15 meilleures choses à faire à New London (CT)

Ville chargée d'histoire maritime, New London se trouve sur le port naturel de la Tamise juste avant de se jeter dans Long Island Sound.

Il y a deux cents ans, New London était l'un des meilleurs ports baleiniers du monde et, en 1839, le point de débarquement de l'Amistad.

Dans une ville maritime comme celle-ci, vous n'avez pas d'autre choix que d'embarquer sur un bateau, de naviguer pour espionner les célèbres phares du son ou de faire une excursion d'une journée sur l'idyllique Block Island au bout de Long Island.

New London est également un foyer pour les arts dans le sud-est du Connecticut, meublé de galeries, d'un théâtre opulent, du célèbre Lyman Allyn Art Museum et de six blocs de peintures murales époustouflantes.

Explorons le meilleures choses à faire à New London:

1. Ocean Beach Park

Ocean Beach Park

Source: Ritu Manoj Jethani / shutterstock

Ocean Beach Park

Un endroit fait pour l'un de ces après-midi d'été intemporels, Ocean Beach Park a été salué par National Geographic comme l'une des meilleures plages du pays.

Et bien que vous ne souhaitiez pas quitter le long et large croissant de sable pâle et doux, il y a beaucoup de choses à faire pour les familles dans le parc derrière.

Vous avez une arcade avec des jeux rétro, des manèges, des toboggans triples et 18 trous de golf miniature près de la promenade. Si vous voulez faire quelques tours, il y a une piscine de taille olympique, tandis que les petits amateurs de plage auront une baleine de temps dans le parc de pulvérisation pour enfants.

Et pour vous détendre, vous pourrez vous promener le long de la promenade et prendre une bouchée dans l'un des restaurants de mai suivi d'un régal à la Boardwalk Creamery.

2. Visites du phare de Cross Sound Ferry

Visites du phare de Cross Sound Ferry

Au large de New London, les eaux de Long Island Sound peuvent être dangereuses à naviguer, ce qui explique la profusion de phares sur le son à quelques kilomètres de la ville.

Parmi eux, l'historique Plum Island Light, qui aurait été le théâtre du premier assaut amphibie d'une armée américaine en 1775, ou le New London Harbor Light, le plus ancien phare de l'État (1760). La meilleure façon de se rapprocher de ces monuments est de faire une visite du phare de Cross Sound Ferry, au départ du port de mai à octobre.

En juillet et août et la deuxième quinzaine de juin, vous pouvez choisir entre un itinéraire classique ou Lights & Sights.

Chaque itinéraire comprend dix phares, ainsi que Fort Griswold, Fort Trumbull, la division des bateaux électriques de General Dynamic et le front de mer historique de New London.

3. Parc d'État de Fort Trumbull

Parc d'État de Fort Trumbull

Source: J-BRIDGE / shutterstock

Parc d'État de Fort Trumbull

Il y a un fort sur cette élévation qui fait saillie dans la Tamise depuis la rive ouest depuis 1777. Cette première défense a été envahie en 1781 lors d'un raid des forces de Benedict Arnold pendant la guerre révolutionnaire.

Le fort a été réparé au début du 19e siècle et a repris sa conception actuelle entre 1839 et 1852. Le fort Trumbull a cinq côtés et quatre bastions, pouvant accueillir 52 canons en plus d'obusiers pour les combats rapprochés.

Il faisait partie du troisième système, un réseau de 42 forts pour protéger les ports américains, et au 20ème siècle est devenu la maison du Naval Underwater Sound Laboratory.

Récemment rénové, Fort Trumbull a des marqueurs d'information convaincants, des emplacements de canons armés, un canon que vous pouvez toucher.

Entrez à l'intérieur et vous pouvez visiter des quartiers d'habitation et un bureau et un faux laboratoire en revenant aux recherches sur la guerre menées ici de la Seconde Guerre mondiale à 1970.

4. New London Waterfront District

Église épiscopale St. James

La communauté créative animée de la ville réside dans ce quartier historique du registre national de 26 pâtés de maisons.

