15 meilleures choses à faire à Stourbridge (Midlands de l'Ouest, Angleterre)

Située à la périphérie de la ceinture verte des West Midlands, Stourbridge est une ville de marché ayant de longs liens avec l'industrie du verre.

Le verre y était fabriqué depuis les années 1600, mais le commerce s’accéléra au XVIIIe siècle avec la construction du canal de Stourbridge et du monumental cône de verre de la Red House.

Ce four géant est toujours debout et est ouvert en tant que musée, tandis que les anciennes verreries de Ruskin sont devenues un centre d’artisanat pour la fabrication du verre et d’autres métiers.

Être dans l'extrême sud-ouest de l'agglomération des West Midlands signifie que vous n'êtes pas obligé de voyager très loin pour la nature, que vous alliez vers l'ouest jusqu'à la crête de grès de Kinver Edge ou au sud pour les hautes collines de Clent.

Explorons les meilleures choses à faire à Stourbridge:

1. Kinver Edge

Kinver Edge

Source: Alan Dunnett / shutterstock

Kinver Edge

Juste à l’ouest de Stourbridge se trouve un site du National Trust près d’un escarpement de grès allant du nord au sud.

Au cours du millénaire avant l'arrivée des Romains, la crête était occupée par deux collines.

Le plus grand d'entre eux est le Kinver Edge Hillfort au nord, utilisant les contours naturels de la crête pour la défense, ainsi qu'un seul rempart massif au sud.

Il existe de nombreux sentiers de randonnée à explorer à Kinver Edge, jusqu’à la colline, ou à travers les bois.

landes et pâturages à la recherche de sites naturels comme Nanny’s Rock.

La vue depuis le sommet venteux de Kinver Edge s’étend sur les comtés de Shropshire, Staffordshire et Worcestershire.

2. Maisons de roche Kinver Edge

Maisons de roche Kinver Edge

Source: DJTaylor / shutterstock

Maisons de roche Kinver Edge

Le National Trust conserve également les maisons de pierre historiques, taillées dans le grès plus bas sur la pente.

Certaines d’entre elles ont été les dernières habitations troglodytiques à être habitées en Angleterre jusqu’aux années 1960.

L'une des cavités, Holy Austin était un ermitage jusqu'à la Réforme du 16ème siècle.

Le National Trust a conservé certaines des maisons meublées comme des maisons d'époque, avec des feux crépitants et du personnel pour expliquer la vie domestique à l'époque victorienne et dans les années 1930, tandis qu'une autre contient un salon de thé.

D’autres ont été laissés nus, ce qui vous permet de voir la texture intéressante du grès et de lire des graffitis historiques.

Des parcelles de travail, un verger patrimonial et de nombreux endroits calmes pour pique-niquer se trouvent autour des jardins de la maison.

3. Mary Stevens Park

Mary Stevens Park

La source: Os Setter / Flickr

Mary Stevens Park

Le principal parc urbain de Stourbridge se situe dans la partie sud de la ville et représente un véritable atout pour la ville.

Mary Stevens Park a ouvert ses portes en 1931 et vient de subir une rénovation de 3,1 M £, ce qui en fait un élément précieux de la vie quotidienne à Stourbridge.

Il ya un centre d’activités / café, une immense aire de jeux pour les juniors et les tout-petits, un nouveau jeu aquatique, des courts de tennis, une salle de sport en plein air, un terrain de boules et même un terrain de croquet.

Pour les plus petits visiteurs, l'un des meilleurs endroits est le Heath Pool, peuplé d'oies et de canards, et vous pouvez acheter un sac de nourriture pour oiseaux au café pour 50 personnes.

4. Clent Hills

Clent Hills

Source: SuxxesPhoto / shutterstock

Clent Hills

Bien que Stourbridge se trouve dans la conurbation occupée des West Midlands, il est facile de s’éclater en pleine campagne en traversant cette magnifique chaîne de collines.

Les Clent Hills se situent de l'autre côté de la frontière dans le Worcestershire et constituent une destination de choix pour les marcheurs des villes voisines des Midlands.

Les deux sommets les plus hauts, Clent Hill (315 m) et Walton Hill (316 m), appartiennent au National Trust, qui s'occupe d'un enchevêtrement de promenades balisées dans des forêts profondes ornées de campanules au printemps.

Si vous choisissez une journée dégagée pour gravir Walton Hill, vous aurez droit à un panorama englobant les montagnes noires du Pays de Galles, le Peak District, la forêt de Charnwood dans le Leicestershire et les Cotswolds.

La gamme est parsemée de monuments du XVIIIe siècle, qui rappellent l'époque où le terrain appartenait au domaine de Lyttelton.

L’un d’eux est les Four Stones au sommet de Clent Hill, qui ressemble à un ensemble de pierres dressées préhistoriques, mais qui est en réalité l’œuvre de l’excentrique George Lyttelton, premier baron de Lyttelton en 1768.

