15 meilleures choses à faire à Termonde (Belgique)

Situé là où la rivière Dender se jette dans l'Escaut, Termonde est une ville médiévale chargée d'un patrimoine important.

Les titres de l'actualité sont deux sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, l'un un beffroi gothique et l'autre un béguinage datant du XIIIe siècle.

Une autre grande renommée de Termonde est son cheval folklorique, Ros Beiaard, qui, selon la légende, a sauvé son maître et ses trois frères (Four Sons of Aymon) de la capture par Charlemagne.

Tous les dix ans, plus récemment en 2020, cette bête en bois de 800 kg défile autour de Termonde, montée par quatre vrais frères jouant les cavaliers médiévaux.

Nul doute que Ros Beiaard est un vrai VIP, car c'est même le sujet de l'hymne de la ville de Termonde.

1. Grote Markt

Grote Markt

Source: Imladris / shutterstock

Grote Markt

C'est excitant de penser que les gens se réunissent sur la place principale de Termonde depuis plusieurs centaines d'années.

Très tôt, cet espace était le bailey extérieur d'un château, et des fouilles ont mis au jour un cimetière du XIe siècle.

Le Vleeshuis (halle aux viandes) et l'hôtel de ville avec son beffroi gothique, qui sont tous ouverts au public, attirent maintenant votre attention.

Les pavés anciens de la place ont été remplacés en 2004 par des pavés plus accessibles, posés sur un dessin de l'artiste Harold Van de Perre.

Vous pouvez vous asseoir sur les terrasses avec un tripel ou un dubbel local, et si vous êtes courageux, vous pouvez l'associer à une tranche de la spécialité locale, du fromage à la tête avec un soupçon de moutarde.

Il y a des marchés tous les lundis et un grand marché de Noël ponctuel a lieu début décembre ici et dans les rues environnantes.

2. Stadhuis

Stadhuis

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Stadhuis

L'hôtel de ville du XIIIe siècle est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO pour son magnifique beffroi, l'une des 56 tours de ce type répertoriées à travers la Belgique et le nord de la France.

Le beffroi de Termonde a commencé comme une tour d'angle pour la halle aux draps de la ville.

Ce bâtiment, aux pignons étagés et à une rangée de niches finement moulurées, a été intégré à la mairie au XVe siècle.

Le beffroi abrite un carillon depuis le XVIe siècle (réinstallé dans les années 70 après la destruction de la Première Guerre mondiale), et si vous venez un dimanche ou un lundi entre 11h00 et 12h00, vous pouvez assister à un concert du carilloneur de la ville.

L'hôtel de ville, le beffroi et la halle aux draps sont tous accessibles lors d'une visite autoguidée avec un audioguide.

C'est une expérience à ne pas refuser, notamment en raison de la collection de beaux-arts au premier étage, principalement par l'école Dendermondse du XIXe siècle, mais aussi avec des œuvres de Piet van de Ouderaa, Henry De Noble et Frans et Jan Verhas .

3. Vleeshuismuseum

Vleeshuismuseum

Le majestueux hall de commerce de viande de style gothique tardif sur la Grote Markt a été achevé en 1462, remplaçant un ancien édifice du XIIIe siècle.

Les bouchers locaux faisaient du commerce au rez-de-chaussée, et c'était le seul endroit à Termonde où ils étaient autorisés à vendre à des particuliers.

Les anciens comptoirs à viande avaient été démantelés dans les années 1860 et le hall a été transformé en marché aux légumes couvert.

Le musée de la ville a ouvert ses portes en 1899 et, heureusement, le bâtiment est resté intact pendant la Première Guerre mondiale.

À l'intérieur, on peut voir un véritable squelette de mammouth vieux de 30 000 ans, des lames et des armes à feu vieux de plusieurs siècles et une figure de proue mérovingienne ou saxonne en bois.

Vous pouvez également vous familiariser avec la culture de Termonde, en vous renseignant sur la vie de guilde locale, les géants du cortège de la ville et le cheval héroïque, Ros Beiaard.

4. Begijnhof

Begijnhof

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Begijnhof

Des béguines, des religieuses laïques qui n'avaient pas fait de vœux de pauvreté, vivaient dans cette communauté depuis sa fondation en 1288 jusqu'au décès du dernier béguine en 1975. Le Sint-Alexiusbegijnhof compte 61 maisons sur une place herbeuse trapézoïdale, reconstruite à la fin du XVIe siècle après une émeute iconoclaste.

Le béguinage a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1998, et un musée avait été créé auparavant, préservant les maisons n ° 11, 24, 25 et l’infirmerie de 1709, toutes aidant à payer l’entretien du site.

Ces bâtiments, avec des appareils et des meubles d'époque, éclairent la vie quotidienne d'un béguine aux XIXe et XXe siècles.

5. Onze-Lieve-Vrouwekerk

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Onze-Lieve-Vrouwekerk

Il y a beaucoup à découvrir à l'intérieur de la belle église gothique Sheldt avec une tour octogonale.

Onze-Lieve-Vrouwekerk a acquis sa conception actuelle lorsque le bâtiment roman du XIe siècle précédent a été retravaillé entre le XIIIe et le XVe siècle.

