15 meilleures choses à faire à Verviers (Belgique)

Pendant des centaines d'années jusqu'aux années 1950, Verviers était un synonyme international pour les tissus de haute qualité comme le tissu en laine.

Les richesses générées par cette industrie sont visibles dans l’hôtel de ville somptueux, le complexe du moulin néoclassique abritant le musée du textile de la ville, l’opéra du Grand-Théâtre et les étonnantes collections du musée des beaux-arts de Verviers.

Verviers possède également le titre de Capitale Wallonne de l'Eau, pour ses nombreuses fontaines et le siège de deux régies régionales de l'eau.

Ce raccordement à l’eau provient tous du barrage de Gileppe, un triomphe du génie civil construit pour le commerce textile de Verviers dans les années 1870.

1. Centre Touristique Laine & Mode

Centre Touristique Laine & Mode

L’association «Aqualaine» de Verviers gère deux attractions au centre de la ville, l’eau «aqua» et la laine «laine». La Maison de l’Eau, située à l’office de tourisme du Pays du Vesdre, détaille le rapport fascinant de Verviers avec l’eau et la construction du barrage de la Gileppe à proximité au XIXe siècle.

Le Centre Touristique Laine & Mode est situé dans la magnifique ancienne filature de Dethier-Bettonville (1804) et explore l'histoire de la laine de Verviers d'un point de vue social, économique et technique.

L’exposition permanente «Du fil à la mode» est multisensorielle, recréant les images, les sons et les odeurs d’un moulin à l’époque industrielle de Verviers.

Il y a des tonnes de machines authentiques de cette époque, toutes expliquées par un audioguide.

Du côté de la mode, le musée présente une variété de médias pour souligner les étapes clés de l'histoire de la mode.

Tous les deux ans, il y a une nouvelle exposition temporaire immersive sur un sujet donné.

Jusqu'en 2021, ce sera «Terre en Vue» (Land Ho), documentant les voyages qui ont changé le monde, des Vikings à Columbus en passant par Cook.

2. Musée des Beaux-Arts et de la Céramique

Musée des Beaux-Arts et de la Céramique

La source: musees.verviers.be

Musée Des Beaux-Arts Et De La Céramique

Un hôpital du XVIIe siècle, rénové en 1912, est le dépositaire d'un assortiment riche et diversifié d'art et d'arts appliqués, dont une grande partie est liée à Verviers et ses environs.

La collection du musée a été développée à partir de celle de son fondateur, peintre, historien et collectionneur Jean-Simon Renier, qui a accumulé au XIXe siècle une variété de gravures remontant au XVIIe siècle, ainsi que des céramiques, des sculptures et des peintures.

Les riches industriels de Verviers du 19e et du début du 20e siècle ont légué des collections inestimables de peinture (1600s-1900s), mais le musée brille le plus pour les céramiques qu'ils ont données.

Dans l'un des trésors les plus excitants et les plus complets de Belgique, il y a de la porcelaine chinoise, du faïence de Delft, du grès Raeren et des pièces de Bruxelles, Andenne, Strasbourg et d'importantes manufactures en Allemagne et en Autriche.

Un espace a également été prévu pour l'art moderne et contemporain et la céramique.

3. Hôtel de Ville

Hôtel de Ville

Source: PJphotography90 / shutterstock

Hôtel De Ville

Si vous avez besoin de preuves de la prospérité de la ville dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la mairie de style néoclassique de style Louis XVI vous dit tout ce que vous devez savoir.

Il préside la place du Marché derrière le «perron», monument symbolisant la liberté de Verviers au sein de l’Évêché-Prince de Liège.

L'Hôtel de Ville, achevé en 1780 et remplissant toujours son rôle d'origine, est de neuf baies de diamètre, les trois du milieu dépassant et flanqués d'escaliers.

