15 meilleures choses à faire à Tongres (Belgique)

La plus ancienne ville de Belgique a été fondée comme Atuatuca Tungrorum au 1er siècle de notre ère.

Des décennies auparavant, le prince tribal celtique Ambiorix avait raillé contre l'Empire romain sur cette terre, et se souvient d'une imposante statue sur Grote Markt.

Vous pouvez faire un voyage dans l’époque romaine partout à Tongres, sur les 1,5 kilomètres de murs modifiés pour la dernière fois au IVe siècle de notre ère, au musée gallo-romain et dans les fondations de la ville du Teseum.

Avancez d'un millier d'années environ et les trésors médiévaux de Tongres comprennent une basilique gothique avec un trésor exceptionnel, des fortifications du XIIIe siècle et un béguinage dans un dédale de ruelles pavées.

Au 21ème siècle, la ville est également sur la carte pour un marché d'antiquités hebdomadaire avec plus de 350 commerçants.

1. Musée Gallo-Romeins

Musée Gallo-Romeins

Vous pouvez plonger dans le passé ancien de Tongres dans ce musée primé, qui a emménagé dans un bâtiment moderne en 2011. L'attraction a ses racines dans une histoire et une société antiquaire du 19e siècle, et sa collection a été renforcée par des fouilles et des découvertes à travers plus de 160 ans.

L'exposition permanente commence avec les Néandertaliens et étudie les principaux monuments de l'histoire humaine dans la région du Limbourg, de nos premiers ancêtres directs, aux premiers agriculteurs, aux débuts du commerce, à la fondation d'Atuatuca Tungrorum en 10 avant notre ère.

Outre des objets fascinants tels que des statuettes, des stèles, des bijoux, des éléments architecturaux et un buste vierge de Jules César au 1er siècle avant notre ère, l'exposition regorge de modèles multimédias, très détaillés et de nombreux éléments tactiles pour un voyage multisensoriel.

Il y a toujours une exposition temporaire et en février 2020, elle était consacrée aux trésors daces de Roumanie.

2. Basilique Notre-Dame

Basilique Notre-Dame

Source: Boerescu / shutterstock

Basilique Notre-Dame

Au cours d'une période de conflit au XIIIe siècle, l'église principale romane de Tongres a brûlé et a été reconstruite dans le style gothique qui subsiste à ce jour.

Dans les fondations de ce bâtiment se trouvent des pierres apparentes appartenant à une longue lignée de lieux de culte antérieurs remontant au IVe siècle de notre ère.

La basilique Notre-Dame, telle qu'elle est aujourd'hui, a pris plus de 300 ans pour être achevée, et vous serez frappé par la tour sans flèche de 55 mètres qui sert de beffroi de Tongres et est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

À l'intérieur, admirez le triforium exquis et les toiles massives peintes par des artistes liégeois comme Théodore-Edmond Plumier (1671-1733). Sur un autel néo-roman se trouve l'image polychrome en noyer du XVe siècle de Marie avec enfant, intitulée Onze Lieve Vrouw Oorzaak onzer Blijdschap (notre chère dame, cause de notre joie). À l'extérieur, antérieur à l'église actuelle, se trouve le seul cloître roman du Maasland, avec des chapiteaux délicatement sculptés.

3. Teseum

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Teseum

Le trésor de la basilique Notre-Dame se trouve dans la salle capitulaire et est une attraction à part entière, détenant l'une des plus riches collections d'art catholique de Belgique.

Au Teseum, cet art est combiné avec un site archéologique fouillé à une profondeur de trois mètres.

Ici, vous pourrez voir les origines de Tongres, dans les fondations de bâtiments anciens et les vestiges de sept églises qui ont précédé la basilique actuelle.

Beaucoup d'entre eux montrent des signes de dommages par le feu, faisant allusion à un passé turbulent.

