15 meilleures choses à faire à Rabat (Maroc)

Les civilisations et les dynasties des Phéniciens aux Mérénides ont tous revendiqué cet endroit sur l'estuaire de la rivière Bou Regreg comme leur maison.

Cet héritage compliqué est déposé à vos pieds au Chellah, dans les ruines de la ville romaine et dans une nécropole almohade.

La Kasbah des Oudayas est une citadelle surplombant la rivière, avec un dédale de rues et un jardin tranquille de style andalou.

Rabat est la résidence principale du roi Mohammed VI et le lieu de sépulture de son grand-père Mohammed V (1909-1961), qui a négocié l'indépendance du Maroc et dont le mausolée resplendissant est ouvert à tous.

Explorons les meilleures choses à faire à Rabat:

1. Kasbah des Oudayas

Kasbah des Oudayas

Source: Leonid Andronov / shutterstock

Kasbah des Oudayas

La citadelle du XIIe siècle, reconstruite par les Almohades à partir de 1146 comme base à partir de laquelle lancer des attaques contre la péninsule ibérique, protège l'embouchure de la rivière Bou Regreg depuis la falaise de la rive gauche.

La Kasbah des Oudayas est un labyrinthe compact de ruelles précipitées avec des maisons blanchies à la chaux garnies de bleu.

Les murs offrent une vue imprenable sur la plage de Rabat, l'Atlantique, l'estuaire du Bou Regreg et Salé sur la rive droite.

Antérieur à la kasbah est une mosquée du Xe siècle qui a été reconstruite par un renégat anglais du XVIIIe siècle appelé Ahmed El Inglizi.

À la puissante porte principale, Bab Oudaïa, découvrez les moulures abondantes retraçant l'arche et la frise.

Le musée d'artisanat d'Oudaias se trouve dans un palais du XVIIe siècle dans la Kasbah, présentant des poteries, des corans, des instruments de musique, des bijoux, des vêtements marocains traditionnels, des bijoux et des tapis berbères spectaculaires.

2. Chellah

Chellah

Source: Craig139 / shutterstock

Chellah

Très amusant à explorer, ce jardin clos sur la rive gauche de l'estuaire du Bou Regreg recèle de nombreuses couches d'histoire remontant aux Phéniciens qui ont installé un comptoir à cet endroit il y a environ 2500 ans.

Cela a grandi dans la ville romaine de Sala Colonia, qui avait une unité militaire romaine jusqu'au 5ème siècle, longtemps après que Rome se soit retirée du reste de la région.

Les Arabes musulmans ont pris le relais au 7e siècle, et c'est sous les Marinides au 13e siècle que l'ancienne ville a été transformée en nécropole royale.

Parmi les arbres fruitiers anciens se trouvent des vestiges romains comme un arc de triomphe, des stèles, des murs et une fontaine.

Dans la section musulmane se trouve le tombeau du souverain Marinid Abu al-Hasan Ali ibn Othman (1297-1351), connu sous le nom de sultan noir, qui dominait jadis toute la région du Maghreb.

C'est près du pied d'un minaret en pierre presque intact pour une mosquée en ruine, encore partiellement ornée de carreaux de zellige, et coiffé d'un nid de cigogne.

3. Tour Hassan

Tour Hassan

Source: Olena Tur / shutterstock

Tour Hassan

Le grand complexe historique qui abrite également le mausolée de Mohammed V est à l'ombre d'un minaret de grès rouge incomplet de 44 mètres.

Celle-ci a été érigée à la fin du XIIe siècle pour une mosquée gigantesque qui aurait accueilli 20 000 fidèles.

La tour Hassan a été commandée par Abu Yusuf Yaqub al-Mansur (1160-1199), le troisième calife du califat almohade, et aurait été l'un des plus hauts du monde à 60 mètres.

La construction a été abandonnée après la mort d'al-Mansur, et ce qui reste de la mosquée, encore endommagée par le tremblement de terre de Lisbonne de 1755, peut être vu dans les 348 colonnes cylindriques en pierre enrégimentées en face.

