15 meilleures choses à faire à Péloponnèse (Grèce)

Attaché au reste de la Grèce par l’isthme de Corinthe, le Péloponnèse est une péninsule avec des villes antiques et des sites naturels enracinés dans la mémoire commune.

La région possède un site du patrimoine mondial de l'UNESCO après l'autre, des tombes de l'age de bronze de l'ancienne Mycènes au grand théâtre d'Épidaure, dans un état impeccable à l'âge de 2300 ans.

C’est un signe de l’abondance d’anciennes merveilles du Péloponnèse que de suivre les traces du voyageur et écrivain Pausanias, qui a visité de nombreux sites de cette liste il y a près de 1 900 ans.

L'histoire médiévale est également omniprésente dans le Péloponnèse, à des endroits où la beauté naturelle et humaine se confondent, comme la ville byzantine de Mystras, l'île fortifiée de Monemvasia et les monastères creusés dans le roc des gorges de la Lousia.

Explorons les meilleures choses à faire à Péloponnèse:

1. Grand théâtre d'Épidaure

Grand théâtre d'Epidaure

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Grand théâtre d'Epidaure

Dans la ville antique d'Épidaure, le monument à voir est le théâtre, construit au IVe siècle av. J.-C. et conçu par l'architecte et sculpteur Polykleitos le Jeune.

Le théâtre d'Épidaure est souvent cité comme l'un des plus anciens, sinon le plus beau des théâtres antiques. Au IIe siècle de notre ère, Pausanias le loua pour sa symétrie et sa beauté.

A cette époque, il pouvait accueillir 16 000 spectateurs.

Outre la skene (la structure derrière l'orchestre), qui a été perdue, la structure ressemble beaucoup à son apparence il y a 2300 ans, grâce aux restaurations des années 1900 et des années 1950-1960.

L'acoustique est tellement bonne que vous pouvez entendre une personne qui parle à un volume normal dans l'orchestre depuis la rangée supérieure du théâtre supérieur.

Venez assister à un spectacle lors du festival Epidaurus en juin et juillet.

2. Mycènes

Mycènes, Grèce

Source: Constantinos Iliopoulos / shutterstock

Mycènes, Grèce

Au 2e millénaire avant notre ère, Mycènes était l’un des principaux centres de la civilisation grecque, dominant la majeure partie du sud de la Grèce et des régions d’Anatolie.

À son apogée entre le XVIIe et le XIIe siècle av. J.-C., la ville située au sommet d’une colline dans un paysage montagneux proche de l’époque moderne compte 30 000 habitants. En utilisant la description de la Porte des Lions par Pausanius au IIe siècle de notre ère, le Proveditor général vénitien Francesco Grimani a pu localiser Mycènes au début du XVIIIe siècle.

Cette image, avec une paire de lionnes flanquant une colonne, est la seule sculpture monumentale à avoir survécu à la Grèce datant de l'âge du bronze.

Les tombes Tholos sur le site ne sont rien d’épiques, à l’instar du Trésor d’Atrée (tombeau d’Agamemnon), possédant ce qui était le plus grand dôme de l’antiquité depuis 1 000 ans et avec un linteau de 120 tonnes.

3. Mystras

Mystras, Grèce

Source: Heracles Kritikos / shutterstock

Mystras

Mystras est une ville fortifiée byzantine située sur le mont Taygetos, au-dessus de la vallée de la rivière Evrotas, près de l’ancienne Sparte.

La ville a été fondée par Guillaume II de Vilehardouin, le prince d'Achaïe en 1249. Mystras serait la capitale du despotat byzantin de Morée dans les années 1300 et 1400, lorsqu'elle devint un centre des arts et de la philosophie en tant que berceau du Paléologue. Renaissance.

En tant que site archéologique, il s’agit de l’exemple le plus complet de ville fortifiée médiévale en Grèce. Il possède un complexe de palais, un château et de grandes résidences privées.

