15 meilleures choses à faire à Tournai (Belgique)

L'une des plus anciennes villes de Belgique possède une place centrale sur un cimetière gallo-romain et a été le lieu de naissance de Clovis I (466-511), fondateur de la dynastie mérovingienne.

La Grand-Place, reconstruite avec amour après les incendies de bombes incendiaires en 1940, possède une rare concentration de bâtiments historiques.

Il y a deux sites du patrimoine mondial ici; une magnifique cathédrale romane-gothique et un beffroi qui se dresse depuis le XIIe siècle.

Tournai, avec ses rues étroites qui vous invitent aux quais de l'Escaut, est une ville qui demande à être explorée.

Vous attendent des églises historiques de style gothique transitionnel de la ville, un pont médiéval fortifié, des maisons romanes et des musées captivants d'art, d'archéologie, d'histoire sociale et d'histoire naturelle.

1. Cathédrale Notre-Dame de Tournai

Cathédrale Notre-Dame de Tournai

Source: Alizada Studios / shutterstock

Cathédrale Notre-Dame De Tournai

L'un des deux monuments inscrits sur la Grand Place par l'UNESCO, la cathédrale de Tournai est un magnifique mélange de roman et de gothique et facilement reconnaissable par ses cinq tours carrées solennelles.

Plus de 130 mètres de long et d'une hauteur maximale de 84 mètres, les proportions de ce monument sont vastes si l'on considère son âge.

La nef remonte au tout début du XIIe siècle, tandis que le choeur gothique est un transept de transition avec des éléments romans et gothiques du début du XIIIe siècle.

De façon typiquement romane, la nef est austère et intimidante, contrastant avec la légèreté du chœur, inspiré des cathédrales du nord de la France à Amiens et Chartres.

N'oubliez pas de consulter le numéro des âmes au purgatoire de Peter Paul Rubens (v.

1635), et le magistral jubé Renaissance du sculpteur flamand Cornelis Floris de 1573. Le trésor regorge d'un art liturgique inestimable, comme une tapisserie d'Arras du XIVe siècle, deux reliquaires, des ivoires précieux et de magnifiques pièces d'orfèvrerie.

2. Grand Place

grand-Place

Source: Werner Lerooy / shutterstock

grand-Place

La place principale triangulaire de Tournai était à l'extérieur des murs de la ville à ses débuts il y a environ 2000 ans.

À cette époque, cet espace vaste était un cimetière gallo-romain et n'est devenu un marché qu'à l'époque carolingienne, vers le VIIIe siècle, lorsque le commerce européen renaît.

Nous parlerons de toutes les grandes attractions de la Grand Place dans cet article, mais il convient également de rappeler que Tournai compte un nombre record d'établissements de restauration.

La Grand Place, restaurée après les attentats à la bombe incendiaires dévastateurs de la Luftwaffe en mai 1940, a une rangée presque sans fin de terrasses de cafés et de restaurants sur son côté nord, sous des façades à pignons historiques.

3. Beffroi

Beffroi

Source: Nina Alizada / shutterstock

Beffroi

Le clocher autoportant de 72 mètres sur la Grand Place est l'un des 56 beffrois en France et en Belgique qui ont obtenu une seule inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'histoire du beffroi de Tournai commence vers 1188, après que Philippe II de France eut accordé une charte municipale, dont une partie permettait une cloche commune.

Cela en fait le plus ancien beffroi de Belgique et, comme la ville s'est développée au 13ème siècle, des contreforts et des tourelles polygonales ont été ajoutés à cette base du 12ème siècle.

La tour a été utilisée comme point de vue pour repérer les ennemis attaquants, ainsi que les incendies dans la ville.

Les chambres à l'intérieur, sur cinq étages différents, ont été utilisées comme prison jusqu'en 1827, mais ont également occupé la mairie pendant un certain temps.