Ci-dessus, un fin fronton incurvé portant les armoiries de Verviers au-dessus d'une frise avec la devise de la ville, "Publicité Sauvegarde du Peuple", inventé juste après l'indépendance belge en 1830 et officialisant le fait que les sessions du Conseil municipal avaient été rendues publiques.

Le clocher, qui surplombe le bâtiment, sonne l'hymne de la ville, la Barcarolle de Verviers, tous les quarts d'heure.

4. La Chocolaterie Darcis

Le plus grand nom de la confiserie belge est sans doute le pâtissier et chocolatier né à Verviers Jean-Philippe Darcis.

Parmi de nombreux prix, il a remporté le Prix international du chocolat belge en 2001, qui lui a valu le titre d'ambassadeur du chocolat belge à vie.

Les boutiques Darcis sont présentes dans toute la Belgique et se sont internationalisées, s'étendant au Japon et en Espagne.

Au siège de la marque à Verviers, il y a un musée sur le chocolat avec un parcours qui commence au fond d'un temple maya, avant de vous emmener sur le pont de la caravelle du conquistador Hernán Cortés et dans un salon français bourgeois de l'époque impériale.

Vous pouvez vous régaler dans une chocolaterie du début du XXe siècle, découvrir les propriétés bénéfiques du chocolat et finir avec un regard dans les ateliers de Darcis pour voir des chocolatiers qualifiés au travail.

5. Musée d’Archéologie et de Folklore

Musée D’Archéologie Et De Folklore

Dans une maison de ville du XVIIIe siècle, rue des Raines, il y a un mélange d'arts décoratifs délicats des années 1700 et 1800, des articles liés aux métiers historiques de Verviers et des découvertes archéologiques préhistoriques, romaines et mérovingiennes captivantes.

La propriété date d'environ 1750 et est de style Louis XV, enrichie de portraits et de mobilier dont de magnifiques armoires en ébène incrustées d'ivoire, d'écaille, d'albâtre et de nacre.

Il y a trois pianos ici, deux du début du 19ème siècle dans le style Empire et un de 1892 appartenant au compositeur local Guillaume Lekeu décédé un jour après avoir eu 24 ans.

En plus des armes des XVIIIe et XIXe siècles, vous pouvez également jeter un œil sur une multitude de dentelles produites à Verviers, avec des informations sur les différentes techniques de bobines et d'aiguilles.

6. Église Notre-Dame-des-Récollets

Église Notre-Dame-des-Récollets

Cette église a été construite au milieu du XVIIe siècle et a été rattachée à un couvent de l'ordre des Récollets franciscains, pour lequel elle a été nommée.

Construite en pierre calcaire, avec une nef à une seule allée, l'église a subi de nombreux changements, notamment le clocher, qui a été achevé en 1892. Au niveau du sol, cela a créé un espace pour une chapelle de pèlerinage à la Vierge Marie, abritant la luminaire le plus célèbre de l'église.

Il s'agit de Notre-Dame des Récollets, une statue mariale sculptée au XVIIe siècle, située à l'origine dans une niche sur la façade du bâtiment et considérée comme miraculeuse à la suite d'un tremblement de terre qui a secoué la région de Verviers en 1692. Selon la tradition, la figure de Jésus son bras droit a ajusté sa pose après le tremblement de terre pour faire face à sa mère avec un sourire, tandis que Mary avait apparemment levé son bras gauche pour serrer sa main droite dans sa main gauche.

Tout cela a été pris par les habitants de Verviers comme un signe de protection divine pour la ville, et des miracles ont bientôt été attribués à la statue.

7. Domaine Provincial de Wégimont

Domaine Provincial De Wégimont

Dans un endroit très bucolique à l'ouest de Verviers en bordure du plateau d'Hervé se trouve un complexe de loisirs dans le parc d'un château datant du 17ème siècle.

Le Domaine de Wégimont est une attraction saisonnière, ouverte de début mai à début septembre.

