15 meilleures choses à faire à Sint-Niklaas (Belgique)

Cette ville de taille moyenne, capitale de la région belge du Waasland, a beaucoup à offrir.

Un point positif est la plus grande place du marché du pays, datant de plus de 750 ans et si grande que les montgolfières décollent de cet espace lors d'un festival en septembre.

Le cartographe du XVIe siècle Gerardus Mercator est né juste à l'extérieur de Sint-Niklaas, et vous pouvez découvrir comment il a changé le cours de l'histoire dans un musée préservant deux de ses globes inestimables.

Sint-Niklaas était connue depuis longtemps pour son industrie textile, il est donc logique que le musée de la ville se trouve dans une ancienne usine de tissage.

Cette entreprise textile rugissait dans l'entre-deux-guerres, créant de nouveaux quartiers conçus par certains des meilleurs architectes Art Déco de l'époque.

L’office du tourisme de la ville a créé une visite Art Déco autoguidée de près de cinq kilomètres pour vous aider à tout voir.

1. Sint-Nicolaaskerk

Sint-Nicolaaskerk

La plus ancienne église de la ville est légèrement retirée du côté est de la vaste place Grote Markt.

Cette église à cinq nefs avec sept autels existe depuis la première moitié du XIIIe siècle et s'est développée au fil des ans avec des phases de construction fréquentes.

Le Sint-Nicolaaskerk a également traversé des moments difficiles, comme en 1690, lorsqu'un incendie a ravagé le toit et la tour.

L'intérieur d'aujourd'hui est un mélange de baroque et de néo-gothique, et les équipements et l'art ne manquent pas à l'intérieur.

Recherchez la chaire baroque de 1706 et les nombreuses pièces liturgiques datant des années 1600 à 1800, y compris un magnifique ostensoir de 1635. Beaucoup plus récent est l'orgue de 3000 tuyaux, le plus grand du Waasland et installé en 1998.

2. Grote Markt

Grote Markt

La plus grande place de la ville de Belgique couvre 3,19 hectares et existe depuis la donation du terrain par Marguerite II, comtesse de Flandre en 1248. Elle a stipulé que cet espace servirait à jamais "le bien commun". L'empereur Maximilien Ier y accorda un marché hebdomadaire en 1513, tandis qu'en 1624, l'acte-cadeau de Marguerite II fut violé lorsqu'un morceau de la place fut vendu pour rembourser les dettes de l'église.

Le marché de Grote a été rénové en 2005 avec un projet primé et, à partir de 2020, des efforts avaient été faits pour ramener de la verdure sur la place pavée.

Outre le Stadhuis (hôtel de ville), dont nous parlerons ci-dessous, une autre vue à découvrir est le Ciperage du XVIIe siècle, un ancien tribunal et prison qui abrite désormais des bureaux du département du tourisme.

Voir aussi Het Landhuis, avec une façade du XVIIe siècle alternant des bandes de pierre et de brique et un beau pignon incurvé.

Sur le côté sud de la place se trouve la sculpture Het Woord, de l'artiste roumain Idel Ianchelevici, en hommage au poète et prêtre Sint-Niklaas Anton van Wilderode (1918-1998).

3. Mercatormuseum

Mercatormuseum

Le cartographe et cosmographe du XVIe siècle révolutionnaire Gerardus Mercator est né à environ dix kilomètres au sud-est de Sint-Niklaas à Rupelmonde en 1512. Mercantor a non seulement inventé le terme «atlas» en termes de cartographie, l'ingénieuse projection cylindrique de son la carte du monde de 1569 est devenue le système standard de navigation durable.

Le Mercatormuseum présente des globes et des atlas du XVIe siècle provenant de la collection archéologique royale de Waasland.

Les pièces maîtresses sont deux globes produits par Mercator lui-même, l'un représentant la terre (terrestre) et l'autre le ciel et l'espace (céleste). Ce sont les seuls globes Mercator à être trouvés en Belgique, et ont été produits pour un membre de la cour de l'empereur Charles Quint.