Les cloches originales ont été revendiquées par un incendie à la fin du 14e siècle, et la plus ancienne cloche de la tour a été coulée depuis 1392. Le beffroi est ouvert toute l'année, du mardi au dimanche, et vous pouvez combattre le 257 étapes pour une vue globale de Tournai.

4. Musée d'Histoire Naturelle de Tournai

Musée d'Histoire Naturelle De Tournai

En 2028, ce musée d'histoire naturelle célébrera son 200e anniversaire.

Depuis 1839, il est installé dans un bâtiment néoclassique sur le site de l'ancienne abbaye de Saint-Martin, qui a été dissoute en 1797. Ce fut le premier musée de Belgique à être accessible au public, et doit sa croissance précoce au mécénat du roi Léopold I et du principal botaniste / homme politique Barthélemy du Mortier.

Le musée d'histoire naturelle, qui retrace principalement l'évolution du monde animal, est moderne à bien des égards, mais a l'apparence d'un cabinet de curiosité du XIXe siècle avec des spécimens et des taxidermies conservés dans d'élégantes vitrines.

Un favori pour les jeunes visiteurs est le Vivarium, qui conserve des alligators chinois, des tarentules, des caméléons et toutes sortes d'autres reptiles et invertébrés.

5. Maison Tournaisienne

Maison Tournaisienne

Source: Werner Lerooy / shutterstock

Maison Tournaisienne

Vous pouvez tout savoir sur les habitants de Tournai dans ce musée installé dans une maison du XVIIe siècle sur une petite ruelle au large de la Grand-Place.

Tous les horizons et toutes les couches sociales sont couverts, de la noblesse aux orphelins de Tournai.

Vous pourrez découvrir tous les nombreux métiers de la ville dans des ateliers recréés pour tisserands, potiers et imprimeurs.

Dans 23 salles d’exposition différentes, vous pourrez satisfaire votre curiosité pour les traditions du carnaval de Tournai, son histoire militaire, la mode, les coutumes religieuses, la médecine, les sociétés, les géants de la procession, l’éducation et ses sociétés.

Chaque pièce est ornée de véritables objets, l'un des plus précieux étant un plan-relief (maquette militaire) du vieux Tournai du règne de Louis XIV.

6. Musée des beaux-arts

Musée des beaux-arts

La source: en.wikipedia.org

Musée des beaux-arts

Le célèbre architecte Art Nouveau Victor Horta a conçu ce musée d'art, construit sur le site de l'abbaye de Saint-Martin en 1928. La conception était une réponse aux craintes de sécurité après le vol de la Joconde du Louvre en 1911, et a le forme d'une tortue ou d'un écureuil volant, avec des salles rayonnantes convergeant sur une salle de sculpture, permettant à un seul gardien de surveiller l'ensemble du bâtiment en un tour.

Le Musée des Beaux-Arts possède une collection considérable de peinture et de sculpture, à commencer par les primitifs flamands médiévaux et en accordant une attention particulière à l'impressionnisme.

Monet, Vincent van Gogh, Manet et Seurat sont tous représentés, mais il y a aussi des pièces antérieures de maîtres comme Pieter Brueghel le Jeune, Peter Paul Rubens et Jacob Jordaens.

7. Église Saint-Jacques

Église Saint-Jacques, Tournai

Au Moyen Âge, Tournai était un point d'arrêt crucial sur le Chemin de Saint-Jacques, une route de pèlerinage transeuropéenne vers Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne.

Cette église de la rue du Palais Saint-Jacques aurait été construite pour les pèlerins au XIIe siècle, et a été agrandie aux XIIIe et XIVe siècles dans un style transitionnel unique à cette ville et connu sous le nom de Tournai gothique.

La nef, les bas-côtés et le transept datent des premières décennies du XIIIe siècle, tandis que le chœur a été agrandi un peu plus d'un siècle plus tard.

Debout dans la nef, jetez un œil aux chapiteaux foliacés sur les colonnes géantes et, juste au-dessus, regardez les nombreuses colonnes du triforium (galerie intérieure), reliant une autre galerie au transept.

