15 meilleures choses à faire à Mansfield (CT)

Cette petite ville de l'est du Connecticut compte de petits villages, des routes panoramiques qui serpentent dans la campagne montagneuse et des vestiges de moulins des 18e et 19e siècles.

Le paysage est parsemé d'espaces naturels publics reliés par des sentiers comme le sentier Bliped Blue Blazed Nipmuck.

La présence de l’Université du Connecticut à Storrs confère à Mansfield un véritable cachet culturel.

Le Centre Jorgensen pour les arts de la scène de UConn compte une pléthore de grands artistes et ensembles, et le musée d’art William Benton possède une collection d’art américain réputée et des expositions soigneusement préparées.

L’Institut Ballard et le Musée des marionnettes sont une autre plume du chapeau de UConn, avec l’une des trois plus grandes collections de cet art au pays.

Explorons les meilleures choses à faire à Mansfield:

1. Centre Jorgensen pour les arts de la scène

Centre Jorgensen pour les arts de la scène

Source: Ken Wolter / shutterstock

Centre Jorgensen pour les arts de la scène

La présence d’UConn donne à Mansfield le genre de salle de spectacle que vous vous attendez normalement à trouver dans une grande ville.

Construit au milieu des années 50, le Centre Jorgensen des arts de la scène peut accueillir plus de 2 600 personnes et constitue le plus important programme de diffusion en milieu universitaire de la Nouvelle-Angleterre.

Chaque année, le centre accueille jusqu'à 30 artistes et ensembles de renommée nationale et internationale.

La sélection est aussi éclectique, allant de la musique classique à la musique du monde, en passant par la danse classique et contemporaine, la comédie et les divertissements familiaux.

L'artiste de salsa Gilberto Santa Rosa, le comédien Hassan Minhaj, le Boston Pops et l'Orchestre symphonique national d'Ukraine étaient tous réservés pour la fin de 2019.

2. Musée d'art William Benton

William Benton Musée d'Art

Le célèbre musée d’art UConn a ouvert ses portes en 1967 dans le majestueux édifice gothique du Collegiate, conçu dans les années 1920 comme la principale salle à manger de l’université.

La collection du musée remonte à 1933, année à laquelle le président du Lewis College, le Collège agricole du Connecticut (comme on l’appelait auparavant UConn), légua sa collection à l’université et s’est développé au fil des décennies.

Aujourd'hui, il se distingue par son art américain, notamment Ellen Emmet Rand, Ernest Lawson, Henry Ward Ranger, Childe Hassam, Thomas Hart Benton et Charles Harold Davis.

À cela s’ajoutent des œuvres d’un ensemble de personnalités européennes telles que Gustav Klimt, Georges Braque, Edward Burne-Jones et Käthe Kollwitz.

Au total, il y a 6 000 peintures, gravures, aquarelles, dessins, sculptures et photographies.

Une sélection de cet inventaire est constamment présentée, ainsi que des expositions à court terme couvrant des artistes individuels, des régions du monde ou des thèmes.

3. Le parc d'aventure à Storrs

Le parc d'aventure à Storrs

Une activité familiale active attend les amateurs de cordes dans cette forêt mixte verdoyante de Storrs.

Le parc aventure dispose de huit sentiers de haute corde distincts, dont sept ont à tester des transitions élevées à surmonter, composé de bois, câble et corde.

L’autre sentier, Pine Rush, est un parcours de tyrolienne avec six lignes grisantes.

Il y a 80 défis uniques à Adventure Park, donc le plaisir va durer tant que vous aurez encore de l'énergie! Le harnais et l’équipement sont fournis, ainsi qu’un briefing de sécurité vous expliquant comment monter et utiliser les tyroliennes du parc.

4. Institut Ballard et Musée des marionnettes

Institut Ballard Et Musée De La Marionnette

L’Université du Connecticut propose un programme artistique de marionnettes, unique en son genre aux États-Unis et mis en place par le grand marionnettiste Frank W.

Ballard (1929-2010). À Storrs, l’Institut Ballard et le Musée des marionnettes sont entretenus par l’université et comptent sur l’une des trois plus grandes collections de marionnettes du pays.

Parmi les 2500 pièces de toutes les extrémités de la terre, on trouve des marionnettes pour le corps, des marionnettes pour l'ombre, des marionnettes, des marionnettes avec tige et des marionnettes pour gant, ainsi que des décors et accessoires de fabrication complexe.

Des sélections de cette réserve sont présentées dans les expositions du musée et la bibliothèque de recherche de l’institut contient des livres, des coupures de presse, des scripts, des affiches, des enregistrements sonores et des séquences filmant l’histoire du théâtre de marionnettes dans le monde.

Il existe également un calendrier très actif à l’institut: spectacles, ateliers de marionnettes pour diverses disciplines, confection de masques, etc.

5. Mansfield Drive-In Theatre

Mansfield Drive-In Theatre

La source: jjbers / Flickr

Mansfield Drive-In Theatre

La plus grande des dernières salles de cinéma drive-in survivantes du Connecticut se trouve ici, à Mansfield.