La tour Hassan a un treillis discret à lobes multiples sur ses niveaux supérieurs et, comme La Giralda à Séville, a des rampes au lieu d'escaliers, permettant au muezzin d'atteindre le sommet à cheval.

4. Mausolée de Mohammed V

Mausolée de Mohammed V

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Mausolée de Mohammed V

Face à la tour Hassan se trouve l'un des sanctuaires les plus vénérés du Maroc, comme le tombeau du souverain qui a guidé la nation vers l'indépendance.

Fait inhabituel, le mausolée de Mohammed V est ouvert aux non-musulmans et a été construit dans les années 1960 sur un plan de l'architecte vietnamien Éric Vo Toan.

Outre Mohammed V (grand-père du régnant Mohammed VI), le mausolée est le lieu de repos de ses deux fils, le roi Hassan (1929-1999) et le prince Abdallah (1935-1983). L'extérieur du mausolée est imposant mais sobre, avec des arcs en fer à cheval multi-aimés et des merlons dentelés, mais l'intérieur regorge d'un beau décor marocain.

Il y a un sol en marbre, des murs zellige vibrants et un plafond incroyablement détaillé de cèdre sculpté peint avec des feuilles de golf et couronné d'un dôme avec des vitraux.

Vous pouvez voir la tombe de Mohammed V dans une galerie ci-dessus.

5. Médina

Medina, Rabat

Source: Pavel Szabo / shutterstock

Medina, Rabat

Accessible par la rue Souika, la vieille ville de Rabat était tout ce qu'il y avait de la ville jusqu'à ce que Centre Ville et la Ville Nouvelle surgissent au début du XXe siècle.

La médina de Rabat peut être un soulagement pour ceux qui ont bravé les vendeurs et rabatteurs persistants à Marrakech et Fès.

Ce quartier, bien que très pittoresque pour ses maisons blanchies à la chaux avec des garnitures bleues, est principalement résidentiel.

La plupart de l'activité se déroule dans les cafés et les petites boutiques de la rue Souika, et la rue des Consuls partiellement couverte, avec ses étals pour la maroquinerie, les tissus brodés, les lampes au pochoir, les babouches et les tapis berbères, se tissant jusqu'à la Kasbah des Oudayas .

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6. Musée Mohammed VI d'art moderne et contemporain (MMVI)

Musée Mohammed VI d'art moderne et contemporain

Source: Leonid Andronov / shutterstock

Musée Mohammed VI d'art moderne et contemporain

Premier musée indépendant au Maroc pour l'art moderne et contemporain, le MMVI a ouvert ses portes en 2014 et a été une décennie en devenir.

Ce bâtiment sophistiqué de Karim Chakor, s'inspire du patrimoine andalou de Rabat avec ses arcs en fer à cheval et ses treillis.

La collection permanente, regroupant plus de 200 artistes marocains, est éclectique, couvrant toute la gamme de l'impressionnisme au postmodernisme.

Il y a des pièces comme Ahmed Yacoubi (1928-1985), un contemporain de Paul Bowles à Tanger, et Hassan Hajjaj, présenté comme Andy Warhol de Marrakech.

Après quelques heures à parcourir les galeries bien organisées, vous pouvez appeler au café et à la boutique de cadeaux au rez-de-chaussée.

7. Zoo national

Zoo national, Rabat

Source: Usman Farooq / shutterstock

Zoo national, Rabat

Ce qui élève le zoo national de Rabat, qui abrite plus de 150 espèces, est qu’il a été construit à l’origine pour les lions qui vivaient au palais royal.

Ce qui est fascinant, c'est que ces animaux descendent des lions sauvages de Barbarie, maintenant éteints dans la nature, capturés par la famille royale dans les montagnes de l'Atlas.

Le zoo national compte plus de 1500 animaux, des hippopotames aux éléphants d’Afrique, des mouflons, des crocodiles du Nil, des hyènes, des addax et des chiens sauvages africains, vivant dans des enclos sains qui imitent l’environnement naturel des animaux.

C’est plus qu’un endroit pour observer les animaux en captivité, comme vous le découvrirez au musée, qui traite de l’évolution de la faune marocaine depuis la fin de la période tertiaire il y a environ 2,6 millions d’années.