Dans le chœur, il y a un magnifique pupitre d'aigle en laiton, coulé à Tournai en 1411.

8. Musée de la Tapisserie de Tournai

Musée De La Tapisserie De Tournai

Aux XVe et XVIe siècles, Tournai était un centre majeur pour l'art du tissage de tapisseries, et vous pouvez voir des exemples étonnants de cette période dans ce musée dans une belle maison de ville néoclassique.

Ces tapisseries historiques sont étonnantes par leur taille et leur richesse narrative, mais le musée maintient également l'art textile vivant ici et maintenant.

Vous pourrez ainsi découvrir le travail d'artistes des années 40 à nos jours, comme Roger Somville, Edmond Dubrunfaut et Louis Delfour.

Il y a aussi un atelier de conservation et de restauration, où vous pourrez découvrir le processus lent et méticuleux de préservation de cet art, tandis que le centre de documentation et d'étude est ouvert aux enseignants, étudiants, chercheurs et au grand public.

9. Hôtel de Ville

Hôtel de Ville

La source: en.m.wikipedia.org

Hôtel De Ville

Dans un joli parc formel, l'hôtel de ville de Tournai se trouve en face du musée des Beaux-Arts et a un passé intéressant.

Cet édifice néoclassique, achevé en 1763, était en fait le palais résidentiel de l'abbaye bénédictine de Saint-Martin.

L'histoire de ce monastère remonte au 11ème siècle, et il a été dissous un peu plus de trois décennies après l'achèvement du nouveau palais.

La plupart de ses bâtiments ont été démolis, mais il y a des traces intéressantes comme la crypte romane et des parties des beaux cloîtres gothiques du XVe siècle.

Les bureaux de la ville de Tournai ont emménagé dans le palais au début du XIXe siècle, et un incendie a ravagé le bâtiment en 1940, bien que la façade majestueuse ait été sauvée.

10. Église Saint-Quentin

Église Saint-Quentin

Source: Travelsewhere / shutterstock

Église Saint-Quentin

La façade nue en forme de château de cette église romane est difficile à manquer parmi les bâtiments à pignon à l'extrémité ouest de la Grand-Place.

L'église Saint-Quentin a grandi au XIIe siècle et était liée à l'énorme cimetière gallo-romain qui était autrefois la Grand-Place.

La section la plus ancienne est la nef, austère et sans ornements, tandis que les voûtes pointues du transept et du chœur montrent une transition entre les styles roman et gothique ancien.

Il y a aussi deux chapelles circulaires où se rencontrent la nef et le transept, l'une tenant le tombeau du chevalier Jacques Castaigne (mort en 1327). En ce qui concerne l'art et les accessoires, la balustrade en marbre fermant le choeur est baroque du 17ème siècle, tandis que sur les piliers du transept, vous apercevrez deux sculptures polychromes de 1428, représentant l'Archange Gabriel et Marie, par le sculpteur local Jean Delemer et peintre Robert Campin.

11. Pont des Trous (Pont des trous)

Pont des Trous

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Pont Des Trous

Lorsque nous avons rédigé cette liste au début de 2020, les arches de ce monument historique étaient surélevées pour accueillir de plus gros bateaux sur l'Escaut.

Salué comme l'un des plus grands vestiges militaires médiévaux de Belgique, le Pont des Trous est un pont et une porte d'eau construits entre 1281 et 1329. Avec quelques tours intactes autour de la ville, c'est le principal survivant d'un système connu sous le nom de «deuxième enceinte municipale »,« seconde enciente communale », et possède des tours défensives sur chaque rive.

Le côté amont de la ville de ces tours est plat, tandis que le côté extérieur aval est incurvé.

De grandes hublots glissaient entre les arches pour bloquer la rivière.

Le pont a été partiellement démoli par le retrait des troupes britanniques en 1940 et a été reconstruit après la guerre avec des arches plus hautes pour faciliter le trafic maritime, avant de subir sa dernière série de rénovations.

