15 meilleures choses à faire à Stavelot (Belgique)

Pendant plus d'un millénaire, cette ville pittoresque au cœur de la Haute Ardenne a été le siège de l'abbaye princière de Stavelot-Malmedy.

Les abbés de Stavelot avaient un pouvoir qui allait bien au-delà des frontières belges modernes, jusqu'à la Loire, et avait une influence durable sur les arts à l'époque médiévale.

L'abbaye a été supprimée pendant la Révolution française, mais bon nombre de ses édifices monastiques subsistent, et l'église romane en ruine du XIe siècle est un site archéologique passionnant.

Dans les somptueuses dépendances du XVIIIe siècle se trouvent trois musées, l'un pour le circuit de Spa-Francorchamps à proximité, le lieu du Grand Prix de F1 de Belgique.

1. Abbaye de Stavelot

Abbaye De Stavelot

L'abbaye bénédictine de Stavelot a été fondée dès 651, ce qui en fait l'un des tout premiers monastères de Belgique.

Au Xe siècle, l'abbaye devient le siège de la principauté ecclésiastique et les abbés prennent le titre de prince de l'Empire.

Tout cela a pris fin brutalement au tournant du XIXe siècle avec la Révolution française.

L'église abbatiale, qui avait un clocher de 100 mètres de haut, a été vendue et démolie.

Bien qu'une partie du complexe soit en ruine, beaucoup est encore debout et l'abbaye contient trois musées dont nous parlerons ci-dessous.

Sur deux cours, avec un beau porche d'entrée des XVIe et XVIIe siècles, il y a le bâtiment du conseil de la principauté, un hospice, un orphelinat, un hôpital et un réfectoire avec un fabuleux stuc.

Tous ces bâtiments datent de la première moitié du XVIIIe siècle, mais ont des voûtes qui remontent beaucoup plus loin.

Les fondations de l'église abbatiale du XIe siècle ont été découvertes récemment, et vous pouvez clairement distinguer la nef, le transept, le chœur et la crypte.

2. Musée de la Principauté de Stavelot-Malmedy

Musée De La Principauté De Stavelot-Malmedy

La puissance politique, économique et religieuse de l'abbaye et de la principauté est mise en évidence dans ce musée dans les couloirs du bâtiment du conseil de la principauté.

Vous pouvez suivre plus d'un millénaire d'histoire du 7e au 18e siècle et découvrir certains des abbés les plus importants, le tout à l'aide de panneaux informatifs, multimédias et de reconstructions 3D détaillées.

Il y a beaucoup d'artefacts exposés, comme des sarcophages, des plaques de cheminée complexes, des gravures, des portraits contemporains d'abbés, des livres liturgiques, des manuscrits musicaux et bien plus encore.

3. Circuit de Spa-Francorchamps

Circuit de Spa-Francorchamps

Source: Jens Mommens / shutterstock

Circuit De Spa-Francorchamps

Le circuit du Grand Prix de Belgique fin août est à cinq minutes de Stavelot dans une vallée boisée.

Son emplacement au cœur de la campagne ardennaise a valu au Circuit de Spa-Francorchamps la mention «le plus beau circuit du monde». Pas étonnant, alors que la piste monte et descend avec le terrain, créant des combinaisons emblématiques comme l'Eau Rouge-Raidillon, où la piste descend dans une forte gauche à la base d'une vallée avant de grimper à grande vitesse sur une longue droite aveugle.

Cette séquence est le point culminant d'une tournée de pistes, qui peut être effectuée entre la mi-mars et la mi-novembre.

Sur le parcours se trouvent les paddocks des F1 et des 24 Heures de Spa, ainsi que le podium, les cabines des commentateurs, la salle de presse et la salle de contrôle de course de haute technologie.

4. Musée du Circuit de Spa-Francorchamps

Musée Du Circuit De Spa-Francorchamps

Les anciennes voûtes de l'abbaye de Stavelot ont ouvert la voie à un musée consacré à ce circuit légendaire.

Ici, vous pouvez plonger dans l'histoire centenaire du circuit et voir comment il a évolué, tout en méditant sur des panneaux informatifs et des décennies de souvenirs.

Il y a une exposition de véhicules de différents jalons dans le passé du circuit, rappelant le Grand Prix de Belgique, mais aussi les 24 Heures de Spa, qui se déroulent depuis 1924. Presque toutes ces machines sont en état de marche, parmi lesquelles Minardi, Lotus , Arrows, Talbot-Lago F1, ainsi que Porsche, Ford et BMW 24 heures, et une petite gamme de vélos.