Ouvert en 1954 et projetant des films au printemps et en été, le théâtre compte 950 places et trois écrans de 33,5 mètres de large. Chaque écran comporte une facture double en soirée pour les nouvelles sorties à Hollywood, et les billets pour adultes coûtent 11 $ à la porte et 9,99 $ à l’avance en ligne.

Un snack-bar sert des plats de cinéma classiques comme du maïs soufflé, des boissons sans alcool, des hot dogs, des pizzas et des hamburgers.

Le site sert également de marché aux puces très populaire le dimanche matin, dans une grande salle et avec des dizaines de vendeurs en plein air vendant de tout, des objets en verre à la céramique, des instruments de musique, des enseignes anciennes, des meubles et des objets de collection.

6. Parc d'État de Mansfield Hollow

Parc d'État de Mansfield Hollow

Immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, le corps d'armée de l'armée des États-Unis a fait barrage sur la rivière Natchaug, ce qui a créé un lac de plus de 500 hectares destiné à l'approvisionnement public en eau.

Comme il s'agit d'un réservoir, la baignade n'est pas autorisée au lac Mansfield Hollow, mais la pêche, la navigation de plaisance non motorisée et le kayak sont à l'ordre du jour, tandis que la forêt dense de la côte ouest est propice à la randonnée, à l'équitation, au vélo de montagne et au cross ski de fond sur un large choix de pistes bien entretenues.

Le tronçon sud-est du sentier Blue-Blazed Nipmuck passe à travers le parc et se dirige sur un parcours menant à 34 km de forêts dans le nord-est de l'État.

7. J. Robert Donnelly Husky Heritage Sports Museum

Les fans de Huskies ou ceux qui s’intéressent au monde du sport universitaire trouveront quelque chose à aimer dans ce musée situé sur le campus UConn’s Storrs.

Tous les aspects de l’athlétisme intercollégial d’Uconn sont documentés au Husky Heritage Sports Museum, avec plus d’un siècle d’uniformes, de fanions, de photographies d’archives, de ballons vintage et de trophées.

L’expérience commence avec la Galerie des champions nationaux, qui célèbre les 12 équipes de quatre sports différents qui ont parcouru la distance.

Les plus dominantes d’entre elles sont les équipes de basket-ball conquérantes réunies par l’entraîneur Geno Auriemma et qui ont remporté cinq titres entre 1995 et 2004. L’une des stars de cette époque, Rebecca Lobo, a été récompensée pour sa taille réelle, avec Ray Allen, ancien élève de 10xNBA et UConn.

Vous verrez également leurs noms sur 88 bannières surdimensionnées, rendant hommage à 88 vedettes américaines du Connecticut, issues de 17 sports différents.

8. Théâtre de répertoire du Connecticut (CRT)

Connecticut Repertory Theatre

Bien qu'il appartienne à l'Université du Connecticut sur le campus de Storrs, le CRT ne doit pas être pris à la légère d'un point de vue artistique, servant de pierre de touche culturelle au Connecticut et à la Nouvelle-Angleterre.

Les productions sont conçues, dirigées et montées avec des artistes professionnels invités afin de créer l'environnement d'apprentissage idéal pour les étudiants.

Dans trois auditoriums, dont Harriet S. du Centre Jorgensen, qui compte 485 sièges.

Jorgensen Theatre, le CRT propose une série d’abonnements de six pièces de théâtre et de comédies musicales chaque saison, vendant plus de 20 000 billets chaque année.

Le CRT est également la principale plate-forme du célèbre programme Puppet Arts de UConn.

Pour la saison 2019-2020, le curieux incident du chien dans la nuit, The Cherry Orchard, Shakespeare in Love et Little Shop of Horrors.

9. Cimetière Mansfield Center

Mansfield Center Cemetery

La source: en.wikipedia.org

Mansfield Center Cemetery

Une tranche rare de l’histoire ancienne de Mansfield se trouve au coin de Storrs Road et de Cemetery Road.

Le cimetière de Mansfield Center, inscrit au registre national des lieux historiques, date de 1693 et ​​son inhumation finale a eu lieu dans les années 1870.

Le site est salué pour sa quantité de marqueurs délicatement sculptés (environ 180), fabriqués par certains des maîtres du commerce de la Nouvelle-Angleterre coloniale.

Ceux-ci arborent une grande variété de symboles funéraires, ainsi que des chérubins et des motifs géométriques, et deviennent de plus en plus élaborés au fil des décennies.

Le repère le plus ancien correspond à un exercice Conant, daté de 1722.

10. Forêt UConn

UConn Forest

Source: LangSun14 / shutterstock

UConn Forest

Au nord et à l'est du campus de Storrs, au bord de la rivière Fenton, se trouve une vaste étendue de forêts appartenant à l'université, mais avec des sentiers accessibles au public.

Le sentier Nipmuck traverse la forêt UConn. En plus des ruisseaux idylliques et des bois paisibles, il existe des sites abandonnés à découvrir.

Sur les hauteurs, près du point d’accès de Horsebarn Hill, vous découvrirez les vestiges assez étranges d’une remontée mécanique menant de la rivière Fenton, remontant aux années 1960, alors qu’il existait une station de ski éphémère.