Ensuite, dans le trésor, vous pourrez vous pencher sur une ligne étincelante d'art liturgique inestimable en or et en argent, y compris des ostensoirs, des chandeliers, des reliquaires, des graduels médiévaux illuminés et des poches de reliques extrêmement rares.

4. Marché aux puces de Tongres

Marché aux puces de Tongres

Source: MirasWonderland / shutterstock

Marché aux puces de Tongres

Le dimanche matin, Tongres est balayée par un marché d'antiquités qui serpente autour de la ville le long de sept rues.

Un dimanche normal amènera environ 350 marchands à Tongres, complétant la quarantaine de magasins d'antiquités qui ouvrent leurs portes.

Le marché aux puces de Tongres a commencé au début des années 1970 et est passé d'une réunion informelle à un événement hebdomadaire qui attire des visiteurs de toute l'Europe et des États-Unis.

Juste pour un instantané, les étals seront empilés avec des jouets vintage, des objets de collection, de l'art décoratif, des appareils anciens, des meubles de toutes les époques, de l'art, des luminaires, vintage et plus que ce que nous pourrions espérer énumérer ici.

Les lève-tôt sortent dans la rue à 07h00 pour commencer leur chasse, et vous pouvez vous ressourcer avec un café ou un petit-déjeuner sur une terrasse le long du parcours.

5. Murs romains

Au début du IIe siècle, sous l'empereur Trajan, Atuatuca Tungrorum était enfermé dans un mur de plus de 4,5 kilomètres de long et protégé par endroits jusqu'à trois douves.

Les murs avaient jusqu'à deux mètres d'épaisseur, et on pense que, parce qu'ils ont été construits pendant une longue période de paix, ils ont été construits davantage comme un symbole de statut que pour la défense.

L'âme du mur était en silex, qui était ensuite recouvert de grès, bien que ce matériau ait été extrait depuis cette époque.

Remarquablement plus d’un kilomètre et demi des murs romains de Tongres sont toujours debout.

Les meilleures pièces peuvent être vues sur Caesarlaan et Legionenlaan.

6. Murs médiévaux

Lakenmakerstoren

Au 13e siècle, lorsque Tongres était menacée par le duché de Brabant, ces murs romains du 4e siècle n'étaient pas suffisants pour protéger la ville.

En 1241, un programme de construction de 50 ans a commencé, laissant Tongeren avec 13 tours, 6 portes et une enceinte murée qui a ajouté jusqu'à 54 hectares (environ 100 terrains de football). Beaucoup de silex et de grès du mur romain ont été réutilisés pour les fortifications médiévales.

Il y a des tonnes de vestiges passionnants à découvrir, comme la porte de Moerenpoort, Lakenmakerstoren (tour des fabricants de tissus) et Velinxtoren (du nom d'une famille influente du XVIe siècle). Les tronçons les plus intacts des remparts se trouvent le long d'Elfde Novemberwal au nord et du Leopoldwal à l'est.

7. Moerenpoort

Porte de Moerenpoort

Source: lehic / shutterstock

Porte de Moerenpoort

Sur les six portes qui contrôlaient l'accès à Tongres à l'époque médiévale, seule la Moerenpoort orientale est toujours debout.

Le nom fait référence aux marais (moeren), sur le flanc oriental de Tongres, et vous pouvez les visiter dans la réserve naturelle De Kevie.

Le Moerenpoort, tel qu'il est actuellement, date pour la plupart de 1379 lorsqu'il a été reconstruit après une attaque en 1344 par des soldats du prince-évêque de Liège décédé, Adolphe II du Marck, contre son successeur controversé et neveu Engelbert III du Marck.

En face, le portail de la porte a une arche ogivale, mais à l'intérieur, il y a une ancienne arche romane à tête ronde.

Les fondations ont été construites en silex extrait des anciens murs romains, et au-dessus se trouve une tour de trois étages, conçue comme un donjon.