Installés dans de somptueux bâtiments du début du XIXe siècle, vous trouverez des boutiques uniques, des restaurants originaux, des salles de spectacle et des galeries, dont nous couvrirons certains ci-dessous.

En parcourant ces rues, vous suivrez les traces des baleiniers océaniques, et des personnages historiques vénérés et injurieux, comme le dramaturge Eugene O’Neill et le pardessus Benedict Arnold.

Assurez-vous de voir le New London County Courthouse au 70 Huntington Street.

Datant de 1786, il s'agit du plus ancien palais de justice en fonction du Connecticut.

Au 76, rue Federal, l'église épiscopale St. James (1850) est dotée de magnifiques vitraux de Louis Comfort Tiffany.

Et quand le temps est beau, vous pourriez perdre toute notion du temps au Waterfront Park en face de Custom House, en regardant les ferries se diriger le long de la Tamise.

5. Musée d'art Lyman Allyn

Musée d'art Lyman Allyn

Dans un bâtiment néoclassique solennel, construit à partir de granit local et dans 12 hectares de jardins et de pelouses, le Lyman Allyn Art Museum date de 1930. La collection comprend plus de 10 000 pièces, d'Europe, des Amériques, d'Afrique et d'Asie, et datant de du XVIe siècle à nos jours.

Il y a des œuvres d'Ingres, Poussin, Tiepole et Charles LeBrun, mais le musée brille vraiment pour sa collection d'art américain, représentant la Hudson River School, le mouvement esthétique et l'impressionnisme.

Parmi les pièces remarquables, citons Bash Bish Falls de John F. Kensett (1851) et Mount Etna de Taormine (1844) de Thomas Cole. Parmi les expositions permanentes, Louis Comfort Tiffany à New London plonge dans les liens de l'éminent designer avec New London et American Perspectives présente l'art sur le continent de l'époque coloniale au 20e siècle.

Et pour les tout-petits, Playthings of the Past permet aux enfants de se familiariser avec des jouets, des jeux, des livres et des poupées à travers des centaines d'années.

6. Garde Arts Center

Garde Arts Center

Un lieu opulent pour assister à un spectacle, la pièce maîtresse du Centre des Arts de la Garde est le Théâtre de la Garde, qui a ouvert ses portes comme un palais de cinéma en 1926. Pour donner au lieu un sentiment de magie et d'exotisme, le théâtre a un intérieur aux influences marocaines, situé off par les merveilleuses peintures murales en bas-relief 3D qui bordent l'auditorium, peintes par Vera Leeper (1899-1969), représentant des bédouins, des éléphants, des dunes de sable, des montagnes et le ciel.

Le théâtre risquait d'être démoli dans les années 1980 avant d'être sauvé avec la fondation du Garde Arts Center, qui comprend plusieurs bâtiments, dont l'un abrite un espace compact de 120 représentations.

Au programme du Garde Theatre, un mélange d'artistes de musique classique de renom, de comédiens bien connus, de compagnies de danse en tournée, de conférences de personnalités célèbres et d'une multitude d'actes en hommage.

7. Bibliothèque et musée des forces sous-marines

Bibliothèque et musée de la Force sous-marine

La principale base sous-marine de la marine américaine sur la côte est se trouve sur la rive opposée de la Tamise à Groton.

Cela met un musée de première classe géré par Naval History and Heritage Command à quelques minutes.

L'attraction principale de la Submarine Force Library & Museum est le USS Nautilus amarré à l'avant.

Lancé en 1954, il s'agissait du premier sous-marin à propulsion nucléaire opérationnel au monde, et vous pourrez visiter la partie avant du navire.

De retour sur terre, il y a une gamme convaincante de sous-marins midget en face, ainsi que la section de voile du USS George Washington (1959), le premier sous-marin nucléaire avec une capacité de missile balistique.

