15 meilleures choses à faire à Stratford (CT)

Datant de 1639, Stratford est une ville de Long Island Sound délimitée à l'est par le tronçon final de la rivière Housatonic.

À l'embouchure du Housatonic et autour de la côte, vous pouvez vous allonger sur les plages de sable publiques ou regarder le soleil se coucher sur une longueur panoramique de la digue de Lordship.

Stratford a un chapitre dans l'histoire de l'aviation en tant que lieu où le premier hélicoptère américain viable, par Igor Sikorsky, a été développé à la fin des années 1930.

À ce jour, Sikorsky Aircraft est le plus gros employeur de Stratford.

En été, certaines des vieilles maisons dignes de la ville accueillent les visiteurs pour des visites, au Boothe Memorial Park et au Captain David Judson House.

La ville a également une tradition théâtrale, célébrée aujourd'hui avec des représentations en plein air de Shakespeare sur le site du légendaire théâtre américain de Shakespeare.

1. Boothe Memorial Park and Museum

Parc et musée du mémorial de Boothe

Haut sur la rive ouest escarpée de la rivière Housatonic est un parc public de 32 acres jonché de bâtiments historiques.

Jusqu'en 1949, c'était le domaine de la famille Boothe, qui avait résidé ici pendant de nombreuses générations.

En 1914, les frères David Beach Boothe et Stephen Nichols Boothe fondent le musée Boothe, qui continue de préserver les 20 bâtiments délocalisés sur le terrain.

Celles-ci comprennent une remise, un moulin à vent, une chapelle, le dernier péage du Connecticut, une station de tramway, un forgeron et un musée de la tour de l'horloge.

La plus importante est la propriété de Boothe, érigée vers 1840 sur les fondations d’une maison qui remonte à 1663. Les visites des bâtiments du parc ont lieu entre mai et octobre, lorsque la roseraie fait office de spectacle.

Le reste de l'année, ces bizarreries ont préparé le terrain pour une promenade inoubliable.

Une étape importante du calendrier est le grand festival de la citrouille à la mi-octobre, lors d'un concours de sculpture de citrouilles très disputé.

2. Two Roads Brewing Company

Compagnie de brassage Two Roads

On dirait que chaque ville du Connecticut a une brasserie artisanale, mais peu ont décollé comme Two Roads, qui a maintenant commencé à exporter vers le Royaume-Uni.

Le siège est le magnifique vieux bâtiment en brique américain Baird sur Stratford Avenue, autrefois utilisé pour la fabrication de presses à transfert.

Si vous voulez voir où la magie opère, il y a des visites le vendredi, samedi et dimanche, tandis que la salle de dégustation est ouverte sept jours.

L'endroit est magnifique à regarder, avec des planchers en bois nus, des poutres en acier et des fenêtres surdimensionnées inondant tout de lumière.

Les choses peuvent être occupées le samedi, il vaut donc la peine de venir tôt car une fois que la salle de dégustation est pleine, il y a une politique d'entrée et de sortie.

Certains des brasseries toute l'année sont une helles lager, un hefeweizen, un IPA de session, deux doubles IPA, un pilsner houblonné à sec et un stout de café, et ceux-ci sont accompagnés de spécialités saisonnières et de toutes sortes de versions limitées.

Pour compléter les choses, il y a un nouveau camion de nourriture à l'extérieur à peu près tous les jours.

3. Forêt de Roosevelt

Forêt de Roosevelt

La propre parcelle de forêt de Stratford est un vestige de la Grande Dépression, un projet de la Works Progress Administration, qui a été créé pour employer des millions de demandeurs d'emploi.

La forêt, un mélange de feuillus comme les érables et les chênes, et de résineux comme les épicéas et les pins.

Des sentiers, dont certains sont balisés, vous invitent dans cet environnement apaisant, le long d'un étang et à travers des zones humides.

Il y a une multitude d'oiseaux dans la forêt, ainsi que des cerfs, de petits mammifères, des reptiles et des amphibiens.

Et pour rendre les choses plus pratiques, la forêt de Roosevelt dispose d'installations telles que des bancs de pique-nique, des abris, des stands de cuisine et des aires de jeux pour les enfants.

4. Short Beach

Plage courte

Source: Andrew W. Scully / shutterstock

Plage courte

Où la rivière Housatonic se jette dans le détroit de Long Island est une plage de sable pittoresque, encadrée par un parc paisible et des terrains de sport, et pointant vers l'est pour des levers de soleil majestueux.

Parmi ces zones de loisirs, il y a des terrains de jeux et un bac à sable pour les petits, ainsi que des courts de tennis, des terrains de softball, des terrains de volley-ball, des terrains de basket-ball et un parcours de golf public de 9 trous par 3 de style links.

Vous pouvez également utiliser des aires de pique-nique et un stand de concession, et le Beach House Grill par le parcours de golf s'adresse aux amateurs de plage.

Les sternes et les échassiers comme le pluvier siffleur font leur nid près de la plage et picorent les zones intertidales pour les petits poissons.