La dernière restauration a eu lieu en 2011, et vous pouvez visiter un musée gratuit, expliquant l'histoire de cette porte et l'histoire militaire de Tongres.

Au sommet, vous pouvez vous diriger vers une vue labellisée de la ville et de la campagne.

8. Begijnhof van Tongeren

Begijnhof van Tongeren

Source: Stanislava Karagyozova / shutterstock

Begijnhof Van Tongeren

À l'ouest de Moerenpoort se trouve le béguinage de Tongres, une communauté de religieuses laïques qui ont vécu une vie monastique, sans vœu de pauvreté.

Cette communauté, dédiée à Sainte Catherine, a déménagé dans une enclave fortifiée au sein des défenses de la ville au milieu du XIIIe siècle.

Après la contre-réforme aux XVIe et XVIIe siècles, le béguinage atteint son apogée et, entre 1610 et 1716, les maisons boisées sont reconstruites en pierre.

À cette époque, il y avait plus de 100 propriétés, habitées par environ 300 béguines.

Il y a huit rues et ruelles pavées à explorer, et une variété d'installations encore debout.

Sur Sint-Ursulastraat, l'ancienne infirmerie de 1659 est maintenant une brasserie et le baroque Ursulakapel voisin est un lieu solennel pour des concerts et des conférences.

L'église gothique de Sainte-Catherine est actuellement fermée au public, mais vous pouvez apprécier le bâtiment depuis une terrasse de café ou le petit jardin reposant du côté nord.

9. Grote Markt

Dans une ville aussi vieille que Tongres, il est passionnant de penser que les gens se rassemblent sur ses places depuis plusieurs centaines d'années.

La Grote Markt et les voisins Vlasmarkt et Graanmarkt au pied de la basilique Notre-Dame ont tous deux été entièrement piétonniers et recouverts de revêtement au cours de la dernière décennie.

Par temps ensoleillé, vous pouvez simplement vous garer sur une terrasse de brasserie ou de café et admirer une vue qui comprend une représentation robuste d'Ambiorix, du prince des Eburones, du Stadhuis et de cette basilique.

Il y a un marché hebdomadaire sous la statue tous les jeudis matin, pour des choses comme les fruits, les légumes, la viande, les produits laitiers et les tissus.

10. Standbeeld Ambiorix

Standbeeld Ambiorix

Source: Travel Telly / shutterstock

Standbeeld Ambiorix

Plus sur cette statue d'Ambiorix (d. 53 BCE), qui prend une pose de défi avec une hache à la main.

Il était en partie souverain de la tribu des Belges des Eubrones, qui avait été conquise en 57 avant notre ère.

Trois ans plus tard, les troupes de César manquaient de vivres et tentaient de prendre ce dont elles avaient besoin des Eubrones.

Ils ont résisté parce que leurs propres approvisionnements étaient faibles, et une révolte s'est ensuivie, qui a plus tard poussé Ambiorix au statut de héros national après l'indépendance belge en 1830. Ambiorix et les Eubrones ont finalement été massacrés, mais pas avant de prendre une légion romaine et cinq cohortes .

Sa statue a été érigée en 1866, le représentant en costume germanique, avec un casque de dragon, et entouré d'une clôture de style celtique avec des lances et des têtes de sanglier.

11. Stadhuis

Stadhuis

Source: Henryk Sadura / shutterstock

Stadhuis

En 1677, un incendie de ville détruisit une grande partie de Tongres, y compris la mairie.

Le nouvel hôtel de ville a été construit à partir de 1737, où la halle aux draps de la ville s'était tenue devant l'incendie.

Retardé par la guerre de succession d'Autriche et prêt en 1755, le tout dans un style rococo typique du Maasland.

C'est aussi un match très proche de la mairie de Liège, et a été conçu par le même homme, Pascal Barbier.