5. Cône en verre de la maison rouge

Cône de verre maison rouge

Elevé en 1790, le cône de verre de la maison rouge de 30 mètres est le mieux conservé des quatre cônes de verre conservés au Royaume-Uni.

La société Stuart Crystal y était installée jusqu'en 1936, année où elle a transféré la production sur un nouveau site.

Le Red House Glass Cone est à présent un musée géré par le conseil municipal de Dudley. Vous pouvez vous y rendre pour explorer les tunnels souterrains de la verrerie et gravir une plate-forme pour mieux voir l’intérieur du cône et comprendre son fonctionnement.

Le cône accueille également un programme d'activités chargé, qu'il s'agisse de la fusion du verre tous les samedis ou de l'artisanat comme la feuille de cuivre, le quilling et le découpage le vendredi.

Vous pouvez également parcourir les expositions sur le patrimoine du verre de Stourbridge et visiter un ensemble de studios d’artisanat installés sur place pour observer des artistes, des céramistes, des artistes du textile et bien d’autres œuvres, et pour acheter un cadeau unique.

6. Centre de verre Ruskin

Centre de verre Ruskin

La verrerie autrefois gérée par les célèbres Royal Doulton Crystal et Webb Corbett a récemment fait l'objet d'une rénovation de 1,4 M £, devenant ainsi une plaque tournante de la verrerie moderne.

Il y a une école de verrerie, une salle de spectacle, un café et une multitude de studios.

Des artistes de renom, verriers, graveurs, décorateurs de verre, spécialistes de la réparation du verre, ainsi que des artisans d'autres domaines, du textile à la gravure en passant par le travail du bois, sont installés dans ces ateliers.

Une souffleuse de verre présente des démonstrations, tandis que vous pouvez visiter les studios pour consulter les articles des artistes, en apprendre un peu plus sur leurs techniques et vous emmener avec vous quelque chose de spécial.

7. Hagley Hall

Dans les Clent Hills, à la périphérie sud de Stourbridge, se trouve Hagley Hall, un édifice néo-palladien du XVIIIe siècle, qui héberge la famille Lyttelton depuis sa construction.

Cette maison seigneuriale a été conçue par Sanderson Miller et se trouve dans un parc, un paysage de style pittoresque et ouvert au public.

Hagley Hall reste une maison familiale pour Christopher Lyttelton, 12e vicomte de Cobham, mais elle est également louée pour des événements et accueille des groupes pour des visites guidées d'une heure.

Celles-ci englobent les somptueuses salles d'apparat, riches en stucs rococo et en pièces intéressantes, allant des bustes des empereurs romains à une cheminée élisabéthaine de belle facture, de belles tapisseries du XVIIIe siècle, de la porcelaine Meissen et des meubles Louis XV.

8. Wychbury Hill

Wychbury Hill

Source: David JC / Shutterstock

Wychbury Hill

Le plus proche des Clent Hills est la colline de Wychbury, à 224 mètres d'altitude, à Hagley, à seulement quelques kilomètres au sud du centre-ville de Stourbridge.

Il y a plusieurs raisons de faire ce voyage, notamment parce que le sommet constitue un excellent point de vue pour la vallée de la Severn et Malvern par temps clair.

La colline de Wychbury est également surmontée de l’obélisque Hagley, un monument commémoratif de la famille Lyttelton datant de 1758. Des graffitis sont parfois apparus sur l’obélisque, lisant: «Qui a mis Bella dans le Wych Elm?». Cela fait référence à un mystère dans lequel le corps décomposé d'une femme a été retrouvé sur le domaine de Lyttelton au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Il y a aussi un ancien bosquet d’ifers mystérieux, composé de 28 arbres, et le double rempart en terre d’un fortin de l’âge du fer appelé le Wychbury Ring.

9. Canal de Stourbridge

Stourbridge Canal

Source: Mark C Baker / Shutterstock

Stourbridge Canal

À la fin du XVIIIe et au XIXe siècle, le canal de Stourbridge s’allie de pair avec l’industrie verrière de la ville, qui dessert les verreries, mais aussi les fabricants de briques, de ferronnerie et de ferblanterie.

À un peu plus de cinq milles, le canal est encore ouvert et relie le canal de Staffordshire et de Worcestershire au canal de Dudley, reliant ainsi efficacement la rivière Severn à Birmingham et au pays noir plus vaste.

Vous pouvez marcher tous les cinq miles sur le chemin de halage nouvellement relaid.

Juste à côté du cône de verre de la maison rouge, vous trouverez le point culminant du canal, un beau vol de 16 écluses, un pont en fer forgé, une maison à écluses et un entrepôt en bois au bord du bassin du canal.