Le musée vous donne également une chronologie détaillée de la cartographie, des Babyloniens, via Ptolémée et les Romains, jusqu'au 20e siècle.

4. De Witte Molen

De Witte Molen

Pour vous donner une idée de l'âge de ce moulin à vent pré-industriel, il a été construit sur un terrain appartenant à l'abbesse de l'abbaye de Roosenberg.

Datant de 1696, ce fut d'abord un moulin à farine puis mis à profit pour fabriquer de l'huile de colza.

La structure a été endommagée par une tempête en 1983 et a subi une rénovation.

De nos jours, De Witte Molen est un moulin à farine en activité, géré par des bénévoles et qui fonctionne à peu près tous les deux dimanche après-midi.

Vous pouvez vous arrêter gratuitement ces jours-là pour des explications et des démonstrations.

La maison du meunier est un café-restaurant, tandis qu'il y a un skate park et un club de snooker / bridge sur le terrain.

5. Romain De Vidtspark

Romain De Vidtspark

Dans la partie sud du vieux centre se trouve un parc anglais en roue libre entourant le château de Walburg datant du XVIe siècle.

Le château abrite aujourd'hui un bar-restaurant, avec une terrasse sur les douves.

Les mardis soirs de juillet et août, ce monument accueille une série de concerts d'été appelés «Parkies». Le parc doit son nom au maire d'après-guerre de Sint-Niklaas Romain De Vidts (1890-1962) et possède des sentiers qui serpentent à travers les pelouses et les bois luxuriants.

Recherchez le kiosque, un kiosque à musique en fer très orné du milieu du XIXe siècle qui se tenait dans le Grote Markt mais a été déplacé ici pour faire place à une gare routière.

6. Architecture Art Déco

Le commerce du textile a culminé à Sint-Niklaas pendant l'entre-deux-guerres, et cela se reflète dans la somptueuse architecture Art Déco qui avait été commandée dans la ville à l'époque.

De nouveaux quartiers entiers ont fait leur apparition dans les années 20 et 30, et certains des designers les plus créatifs de l'époque ont eu carte blanche.

Pour vous aider à tout voir, l'Office de Tourisme de Sint-Niklaas a planifié une visite à pied de 4,7 kilomètres, et vous pouvez acheter une carte pour 1 €. Si vous ne voyez qu'une seule chose, faites-en le hall de la Broederschool, construite pour les Hiéronymites (ordre religieux) en 1932. Cet espace merveilleux regorge de verre multicolore et de marbre texturé, dominé par une image en vitrail du Christ Roi par l'artiste Eugeen Le tiens.

Ce bâtiment est encore une école secondaire, mais vous pouvez voir l'intérieur magistral lors d'une visite guidée à travers l'Office de Tourisme.

7. Stadhuis

Stadhuis

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Stadhuis

Sur la plus grande place du marché de Belgique, il est impossible d'ignorer l'exubérant hôtel de ville néogothique du côté ouest.

Le Stadhuis, inauguré en 1878, est conçu comme un hôtel de ville flamand traditionnel, avec un beffroi tenant un carillon de 49 cloches.

Le Stadhuis reste un bâtiment civique fonctionnel et a reçu deux ailes discrètes au 20e siècle.

La façade finement moulurée, avec lucarnes, tourelles, parures de fenêtre ornées, est particulièrement jolie lorsqu'elle est éclairée après le coucher du soleil.

À l'intérieur, un grand escalier mène à la salle de mariage et les murs arborent des peintures murales néogothiques colorées relatant l'histoire de la ville.

8. Salons voor Schone Kunsten

Salons Voor Schone Kunsten

Il y a un double attrait pour cette galerie qui détient la collection d'art de la ville.

Il y a d'abord l'art lui-même, qui est un aperçu complet de l'art du XVIe au XXe siècle.