12. Maisons des Jésuites

Maisons des Jésuites

La source: fr.wikipedia.org

Maisons Des Jésuites

Toute visite à pied de Tournai doit prendre la rue pavée des Jésuites, le long de laquelle se trouvent certains des plus anciens bâtiments séculaires de la ville.

Les Maisons des Jésuites sont un ensemble de quatre maisons mitoyennes en calcaire, n ° 12, 14, 14b et 16, toutes érigées au début du XIIIe siècle.

L'indice du grand âge de ces propriétés à deux étages se trouve dans les fenêtres.

Celles-ci sont grandes et rectangulaires, et divisées au milieu par une mince colonne.

Les fenêtres du premier étage sont identiques au rez-de-chaussée, à l'exception d'une traverse (traverse) à environ les trois quarts de la hauteur.

13. Musée d’Archéologie

Musée D’Archéologie

Le musée de la vieille école, présentant les trouvailles gallo-romaines et mérovingiennes de Tournai, se trouve dans le bâtiment du XVIIe siècle du Mont de la Piété, un prêteur sur gages caritatif.

Le polymathe de la Renaissance flamande Wenceslas Cobergher a établi 15 de ces institutions autour de ce qui était alors les Pays-Bas espagnols entre 1618 et 1633. Vous commencerez par les outils en pierre préhistorique avant de passer aux pièces d'or et d'argent de l'âge du bronze et du fer.

La cache du musée des objets gallo-romains s'est agrandie avec les fouilles récentes de la nécropole sous la Grand Place.

Ceux-ci ont mis au jour de nombreuses verreries et poteries en terra sigillata, ainsi qu'un sarcophage en plomb décoré, unique en Belgique.

Depuis la période mérovingienne, il y a une merveilleuse panoplie de bijoux en argent, mis au jour dans le quartier Saint-Brice de Tournai, sur la tombe du père de Clovis Ier, Childeric I (d. 481), et dans le parc autour de l'Hôtel de Ville.

14. La Halle aux Draps

La Halle aux Draps

La source: isamiga76 / Flickr

La Halle aux Draps

La halle aux draps abondamment décorée de Tournai attire votre attention du côté sud de la Grand-Place.

Ce bâtiment commercial date de 1610 et a remplacé une salle en bois du XIIIe siècle qui s'est effondrée lors d'une tempête.

Avec beaucoup de dorures sur ses frises, colonnes et moulures en pierre, la nouvelle Halle aux Draps est dans le style Renaissance, mais avec une touche de bâtiment gothique qui l'a précédé, dans la rangée d'arches pointues au rez-de-chaussée.

Les pignons à chaque extrémité du bâtiment sont baroques, et le passage mène à une belle cour à l'italienne de 1616, où les marchands de tissus s'installeraient.

Le bâtiment a traversé des moments difficiles, après s'être effondré en 1881 et avoir été touché par des bombes incendiaires en 1940, mais a été entièrement restauré dans la seconde moitié du 20e siècle et est maintenant un espace d'exposition et d'événement.

15. Jungle City

Jungle City

Parmi tout l'art et l'histoire de Tournai, il y a une attraction réservée aux enfants.

A quelques kilomètres au nord de Grand Place, Jungle City est pour les enfants jusqu'à l'âge de 13 ans et possède plus de 2500 mètres carrés de divertissements et de enclos pour animaux.

Il y a un cinéma «5D», des karts électriques, des châteaux gonflables, des piscines à balles, une salle de jeux et bien plus encore.

Jungle City possède également une mini-ferme avec des animaux domestiques, ainsi que toutes sortes d'oiseaux exotiques, notamment un émeu, des aras, des perruches et des hiboux.

Pendant que les enfants s'amusent en toute sécurité, les parents peuvent faire une pause avec une boisson fraîche et profiter du Wi-Fi gratuit.