10. Viaduc de Stambermill

Viaduc de Stambermill

Il existe un autre artefact industriel imposant à Stourbridge, où l’ancien chemin de fer Oxford, Worcester et Wolverhampton traverse la Stour River et la A458. A partir de cette route, il est difficile d’évaluer la taille réelle du viaduc Stambermill, mais au large de Stamford Road, un peu à l’ouest, vous pouvez vous promener dans la vallée de la rivière et admirer cette structure dans toute sa beauté.

Le viaduc a été construit en 1850 et possède dix arches.

Les services passagers ne sont plus assurés depuis 1964 (bien que la South Staffordshire Line soit rouverte dans les années 2020), mais les trains de marchandises utilisent toujours le viaduc pour se rendre à Brierley Hill et en revenir.

11. Sadler’s Brewery

Sadler’s Brewery

Lye, à côté de Stourbridge, abrite la brasserie Sadler’s, qui remonte à 1861. La pause a duré 80 ans, puis le brassage a repris en 2004, avec une gamme de bières artisanales et de spécialités saisonnières.

La renaissance de Sadler a été un tel succès qu’elle a dû s’installer dans des locaux plus spacieux en 2015, avec centre de visiteurs et bar.

Le samedi, vous pourrez visiter le centre-ville pour en savoir plus sur la fabrication des bières et bières de Sadler, comme sa bière blonde Mellow Yellow, la bière dorée Worcester Sorcer, la Hoppers Hut IPA et bien d’autres.

Chaque étape du processus est expliquée, du brassage à l’emballage, en passant par la fermentation et la fermentation.

Vous pouvez même vous impliquer en ajoutant et en pesant des malts, du houblon et de la levure.

Vous obtiendrez quatre jetons (un par pinte) et pourrez essayer presque toutes les bières de la gamme à la pression.

12. Entrepôt sous douane

Entrepôt de stockage

La rue pavée de Canal, au début du bras de ville du canal de Stourbridge, a un charme historique débraillé, avec des lampes à gaz et une multitude de monuments industriels en brique, notamment le Bonded Warehouse, un bâtiment de trois étages.

Ce bâtiment a été achevé à peu près à l'ouverture du canal en 1779 et se distingue par son extrémité est semi-circulaire vous accueillant sur Canal Street.

Il a été sauvé de la démolition dans les années 1980 et est aujourd’hui loué pour des raisons fonctionnelles, tandis que sa position sur le quai en fait un point de départ idéal pour des excursions en bateau à voie étroite sur le canal.

D'avril à septembre, Black Country Man Boat Trips organise des croisières de deux heures et demie jusqu'à Stourton Locks et organise régulièrement des foires et des marchés les week-ends.

13. Mairie de Stourbridge

Mairie de Stourbridge

La source: ell brown / Flickr

Mairie de Stourbridge

L’un des plus beaux bâtiments du centre-ville est l’hôtel de ville néo-Renaissance de Market Street, achevé en 1887 à l’occasion du jubilé de la reine Victoria et dominant l’horizon de Stourbridge avec une tour ornée de frontons, de frises et d’une coupole.

En tant que salle de concert dans les années 1960, la mairie réserva certains des plus grands groupes de la période, tels que The Who, les Walker Brothers, les Cream, les Small Faces, les Hollies et les Moody Blues.

Il y a toujours un programme de productions théâtrales très animé, des spectacles du plus grand comédien britannique, de la musique classique et populaire, ainsi que des films en matinée tous les lundis pour des nouveautés acclamées par la critique.

14. Le centre de fauconnerie

Le centre de fauconnerie

À Hagley, le Falconry Center est dédié aux oiseaux de proie, avec plus de 80 individus appartenant à plus de 30 espèces.

Il existe de nombreuses espèces de buse, hibou, cerf-volant et faucon, ainsi qu'un faucon d'Amérique, un pygargue à tête blanche, un vautour fauve et un aigle royal, pour n'en nommer que quelques-uns.

Le Falconry Center est un lieu de séjour idéal pour des expériences de manipulation mémorables avec des oiseaux de proie. Il tient et fait voler une multitude d'oiseaux majestueux pendant une heure à une demi-journée et propose des expériences pour les enfants.

L'attraction fait également office de zoo plus conventionnel, où vous pouvez regarder autour des volières, rencontrer les oiseaux de près et assister à d'impressionnantes démonstrations en vol programmées à 13h00 tous les jours de la semaine.

15. club de golf de Stourbridge

Stourbridge Golf Club

Situé dans un parc vallonné au sud de la ville, le Stourbridge Golf Club existe depuis 1892 et figure parmi les meilleurs des West Midlands.

Le trou de signature de ce par 69 de 18 trous est le 2e essai, une jambe de chien de par 4 laissée avec un green défendu par des bunkers devant et sur les côtés.

Le parcours est impeccablement entretenu et, malgré son âge, dispose d'installations modernes et d'une boutique de professionnels bien achalandée.

Les green fees sont raisonnables, à 32 £, et le club marque bien pour l'hospitalité et le menu de son club.