Les églises, comme la merveilleuse Panagia Odigitria, possèdent encore des fresques vivantes de l’époque des beaux jours de la ville.

4. Corinthe antique

Corinthe antique, Grèce

Source: Constantinos Iliopoulos / shutterstock

Corinthe antique

L'ancienne ville de Corinthe a été établie au VIIIe siècle avant J.-C. à un emplacement stratégique sur le célèbre Isthme. Au 5e siècle avant J.-C., elle abritait 90 000 habitants.

Sur la principale route commerciale est-ouest, la ville possédait un pouvoir et une richesse considérables durant les périodes classique et hellénistique.

Les Romains ont démantelé Corinthe au IIe siècle avant J.-C. et l'ont reconstruite pour devenir la capitale provinciale de la Grèce.

Le site a été fouillé de façon continue depuis la fin du 19ème siècle et vous pourrez voir le temple d'Apollon et l'impressionnante fontaine de Peirene, l'agora, les vestiges d'anciennes rues et les fondations du théâtre, tous bien étiquetés. .

Le musée est également un lieu incontournable pour ses statues, ses mosaïques et ses fresques, ainsi que pour se faire une idée de la dense histoire du site.

Pour les chrétiens, Corinthe aura également une signification particulière en tant que destination de la mission de saint Paul vers l'an 50 de notre ère.

5. Canal de Corinthe

Canal de corinthe

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Canal de corinthe

Une longue fissure droite dans l'isthme, le canal de Corinthe a été évoqué dans l'Antiquité.

Le Tyrant Perlander fut le premier à élaborer un plan au VIIe siècle avant J.-C., mais l'idée fut abandonnée à maintes reprises. Le canal ne fut ouvert qu'en 1881. Le canal fait 6,4 kilomètres de long, mais parce qu'il ne dépasse guère 20 mètres. large au niveau de l'eau, il était rapidement devenu obsolète pour le trafic de conteneurs moderne.

En tant qu'attraction touristique, le canal de Corinthe est une merveille, avec des murs en calcaire nu atteignant 90 mètres.

À mi-chemin se trouve une passerelle permettant de voir la fin du canyon artificiel dans les deux sens, tandis qu'une croisière en bateau constitue un autre moyen de mesurer l'ampleur de ce travail.

6. Bassae

Bassae, Grèce

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Bassae, Grèce

Dans un endroit isolé au milieu de montagnes et de ravins interdits, Bassae est souvent négligée en tant que destination touristique.

Mais si vous faites le voyage, vous aurez presque un site UNESCO pour vous.

Ce qu'il faut voir à Bassae est l'incroyable temple d'Apollo Epicurius, bien préservé, érigé entre 450 et 400 avant JC. L’emplacement éloigné de Bassae est ce qui a permis de garder ce monument intact, car sa pierre était trop éloignée de toute colonie pour pouvoir être exploitée.

Depuis quelques années, le temple est sous une tente de restauration, vous ne pouvez donc pas en prendre une photo de l’extérieur.

Mais tout est en place sous la canopée: les colonnes doriques sur le péristyle extérieur et les colonnes ioniques et corinthiennes (les plus anciennes de la Grèce antique) soutenant le corps du temple.

7. Nafplio

Nafplio

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Nafplio

Près de la poche la plus au nord du golf Argolic se trouve la ville portuaire attachante de Nauplie, à l’ombre de sa forteresse de Palamidi, que nous couvrirons ensuite.

Nauplie remonte à la préhistoire et, après une période de friche à l'époque romaine, était un port occupé pour les Byzantins, les Francs, les Vénitiens et enfin les Ottomans.

Immédiatement après l’indépendance de la Grèce dans les années 1820, Nauplie était la capitale de la nation.

Acronauplia, la partie la plus ancienne de la ville, se trouve sur un éperon fortifié situé au sud de la péninsule de Nauplie.