Le point culminant est Nero de Peter Paul Rubens, mais il y a des pièces importantes d'autres maîtres baroques comme Willem Heda, Lambert Lombard, Sebastiaen Vrancx et Joos de Momper.

Le grand salon présente des peintures d'écoles belges du XXe siècle, ainsi que des meubles et des arts décoratifs, tandis que le premier étage est consacré à des œuvres d'artistes du Waasland.

De plus, la collection se trouve dans une somptueuse maison de ville éclectique commandée à la fin des années 1920 par l’industriel textile Edmond Meert.

Lorsque nous avons écrit cette liste au début de 2020, le musée devait déménager à Huis Janssens sur Zamanstraat plus tard dans l'année.

9. Vélo

Cyclisme

Source: Halfpoint / shutterstock

Cyclisme

La Flandre fait du vélo le paradis, sur un vaste réseau de chemins pavés, reliés par des nœuds ou des jonctions pour vous aider à tracer votre parcours.

Rien que dans le Waasland, il y a 720 kilomètres de sentiers, sur un paysage plat et verdoyant qui pourrait difficilement être plus facile à parcourir.

Deux itinéraires imaginés par l'office du tourisme de Sint-Niklaas sont la Nobelroute (50 km), qui part dans la campagne autour de la ville, et la route Sint-Niklaas Erfgoed, qui vous mène à divers monuments de Sint-Niklaas et de ses arrondissements.

L'Escaut, à marée même à 100 kilomètres de son embouchure, est très pittoresque et se trouve à seulement 10 kilomètres au sud de la ville.

En 2019, la ville a publié une nouvelle carte cyclable achetable qui vous dirige vers une quarantaine de producteurs locaux, pour des fruits et légumes frais, du miel, du chocolat, de la bière, des pâtisseries de maîtres boulangers, vous l'appelez.

10. SteM Zwijgershoek

SteM Zwijgershoek

Peignant une image de l'histoire culturelle de Sint-Niklaas et du Waasland, SteM Zwijgershoek se trouve dans ce qui était autrefois un tissage et une maison de teinture.

Là où le musée diffère de la plupart, c'est que vous pourrez accéder à l'inventaire complet, et pas seulement à ce qui est exposé dans les galeries, dans un dépôt ouvert unique.

La collection permanente est quant à elle présentée autour de trois axes principaux: «Mens en Materie» (homme et matière), «Mens en Machine» (homme et machine) et «Mens en zijn Lichaam» (homme et son corps), le tout accompagné d'intrigantes artefacts et détails historiques.

Ici aussi, un atelier textile en activité qui fait revivre l’histoire du bâtiment et le passé industriel de la ville aux XIXe et XXe siècles.

11. Château de Wissekerke

Château de Wissekerke

Source: Frankvr / shutterstock

Château de Wissekerke

Comme nous le voyons aujourd'hui, ce château de l'Escaut est gothique, datant principalement des XIXe et XXe siècles sur un noyau du XVe siècle.

L'histoire du site remonte beaucoup plus loin, aux alentours des années 900, lorsqu'un système de fortifications a été construit sur l'Escaut.

Pour une partie de son passé, ce fut une résidence pour la riche famille terrienne Vilain XIIII.

Un détail important est le pont suspendu du château, construit en 1824 et considéré comme le plus ancien pont suspendu et la plus ancienne structure en fonte d'Europe.

Le pont a été restauré au début des années 2010 et a conservé toute sa décoration et ses détails vieux de 200 ans.

Le château de Wissekerke est ouvert les mardis, mercredis et jeudis (et dimanches en été), pour vous permettre d'explorer les intérieurs opulents de style Empire et les voûtes en briques du XVe siècle au sous-sol.

Il y a deux visites autoguidées, l'une vous montrant le mode de vie de la noble famille Vilain XIIII et l'autre levant le couvercle sur la vie et la routine du personnel domestique.

12. Recreatiedomein De Ster

Recreatiedomein De Ster

Par une journée d'été ensoleillée à Sint-Niklaas, vous pourrez vous évader dans cette zone de loisirs de 100 hectares à l'est du centre-ville.

