15 meilleures choses à faire à Simsbury (CT)

Cette petite ville située à l'ouest de Hartford jouit d'un emplacement d'une beauté incroyable, située dans la vallée de la rivière Farmington, en face de la crête de Metacomet.

Les vastes étendues boisées et les majestueuses falaises se combinent pour faire de Simsbury l’un des meilleurs endroits pour observer le feuillage du Connecticut à l’automne.

La tour Heublein, construite pour un riche homme d'affaires il y a plus d'un siècle, est à la fois un monument à voir et un formidable point de vue, englobant une immense tranche de la Nouvelle-Angleterre au sommet de la montagne Talcott.

Simsbury a été installée dans les années 1670 et, en 2015, le magazine Money a classé 2015 parmi les 10 meilleurs endroits où vivre en Amérique.

1. Tour Heublein

Tour Heublein

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Tour Heublein

Dans les années 1910, le magnat des boissons Gilbert F. Heublein s'est construit une retraite d'été en forme de château bavarois.

Posée au sommet de la montagne Talcott sur la crête de Metacomet, à une hauteur de 290 mètres, la tour Heublein a une forme familière à l’horizon ouest de Hartford.

La tour mesure 50 mètres de haut et a été conçue pour résister à des vents de 100 mph.

Vous pouvez atteindre ce point de repère sur une boucle de randonnée à rayons jaunes depuis le parking de Summit Ridge Drive, d’une longueur de 1,25 km, et prenant à peine plus d’une demi-heure.

La tour Heublin est ouverte entre le Memorial Day et la fin du mois d’octobre, généralement du jeudi au lundi.

En octobre, la tour offre des panoramas sensationnels sur le feuillage d'automne. Ce mois-ci, vous pourrez visiter tous les jours de la semaine sauf le mardi.

Une large bande de Connecticut se déroule devant vous sur la plate-forme d'observation, depuis Long Island Sound, jusqu'à l'horizon de Hartford, jusqu'au mont Monadnock, à 80 milles au nord-est du New Hampshire.

2. Parc d'État de Talcott Mountain

Parc d'État de Talcott Mountain

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Parc d'État de Talcott Mountain

Le parc d'État situé en dessous protège plus de 500 acres de nature sauvage sur la dorsale linéaire de Metacomet.

Cette faille de basalte, longue de 160 km, traverse le Connecticut du nord au sud de Long Island Sound jusqu'à la frontière entre le Massachusetts et le Vermont.

La montagne Talcott a une longueur de 13 milles et, comme d’autres formes de relief, la crête abrite des espèces de plantes inhabituelles en raison de ses crêtes sèches et chaudes, de ses chênes en croissance et de la cèdre rouge de l’est sur le bord des falaises stériles.

Dans le parc se trouvent deux cascades, des points de vue impressionnants au sommet d’une falaise sur la campagne à l’ouest, une promenade en hauteur dans les marais et de grandes étendues d’eau.

Le sentier Metacomet Blazed Blue, d'une longueur de 50 km, trace la crête de la montagne Talcott, essentiellement parallèle au sentier jaune qui mène à la tour Heublein.

3. Vieux pont fleuri de Drake Hill

Vieux pont fleuri de Drake Hill

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Vieux pont fleuri de Drake Hill

Un héritage émouvant traverse la Farmington River Simsbury sous la forme d’un pont en acier à poutres en treillis Parker construit en 1892. Il s’agit de l’un des trois ponts de ce type encore intact dans l’État. Il a une portée de 53 mètres et une chaussée. 3,7 mètres de large.

Lors de l'ouverture d'un nouveau pont à deux voies en 1992, le pont Old Drake Hill est devenu une passerelle pour piétons.

Quelques années plus tard, il était agrémenté de jardins fleuris où poussaient des plantes annuelles et vivaces à chaque extrémité et de bacs à fleurs en bois encadrant la chaussée.

Le Flower Bridge est devenu une icône pour Simsbury, à la fois un décor pour les photos de mariage et un point de vue avantageux pour les courses de bateaux à équipage sur la rivière.

En 2019, le pont a été temporairement fermé car les terrains situés du côté ouest ont été transformés en un nouveau parc doté d'une fontaine, d'un pavillon, d'un accès à la rivière et de sentiers de promenade.

4. Société historique de Simsbury

Société historique de Simsbury

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Société historique de Simsbury

Au cœur de la ville, au 800 Hopmeadow Street, la Simsbury Historical Society est installée sur un terrain de deux acres préservant 16 bâtiments historiques dans des jardins soignés.

Les jardins et les terrains sont ouverts en permanence pour que vous puissiez regarder autour de vous, tandis que des visites guidées de la pièce maîtresse de Phelps Tavern sont organisées du jeudi au samedi à 13h00 et à 14h30. Celles-ci débutent au moderne Ellsworth Visitors Centre, qui a été créé en 1966. Il abrite également d'intéressantes expositions tournantes issues des collections de meubles, d'arts décoratifs, de textiles, de costumes, de peintures et d'objets de la société appartenant à la Simsbury's Ensign-Bickford Company, qui a fabriqué des fusibles et des produits de sablage.