À l'intérieur, il y a beaucoup à explorer, des modèles de sous-marins, un centre d'attaque d'un sous-marin de la classe Sturgeon, une réplique de la tortue de Bushnell (1776), un arsenal d'armes sous-marines et des artefacts liés au USS Nautilus.

8. Custom House Maritime Museum

Musée maritime Custom House

La New London Maritime Society, qui s'occupe du New London Ledge Light, du Race Rock Light et du New London Harbor Light, a son siège social à la majestueuse Custom House, un édifice néoclassique de 1833. Ce bâtiment est construit en granit de différentes nuances, avec des éléments rustiques des blocs comme matériau principal et de la pierre aux tons lisses et plus légers pour les colonnes doriques de son porche et les pilastres qui flanquent la façade principale.

La porte quant à elle est sculptée dans du bois qui appartenait autrefois à la Constitution de l'USS.

En 1839, la Custom House de New London était le site de débarquement de La Amistad, le célèbre navire négrier espagnol capturé lors d'une révolte, ce qui a entraîné une action en justice qui a rapproché l'Amérique de l'abolition.

À l'intérieur, vous pourrez plonger dans l'industrie de la chasse à la baleine à New London, approfondir La Amistad, découvrir des maquettes de navires et lire les nombreux phares de la région.

9. Ferry de Block Island Express

Ferry de Block Island Express

Choisissez une journée ensoleillée et il n'y a pas de meilleur endroit pour passer quelques heures que Block Island, au large de Long Island et au sud de Rhode Island.

À cette époque de l'année, le ferry Block Island Express quitte New Island jusqu'à cinq fois par jour pour une traversée d'une heure et 20 minutes.

Une fois que vous avez atterri à Old Harbour, vous pouvez passer la journée à faire du vélo et de la randonnée, et à rechercher des sites naturels et artificiels.

Sur la côte sud des îles, les falaises de Mohegan s'élèvent à plus de 60 mètres et les vues du phare du sud-est vous laisseront bouche bée.

Vous pouvez également vous garer près de Long Island Sound et en faire le moins possible; Block Island est dotée de 27 kilomètres de plages! Une façon de découvrir l'île est un retour en soirée.

Tous les jeudis à partir de fin juin, le ferry quitte New London vers 15h00. Vous pouvez prendre un dîner détendu sur l'île avant de revenir pour regarder le soleil se coucher sur Long Island Sound.

10. Maisons de chanvre

Maisons de chanvre

L'une des plus anciennes maisons encore en vie du Connecticut se trouve à New London.

La maison Joshua Hempsted a augmenté vers 1678, et à cette époque était le lieu de naissance de Joshua Hempsted le deuxième.

Son journal se révélera être l'un des documents les plus fiables pour la vie dans la Nouvelle-Angleterre coloniale, détaillant la vie de son esclave Adam Jackson, qui a vécu sur la propriété pendant plus de 30 ans.

Le pignon gauche de la façade principale, qui fait saillie du bloc principal pour créer un vestibule, a quelque chose d'unique dans ce bâtiment en planches à clin.

À côté de la maison Joshua Hempsted se trouve la maison en pierre Nathanial Hempsted de 1759. Les deux bâtiments ont survécu à la destruction généralisée de la bataille de Groton Heights en 1780, soi-disant parce que les Hempsteds étaient sur le point de célébrer une réunion de famille avec un gros repas, qui a été saisi. par les raids britanniques.

Vous pouvez venir pour une visite le samedi et le dimanche après-midi de mai à octobre.

11. New London Ledge Light

New London Ledge Light

Source: Rosa Creanza / shutterstock

New London Ledge Light

Ce phare extraordinaire a plus de 100 ans mais n'est pas aussi vieux qu'il en a l'air.

Le New London Ledge Light était en fait l'un des derniers phares à être construit en Nouvelle-Angleterre lorsqu'il a été achevé en 1909. Il ressemble étrangement à un manoir échoué à l'entrée du port de New London, et doit son élégante architecture et mansarde du Second Empire français toit aux exigences des riches résidents locaux qui voulaient que le bâtiment reflète leurs propriétés sur le rivage.