Le principal attrait est l'ensemble des piscines chauffées à 26 ° C, mais il y a aussi un arboretum, un mini-golf, des barbecues, des bois naturels, un terrain de camping et une chaîne historique d'étangs riches en oiseaux, une consacrée à la pêche.

Pour une touche de culture, vous avez une galerie d'art au Château, dédiée aux artistes liégeois et ouverte samedi et dimanche après-midi.

8. Parc de l'Harmonie

Parc De L’Harmonie

La Société Royale d’Harmonie a été fondée en 1829 et a acheté ce terrain pour son club-house, aménageant un parc aux alentours.

Celui-ci a été planté d'arbres comme les marronniers d'Inde, dont l'un a maintenant une circonférence du tronc de plus de cinq mètres et est parmi les plus grands de Wallonie.

Un peu plus tard vint le kiosque à musique octogonal raffiné (1854) dans un style oriental avec de minces paires décoratives de colonnes en fer.

Le parc a une réelle importance historique en tant que lieu où la première Fête de Wallonie a été célébrée en 1913, commémorant la Révolution belge de 1830. C'est maintenant une célébration annuelle à travers la région wallonne, qui a lieu le troisième dimanche de septembre.

9. Parc de Séroule

Parc De Séroule

Dans ce parc au sud de Verviers, vous vous tiendrez sur le domaine d'un château qui a depuis longtemps été démoli.

Le parc de Séroule est dans 10 hectares de paysages verdoyants et vallonnés où il sera facile d'oublier que vous êtes si proche du centre-ville.

Il y a des prairies, des vergers, des forêts, un petit ruisseau idyllique et une mosaïque d'étangs, l'un traversé par une promenade récemment rénovée.

Consultez le calendrier, car toutes les quelques semaines en été, il y a une Journée Gonflable (journée gonflable) avec des châteaux gonflables et autres, rejoints par des étals pour des friandises comme des frites et de la barbe à papa.

10. Château de Franchimont

Château de Franchimont

La source: Wikimedia

Château De Franchimont

À 15 minutes de Verviers, vous pourrez découvrir les ruines spectaculaires d'un château du XIe siècle perché sur un éperon panoramique au-dessus de la vallée de la Hoëgne.

Dans les années 1000, ce fut un bastion pour la Principauté de Liège et a été adapté à l'évolution des besoins militaires au cours des siècles.

Les dernières modifications avant que la poudre à canon ne rendît le château obsolète étaient un anneau bas de casemates d'artillerie construit sous le prince-évêque de Liège, Érard de La Marck au XVIe siècle.

Aujourd'hui, le château de Franchimont est une attraction touristique passionnante, avec une exposition logée dans une tour d'artillerie et un audioguide illustratif qui vous raconte le passé du site.

Les enfants seront maintenus à bord avec une chasse au trésor interactive.

11. Barrage de la Gileppe

Barrage De La Gileppe

La majeure partie de l'eau potable de Verviers provient du réservoir formé par ce barrage historique achevé en 1878 après dix ans de construction.

Au cœur des Ardennes, le barrage de la Gileppe a été construit pour alimenter l’industrie de la laine de Verviers et est devenu l’étalon-or international des barrages-poids en maçonnerie pour l’approvisionnement en eau à grande échelle.

Le barrage a été surélevé entre 1967 et 1971 et, en plus de fournir de l'eau industrielle et potable, c'est l'une des rares sources d'hydroélectricité en Belgique.

Pour les visiteurs, il y a quelques raisons de faire le court trajet en voiture vers l'est jusqu'au barrage.

Tout d'abord, vous trouverez 15 kilomètres de sentiers et un sentier éducatif de deux kilomètres, tous dans les bois.

Il y a aussi une tour panoramique de 77 mètres, pour des vues magnifiques sur le barrage, le réservoir et la forêt de Hertogenwald.