Le centre des visiteurs abrite également une aire de jeux pour les plus petits, avec des jouets en bois vintage et un costume d'époque.

5. Phelps Tavern

Phelps Tavern

L'attraction principale de la Simsbury Historical Society est cette maison et cette taverne datant de 1711 et agrandies 70 ans plus tard.

La propriété appartient à la famille Phelps depuis cinq générations sur cinq siècles, mais elle porte le nom du capitaine Elisha Phelps, qui a joué un rôle dans la prise du fort Ticonderoga en 1775. La taverne était en activité de 1786 à 1849 environ. à la Simsbury Historical Society par Mary Phelps Enseigne Lovejoy en 1962. Vous reviendrez à l'époque des tavernes à l'intérieur, en vérifiant une série de salles d'époque combinées à des expositions interactives et à des détails plus détaillés sur le rôle de tels établissements en Nouvelle-Angleterre au 18e et 19ème siècles.

6. District historique du centre Simsbury

Simsbury Free Library

Sept pâtés de maisons de la rue Hopmeadow, dans le centre-ville de Simsbury, sont désignés comme des quartiers historiques et occupent plus de 25 hectares.

Cela inclut la Société historique de Simsbury, ainsi que de nombreux autres monuments, de style colonial à l’époque primitive, à l’époque victorienne tardive et au renouveau colonial du XXe siècle.

Certains des bâtiments qui y contribuent sont la bibliothèque gratuite de Simsbury (1887), le hall commémoratif de la renaissance coloniale Eno (1932) et la première église du Christ en 689, qui existe depuis une certaine forme depuis 1697. Dans les rues de Railroad et de Station, le Simsbury Le chemin de fer Dépôt date de 1875 et porte quelques-uns des fioritures à l'italienne qui étaient à la mode à l'époque.

La plus ancienne propriété de tous est le cimetière de Simsbury, construit en 1688 sur le site du premier lieu de réunion de la ville.

7. Parc d'état de Stratton Brook

Stratton Brook State Park

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Stratton Brook State Park

Il y a un peu plus de 20 ans, le Stratton Brook State Park est devenu le premier parc d'État du Connecticut à être totalement accessible aux personnes en fauteuil roulant.

En juin, juillet et août, les gens descendent dans le parc pour se baigner dans l’étang du ruisseau et pique-niquer sous les pins blancs environnants.

Il y a une piste cyclable ici sur le trottoir d’un ancien chemin de fer de démonstration traversant de pittoresques petits ruisseaux.

Un bâtiment remarquable dans le parc est le pavillon de la forêt Massacoe, construit en 1935 par le Civilian Conservation Corps, un programme volontaire d’assistance en cas de travaux publics.

La pêche est disponible toute l’année. Lorsque les pistes du parc sont enneigées, elles sont adaptées au ski de fond.

8. Rosedale Farms & Vineyards

Rosedale Farms & Vineyards

À présent dans sa cinquième génération, cette ferme cultive des produits de première qualité depuis plus d'un siècle.

Il serait impossible d’énumérer tous les fruits et légumes disponibles de façon saisonnière sur le stand de la ferme, mais pour un bref résumé, il contient rhubarbe, baies, carottes, concombre, aubergines, poivrons, pommes de terre, citrouilles, brocolis, pêches, melon d’eau et cantaloup.

En été, un labyrinthe de tournesols est à résoudre et le stand propose une gamme de délicieuses tartes cuites à partir de zéro avec des ingrédients de la ferme.

Les vignobles cultivent des raisins rouges comme Marquette, Sainte-Croix, Merlot, Pinot Noir et Sangiovese, et des blancs comme Bianca, Meynieu, Seyval Blanc, Chardonnay et Traminette pour une gamme de vins primés.

Vous pouvez vous arrêter tout l’été jusqu’à la fin octobre pour déguster une bouteille accompagnée de fromage local ou de friandises du kiosque à la ferme.

9. La maison du conteur

La maison du conteur

Le Cottage du conteur est une attraction unique en son genre, le tout dans une maison victorienne avec livres d'images, et ayant toutes un thème littéraire.

Pour un avant-goût du menu, vous trouverez des ateliers de narration, des soirées littéraires à thème vintage, des meurtres, des soirées avec des auteurs, des cours d’écriture et des clubs pour les enfants qui aiment les livres.

Le grand Scott! Les salles de mystère sont également ici, se vantant d'un ensemble de trois salles d'évasion qui vous jettent dans les mondes des œuvres de littérature célèbres.

Pour avoir une idée de ce que les soirées littéraires impliquent, il y avait en septembre 2019 un thé de l'après-midi chic avec des scones, de la crème caillée et des sandwichs délicats pour célébrer la première du film Downton Abbey.

10. Sycomore de Pinchot

Sycomore de Pinchot

Près du pied du mont Talcott, sur la rive est de la rivière Farmington, se développe le plus grand arbre de l'état du Connecticut.

Lorsqu'il a été mesuré pour la dernière fois en 2016 par la Connecticut Botanical Society, ce sycomore monumental d'Amérique avait un tronc d'une circonférence de 8,5 mètres et d'une hauteur de 30 mètres.