Au bord de l’eau, vous trouverez une gracieuse promenade bordée de palmiers où vous pourrez admirer le Bourtzi, le fort de mer vénitien de la ville datant du XVe siècle.

Et quelques pâtés de maisons derrière se trouve le musée archéologique de premier ordre, dans une caserne vénitienne et avec une armure mycénienne de Denrdra parmi ses expositions.

8. Palamidi

Forteresse Palamidi

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Forteresse Palamidi

À l'est de l'Acronauplie, à Nauplie, se trouve la forteresse vénitienne Palamidi, surmontant un rocher de plus de 200 mètres de hauteur.

Conçu par les ingénieurs Giaxich et Laselle, il s’agit d’un système gigantesque de huit bastions autonomes reliés par un mur.

L’une des nombreuses choses remarquables à propos de Palamidi est qu’elle a été achevée en seulement trois ans, jusqu’en 1714. La montée du centre de Nauplie n’est pas une blague, car elle compte 999 marches menant au sommet de la forteresse.

Gardez un œil sur les citernes qui sont encore utilisées pour collecter l’eau de pluie et sur la chapelle d’Agios Andreas dans le bastion central.

Ce monument est au centre des célébrations de l’indépendance de Nauplie, le 30 novembre.

Ce jour-là, en 1822, une cérémonie a eu lieu dans la chapelle après sa libération des Ottomans.

9. Grotte de Diros (Vlychada)

Diros Cave

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Diros Cave

Une des trois grottes de Diros dans la région sud de la Laconie, une visite à la grotte de Vlychada est comme un voyage à Hadès, dans le meilleur sens possible.

Le voyage commence sur une rivière souterraine lente de 1 600 mètres de long au cours de laquelle les stalactites qui se sont formées au cours de centaines de milliers d'années s'abaissent à un mètre environ de la surface de l'eau.

Vous porterez un gilet de sauvetage et traverserez la rivière lors d’une excursion guidée en chaloupe pendant une demi-heure. Vous devrez vous esquiver à l'occasion pour éviter les formations roses et rouges.

La deuxième partie de la visite se fait à pied, à travers 300 mètres de chambres décorées de concrétions encore plus surnaturelles.

Aux heures de pointe en été, vous aurez une place et vous devrez peut-être attendre 90 minutes, mais ce n’est pas un problème car il ya une plage de rêve à quelques pas de l’entrée.

10. Héraion de Perachora

Héraion de Perachora

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Héraion de Perachora

Les ruines de ce sanctuaire au bord d'une plage de la péninsule de Perachora ont également été mentionnées par Pausanias il y a 1 900 ans.

Cet endroit dramatique était vénéré depuis le 9ème siècle avant JC, alors que le temple date du 6ème siècle et a été détruit environ 200 ans plus tard.

L'Héraion de Perachora est situé dans un cadre magnifique, à la base de falaises tachetées, à une courte distance du phare situé sur la cape.

Laisser un moment ou deux pour parcourir les fragments de colonnes et la citerne, avant de grimper jusqu'au phare pour une vue spectaculaire et de se baigner dans les eaux bleu clair de la plage en face.

11. Monemvasia

Monemvasia

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Monemvasia

L'île de Monemvasia est un plateau colossal sur des falaises abruptes qui s'est détaché du continent après le tremblement de terre de 375 après JC. Traverser le pont est une expérience émouvante alors que vous êtes confronté à des falaises hautes de 300 mètres, semblables à la proue d’un énorme navire.

Cette petite mais puissante île a tenu bon pendant un siège de trois ans par Guillaume de Villehardouin au XIIIe siècle et présente de nombreuses architectures datant du Moyen-Âge.

Il y a des églises byzantines comme Christos Elkomenos et Agia Sofia, ainsi que des murs de défense francs.

Passez la porte principale et vous vous retrouverez dans un labyrinthe d’escaliers, de portails et de ruines d’Escher-esque.