Et quand elle fut achevée, la structure fut coiffée d'un impérial lion de pierre, sculpté par Antoine-Félix Bouré, de 13,5 mètres de haut, pesant 300 tonnes et composé de plus de 180 blocs de grès.

12. Fort de Tancrémont

À Verviers, vous êtes bien placé pour en savoir plus sur la position fortifiée de Liège, un système de défenses construit en deux phases pour défendre Liège contre les attaques.

Il y a un anneau de forts entre 1888 et 1891 à proximité immédiate de la ville.

Verviers se trouve sur un anneau extérieur postérieur, prévu au lendemain de la Première Guerre mondiale.

Au sud-ouest de la ville se trouve le fort de Tancrémont, qui a été contourné par l'avance allemande en 1940. Cela a permis à l'installation, composée de cinq blocs de combat pour la plupart souterrains, de rester intacte.

Lors d'une visite autoguidée, vous pouvez passer une heure ou deux à vous aventurer dans des passages souterrains reliant les positions des armes à feu, les postes d'observation, les magazines, l'hébergement des troupes et un poste de commandement.

13. Fort de Battice

Fort De Battice

Non loin au nord de Verviers se trouve le Fort de Battice, construit tout au long des années 1930 dans le même programme sur la bordure est du plateau de Herve.

Fort de Battice était plus proche de l'avance allemande, et a donc été assiégé pendant 12 jours.

La défense a finalement capitulé le 22 mai 1940 après avoir perdu 34 hommes, principalement lors d'un assaut aérien contre le port de sortie du bloc B.I le 21 mai.

En arrivant à Fort de Battice, vous commencerez à vous faire une idée de l’énormité de cette installation.

Avec plus de quatre kilomètres de galeries souterraines, elle était placée sur un plan pentagonal à quatre côtés défendu par un fossé anti-char et un face à une voie ferrée.

Fort de Battice était occupé par une garnison de 750 personnes, emmené dans des camps de travail en Silésie après sa capture.

Le dernier samedi du mois, de mars à novembre, des visites guidées vous feront découvrir les vestiges du fort, notamment une tourelle à éclipse, un élévateur à munitions, un générateur et des positions antichars et mitrailleuses.

À côté du bloc B.I est un mémorial pour les soldats belges tombés au combat.

14. Grand-Théâtre de Verviers

Grand-Théâtre De Verviers

Lorsque nous avons écrit cet article début 2020, cet exubérant opéra de style Louis XIV était fermé depuis cinq ans, en attendant une rénovation qui était encore en phase de planification.

Le Grand-Théâtre a ouvert ses portes en 1892 et possède un majestueux auditorium de style italien, riche en feuille d'or et avec de belles fresques au plafond autour d'un dôme.

Hormis les ruptures pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, il a connu des saisons d’opéra ininterrompues jusqu’à ce qu’il soit contraint de se diversifier vers la fin du XXe siècle, devenant une partie de l’institution du Centre culturel de Verviers.

Le bâtiment a été déclaré non conforme en 2015 et attend un nouveau rôle.

Entre-temps, le bâtiment moderne du Centre Culturel du boulevard de Gérardchamps est devenu le centre de la ville pour le théâtre, les spectacles de musique classique, la danse, la comédie, les projections de films, les conférences et les ateliers.

15. FiestaCity

Des dizaines de milliers de personnes se rendent à Verviers le dernier week-end d'août pour un festival de musique gratuit de trois jours.

Plutôt que de sortir dans un domaine, les cinq scènes de FiestaCity sont en plein cœur de la ville et réservent un large éventail d'artistes, comptant des stars nationales et internationales, des actes classiques célèbres et des talents frais et émergents.

Certains des noms de longue date de la dernière décennie sont 10CC, Jethro Tull, Canned Heat et The Stranglers, combinés avec des artistes belges et français bien-aimés comme Les Innocents, Cali, Beverly Jo Scott, Michel Fugain, Alain Chamfort et Kid Noize.