15 meilleures choses à faire à Ostende (Belgique)

La plus grande ville de la côte belge est imprégnée d'une touche royale qui remonte au milieu du XIXe siècle lorsqu'elle est devenue la station de choix de Léopold Ier.

L'aristocratie belge a emboîté le pas, et le statut élevé d'Ostende est confirmé par ses parcs distingués et ses monuments royaux comme Sint-Petrus-en-Pauluskerk et la colonnade du front de mer, les Royal Galleries.

L'attrait de la station est universel et provient de ses nombreux kilomètres de larges plages de sable fin, desservies par une promenade chargée de cafés et de restaurants de fruits de mer.

Et pour accompagner tout cela, il y a suffisamment de patrimoine militaire, maritime et culturel pour garder tout le monde sous le charme d'Ostende.

1. Musée du Mur de l'Atlantique

Musée du mur de l'Atlantique

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Musée du mur de l'Atlantique

Le quartier Raversyde d'Ostende a été laissé avec l'un des vestiges les mieux conservés de l'immense défense côtière allemande de la Seconde Guerre mondiale, l'Atlantikwall.

Cette pièce est composée de deux kilomètres de tunnels et de tranchées, de 60 bunkers, ainsi que de postes d'observation et de positions d'armes à feu.

Le site est devenu un musée en plein air superlatif que vous pouvez explorer sous votre propre vapeur, tandis qu'un audioguide jette un nouvel éclairage sur ces structures vieilles de 80 ans.

Ceux-ci sont tous restaurés dans leur aspect de guerre et équipés d'armes authentiques (dont une avec un véritable canon antichar PAK 40), ainsi que du mobilier et de l'équipement.

Dans le même musée, il existe un rare exemple de défense côtière de la Première Guerre mondiale, la batterie d'Aix-la-Chapelle, mise en place par l'armée allemande.

2. Plage d'Ostende

Plage d'Ostende

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Plage d'Ostende

Pendant les mois les plus chauds, l'attrait de la plage d'Ostende est explicite.

Il y a environ sept kilomètres de sable fin irrésistible, plus de 100 mètres de large par endroits.

Plus de la moitié de la plage est bordée par une promenade, dont la partie la plus longue et la plus animée est la promenade Albert I, regorgeant de cafés et de restaurants de fruits de mer pour les moules-frites.

La plage est divisée en six sections différentes, et la plus grande d'entre elles est le Groot Strand à deux kilomètres de long.

Cela s'élargit plus à l'ouest, et dispose de nombreuses installations avec des clubs de plage, des douches, un poste de premiers soins, etc.

Continuez vers l'ouest, passez devant les Grand Royal Galleries et vous serez sur le Sportstrand, réservé aux jeunes pour s'amuser au kitesurf, à l'escalade ou au beach-volley.

Si vous vous lassez de la plage, vous pouvez louer n'importe quoi, des charrettes à pédales aux Segways, pour une balade le long de la promenade.

3. Zeilschip Mercator

Zeilschip Mercator

Source: Monkey Mustard / shutterstock

Zeilschip Mercator

Ce beau voilier à trois mâts de 78,5 mètres est amarré en permanence devant la mairie d'Ostende, servant de musée flottant et de point de repère.

Le Mercator, du nom du cartographe flamand, a été construit en Écosse et lancé en 1932, utilisé comme navire-école, mais aussi comme navire de recherche et ambassadeur de la Belgique lors des expositions universelles.

Après une longue et mouvementée carrière, au cours de laquelle seuls deux capitaines étaient à la barre, le Mercator est devenu un navire-musée en 1964 et a acquis le statut de patrimoine national en 1996. Son voyage le plus important a peut-être été en 1936 lorsqu'il a ramené à la maison les restes de missionnaires et le père Damien qui a péri de la lèpre à Molokai.

Le Mercator est un morceau précieux de l'héritage d'Ostende, restauré dans les moindres détails et figé à son apogée au milieu du XXe siècle.

À bord et accroupi sous certains plafonds bas, vous en apprendrez plus sur l'équipage du Mercator via des panneaux d'information et un dépliant d'accompagnement.

4. Kusttram (tramway côtier)

Kusttram

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Kusttram

La quasi-totalité de la côte belge est desservie par une ligne de tramway qui a ouvert ses portes entre Ostende et Nieuport en 1885. Le Kusttram fait maintenant près de 70 kilomètres de long et, en plus d'être l'un des rares tramways interurbains encore en service, est également la plus longue ligne de tramway du monde.

Il y a 67 arrêts le long de la ligne, et pendant la période estivale de pointe, il y aura un service toutes les 10 minutes.

Cela rend les attractions comme les musées de Raversyde faciles d'accès et, à partir de 2020, un laissez-passer d'une journée ne coûte que 7 € pour vous permettre de monter et de descendre à votre guise.

Ostende est sur l'un des tronçons les plus pittoresques de la ligne, avec des vues constantes sur la mer entre cette ville et Middelkerke.