Près du chemin Gurleyville, vous découvrirez des vestiges plus curieux lors d’une série de cages en fil de fer abandonnées depuis des années 70 et 80 et érigées pour des expériences de reproduction animale.

11. Réserve Eagleville

Eagleville Preserve

Cet endroit de la rivière Willimantic, à Mansfield, a une histoire industrielle fascinante à découvrir sur une boucle légère d’un mile.

Une grande partie du sentier se trouve sur une terrasse au bord de la rivière. Au printemps, vous entendrez les cris des oiseaux migrateurs et des grenouilles dans les mares printanières.

La réserve est située sur le site d'un grand moulin à coton du début du XIXe siècle, l'un des premiers de l'État et dont les fondations sont situées sous le parking.

Le barrage de la rivière a été construit comme un réservoir permettant au moulin d'alimenter une roue à eau, qui a fonctionné jusqu'à ce que le moulin passe à la vapeur au 19e siècle.

Les pièces de fusil ont été fabriquées ici pendant la guerre civile et, après la faillite de la Grande Dépression, le moulin a été reconverti pour la fabrication de semelles en caoutchouc avant la fermeture définitive dans les années 1950.

Une passerelle traverse la course encore immobile et, à l’est où la course rencontre la rivière, se trouve une magnifique étendue de forêt de chênes sur une ancienne terre agricole.

12. Nathan Hale Homestead

Nathan Hale Homestead

Source: Jennifer Yakey-Ault / shutterstock

Nathan Hale Homestead

Un week-end qui en vaut la peine, la maison d’enfance du héros de l’État du Connecticut se trouve à Coventry, à l’ouest d’une route confortable.

Nathan Hale (1855-1876) a été pendu par les Britanniques comme espion dans la guerre d'indépendance à seulement 21 ans alors qu'il était en mission de collecte de renseignements à New York.

Ses derniers mots supposés étaient: «Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays». La maison actuelle de la Nathan Hale Homestead a été construite l'année de son décès et peut être visitée pour des visites les vendredis et les week-ends de mai à octobre.

Les biens de la famille Hale ont été rassemblés par l’antiquaire George Dudley Seymour du XXe siècle.

Sur la propriété, vous apprendrez comment la ferme qui a alimenté la richesse de la famille Hale, tandis que, au nord et au sud, se trouvent les 1 500 acres de terres boisées de la forêt domaniale de Nathan Hale.

13. Connecticut Eastern Railroad Museum

Connecticut Eastern Railroad Museum

La source: jjbers / Flickr

Connecticut Eastern Railroad Museum

Une bonne idée lors d’un week-end d’été, ce musée du chemin de fer se trouve sur le site de l’ancien poste de triage Columbia Junction Freight Yard au centre-ville de Willimantic.

Ce que vous trouverez est une longueur de piste avec une gamme absorbante de matériel roulant et une rotonde reconstruite avec des fondations remontant à 1892. Recherchez l'immeuble de la station Chaplin, datant du début du 20ème siècle et déplacé au musée dans les années 1990. .

En ce qui concerne les locomotives, il existe un EMD SW-8 de 1950, un EMD FL9 de 1960, un Metro-North Railroad SPV (véhicule automoteur) de 1981 et une locomotive Alco S-4 construite en 1955 et exploitant le Central Vermont Railway.

La voiture à pompe de style années 1850 que vous pouvez essayer est amusante.

Le grand événement du calendrier du musée est la Journée du chemin de fer, fin août, pour des balades en musique, en restauration et en train.

14. Vignoble de Cassidy Hill

Cassidy Hill Vineyard

Ce vignoble situé à Coventry, au-dessus de la limite urbaine, produit des raisins rouges et blancs, tels que le merlot, le catawba, le cayuga blanc, la traminette et le vidal blanc, pour une sélection de vins très réputés.

Le rose rose Catawba Rosé de Cassidy Hill a remporté le prix «Best in Show» Amenti del Vino 2018 de la Connecticut Wine Society en 2018. Le cadre ne pourrait pas être plus pittoresque dans l’établissement vinicole au sommet d’une colline, doté d’une vue lointaine sur la région rurale de l’Est Connecticut.

D'avril à décembre, vous pourrez boire un verre de vin sur le porche ou sur un banc sous «l'arbre pensant», un érable solitaire mûr à côté des vignes.

En été, vous pourrez déguster du vin le vendredi soir avec de la musique live.

15. Diana’s Pool

La piscine de Diana

La source: ctwaterfalls.com

La piscine de Diana

La rivière Nauchaug, située juste à côté, à Chaplin, offre une vue naturelle magnifique mais avec un trafic léger.

Murée de forêts de feuillus et de rives rocheuses, la piscine Diana’s Pool se situe entre deux petites cascades, l’une le remplissant et l’autre le drainant.

La plus jolie d'entre elles est la partie inférieure des chutes, avec une limite magique d'eau qui plonge d'un peu plus d'un mètre.

La scène est magnifique en automne, contre la végétation abondante au bord de la rivière.

Les chutes supérieure et inférieure sont à un peu plus d'une minute à pied du parking.