15 meilleures choses à faire à Nieuport (Belgique)

A l'embouchure de l'IJzer (Yser), Nieuport mêle un port historique à une station balnéaire en plein essor.

La pêche est toujours un mode de vie ici, comme vous le découvrirez à la salle de vente aux enchères de Vismijn et au Musée national des pêches à proximité.

Du côté de la station, Nieuport-Bad se développe à grande vitesse et dispose d'une grille d'immeubles à plusieurs étages avec des boutiques, des cafés et des restaurants.

Nieuport se trouve sur le système Kusttram de la côte belge, vous pouvez donc utiliser les transports en commun pour tirer entre la vieille ville et la station balnéaire en quelques minutes.

Avant de se jeter dans la mer du Nord, la rivière IJzer traverse un ingénieux ensemble de déversoirs et d'écluses à Nieuport.

Connu sous le nom de Ganzepoot, ce système du XIXe siècle a été utilisé pour inonder l'arrière-pays de Nieuport pendant toute la Première Guerre mondiale.

1. Strand van Nieuwpoort

Strand van Nieuwpoort

Source: Huysman Geert / shutterstock

Strand Van Nieuwpoort

La plage en face de Nieuwpoort Bad est un ruban sans fin de sable pâle qui se confond avec Groenindijk Strand à quelques centaines de mètres à l'ouest.

La plage peut atteindre 50 mètres de large, et lorsque la marée descend, la mer du Nord se retire sur ce qui semble être des kilomètres.

Derrière la plage se trouve ce mur géant de nouveaux immeubles d'appartements, face à une large promenade où les gens passent en vélo, en scooter électrique et en Segway.

À l'est de la plage est le dernier tronçon de la rivière IJzer, et vous pouvez marcher ou rouler le long de la rive gauche pour voyager entre Nieuport et la station.

La promenade ici a une promenade avec des bancs et des jetées, vous pouvez donc regarder l'estuaire pour voir si vous pouvez apercevoir des huîtriers, des courlis, des petites aigrettes et des petits grèbes qui font leur habitat dans la réserve naturelle IJZermonding sur la rive opposée.

2. Vismijn

Vismijn

Tout d'abord, si vous voulez savoir pourquoi la halle aux enchères de poisson de Nieuport s'appelle le Vismijn, c'est parce qu'avant les jours de soumission électronique, les soumissionnaires criaient «à moi» (mijn). Directement sur l'IJzer dans le centre de Nieuport proprement dit, le Vismijn a été construit en 1952 et agrandi dans les années 70.

Les chalutiers de la flotte de Nieuport ne sont jamais partis en mer pendant plus de cinq jours et déchargent leurs prises pour les enchères de gros quotidiennes à partir de 07h00 ou 08h00. Vous pouvez les regarder en personne les lundis, mercredis et vendredis, ou vous pouvez vous inscrire à une visite guidée pour la piste intérieure.

Ces poissons et fruits de mer sont vendus aux poissonniers et aux restaurants locaux, dont beaucoup sont basés juste en face le long du Kaai.

3. Staketsel

Staketsel

Source: Erik AJV / shutterstock

Staketsel

Deux longs piliers en bois construits en 1865 flanquent la rivière IJzer en se dirigeant vers la mer du Nord.

Le Westerstaketsel (ouest) et l'Oosterstaketsel (est) ont une corne de brume et une balise à leur extrémité conçues comme un petit phare.

La jetée est est un peu plus longue que la jetée ouest, à 543 mètres, contre 490. Les deux seront bordés de gens jetant des cannes à pêche et sont parfaits si vous voulez une nouvelle bouffée d'air marin, pour regarder le trafic maritime passer et Contemplez le bord de mer et les dunes de Nieuport.

Le paysage est magnifique au coucher du soleil, et vous pouvez vous promener un moment pour voir Nieuport-Bad s'allumer.

4. Ganzepoot

Ganzepoot

Source: Patrick Cools / shutterstock

Ganzepoot

Juste à côté de Westfront, près du centre de Nieuport, se trouve un complexe d'écluses sophistiqué où convergent six voies navigables.

Le Ganzepoot (pied d'oie) tire son nom de son apparence d'en haut et fait partie d'un projet de gestion des terres du XIXe siècle visant à drainer les polders autour de Nieuport et à canaliser cette eau vers la mer du Nord via l'IJzer.

Les déversoirs du Ganzepoot aident à éliminer l'excédent d'eau des polders, tandis que les écluses maintiennent le niveau d'eau des bateaux.

À marée haute, les déversoirs sont bloqués puis s'ouvrent à nouveau lorsque la marée descend.

En 1914, ceux-ci ont été laissés ouverts exprès, inondant totalement le polder et stoppant l'avance allemande.

Le polder resterait sous l'eau pendant les quatre prochaines années.