Les structures que vous voyez attachées à l'église du côté est appartiennent à une salle capitulaire qui existe ici sous une forme ou une autre depuis le XIIe siècle.

Tout d'abord, il y a des peintures à l'intérieur d'Anthony van Dyck, Gaspar de Crayer et David Teniers the Elder.

Prenez également le temps pour les fonts baptismaux romains du XIIe siècle taillés dans du calcaire bleu-noir de Tournai, ainsi que pour l'écran du choeur baroque du XVIIe siècle, la chaire, les confessionnaux et divers autres meubles de l'église sculptés magistralement à la même époque.

À cela s'ajoute le trésor de l'église scintillant de précieuses pièces liturgiques en argent et en or comme des ostensoirs et des reliquaires.

6. Abdij van Dendermonde

Abdij van Dendermonde

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Abdij Van Dendermonde

Un autre monument remarquable vous attend dans le vieux cœur de Termonde: l'abbaye bénédictine en fonctionnement de Vlasmarkt.

Dédiée à Saint-Pierre et Saint-Paul, elle a été fondée en 1837 par l'un des derniers moines survivants de l'abbaye d'Affligem, dissous lors de la Révolution française en 1797. L'abbaye de Termonde était située dans un ancien monastère capucin du XVIe siècle, reconstruit dans le style néo-gothique de la fin du 19ème siècle.

Les moines ont également acheté une partie du palais Prinsenhof à côté.

Malheureusement, le complexe a été gravement endommagé par des incendies pendant la Première Guerre mondiale et a été reconstruit dans les années 1920.

Les moines de l’abbaye gagnent leur vie en brassant une bière d’abbaye prisée, Dendermonde Tripel, qui est fermentée en haut, blond foncé et avec une saveur subtilement sucrée.

Ils distillent également une liqueur à base de plantes, Smaragdus, fine comme digestif ou dans les desserts.

En dehors de la boutique discrète mais attrayante de la basilique et du monastère, l'abbaye est fermée aux visiteurs, sauf dans l'après-midi du lundi de Pentecôte, où vous avez une rare chance de voir comment fonctionne un monastère au 21e siècle.

7. Chemin de fer à vapeur Termonde-Puurs

Chemin de fer à vapeur Termonde-Puurs

Une ligne patrimoniale de 14 kilomètres fonctionne en juillet, août et septembre entre Termonde et la ville de Puurs, à mi-chemin d’Anvers.

Le chemin de fer est pris en charge par une société à but non lucratif qui gère une flotte de neuf locomotives à vapeur et diesel dans divers états de restauration.

Traversant la Flandre orientale et la campagne anversoise en calèche raffinée des années 1930, le trajet dure 70 minutes aller de Baasrode-Noord à Termonde, s'arrêtant en chemin à Sint-Amands.

Vous pouvez également vous arrêter à l'atelier et à la cour de Termonde pour voir la collection de matériel roulant et les travaux en cours du chemin de fer sur les wagons, les trains de banlieue électriques et les locomotives.

8. Gerechtsgebouw van Dendermonde (Justititiepaleis)

Gerechtsgebouw Van Dendermonde

À l'époque médiévale, les seigneurs de Termonde résidaient sur le site de l'actuel tribunal de première instance sur la rive gauche de l'Oude Dender.

En 1664, le château a été attribué à un monastère carmélite qui a finalement été supprimé pendant la Révolution française.

Le grand palais de justice néo-gothique que vous voyez maintenant est en fait le deuxième à cet endroit après que le premier bâtiment néoclassique a été incendié lors d'une attaque allemande pendant la Première Guerre mondiale.

D'éminents sculpteurs Geo Verbanck et Oscar Sinia ont participé à la décoration de la façade.

Vous pouvez identifier le célèbre cheval folklorique de Termonde Ros Beiaard, monté par les Quatre Fils d'Aymon.

Sur la façade se trouvent également des armoiries pour les différents cantons judiciaires de Belgique et la tour du palais est ornée de chouettes dorées, symbole de la sagesse.

9. Bastion VIII

Jusqu'au XXe siècle, Termonde était encerclée de murs d'un mètre de haut et d'une ceinture de canaux, datant de son époque comme forteresse-barrière entre la République néerlandaise et le Royaume de France.

Il y a des traces de structures défensives dans toute la ville, et si vous regardez une carte, il n'est pas difficile de distinguer le cours de ce fossé.

À l'ouest de Termonde, l'ancien bastion a été laissé pourri et est devenu une décharge.

Ce site a été nettoyé il y a quelques décennies et est depuis devenu un centre d'éducation à la nature, principalement destiné aux écoles.

Pour les adultes, il est idéal pour une promenade relaxante si proche du centre-ville.

Il y a quelques panneaux d'interprétation étiquetant les anciennes défenses, dans une mosaïque d'habitats comme les broussailles, les bois humides et l'eau douce.

10. Wandelroute: Termonde Vestingstad

Wandelroute: Termonde Vestingstad

Si cela a piqué votre intérêt pour le passé militaire de Termonde, il y a un sentier pédestre de trois kilomètres mis en place par l'office du tourisme de la ville.