Alors que le phare de Ledge semble éloigné, vous faites une visite à bord du navire Project Oceanology, Envirolab II, au départ du campus UConn à Avery Point à Groton.

Après avoir regardé une vidéo d'orientation dans un théâtre climatisé, vous serez libre d'explorer l'intérieur à votre rythme, de visiter la salle des gardiens et de profiter de la vue depuis la tour d'éclairage en haut.

12. New London Mural Walk

New London Mural Walk

Il convient que la capitale des arts du Connecticut abrite également la plus grande promenade murale de la Nouvelle-Angleterre.

Cela s'étend sur six pâtés de maisons du centre-ville de New London, doté d'œuvres d'artistes internationaux de renom, mais vous permettant également de mieux vous familiariser avec la ville.

Au moment de la rédaction en 2019, il y avait deux douzaines de peintures murales sur six blocs, aidées par une application CamelTours qui vous offrira une visite autoguidée en scannant le code QR avec votre smartphone.

La promenade murale a été conçue pour montrer le meilleur de New London, et il y a des magasins, des galeries et un choix éclectique de restaurants pour vous détourner au fur et à mesure.

13. Mur baleinier

Mur baleinier

L'ancre de la promenade murale est le Mur des baleines, du prolifique muraliste des baleines Robert Wyland et trouvé au 23, promenade Eugene O’Neill.

New London est un endroit évident pour l'un des «murs baleiniers» du Wyland, au nombre de 100 dans le monde et peint pour sensibiliser à l'environnement.

Au cours des premières décennies du XIXe siècle, cette ville était l'un des trois ports baleiniers les plus fréquentés au monde, et juste derrière New Bedford en Amérique.

La principale espèce chassée était le cachalot, et c'était l'espèce choisie par Wyland pour sa peinture monumentale, de plus de 50 mètres de long et de 12 mètres de haut.

14. Connecticut College Arboretum

Arboretum du Connecticut College

Situé sur 750 acres, l'arboretum du Connecticut College a été planté pour la première fois en 1931 et comprend le campus verdoyant lui-même, avec 223 taxons d'arbres et d'arbustes, dont l'hamamélis chinois et un pagode japonais.

Ailleurs, il y a de beaux paysages gérés à explorer, comme le Caroline Black Garden, des arbres matures, des arbustes et des graminées du monde entier, avec 187 taxons ligneux comme le bois acide, la stewartia japonaise, la cerise pleureuse et bien d'autres.

La serre de 280 mètres carrés contient des plantes tropicales et désertiques, tandis que vous pouvez apprendre à connaître les espèces locales de cette région dans la collection de plantes indigènes, sur 20 acres contenant 288 taxons trouvés en Amérique du Nord et dans la région de New London en particulier.

Dans cet espace se trouvent des jardins individuels enchanteurs pour le laurier des montagnes, les azalées, les conifères et les fleurs sauvages régionales.

15. Musée de la Garde côtière des États-Unis

Musée de la Garde côtière des États-Unis

New London est le siège de la United States Coast Guard Academy, qui remonte à 1876 et a déménagé dans la ville dans les années 1930.

La plus petite des cinq branches de services du pays, la Garde côtière a été fondée en 1790 sous le nom de Revenue-Marine, mais à ce jour, c'est la seule branche sans musée majeur dédié.

Cela devrait changer au cours des prochaines années avec un projet en préparation, mais entre-temps, une collection d'armes, de figures de proue, d'uniformes, de médailles, de combinaisons de vol et de peintures est exposée à l'académie sur Mohegan Avenue Parkway.

Vous pouvez en apprendre davantage sur les réducteurs de revenus de ces premiers jours, appliquer les tarifs, lutter contre le piratage, sauver les marins en détresse et même servir de marine de fortune.

Pour voir le musée, les visiteurs américains auront besoin d'une pièce d'identité avec photo émise par le gouvernement, tandis que les personnes d'outre-mer devront contacter le conservateur.