5. Église Saint-Sébastien

Église Saint-Sébastien

Maintenant, si cette église au fond de la place du Vinâve peut avoir une apparence discrète, elle contient un certain nombre de trésors de l'abbaye de Stavelot, donc à ne pas manquer.

L'église actuelle Saint-Sébastien a remplacé une ancienne église, et sa conception baroque tardive date du milieu du XVIIIe siècle.

De nombreux accessoires ont été déplacés ici de l'église abbatiale, et parmi eux il y a une chaire en chêne du XVIIIe siècle et des fonts baptismaux en pierre du XVIe siècle, tandis que les stations de la croix datent de 1724 et proviennent de l'église Saint-Marguerite de Liège .

Mais le must absolu est le sanctuaire reliquaire de l’abbaye de Saint Remaclus, une superbe pièce d’orfèvrerie mosane du XIIIe siècle, longue de deux mètres et avec des images du Christ et de Marie à chaque extrémité.

Un autre ouvrage important est le buste reliquaire du XVIIe siècle de Poppo de Stavelot (977-1048), l'un des abbés les plus connus de l'abbaye et l'un des premiers pèlerins flamands en Terre Sainte.

6. RAVeL Ligne 45

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Source: Werner Lerooy / shutterstock

Waimes

À partir du milieu du XIXe siècle, la Wallonie est traversée par des voies ferrées, dont beaucoup ont depuis été désaffectées et transformées en un réseau régional de voies vertes.

Comme les sentiers RAVeL se trouvent sur d'anciens rails, ils sont un moyen facile de traverser certains des terrains les plus difficiles mais les plus beaux du pays.

C'est l'histoire de la Ligne 45, qui a été aménagée entre 1867 et 1914, et complètement fermée d'ici 2006. La route RAVeL longe la vallée de l'Amblève, passe Stavelot sur une route de 20 kilomètres entre Trois-Points à l'ouest et Waimes à l'est.

Juste à l'ouest de Stavelot, vous pouvez également emprunter une autre voie verte, la Ligne 44A, qui vous donnera une superbe vue sur le Circuit de Spa-Francorchamps sur son parcours de 15 kilomètres.

7. Cascade de Coo

Le tonnerre de la plus grande cascade de Belgique en volume peut être entendu de loin.

Ce qui est fascinant à propos de la Cascade de Coo, c'est qu'elle est partiellement artificielle, car des moines de l'Abbaye de Stavelot ont créé une meunerie au 15ème siècle, puis ont traversé le méandre au 18ème siècle pour protéger le village de Petit-Coo de l'érosion.

Ces moines pourraient être heureux d'apprendre que les chutes continuent de générer des revenus en alimentant une centrale hydroélectrique.

La Cascade de Coo est devenue un succès auprès des touristes au XIXe siècle et se trouve maintenant dans un domaine avec un parc d'attractions pour enfants (plus tard) et un parc animalier avec des animaux indigènes que vous passerez dans un train touristique.

Les chutes ont deux canaux, descendant de 15 mètres, et vous pouvez prendre un télésiège géré par le parc d'attractions Plopsa Coo, jusqu'à un belvédère.

De là, vous pouvez contempler les chutes et le paysage de la Haute Ardenne au loin.

8. Musée de Guillaume Apollinaire

Musée De Guillaume Apollinaire

L'écrivain et critique d'art français influent Guillaume Apollinaire (1880-1918) a passé l'été 1899 à Stavelot tandis que sa mère, une aristocrate polonaise fréquentait le Casino de Spa.

Cela a inspiré le seul musée au monde dédié à Apollinaire, également situé à l'Abbaye de Stavelot.

Apollinaire était un ardent défenseur du cubisme et sa pièce, The Breasts of Tiresias (1917) fut l'une des premières œuvres littéraires surréalistes.

Dans un bâtiment monastique historique, vous serez plongé dans le monde artistique de l'auteur du célèbre Chanson du Mal-Aimé (1913), et vous verrez sa vie du point de vue d'amis et de collaborateurs comme Chagall, Picasso, Derain, Gertrude Stein , Jean Cocteau et Henri Rousseau.

9. Place Saint-Remacle

Place Saint-Remacle

Source: Stanislava Karagyozova / shutterstock

Place Saint-Remacle

La charmante place principale de Stavelot est pavée de pavés sur une pente raide d'ouest en est.

La place Saint-Ramacle est dans des tons de gris solennels, causés par le revêtement en ardoise, le calcaire naturel des Ardennes et ces pavés.

Du côté ouest supérieur, vous pouvez voir les collines de la Haute Ardenne au-dessus des maisons de l'autre côté de la vallée de l'Amblève.