5. Westfront Nieuwpoort

Westfront Nieuwpoort

Source: Monika Boncuk / shutterstock

Westfront Nieuwpoort

Le monument Koning Albert I a été inauguré en 1938, en hommage à Albert I de Belgique (1875-1934), récemment disparu, ainsi qu'aux troupes belges de la Première Guerre mondiale.

Construit à partir des briques pâles de la plaine de l'IJzer, ce monument circulaire mesure 25 mètres de haut et 30 mètres de diamètre.

Tout en haut se trouve une sorte de linteau circulaire de 100 mètres de circonférence avec passerelle et tables d'orientation.

Ci-dessous, sur un socle en brique, au centre du cercle se trouve une statue équestre d'Albert Ier du sculpteur Karel Aubroeck (1894-1986). En 2014, au centenaire du début de la Première Guerre mondiale, le monument a été rebaptisé Westfront Nieuport et un nouveau centre d'accueil a été inauguré.

Cela rappelle entre autres l'inondation de la plaine d'Ijzer en 1914.

6. Stadshal a rencontré Belfort

Stadshal Met Belfort

Le beffroi de 35 mètres sur la place du marché de Nieuport appartient à un site transfrontalier du patrimoine mondial de l'UNESCO, composé de 56 beffrois historiques à travers la Belgique et le nord de la France.

Après que l'hôtel de ville et le beffroi d'origine aient été dynamités pendant la Première Guerre mondiale, la ville a profité de l'occasion pour recréer le monument gothique original construit en 1280. Il s'agit d'un bel édifice, avec des pinacles à crocs, des tourelles d'angle et de petits renfoncements arqués le long de la façade.

Le beffroi, s'élevant de la façade est, a cinq étages avec des paires de fenêtres à lancettes étroites dans un style gothique ancien.

7. NAVIGO-Nationaal Visserijmuseum

NAVIGO-Nationaal Visserijmuseum

Oostduinkerke, à deux pas de Nieuport, abrite le Musée national des pêches de Belgique depuis les années 1970.

Il a été retravaillé dans les années 2000 et est une attraction multiforme et interactive, réunissant art, histoire sociale, artisanat et histoire naturelle.

Vous pouvez découvrir les audacieux IJslaandvaarders qui, pendant des siècles, ont fait des expéditions de pêche intrépides dans les eaux islandaises et découvrir une tradition locale qui persiste à Oostduinkerke, où les pêcheurs de crevettes traînent leurs filets à cheval.

L'exposition vous permet d'entrer dans un chalet de pêche traditionnel, d'inspecter le bateau de pêche intérieur OD.1 «Martha» et de voir les réservoirs d'aquarium présentant la vie marine de la mer du Nord.

8. Sint-Laureinsduinen

Sint-Laureinsduinen

La source: www.natuurenbos.be

Sint-Laureinsduinen

De Nieuport-Bad est à la station balnéaire de Westende-Bad, vous pouvez marcher ou rouler à travers un paysage dunaire côtier où la nature a été autorisée à prendre le dessus.

Jusqu'à récemment, cette réserve de 45 hectares était le site de deux terrains de camping, et a également des reliques des deux guerres mondiales, y compris des bunkers de l'Atlantikwall allemand de la Seconde Guerre mondiale.

Les terrains de camping ont été nettoyés dans les années 2000 et la végétation typique des dunes, comme le salicaire épineux, l'euphorbe et la centaurée côtière, a commencé à apparaître.

Des orchidées sont également attendues d'ici peu.

La réserve commence à attirer des oiseaux comme l'alouette à crête rare, la paruline à sauterelle et la paruline du jardin, ainsi qu'une variété de papillons.

Si vous vous dirigez vers Sint-Laureinsduinen en vélo, l'entrée est à la jonction (knooppunt) 75.

9. Marktplein

Peut-être le plus joli endroit de Nieuport proprement dit est la place du marché où vous pourrez apprécier la mairie et Onze-Lieve-Vrouwekerk depuis une table en plein air dans l'un des bars et restaurants.

Le Marktplein a été restauré dans son aspect historique: chaque bâtiment est construit à partir de briques IJzer pâles et la plupart ont des pignons ou des lucarnes à gradins.

Un marché hebdomadaire se négocie sur les pavés chaque vendredi matin, vendant des fruits et légumes, des fleurs coupées, des herbes, des vêtements, des confiseries, des produits laitiers, de la viande et bien plus encore.

10. Onze-Lieve-Vrouwekerk

Onze-Lieve-Vrouwekerk

Dans une histoire répétée à travers Nieuport, cette église gothique à trois nefs a été renversée et reconstruite à quelques reprises au 20e siècle.