En été, les pêcheurs fréquentent également Short Beach pour pêcher le vivaneau et le poisson appât.

5. Lordship Seawall

Riley’s By The Seawal

Au point le plus au sud de Stratford, il y a un endroit réparateur où vous pouvez vous garer et simplement savourer les panoramas de Long Island Sound.

Le Seawall est sans tourisme, avec un seul restaurant, le Riley’s by the Seawall, mais est extrêmement joli au lever et au coucher du soleil.

Long Island est visible au loin, et si vous avez du temps à perdre, vous pouvez regarder le trafic maritime se diriger le long du détroit.

Il y a une petite plage où vous pouvez descendre à l'eau et emmener votre chien se promener en basse saison.

6. Stratford Antique Centre

Stratford Antique Center

Dans un vaste entrepôt bleu, le Stratford Antique Centre est le plus ancien magasin d'antiquités à détaillants multiples du comté de Fairfield.

Dans cet espace, ouvert sept jours sur sept, il y a plus de 200 marchands vendant toutes sortes de trésors et objets de collection, comme des appareils anciens, des meubles, des horloges, de la céramique, de la signalisation, de la vaisselle, des bijoux, des bagages, des tissus, des peintures, de la photographie, de l'éclairage, livres, bandes dessinées, vinyle, verrerie et bien plus que ce que nous pourrions énumérer ici.

Un acheteur passionné pourrait passer au moins quelques heures à se pencher sur la sélection, et cette persévérance peut parfois porter ses fruits avec une vraie trouvaille.

7. Long Beach

Long Beach

Source: LBSimms Photography / shutterstock

Long Beach

Ce banc de sable qui s'étend à l'ouest de Lordship a un passé intrigant et est aujourd'hui à la fois un refuge vital pour les oiseaux de rivage et un endroit pour se détendre loin de la foule.

Jusqu'en 1958, il y avait un petit parc d'attractions à l'extrémité ouest de Long Beach, relié au quartier East End de Bridgeport par un pont.

Après la fermeture du parc, une communauté de 45 chalets en bord de mer est restée, en 1996, le pont a brûlé, coupant le quartier pour toujours.

Les chalets ont disparu depuis longtemps, et la terre a été laissée à la nature comme un parc public et une plage «non améliorée», sans installations.

Vous pouvez vous baigner et aller pêcher à l'extrémité est, tandis que la section centrale de la plage est réservée comme site de nidification clé pour les moindres sternes et les pluviers siffleurs.

8. Quartier historique de Stratford Centre

Ces 220 acres autour de la région de Academy Hill de Stratford sont inscrites au registre national des lieux historiques depuis 1983. Nous inclurons certains des principaux sites touristiques ci-dessous, y compris la maison du capitaine David Judson du XVIIIe siècle.

Centré sur la première église congrégationaliste et son ancien cimetière, le quartier historique comprend des dizaines de bâtiments historiques.

Cette zone reste culturellement active, en particulier en été pour le programme de pièces de théâtre à l'American Shakespeare State Park.

Sur la rive ouest du Housatonic, ce parc est le site du théâtre américain Shakespeare, fondé en 1955 mais laissé vacant pendant des décennies avant d'être incendié lors d'un incendie criminel au début de 2019. Une foule d’acteurs importants, dont Katharine Hepburn, James Earl Jones et Christopher Walken, ont joué à l’époque du théâtre.

La série estivale de plein air de la Shakespeare Academy perpétue cet héritage et, en 2019, Coriolanus et The Winter’s Tale étaient au programme.

9. Maison du capitaine David Judson

Maison du capitaine David Judson

Datant du milieu du XVIIIe siècle, cette grande maison géorgienne a été construite pour le capitaine David Judson, qui était à l'époque le chef de la milice de Stratford, chargé de défendre la ville.

L'élément accrocheur de la façade principale est le fronton, avec un motif de volutes cassées, considéré comme l'un des plus beaux du genre en l'état.

Les Judson possédaient ce terrain depuis les années 1630, et en tout, neuf générations de la famille y résidèrent jusqu'en 1888. La maison est peinte en rouge foncé et préservée comme musée par la Stratford Historical Society.

Tous les meubles ont un lien avec Stratford, et parmi les curiosités se trouve un piano qui appartenait autrefois à William Samuel Johnson, l'homme qui a élaboré la Constitution des États-Unis.

10. Musée national de l'hélicoptère

Musée national de l'hélicoptère

Ce musée gratuit vous donnera l'histoire des coulisses d'Igor Sikorsky et de la production d'hélicoptères à Stratford.

Le Musée national de l'hélicoptère est ouvert du mercredi au dimanche en été, dans le bâtiment en direction est de la gare de Stratford.

Là, vous pouvez retracer la carrière de Sikorsky et découvrir le premier hélicoptère américain viable, le Vought-Sikorsky VS-300 (1939). Un autre pionnier de l'aviation, le Dr Anselm Franz a développé le moteur à turbine à gaz à Stratford dans les années 1950, et une coupe de son T55 est exposée.