Un nouveau vivarium, ouvert en 2019, abrite des terrariums pour tortues, lézards, amphibiens et serpents.

Les jeunes s'amuseront en nourrissant les girafes et en faisant un tour sur un poney Shetland.

8. Villa des Arts

Villa Des Arts, Rabat

Dans un manoir seigneurial dans un parc luxuriant et paisible, ce musée d'art est géré par la Fondation ONA, un organisme à but non lucratif en partie dédié à la promotion de l'art marocain, dans deux centres culturels, à Rabat et à Casablanca.

La Villa des Arts de Rabat propose deux expositions permanentes, pour l'artiste naïve autodidacte Radia Bent Lhoucine (1912-1994) et Jilali Gharbaoui (1930-1971), considérée comme la première peintre marocaine non figurative.

Lorsque nous avons rédigé cette liste en octobre 2019, la première biennale d'art de Rabat avait lieu, avec des œuvres de Katrín Sigurdardóttir (Islande), Katharina Cibulk (Autriche), Amal Kenawy (Égypte) et Majida Khtari (Maroc). Il y a aussi une scène pour les arts du spectacle au centre, pour un programme régulier de musique live, de séminaires et de discussions.

9. Jardins andalous

Jardins andalous, Rabat

Source: Olena Tur / shutterstock

Jardins andalous, Rabat

Niché à l'intérieur de l'entrée de la Kasbah des Oudayas par le musée artisanal d'Oudaias, se trouve un élégant jardin à la française contenu par les murs crénelés de la citadelle.

Les orangers, les palmiers dattiers, les roses et les hibiscus rouges poussent dans des lits rectangulaires garnis de haies de buis basses.

Prenez le temps de flâner dans les ruelles, sous des pergolas entrelacées de vignes et par des chats qui bâillent sur les murs de la terrasse.

Le jardin est plus récent qu'il n'y paraît, ayant été aménagé par Maurice Tranchant de Lunel (1869-1944) sous le protectorat français.

Juste à côté du jardin se trouve le Café Maure où vous pourrez siroter un thé à la menthe avec une vue étincelante sur l'estuaire du Bou Regreg.

10. Salé

Tramway Rabat – Salé

Source: mohamed bahssine / shutterstock

Tramway Rabat – Salé

La ville de Salé a été fondée sur la rive droite de l'estuaire du Bou Regreg au XIe siècle.

Maintenant, c'est une ville de banlieue, avec une médina qui accueille les résidents locaux et non les touristes, donc les prix sont beaucoup plus bas si vous négociez.

La meilleure façon de faire le trajet est d'utiliser le tramway moderne Rabat – Salé, qui a ouvert ses portes en 2011 et traverse le pont Hassan II sur le Bou Regreg, construit spécialement pour la ligne.

Salé a joué un rôle clé dans l'histoire moderne du Maroc, notamment en tant que foyer du sentiment nationaliste et le premier endroit où des manifestations d'indépendance ont eu lieu contre les Français.

La Grande Mosquée de Salé est la troisième plus grande du pays, construite pour la première fois en 1028-29. Les non-musulmans ne peuvent pas entrer, mais vous pouvez avoir une idée de son splendide intérieur à travers la porte.

Vous pouvez visiter la médersa de Salé (Madrasa) à côté, datant de 1333 et avec de somptueux carreaux de zellige, des moulures en stuc et un auvent en cèdre sculpté dans sa cour.

11. Dar al-Makhzen

Dar al-Makhzen

Source: Marko Rupena / shutterstock

Dar Al-Makhzen

Si vous voulez voir où habite le roi Mohammed VI, vous pouvez descendre jusqu'à la commune de Touarga, à quelques kilomètres au sud de la médina.

Les sultans et rois alaouites ont une résidence à Rabat depuis le règne de Mohammed ben Abdallah au XVIIIe siècle, et le palais actuel a été construit en 1864. Le complexe a pris une importance supplémentaire depuis l'époque du protectorat français, comme résidence principale du roi. , et a vu naître Hassan II en 1929 et le mariage de Mohammed VI avec la princesse Lalla Salma en 2002. Contrairement à la plupart des palais royaux marocains, vous pouvez visiter le vaste domaine, à condition d'apporter votre passeport.