Le lac à Recreatiedomein De Ster est artificiel, ayant été creusé pour construire l'autoroute A14 dans les années 1960.

Le lac couvre environ 20 hectares et est idéal pour la baignade et la navigation de plaisance.

Sur les rives se trouvent une plage, une piscine, des pelouses et des forêts, ainsi que toute une série d'équipements pour les visiteurs.

Vous trouverez un mini-golf, une grande aire de jeux pour enfants, un parc aquatique gonflable, des trampolines, un train routier, un zoo pour enfants, des toboggans aquatiques, des courts de tennis, un restaurant et plus encore.

13. Onze-Lieve-Vrouw-van-Bijstand-der-Christenenkerk

Onze-Lieve-Vrouw-van-Bijstand-der-Christenenkerk

Source: Danny Bakker / shutterstock

Onze-Lieve-Vrouw-van-Bijstand-der-Christenenkerk

Sobre mais impressionnante, cette église a été construite dans un style éclectique avec des détails byzantins, néo-roman et néogothique à l'angle nord-ouest de Grote Markt.

La statue dorée de la Vierge couronnant la tour de 50 mètres est visible de loin, mais de près, on ne peut nier que la façade grise en calcaire brabançon est plus qu'un peu austère.

Cela dément la splendeur de l'intérieur, dont chaque surface est rayonnante de polychromie.

Le peintre du 19e siècle Godfried Guffens a contribué à bon nombre de ces fresques, tandis que l'orgue était l'œuvre du facteur bruxellois respecté Pierre Schyven.

Le Onze-Lieve-Vrouwekerk a été achevé en 1848 après quatre ans de construction et est devenu un monument protégé en 1973.

14. Centre commercial Waasland

Centre commercial Waasland

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Centre commercial Waasland

Si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez sur Stationstraat, la rue commerçante longue et étroite de Sint-Niklaas, vous êtes sûr de le trouver dans ce grand centre commercial au sud du centre-ville.

Le centre commercial Waasland a ouvert ses portes en 1973, mais a été massivement agrandi dans les années 2000 pour devenir le plus grand centre commercial à un étage du pays, comptant maintenant plus de 140 magasins et services.

Pour en nommer une petite poignée, vous avez Desigual, Casa, H&M, HEMA, Levi’s, Guess, Yves Rocher et Zara.

Les choix de plats et de boissons sont également vastes, que vous souhaitiez un sandwich (Panos, Delifrance), une bouchée rapide (Burger King, Fritkot & Sbarro) ou un restaurant à service complet (Caro's, Brasserie Entree, The Black Sheep, Brasserie The Comic et plus).

15. Vredesfeesten

Vredesfeesten

La libération de Sint-Niklaas en 1944 est célébrée avec le festival le plus spectaculaire du genre en Belgique.

Profitant pleinement de l'espace ouvert de Grote Markt, les Vredesfeesten de trois jours sont les plus célèbres pour les dizaines de montgolfières, de toutes tailles et descriptions, qui sont lancées depuis la place.

Se déroulant le premier week-end de septembre, il s'agit de l'un des cinq festivals de ballons les plus importants au monde, et il est unique car il se déroule en plein centre-ville.

L'événement a été initié par l'ancien maire Romain De Vidts après la Seconde Guerre mondiale et débutera le vendredi soir lorsque vous pourrez lever les yeux pour voir les ballons éclairer le ciel nocturne.

Il y a deux lancements chacun le samedi et le dimanche, avec des feux d'artifice le samedi soir et une messe le dimanche au Sint-Nicolaaskerk pour les morts de guerre.

Le dernier jour, des processions solennelles aux monuments de guerre et une animation colorée traversent le centre-ville.

Tout au long du week-end, il y a six scènes de musique live, des étals de marché et une fête foraine avec des manèges et des divertissements sur Stationsplein.