Bien que le bâtiment n'ait qu'un rôle cérémoniel aujourd'hui, il est fermé aux visiteurs, ce qui est dommage car les intérieurs ont des stucs exquis, des boiseries, des cheminées avec des carreaux de Delft et des meubles baroques de style Liège-Aix-la-Chapelle.

Vous pouvez admirer le double escalier extérieur et le fronton, qui contient les armoiries de Georges-Louis de Berghes (1662-1743), 94e prince-évêque de Liège.

Celui-ci a été légèrement endommagé lors de la Révolution liégeoise de 1789-91.

12. Stadspark de Motten

Stadspark De Motten

Le parc municipal de Tongres se trouve au sud du centre-ville et, par une chaude journée d'été, il y a beaucoup à offrir aux familles.

Une attraction évidente est le grand étang (l'un des deux) au cœur du parc, avec un hangar à bateaux où vous pouvez louer des chaloupes et des pédalos.

Mais les enfants peuvent également courir dans la cour de récréation du parc et conduire un kart à pédales au «parc de la circulation». Et en plus de cela, vous avez un mini-golf et une cafétéria où les parents peuvent prendre le temps nécessaire.

13. Gasthuiskapel

Gasthuiskapel

Tongres est sur le Chemin de Saint-Jacques, une route de pèlerinage menant au sanctuaire de l'apôtre Saint-Jacques dans la cathédrale de Santiago en Espagne.

Pendant des centaines d'années, les pèlerins resteraient à l'hospice Sint-Jacobusgasthuis, qui est devenu une institution riche grâce aux dons.

Tout cela a pris fin avec la Révolution française, et l'hospice a ensuite été utilisé comme hôpital, orphelinat et maison de repos.

En 1980, il a été transformé pour abriter les services municipaux de Tongres et contient aujourd'hui un hôtel, des magasins et des résidences.

La chapelle est le centre d'accueil de l'office de tourisme, intégrée à l'architecture et aux aménagements historiques.

L'édifice date du milieu du XVIIe siècle, avec un autel, un buffet d'orgue et un confessionnal sculpté dans la seconde moitié du XVIIIe siècle.

Et, étant un centre d'accueil, vous pouvez acheter ici des spécialités de la région, comme la bière de fermentation haute, le genièvre (liqueur de genièvre) et toutes sortes de friandises traditionnelles.

14. Vestiges romains

Mis à part les murs, il y a d'autres traces d'habitation romaine autour de Tongres si vous savez où chercher.

Au sud-ouest de Tongres proprement dit, à Koninksem, il y a une paire de tumuli, se démarquant incontestablement dans le paysage et datant du 1er au 3ème siècle avant JC.

Ils sont tous deux installés sur la Romeinse Kassei, une voie romaine qui emprunte désormais la N69. À environ un kilomètre au nord se trouve le Beukenberg, également un monument protégé.

C'est là que vous rencontrerez Atuatuca Tungrorum, qui était une construction en terre qui cadrait avec la pente naturelle et avait un talus de six kilomètres de long, menant au centre de la ville.

Enfin, juste à côté du mur romain de Caesarlaan, vous pouvez visiter le site d'un ancien temple, l'empreinte a été délimitée par un pavage moderne et illustrée de panneaux d'interprétation pratiques.

15. De Kevie

De Kevie

Pour vous éloigner de la ville pendant un certain temps, il y a une belle réserve naturelle sur la rivière Jeker, au sud-est de la ville.

À De Kevie, la rivière a retrouvé ses méandres naturels et se tord à travers les marais, les roselières et les anciens pâturages maintenant récupérés par la nature.

Il y a quatre sentiers pédestres et cyclables dans la réserve, vous conduisant au bord de la rivière, des saules taillés, des peupliers et des haies.

Pendant que vous avancez, restez à l'affût du passe-temps eurasien, un faucon agile qui se nourrit de sauterelles et de libellules.

Vous pouvez acheter une carte «Langs de Flanken van de Jeker» à l'office de tourisme de Tongres.