Cet itinéraire n'est pas balisé, mais peut être effectué avec un dépliant et une carte gratuits.

Vous assisterez à des bastions, des ravelins, des portes de ville restaurées, une caserne d'infanterie, un arsenal et un hôpital militaire, principalement depuis le début du XVIIIe siècle lorsque Termonde a été fortifiée par les Autrichiens et les Hollandais contre une attaque française qui a finalement eu lieu dans les années 1740. .

Le dépliant est livré avec une description détaillée de chaque vue, ainsi qu'une explication de la géopolitique alambiquée qui a rendu Termonde vulnérable à l'invasion.

11. Zwijvekemuseum

Au cœur de Termonde, vous pouvez visiter les vestiges d'une abbaye cistercienne qui a été fondée dans les murs de la ville en 1223. L'abbaye de Zwijveke a été relocalisée derrière l'église de Sint-Gillis-Binnen aux 17e et 18e siècles, mais a connu sa fin avec la Révolution française et a été vendu en 1798. Une grande partie du complexe a été détruite, mais le cloître néoclassique est devenu un logement pour la classe ouvrière de Termonde et a finalement été restauré en 1980 et transformé en musée.

Prenez le temps d'admirer les élégantes arcades de la galerie, qui depuis plus de 150 ans étaient remplies d'habitations.

Le musée, ouvert du lundi au vendredi, abrite une collection de pierres commémoratives et de pierres tombales des années 1500 à 1800 et documente l'histoire culturelle locale à travers les XIXe et XXe siècles.

12. CC Belgica

Dednermonde dispose d'un espace compact pour les arts du spectacle dans un bâtiment à pignon de style Renaissance sur Kerkstraat, dans le centre-ville.

CC Belgica est ici depuis 1996, et lorsque vous assistez à un spectacle, vous pouvez vous rendre au bar swish avec une terrasse à côté.

L'auditorium n'est peut-être pas immense mais est bien équipé pour la musique de tous genres, ainsi que les pièces de théâtre, les comédiens, la danse, les conférences, les spectacles familiaux, les films et les ateliers / événements éducatifs pour tout, de la poésie aux premiers secours et à la gestion du stress.

13. Donkmeer

Donkmeer

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Donkmeer

L'un des plus grands lacs de Flandre avec 86 hectares se trouve à une dizaine de kilomètres à l'ouest de Termonde à Berlare.

Il s'agit d'un plan d'eau assez jeune, formé par des mains humaines aux 18e et 19e siècles grâce à la coupe de tourbe.

Cela a conduit à plus de 600 hectares de marais et d'eau stagnante, tous finalement drainés en deux fois en 1862 et 1926. Donkmeer et ses environs sont connus depuis longtemps pour ses anguilles, et il y a une pincée de restaurants au bord de l'eau, en particulier sur l'est rive.

En été, c'est un haut lieu de loisirs, qui s'adresse aux promeneurs, aux cyclistes et aux pêcheurs, et qui loue des chaloupes et des pédalos à tous ceux qui ont envie d'un petit voyage.

Il y a aussi un petit marché touristique pour se promener le dimanche après-midi entre avril et septembre.

14. Cyclisme

Dender

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Dender

Termonde est sur un vaste réseau de pistes cyclables pour la plupart sans voiture, au point qu'il est plus facile de faire presque tous vos déplacements locaux sur deux roues.

Pour vous aider, il existe des jonctions numérotées ou «knooppunten», ce qui rend encore plus simple la planification de votre itinéraire.

L'office de tourisme de Termonde offre également des brochures gratuites pour plus d'inspiration, pour des itinéraires le long de la Dender, de l'Escaut ou de la Rupel, ou vers une douzaine de brasseries réputées de la région.

Si vous ne disposez pas déjà d'un jeu de roues, il y a toujours le programme de partage Blue-bike.

Vous trouverez un dépôt à la gare de Termonde.

Un pass annuel de 12 € vous permettra de louer un vélo pour aussi peu que 3,15 € par 24 heures, à partir de janvier 2020.

15. Katuit

Katuit

Termonde est bien connue pour son cheval héroïque protégé par l'UNESCO, Ros Beiaard, qui défile dans les rues de la ville une fois tous les dix ans et est monté par des frères et sœurs locaux sélectionnés jouant les Quatre Fils d'Aymon.

Ce chiffre, même sans ses cavaliers, pèse 800 kg, et lorsque nous avons écrit cet article début 2020, un défilé était prévu en mai.

Une fête qui se déroule un peu plus fréquemment est Katuit, à la fin du mois d'août, lorsque les géants de la procession historiques de Termonde, Indiaan, Mars et Goliath se frayent un chemin à travers la ville vers les souches de l'hymne de la ville, qui parle de Ros Beiaard.

Les géants sont portés par une guilde de «porteurs géants» (Reuzendragers), privilège transmis de père en fils.

Les guildes des archers, les «Schuttersgilden», armés de mousquets et un reliquat des anciennes milices, ont également participé à l'événement, défendant des villes comme Dendermonde jusqu'à la Révolution française.