Le diamètre de la canopée était un peu moins de 40 mètres.

L'arbre est nommé en hommage à Gifford Pinchot (1865-1946), acteur majeur de la conservation dans le Connecticut et aux États-Unis.

On pense que l'arbre a au moins 200 ans, mais il a peut-être plus de 300 ans.

11. Centre des arts de la scène Simsbury Meadows

Centre des arts de la scène Simsbury Meadows

Dans la campagne bucolique de Farmington Valley, vous pourrez assister à des concerts en plein air ultramodernes à ciel ouvert.

Il s’agit de la deuxième plus grande scène en plein air du Connecticut, avec une capacité de 10 000 places. Le Hartford Symphony Orchestra déménage à Simsbury Meadows aux mois de juin et juillet, à l’occasion du festival de musique de Talcott Mountain.

Pendant ce temps, tout un éventail d'artistes contemporains monte sur scène pour la série de concerts d'été entre juin et septembre (les Beach Boys ont joué la semaine où nous avons écrit cet article). Le Septemberfest est un événement familial qui en est à sa quatrième décennie avec des food trucks et un programme complet de musique live pendant trois soirées le premier week-end de septembre.

12. Faire du vélo

Sentier patrimonial du canal de Farmington

La League of American Cyclists a désigné Simsbury comme une communauté accueillante pour les vélos, et vous pouvez pédaler sur des routes de ville tranquilles ou sur des voies vertes sans circulation, comme le Farmington Canal Heritage Trail.

Cet itinéraire suit le tracé d’un canal transformé en chemin de fer dans les premières décennies du 19e siècle pour relier New Haven au Connecticut et à l’intérieur de la Nouvelle-Angleterre.

Simsbury a tracé une boucle de 14 km que vous pouvez trouver sur le site Web de la ville de Simsbury.

De plus, louer ou emprunter un vélo ici ne pose aucun problème.

Vous pouvez vous procurer une paire de roues pendant une journée ou plus au garage à vélos (532 Hopmeadow St.). Simsbury Free Bike est quant à lui un programme de vélos en libre-service vous permettant d’emprunter un vélo pour 24 heures avec un dépôt de 10 $.

13. Ferme Flamig

Flamig Farm

Reconnue par l'énorme panneau "EGGS" sur sa grange, Flamig Farm a une histoire remontant à 1907 et a été utilisée à de nombreuses fins au cours du siècle dernier.

Le magasin de la ferme est ouvert d'avril à novembre et vend bien sûr des œufs, ainsi qu'une gamme de jouets et de vêtements faits à la main.

En été, Flamig Farm attire également les membres de la famille.

Il y a un zoo pour enfants avec toutes sortes d’animaux mignons, comme des chèvres, des poneys, des chevaux miniatures, des lamas, des porcs à ventre plat, des lapins et un faisan à la tête dorée nommé Larry.

Les enfants peuvent également faire des promenades à poney, tandis que les familles peuvent même réserver un séjour dans le logement confortable de la ferme.

Flamig Farm est célèbre pour ses fantasmagoriques rues d’Halloween et reprend vie à l’approche de Noël lorsque le Père Noël appelle.

14. Roaring Brook Nature Center

Centre Nature Roaring Brook

Ce musée de la nature et son sanctuaire ont ouvert leurs portes dès 1948 et, dans les années 1960, la ferme adjacente de Werner Farm était dotée de plus de 100 acres.

À Roaring Brook, vous pouvez parcourir des expositions permanentes et changeantes sur le paysage et la faune locaux, voir une réplique de la maison longue amérindienne des Woodlands de l'Est et découvrir une exposition sur les terres humides de castor.

Le centre conserve une petite collection d'animaux, tels que des oiseaux dans des cages de vol en plein air, et ses jardins extérieurs colorés sont remplis de fleurs sauvages, de papillons et d'oiseaux au printemps et en été.

Roaring Brook s’occupe également de cinq kilomètres de pistes disparaissant dans les bois de Werner, situés à proximité, et vous pouvez vous procurer des cartes des pistes et une liste de contrôle de la faune au magasin du centre.

Il y a des «journées de découverte» sur mesure pour les étudiants, des promenades dans la nature guidées selon les saisons pour tous les âges, ainsi que des concerts d'été et une «foire Hobgoblin» à Halloween.

15. Parcours de golf de Simsbury Farms

Terrain de golf de Simsbury Farms

Vous devrez parcourir un long chemin pour trouver un parcours public aussi performant que Simsbury Farms.

Ces 18 trous, considérés parmi les meilleurs de la région par le New England Journal of Golf, ont été tracés sur le site d'un ancien verger au tournant des années 1970. L'architecte du parcours était le légendaire Geoffrey Cornish et le terrain en montagnes russes vous par surprise avec des vues saisissantes.

Avec ses dénivelés, ses allées étroites, son eau et ses bunkers, Simsbury Farms représente un défi pour les golfeurs de tous les niveaux. Un nouveau club-house, un green de pratique généreux et un practice sont proposés.