5. Sint-Petrus-en-Pauluskerk

Sint-Petrus-en-Pauluskerk

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Sint-Petrus-en-Pauluskerk

Vous seriez pardonné de penser que cette magnifique église néo-gothique sur la place du même nom est beaucoup plus ancienne qu'elle ne l'est en réalité.

Le roi Léopold II (1835-1909) avait des plans ambitieux pour Ostende et avait hâte de construire un lieu de culte plus grand que le Sint-Pieterskerk qui se tenait sur ce site.

Sa chance est venue lorsque cette église a brûlé en 1896, ne laissant que la tour, Sint-Pieterstoren derrière.

La nouvelle église de Léopold, construite en calcaire de Meuse, était prête en 1907 et fait un impact, à 70 mètres de haut et 70 mètres de long.

Il y a une décoration abondante, dans les contreforts volants, les pinacles, les fissures, les arcades aveugles, la spectaculaire rosace est et les sculptures de St Peter (l), Mary (c) et St Paul (r) autour du portail principal.

À l’intérieur, la nef possède des voûtes en berceau de style gothique français, avec des vitraux produits par l’artiste Michiel Martens représentant les rois et reines belges et les saints patrons de l’église, Pierre et Paul.

Louise d'Orléans, la mère de Léopold II, est décédée à Ostende en 1850, et sa tombe se trouve dans une chapelle hexagonale spécialement conçue à cet effet par son fils.

6. Koninklijke Gaanderijen (Royal Galleries)

Koninklijke Gaanderijen

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Koninklijke Gaanderijen

À l'ouest de l'Albert I-Promenade, la passerelle en bord de mer devient la Koning Boudewijnpromenade lorsqu'elle atteint la Villa Royale.

De là, sur près de 400 mètres jusqu'à l'hippodrome de Hippodrome Wellington, se trouve une imposante colonnade dorique datant du début du XXe siècle.

Il a été construit pour protéger les visiteurs bourgeois et aristocratiques des éléments sur leur chemin vers et depuis les commodités du front de mer, et est pavé de mosaïques géométriques.

Les galeries royales ont été conçues par l'architecte français Charles Girault et destinées à évoquer l'architecture romaine du règne de l'empereur Hadrien au IIe siècle.

Au-dessus de la section centrale se trouve le luxueux hôtel Thermae Palace, construit en 1932-1933.

7. Fort Napoléon

Fort Napoléon

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Fort Napoléon

Dans les dunes à l'est du port se trouve un fort polygonal de l'ère napoléonienne achevé en 1811. Il s'agit d'un reliquat de la guerre de la cinquième coalition de 1809, lorsque Napoléon s'attendait à une attaque maritime du Royaume-Uni pour aider l'Empire autrichien à récupérer le territoire qui leur appartenait auparavant.

Cela ne s'est jamais produit et le fort Napoléon est rapidement devenu obsolète jusqu'à devenir un quartier général allemand pendant la Première Guerre mondiale et une base d'artillerie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il y a un vestige passionnant de la Première Guerre mondiale sous la forme de peintures murales peintes par le soldat allemand Heinrich Otto Pieper.

L'installation, encore complètement intacte, a été dotée d'un nouveau parcours d'interprétation, également adapté aux enfants.

8. ANNO 1465 Raversyde

ANNO 1465 Raversyde

Vous garder à Raversyde un peu plus longtemps est un musée et un site archéologique dans l'ancien village de pêcheurs médiéval de Walraversijde.

Les racines de cette colonie, sur ce qui était autrefois une île, remontent au néolithique.

Mais l'apogée de Walraversijde est survenue au milieu du XVe siècle, alors que l'industrie de la pêche prospérait, tandis que l'agencement des habitations fouillées et certains des objets récupérés indiquaient un haut degré de sophistication.

Tout cela avait été oublié un peu plus d'un siècle plus tard, lorsque le village a été rattrapé puis perdu lors de la guerre de 80 ans.

Trois maisons et une boulangerie ont été minutieusement reconstruites à ANNO 1465, en utilisant des briques découvertes dans des fouilles et des répliques précises de meubles de l'époque.

Vous pouvez examiner les nombreux objets retrouvés lors des fouilles et les villageois de Walraversijde racontent leurs histoires sur l'audioguide.

9. Leopoldpark

Leopoldpark

La source: Wikimedia

Leopoldpark

À quelques rues du bord de mer, il y a un parc à l'anglaise aménagé dans les années 1860 sur le site des anciennes fortifications de la ville.

Autour d'un étang, Leopoldpark est un endroit paisible pour échapper à la brise pendant une heure ou deux, et possède quelques monuments à découvrir.

L'horloge fleurie, mesurant neuf mètres de diamètre, a été plantée pour la première fois en 1933 et déplacée à son emplacement actuel en 1963. Les mains sont couvertes de feuilles d'or et derrière elle se trouve une cloche coulée en 1748 et amenée ici du Sint-Pieterskerk, qui incendié en 1896. Il y a un très joli kiosque à musique, érigé en 1885, avec de délicates balustrades en fer forgé et des concerts réguliers en été.

Leopoldpark est le lieu d'un festival de food trucks, Barrio Cantina, en juin, et d'un marché de Noël confortable avec une patinoire.