La première mention d'une église ici date du 12ème siècle, et le bâtiment qui se dressait ici jusqu'à la Première Guerre mondiale était du 15ème siècle, avec une tour achevée en 1735. Cela a été malheureusement effacé, et le même sort était en magasin pour le église suivante en 1940. La reconstruction néo-gothique a eu lieu en 1946, et le clocher séparé était prêt en 1952. Profitez-en pour aller voir le tableau Slag bij Nieuwpoort en 1600 (Bataille de Nieuwpoort), dans l'allée sud et attribué au peintre académique nord-néerlandais Louis Moritz (1773-1850). Celui-ci était auparavant suspendu dans la salle du conseil de la mairie, mais a été transféré à l'église après la Première Guerre mondiale.

11. Phare de Nieuport

Phare de Nieuport

Source: el lobo / shutterstock

Phare de Nieuport

Dans les dunes de la rive droite de l'IJzer à Lombardzijde se trouve le phare de Nieuwport, peint en bandes rouges et blanches et émettant deux flashs toutes les 14 secondes, avec une portée de 16 milles marins.

À proprement parler, c'est plus un point de repère qu'une attraction touristique, mais son histoire pourrait vous intéresser.

Cette tour fait partie d'une longue lignée de balises pour Nieuport, remontant au moins au XIIIe siècle.

Le premier phare sur ce site exact a été construit en 1881 mais rasé pendant la bataille de l'Yser.

Son remplacement a été érigé en 1922, mais il a été renversé par les Allemands en retraite en 1944. Le phare actuel est là depuis 1949 et avait un gardien de phare jusqu'à son automatisation en 1963.

12. Frontzate

Frontzate

Source: Patrick Cools / shutterstock

Frontzate

Mis en place en 1868, Spoorlijn 74 était un chemin de fer de 15,8 kilomètres entre Nieuport-Bad et le village de Kaaskerke au sud.

Au cours de la Première Guerre mondiale, la ligne a reçu le nom de Frontzate (à peu près, Front Lane) car son remblai était une première ligne de défense lors de la bataille de l'Yser, passant au-dessus d'un paysage inondé.

Le trafic passagers a pris fin dans les années 50, et la ligne a finalement été interrompue dans les années 70, pour être ensuite transformée en voie verte pour les marcheurs et les cyclistes.

La route traverse un paysage de polders verts et sur ses bords, il y a encore beaucoup de restes de la Première Guerre mondiale comme des postes d'observation, des positions d'armes à feu et des bunkers.

13. Bommenvrij

Bommenvrij

Le dernier survivant des fortifications de la ville de Nieuport du début du XIXe siècle est un magazine d'artillerie construit entre 1818 et 1822. Le Bommenvrij a été protégé en tant que monument en 1994, en tant que pièce rare de l'architecture militaire hollandaise de l'époque, et forme une intéressante paire avec Duvetorre en ruine (plus ci-dessous). C'est le seul bâtiment qui a survécu au bombardement de 1914 intact, et vous pouvez avoir un bon aperçu de Schoolstraat.

Les voûtes en briques du Bommenvrij ont été transformées en un espace spectaculaire pour les studios d'art et les expositions, bien que les heures d'ouverture puissent être un peu irrégulières.

14. Duvetorre

Duvetorre

La source: www.nieuwpoort.be

Duvetorre

À l'arrière du Bommenvrij, au large de Willem de Roolaan se trouvent les ruines en décomposition d'une tour qui a été témoin de toutes les phases de l'histoire de Nieuport depuis le 13e siècle.

C'était à l'origine la tour de l'église Saint-Laurent (1281), détruite au XIVe siècle puis transformée en château vers 1400 par Philippe le Hardi, duc de Bourgogne.

Au 16ème siècle, c'était une billette pour les forces espagnoles, puis à la période hollandaise au début du 19ème siècle, elle a été transformée en tour de guet pour leurs fortifications.

En 1916, le bâtiment a été touché par des obus allemands et se trouve aujourd'hui en ruines comme monument.

Le nom, Duvetorre (Devil Tower) est censé être un lien avec Jeanne Panne (1593-1650), une malheureuse épouse du boulanger de Nieuport, exécutée sur le bûcher pour sorcellerie.

15. Sunparks Oostduinkerke aan Zee

Sunparks Oostduinkerke Aan Zee

Si vous attrapez des intempéries ou si vous voulez vous baigner quelque part à l'abri de la brise, ce complexe de vacances à cinq minutes du centre de Nieuport dispose d'un complexe aquatique sous une verrière géante.

Vous pouvez acheter un laissez-passer d'une journée, qui vous donnera accès au bâtiment de la piscine, appelé Aquafun.

Il abrite une piscine subtropicale, une piscine à vagues, une rivière paresseuse et une variété de toboggans comme le Black Hole.

Les adultes auront les yeux sur l'espace détente, West Coast Wellness, qui propose une piscine extérieure paisible, un sauna, des bains et un choix de massages.