Les heures d'ouverture ne sont pas affichées, il est donc possible que l'accès vous soit refusé.

Si tel est le cas, vous pouvez prendre une photo de la passerelle ornée et des gardes en uniforme.

12. Festival Mawazine

Festival Mawazine

Ce festival de musique à l'échelle de la ville, qui se déroule en juin, est le plus grand du pays, où des dizaines d'artistes se produisent sur sept scènes différentes en neuf nuits.

L'événement se déroule depuis 2001 et présente des artistes nationaux, africains, arabes et internationaux, présentant le Maroc du 21e siècle comme un lieu ouvert et tolérant.

Naturellement, des voix conservatrices continuent de critiquer Mawazine pour «encourager un comportement immoral». Chaque scène a une saveur différente: le Théatre Mohammed V accueille des spectacles de jazz, folk, choral et pop classique, tandis que des stars contemporaines du monde arabe jouent Nahda (Elissa, Najwa Karam, Mohammed Assaf en 2019). De grandes stars occidentales se produisent à l'OLM Souissi.

En 2019, David Guetta, Migos et The Black Eyed Peas étaient tous à l'affiche.

Parmi les artistes interprètes ou exécutants passés figurent Bruno Mars, Stevie Wonder, Jennifer Lopez, Lauryn Hill, Rod Stewart, Pharrell Williams et Sting.

13. Cathédrale Saint-Pierre

Cathédrale Saint-Pierre, Rabat

Source: Khalid Talbi / shutterstock

Cathédrale Saint-Pierre, Rabat

Silhouette familière du paysage urbain de Rabat, la cathédrale Saint-Pierre en activité a été visitée en mars 2019 par le pape François.

Le bâtiment est de style Art Déco avec des accents mauresques, en particulier dans le treillis de ses fenêtres, et le résident-général Hubert Lyautey a présidé la cérémonie d'inauguration en 1921. Les deux tours, vues de partout à Rabat, sont venues plus tard, en 1931. À l'intérieur blanchi à la chaux, jetez un œil aux stations de la croix, en mosaïque, ainsi qu'aux bandes de vitraux rayonnantes.

14. Jardins Exotiques de Bouknadel

Jardins Exotiques de Bouknadel

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Jardins Exotiques De Bouknadel

À environ 20 minutes de la Kasbah des Oudayas, sur la route N1, de Salé à Kénitra se trouve un jardin considéré comme l'un des plus importants et des plus attractifs du Maroc.

Sur quatre hectares, les Jardins Exotiques de Bouknadel ont été plantés au milieu du XXe siècle par l'horticulteur français Marcel François (1900-1999), qui a acheté cette parcelle en 1949. L'espace est ouvert au public depuis 1961, et après une période de jachère dans les années 80 et 90, ont été réhabilités dans les années 2000 et rouverts en 2005. Une grande variété d'espèces et de styles de jardins sont entassés dans ces quatre hectares.

Vous pouvez voir des styles de jardins japonais, chinois et andalous, mais aussi des expositions botaniques du monde entier, y compris la savane africaine, les Caraïbes et les forêts tropicales amazoniennes et congolaises.

Il y a un café de style mauresque à l'entrée, et la maison de Marcel François abrite un musée sur l'histoire du site et sa renaissance dans les années 2000.

15. Visite d'une demi-journée de la ville

Rabat

Source: saiko3p / shutterstock

Rabat

Vous pouvez être à Rabat pour une visite en avion, auquel cas vous pouvez profiter au maximum de cette visite offerte par GetYourGuide.com.

La visite d'une demi-journée de la ville condense vos vacances en quatre heures, vous emmenant au mausolée de Mohammed V, à la Kasbah des Oudayas, au Chellah, à la médina et plus encore.

Tous les frais d'entrée sont inclus dans le prix de la visite et vous voyagerez confortablement dans un véhicule climatisé en compagnie d'un guide compétent de la ville.