L'architecture de la place remonte aux XVIIIe et XIXe siècles, et près du centre se trouve la Fontaine du Perron du XVIIIe siècle symbolisant les libertés de Stavelot.

10. Vinâve

Vinâve

Sur le côté ouest de la place Saint-Remacle, donnez-vous une minute ou deux pour fouiner la partie la plus ancienne de Stavelot.

C'est sur la place pavée du Vinâve et la petite rue de la Fontaine et Ruelle Delbrouck, qui ne peut être parcourue qu'à pied.

Vous arpenterez les ruelles les plus anciennes de la ville, bordées de maisons dans le style typique de Stavelot, avec des façades recouvertes de tuiles d'ardoise.

Une petite vue à traquer est une fontaine à eau datant de 1777 et coiffée d'un fleuron en boule de pierre.

11. Plopsa Coo

Plopsa Coo

À distance de marche de la cascade de Coo, il y a un petit parc à thème géré par le diffuseur belge Studio 100, qui propose des spectacles pour les enfants jusqu'à environ 10. Il y a un parc d'attractions au pied des chutes depuis les années 1950, et Studio 100 a pris le relais en 2006. Vous trouverez des manèges appropriés pour les plus petits membres du clan, beaucoup sur le thème des personnages du Studio 100 comme Mega Mindy, Kabouter Plop, Wickie de Viking et Piet Piraat.

Ils sont rejoints par toutes sortes d'autres divertissements sans thème comme un canal de bûches avec trois plongeons, un bobsleigh, un pédalo, un carrousel, des karts à pédales et bien plus encore.

12. Stavelot Plage

Stavelot Plage

À quelques pas du centre historique de Stavelot, il y a un petit endroit tranquille pour se détendre près de la rivière Amblève.

Comme son nom l'indique, jusque dans les années 70, Stavelot Plage était un endroit pour se baigner dans la rivière, et bien que ce ne soit pas possible aujourd'hui, vous pouvez venir savourer les paisibles rives boisées et la vue le long de l'Amblève à l'ombre des feuillus.

La surface ici est pavée et il y a un abri de pique-nique récemment rénové avec un barbecue et une cheminée au centre.

13. American Half-Track

Traversez l'Amblève depuis le centre-ville, et au-dessus de la rive gauche, vous tomberez sur une relique de la Seconde Guerre mondiale.

Il s'agit d'un demi-rail M3, assis sur une place qui a été remaniée et dotée d'une nouvelle clôture il y a quelques années.

Stavelot a été le théâtre de violents combats lors de la bataille des Ardennes au cours de l'hiver 1944-1945, et du 18 au 20 décembre, plus de 100 civils et prisonniers de guerre américains ont été massacrés dans la ville.

Monument commémoratif de la 30th Infantry Division, le véhicule exposé est monté avec une mitrailleuse et accompagné du drapeau belge, américain et wallon.

14. Coo Adventure

Coo Adventure

Un coup d'œil sur le paysage de l'Amblève à la Cascade de Coo et vous serez peut-être d'humeur à l'aventure.

Ce centre d'activités est basé à Coo depuis 20 ans et a l'équipement pour tout un menu de sports d'aventure.

La rivière est le grand attrait ici, et Coo Adventure propose des excursions en kayak et en rafting sur l'Amblève, avec une navette facultative pour Coo.

L'entreprise organise également des excursions d'escalade, des promenades à cheval, du VTT, du paintball, un parcours de cordes hautes, de la spéléologie et bien plus encore.

15. Laetare de Stavelot

Laetare De Stavelot

Le quatrième dimanche de Carême (dimanche de Laetare), Stavelot propose l'un des spectacles traditionnels les plus vivants de Wallonie, ce qui en dit long sur une région réputée pour ses carnavals.

Les festivités commencent le samedi soir avec une procession lumineuse fantaisiste.

Le dimanche, il y a un défilé exceptionnel avec 2 500 personnes, avec des chars loufoques, des costumes colorés et de la musique de groupes itinérants.

Tout cela se construit jusqu'à l'arrivée des 400 Blancs Moussis, vêtus de capes blanches, portant des masques au long nez rouge et jetant des confettis.

À la fin, les Blancs Moussis mènent une Farindole (danse traditionnelle en chaîne) autour de la fontaine de la place de Saint-Remacle et installent des affiches autour de la vieille ville, se moquant d'éminents résidents.

L'histoire des Blancs Moussis remonte au tournant du XVIe siècle lorsque l'abbé interdisait aux moines de l'abbaye de participer aux festivités.

Pour se moquer de cette décision, les citadins habillés en moines, mais, après avoir eu des ennuis, ils ont atténué le costume pour ressembler à une habitude monastique blanche à la place.