Avec une masse de modèles, de photographies et de documents, il y a des expositions passionnantes, concernant des figures comme le pilote John Olsen qui a piloté un Sikorsky R4 au-dessus du cercle polaire en 1946, ou un autre inventeur de Stratford, Vincent Bendix, responsable d'innovations comme l'automobile démarreur automatique et freins aux quatre roues.

11. Wells Hollow Creamery

Wells Hollow Creamery

Continuez à dépasser la forêt de Roosevelt et dans une minute ou deux, vous serez dans cette ferme laitière et glacière attrayante à la gestion familiale.

Wells Hollow Creamery propose plus de 50 saveurs différentes ici, de la cerise Amaretto à la noix d'érable du Vermont, et, en plus de servir des cônes et des tasses, propose un menu de coupes glacées et de shakes.

Vous pouvez également choisir parmi des saveurs «sans gras», des yaourts surgelés et des sorbets.

Plus qu'un simple endroit pour ramasser quelque chose et partir, la ferme ouvre ses portes aux visiteurs et les enfants seront ravis des vaches (avec des veaux en été), des chèvres et des poulets.

12. Centre aérien et spatial du Connecticut

Centre aérien et spatial du Connecticut

Il y a un petit musée sur le patrimoine aérospatial de Stratford sur la rue Main, en face de l'aéroport Sikorsky Memorial.

Le musée a été créé en 1998 après la fermeture de l'usine de moteurs de l'armée de Stratford et se trouve dans deux bâtiments qui appartenaient auparavant au complexe de l'usine.

Cela en fait l'un des rares musées aux États-Unis à se trouver dans une véritable usine d'avions de la Seconde Guerre mondiale.

Vous verrez neuf appareils, dans différents états de conservation, dont un Vought / Goodyear FG-1D Corsair 92460 de 1945, une Lockheed TV-2 / T-33 Shooting Star de 1948 (57-6558) et un Northrop T-38A Talon de 1961 (60-0900), le premier avion d'entraînement supersonique au monde.

Un des projets de restauration à long terme du musée est un prototype unique de «Flying Crane» Sikorsky S-60 de 1958, le tout dernier avion qu'Igor Sikorsky ait conçu et testé.

13. Connecticut Audubon Society Coastal Centre à Milford Point

Connecticut Audubon Society Coastal Center

Source: Jeff Holcombe / shutterstock

Connecticut Audubon Society Coastal Center

Il y a un site d'oiseaux côtiers extrêmement important juste au-dessus du Housatonic à Milford.

À l'embouchure de la rivière se trouve le 840 acres Charles E.

Zone de gestion du marais salé et de la faune de Wheeler.

Au total, 315 espèces d'oiseaux ont été répertoriées dans ces bassins de marée, plages barrières, dunes et marais salants.

À l'extrême sud, sur une flèche de sable à Milford Point, se trouve le Connecticut Audubon Society Coastal Center.

À l'intérieur, vous pouvez parcourir des expositions informatives sur la faune et vérifier les cames de nid pour les balbuzards et les martins violets.

Vous pouvez observer les oiseaux le long des plages de la réserve et regarder à travers les étendues sur quatre plates-formes d'observation.

La profusion de coquillages attire des colonies d'huîtriers d'Amérique et de pluviers siffleurs, qui nichent sur la plage, les balbuzards nichent dans le marais.

Une foule d'autres échassiers s'y rassemblent également à la fin de l'été, tandis que des hiboux neigeux sont régulièrement repérés dans la région en hiver.

14. Audubon CT à Stratford Point

Audubon CT

Source: Abe Curland / shutterstock

Audubon CT

Depuis 2015, ce site de 30 acres au sud de Short Beach, à l'embouchure de la rivière Housatonic, a été revitalisé comme un autre refuge pour les oiseaux de rivage.

Stratford Point avait déjà un mélange d'habitats pour attirer les oiseaux nicheurs et migrateurs, comme les prairies ouvertes, les garrigues, les forêts côtières et les affleurements accidentés dans l'eau.

Au cours des cinq dernières années, un jardin aquatique et un sentier de migration ont été mis en place en partenariat avec Two Roads Brewing Company de Stratford et la Fondation Jeniam, tandis que des jardins d'oiseaux spéciaux ont été plantés pour attirer les migrants d'automne.

Le refuge se trouve à côté de Stratford Point Light, construit en 1822 et clôturé en 2019 en tant que maison privée, bien qu'il soit toujours bien visible à une courte distance.

15. Academy Hill

Academy Hill

Ce parc public à proximité et bien entretenu se trouve au coin de Academy Hill et Elm Street, juste derrière l'église épiscopale Christ et la maison du capitaine David Judson.

Dans des jardins bien entretenus avec un chemin circulaire, c'est le site du Monument des soldats et des marins de Stratford, et le mémorial de la Seconde Guerre mondiale de la ville, un arc à quatre colonnes.

Le feuillage dense du parc regorge de couvertures et le jardin du souvenir abrite des arbustes ornementaux, des hortensias et des rosiers.