première étape d'une promenade de 4,2 kilomètres autour de la ville le long de l'ancien tracé du mur extérieur du Lier du XVe siècle (Lierse Stadsvesten). Mais dans le parc, il y a aussi beaucoup de choses à faire en famille, d'un terrain de jeu d'aventure au mini-golf, en passant par une maison de contes et une prairie de pique-nique avec un abri.

Le Stadspark possède également un court de tennis et un étang avec de petites passerelles, un petit café et une cafétéria.

12. LAGO Lier De Waterperels

LAGO Lier De Waterperels

Près du centre de Lier se trouve également un centre de baignade qui va bien au-delà d'une piscine municipale typique.

LAGO Lier De Waterperels possède une piscine d'entraînement avec des couloirs pour les bons nageurs, mais aussi une zone subtropicale pour les familles, avec des toboggans, des piscines peu profondes pour les petits, une piscine à vagues et 100 mètres de rapides fluviaux.

Pour les parents en quête de détente, le centre dispose d'un sauna, d'un hammam et d'un «lagon chaud» chauffé à 34 ° C et ouvert aux 10 ans et plus.

Le Rest-eau-café propose des options saines pour tous les âges, et lorsque l'été arrive, vous avez une grande piscine extérieure, un pataugeoire, des toboggans et un espace herbeux spacieux pour bronzer.

13. Wintertuin

Wintertuin

Le village d'Onze-Lieve-Vrouw-Waver, à 15 minutes au sud de Lier, est connu pour le Sint-Ursula-Instituut, un monastère des Ursulines et un complexe d'écoles catholiques fondé en 1841. À la fin du XIXe siècle, l'Institut des Ursulines avait acquis une réputation internationale, avec environ un quart de ses étudiants originaires de l'étranger.

Un éventail de nouveaux bâtiments somptueux a été construit à cette époque dans une variété de styles.

Le plus extraordinaire d'entre eux est le jardin d'hiver Art Nouveau (Wintertuin) de 1900, conçu comme une zone d'accueil pour les personnes visitant les filles résidentes.

Il comprend deux demi-fenêtres et une voûte en berceau, et celles-ci sont vitrées de somptueux vitraux du peintre bruxellois Raphaël Évaldre.

Des visites guidées ont lieu tous les dimanches de l'année, sauf entre la mi-décembre et la mi-janvier, et le dimanche de Pâques.

La visite se déroulera également dans d'autres beaux endroits autour de l'école et du monastère, comme l'église, l'oratoire, le musée de l'école, la «galerie du piano» et bien d'autres.

14. Fort van Lier

Fort van Lier

La source: Jonsiq / Wikimedia

Fort Van Lier

Lier est sur le ring extérieur des forts d'Anvers, qui fait partie de la redoute nationale belge.

Il s'agissait d'un réseau de fortifications à grande échelle et sophistiqué construit à l'échelle nationale au 19e et au début du 20e siècle.

Anvers était la clé du plan, en tant que dernier retranchement pour la défense du pays et le port par lequel les fournitures et le renforcement des alliés pouvaient arriver.

Fort van Lier a été construit de 1877 à 1890 et a un plan trapézoïdal avec un fossé jusqu'à 50 mètres de large.

En septembre / octobre 1914, le fort prit quatre jours de gros bombardements par les Allemands avant le retrait de sa garnison.

Maintenant, les casemates et les tunnels sont utilisés par le club de tir de Lier, mais vous pouvez marcher sur les rives du fossé et traverser le pont vers l'enceinte intérieure.

15. Fort van Kessel

Fort Van Kessel

Le prochain fort de ce même système est tombé aux mains des Allemands le 4 octobre après avoir été bombardé par l’obusier de siège redouté de Big Bertha.

Fort van Kessel est au nord-est de Lier, et comme avec son voisin, il a été laissé à la nature.

Entre avril et octobre, vous pourrez faire une visite guidée des tunnels pour voir les emplacements des canons, les magasins et les quartiers des troupes, ainsi que les destructions causées par ces obusiers pendant la Première Guerre mondiale.

Vous pouvez le faire sur réservation auprès de la municipalité de Nijlen, ou choisir l'une des journées portes ouvertes d'été du fort.

Dans l'intervalle, Fort van Kessel est devenu un refuge d'hivernage pour des centaines de chauves-souris chaque année, de huit espèces différentes.