10. Mu.ZEE

Ostende a produit de nombreux artistes importants, notamment James Ensor, Léon Spilliaert et Constant Permeke.

La ville a acquis une collection d'art avec un cadeau en 1885 et a finalement trouvé une résidence permanente en 1986 dans un ancien grand magasin moderniste datant de 1947. Mu.ZEE se concentre sur l'art belge du milieu du XIXe siècle à nos jours et, comme ainsi que les artistes déjà nommés, a des œuvres de luminaires comme Luc Tuymans, Jan Fabre, René Magritte, Paul Delvaux, Karel Appel et Panamarenko.

Toute une aile, ouverte en 2018, est consacrée en permanence à l'œuvre du cinéaste et animateur Raoul Servais.

Le musée élargit sans cesse sa collection et propose de nouvelles façons d'aborder l'art moderne et contemporain belge grâce à un programme d'exposition «transhistorique» et «transculturel» de pointe.

11. Maria Hendrikapark

Maria Hendrikapark

Source: Walencienne / shutterstock

Maria Hendrikapark

Léopold II a commandé ce parc de 45 hectares sur une parcelle de terrain en dehors des murs de la vieille ville.

Ouvert en 1892, le parc a été nommé d'après son épouse, Maria Hendrika d'Autriche.

Le Maria Hendrikapark a été conçu comme un endroit pour marcher ou rouler dans la verdure, et a beaucoup d'eau à côté des sentiers sinueux maintenant appréciés des joggeurs.

Il y a une petite île sur l'étang principal, où le Koninginnehof (Queen’s Court) a une cafétéria et un restaurant avec beaucoup de sièges à l'extérieur.

Il y a aussi un terrain de golf miniature, deux aires de jeux et vous pouvez louer du matériel comme des charrettes à pédales, ainsi que des pédalos et des barques pour l'eau.

12. Museumschip Amandine

Museumschip Amandine

Un chapitre de l'histoire d'Ostende a été fermé en avril 1995 lorsque ce chalutier est retourné au port pour la dernière fois.

L'Amandine (lancée en 1961) est le dernier «IJslandvaarder», d'une flotte de chalutiers qui a fait des expéditions à longue distance dans les eaux autour de l'Islande.

Le navire restauré est en cale sèche à la Visserskai, à quelques pas de la gare.

Montez à bord pour avoir une idée de ce que l'équipage a vécu au cours de ces longs voyages.

L'Amandine a été laissée comme si elle venait de rentrer au port, et vous pouvez parcourir des modèles, des engins de pêche, des expositions pratiques et un court métrage informatif.

13. Brise-lames occidental (Westelijke Strekdam)

Brise-lames ouest

Source: Alexandre Tziripouloff / shutterstock

Brise-lames ouest

L'un des plaisirs simples de visiter le front de mer d'Ostende est de braver le vent et de marcher le long du brise-lames récemment ouvert qui arcs autour du côté ouest de l'entrée du port.

Il s'agit d'une partie d'un projet de construction gigantesque dans le port, étant donné le feu vert depuis 1999 mais achevé en 2010. De cette époque à 2016, le brise-lames de 700 mètres était une attraction non officielle, populaire auprès des promeneurs mais en fait dangereux. .

Cela a changé avec une couche supplémentaire de béton sur le dessus, ainsi que l'éclairage, les bancs et l'art public.

Au coucher du soleil, la vue depuis la Westelijke Strekdam, également connue sous le nom de De Nieuwe Oostende Pier, est magnifique.

14. Street Art

Le vaisseau de cristal

Le paysage urbain d'Ostende du XXe siècle a été transformé par des peintures murales à couper le souffle à grande échelle depuis 2016 grâce à un festival annuel d'art de rue contemporain appelé The Crystal Ship.

Avec chaque nouvelle année, cet événement organisé laisse derrière lui encore plus d'œuvres d'art et d'installations géantes qui doivent être vues pour être crues.

Le Crystal Ship est le plus grand événement du genre en Europe, impliquant des dizaines d'artistes de renommée mondiale (Phlegm, Guido van Helten, Sebas Velasco, Pastel…) et se déroulant la première semaine des vacances de Pâques de la ville.

Entre-temps, l'office du tourisme d'Ostende a créé un itinéraire avec une carte gratuite (ainsi qu'un guide pour les enfants) afin que vous puissiez voir les peintures murales transformatrices qui ont été peintes depuis 2016.

15. Zandsculpturenfestival

Zandsculpturenfestival

Chaque été, de fin juin à fin septembre, le Groote Strand accueille un événement unique de sculpture sur sable.

Pendant ce temps, quelque 40 artistes de 12 nations différentes contribuent des sculptures de sable à une extraordinaire galerie extérieure sur la plage.

Ces créations, atteignant 12 mètres de haut, sont réalisées avec du sable expédié des Ardennes par quelque 240 camions.

Les sculptures peuvent être admirées sur un sentier d'un kilomètre entièrement accessible et sont construites pour résister à tout ce que l'été belge peut leur lancer.

le Sand Sculpture Festival est officiellement le plus grand événement du genre au monde, s'étalant sur 10 000 mètres carrés.