Presque tous ces sites archéologiques situés en amont des pistes sont équipés de panneaux d’information. Lorsque vous aurez suffisamment exploré les lieux, vous pourrez dîner dans une taverne située dans la ville basse, très prisée des touristes.

12. Simos Beach

Simos Beach

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Simos Beach

Si vous deviez trouver l'archétype de la plage grecque, la plage de Simos à Elafonisos se rapprocherait.

En vérité, l’île au large du cap Malea ne fait pas partie du Péloponnèse, elle n’est qu’à 100 mètres et une traversée rapide en ferry depuis Pounta.

En tout état de cause, Elafonisos était une péninsule du continent à l'époque de Pausanias.

Simos est la meilleure des quatre plages paradisiaques d’Elafonisos et vous y accéderez par un sentier en bois surplombé de dunes.

Vous trouverez à la fois une crique et une barre de sable menant à un promontoire rocheux.

La plage est un fer à cheval de rêve fait de sable doux et pâle, qui tangue doucement dans des eaux aigue-marine qui dépassent à peine le genou, même à 20 mètres.

13. Ancienne Messène

Ancien messene

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Ancien messene

Pausanias est venu à Messene aux alentours des années 150 et sa description de la ville antique reste le guide principal des historiens.

Encore une fois, Messene ne reçoit pas beaucoup de circulation et vous pouvez avoir les ruines pour vous-même.

Mais Messene est beaucoup plus qu'un simple mélange de pierres; la ville a été minutieusement reconstituée pour donner une idée précise de son apparence dans l'Antiquité.

Messène a été fondée au IVe siècle av. J.-C. par l’homme d’État thébain Epaminondas.

Il a été construit sur les fondations d'Ithome, une ville qui avait été démolie par les Spartans et abandonnée pendant un siècle.

L'odéon, le stade et le théâtre, presque complets, ainsi que des maisons avec des mosaïques, un gymnase, une aspepeion et les traces d'un mur de défense construit pour garder ces Spartans à distance sont quelques-uns des meilleurs sites touristiques.

14. Gorge de Lousios

Lousios Gorge

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Lousios Gorge

Dans la région de l'Arcadie, la gorge de Louisos est creusée dans un paysage boisé de 15 km de profondeur, creusé par la rivière qui porte son nom.

Vous pouvez commencer votre voyage dans les gorges de Dimitsana en négociant un chemin parmi les chênes, les érables et les sages, au pied des murs de calcaire rongés qui ont été façonnés à la main.

Il existe une longue tradition monastique dans les gorges de Lousios et les ermitages isolés de grottes ont été les précurseurs des monastères d’Aimyalon, de Philosophou, de Timiou Prordomou et de Panagias Palamiou. Ils sont également partiellement taillés dans la roche et entourés de poteaux en bois.

On dit que la rivière Lousios est l'endroit où Zeus se baignait et possède des eaux tempétueuses appropriées pour les chevrons en eaux vives.

15. Monastère d'Agios Patapios

Monastère d'Agios Patapios

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Monastère d'Agios Patapios

Un monastère de femmes fondé à côté d'une grotte en 1952 se trouve sur la première chaîne de montagnes de Geraneia. L'histoire de cet endroit, situé à 650 mètres au-dessus de la ville de Loutraki, remonte à plusieurs siècles.

La grotte était déjà un ermitage depuis le XIIe siècle, date à laquelle elle fut choisie pour conserver les reliques de St Patapios (vivant vers 300 après JC) et de St Hypomone (d.

1450). Leurs restes ont été rapportés de Constantinople après la chute de l'empire byzantin.

Très haut dans la montagne, la grotte a été oubliée au fil du temps et n’a été redécouverte par un prêtre qu’en 1904. Leurs reliques occupent une place de choix dans l’église du couvent et vous serez conduits par des religieuses bienveillantes.

La vue depuis la terrasse est ce qui fait le voyage, et vous pouvez acheter des produits de beauté faits maison et du miel au magasin.