15 meilleures choses à faire à Vilvoorde (Belgique)

Nommée d'après un gué sur la rivière Zenne, la ville de Vilvoorde est à environ 10 kilomètres au nord-est de Bruxelles et reliée à la capitale par le canal Bruxelles-Escaut.

Vilvoorde a acquis les droits de la ville dès 1198, et pendant des décennies jusqu'à la fin du 20e siècle, elle a été associée à l'industrie lourde.

Ce chapitre a été fermé lors de la fermeture de l'usine Renault en 1997, mais la ville est depuis devenue une base pour des sociétés de médias et des diffuseurs comme VTM, la principale chaîne de télévision commerciale de Flandre.

Pour les visiteurs, Vilvoorde a un marché bihebdomadaire, une place centrale mise à jour et une zone au bord du canal, et de nombreux monuments historiques intéressants ici et là.

Au niveau régional, les habitants de Vilvoorde ont le surnom de «pjeirefretters», ce qui signifie mangeurs de chevaux.

La ville a une longue histoire d'élevage de chevaux, et le steak de cheval reste une spécialité de la ville.

1. Cerceau Onze-Lieve-Vrouw van Goede

Cerceau Onze-Lieve-Vrouw Van Goede

Dès le 10ème siècle, il y avait une église de village roman à cet endroit.

Au 14ème siècle, Vilvoorde était à l'apogée de sa puissance politique et économique grâce au commerce du textile, de sorte qu'une nouvelle église gothique convenablement grande a été construite.

Cela s'est réuni pendant plus de 100 ans, et a ensuite reçu des accessoires baroques au 17ème siècle.

Un élément d'une époque antérieure est une sacristie nordique des années 1200.

La caractéristique la plus louée de l'église est son ensemble glorieux de stalles de chœur baroque (1663), relocalisé du prieuré de Groenendael dissous, au sud-est de Bruxelles.

Cherchez également la chaire baroque en apesanteur, avec des sculptures du sculpteur Artus Quellinus de Jonge, et des pierres de grand livre pour la noblesse des 17e et 18e siècles.

2. Domein Drie Fonteinen

Domein Drie Fonteinen

Source: Werner Lerooy / shutterstock

Domein Drie Fonteinen

Ce domaine distingué, l'un des plus anciens parcs paysagers du pays, doit son nom à une fontaine près d'une écluse de l'ancien canal Bruxelles-Rupelmonde où les skippers s'arrêtaient pour l'eau.

Le terrain a été acheté par le banquier bruxellois Jean Joseph Walckiers dans les années 1760, et il a rapidement aménagé un jardin paysager anglais, ce qui n'avait pas été vu sur ces rives à l'époque.

Quelques éléments autour du domaine remontent à l'époque des Walckiers, notamment des caves à glace et un rare pont-galerie à deux étages sur les douves.

En 1838, le domaine est racheté par le futur maire de Bruxelles Guillaume Van Volxem (1791-1868), dont les descendants établiront leur propre parterre à la française autour d'un château.

Cette propriété a été perdue pendant la Seconde Guerre mondiale, mais le jardin à la française avec ses ruelles, un bassin d'eau circulaire, des topiaires coniques subsistent, toutes des écuries de façade et une orangerie.

Vous pouvez flâner dans le parc, les bois et le parterre, et il y a une brasserie dans l'orangerie.

3. Tuchthuis

Tuchthuis

La prison néoclassique interdite juste à côté du canal Bruxelles-Escaut a été construite en 1779 sur un château ducal qui se dressait depuis le 14ème siècle.

Le matériel du château a été réutilisé dans les fondations de la prison.

Le Tuchthuis a beaucoup d'histoires à raconter, conçues comme une prison modèle de l'époque des Lumières, mais critiquée en raison d'un emplacement malsain par les Zenne, du manque de lumière naturelle et d'une mauvaise ventilation.

L'homme derrière, Laurent Benoit Dewez est tombé en disgrâce à cause de cela et a perdu son statut d'architecte judiciaire.

Elle a fermé ses portes en tant que prison en 1871, devenant une caserne jusqu'en 1974, puis accueillant des clubs et associations locaux jusqu'aux années 1990.

Aujourd'hui, le Tuchthuis est au cœur d'un projet de régénération, le Kanaalpark, au sein du Watersite, plus grand côté canal.

Un hôtel haut de gamme, The Lodge, a ouvert ses portes dans une aile sur la cour, mais le reste du bâtiment a été gelé dans le passé.

Si vous avez envie de regarder autour des anciennes voûtes en berceau, toujours ornées de peintures murales d'anciens prisonniers, vous pouvez réserver une visite guidée à travers le service des communications de la municipalité.

4. Grote Markt

Grote Markt

Source: Werner Lerooy / shutterstock

Grote Markt

Si vous n’êtes pas allé au centre de Vilvoorde ces dernières années, vous vous demandez peut-être si vous vous êtes retrouvé dans une ville différente.

La place du marché principale a été transformée avec un projet de 18 mois, achevé en avril 2018. Le problème était que Grote Markt était devenu un parking géant, avec des pavés lâches qui représentaient un danger pour les piétons.

La nouvelle place, équipée du Wi-Fi, est posée avec des pavés lisses, tandis que les jeunes tilleuls ont maintenant été plantés dans des postes spéciaux, alimentés avec un système d'irrigation optimal.

Toutes les voitures ont été déplacées vers un nouveau parking souterrain de deux étages avec 192 places.

Il est juste de dire que Grote Markt a été rendu à Vilvoorde, avec un nouvel abri chic, une fontaine moderne que les enfants adorent en été et une poignée de terrasses de cafés et de restaurants.

5. Stadhuis

Stadhuis

Source: Werner Lerooy / shutterstock

Stadhuis

Difficile d'ignorer du côté sud de la Grote Markt se trouve l'hôtel de ville, dans un style néoclassique cérémonieux du début des années 1870.

Avec une façade sculptée de frontons de fenêtres, de pilastres, de niches et de corbeaux, le Stadhuis contraste avec l’architecture peu élevée et discrète de la place.

Si vous pouvez entrer, il y a beaucoup d'art à l'intérieur, y compris une pièce de l'orientaliste du XIXe siècle Jean-François Portaels et un buste d'Albert Ier par le sculpteur Rik Poot.

Il y a aussi un beau vitrail, qui est une réplique de celui de Louis de Contini exposé pour la première fois à l'Exposition Internationale d'Anvers (1894), mais perdu lors de la fabrique de poudre à canon de Vilvoorde, le t’Poeierke a explosé en 1919.

6. Hanssenspark

Hanssenspark

À l'ouest de la gare, le Hanssenspark porte le nom d'Edmond Hanssens, maire de Vilvoorde lors de l'ouverture du parc à la fin du XIXe siècle.

Il a été planté dans un style paysage anglais autour d'un étang d'un acre sur une section des douves des remparts de la ville.

L'école horticole de Vilvoorde (Tuinbouwschool), toujours ouverte à ce jour, a fourni les plantes du parc et réalisé sa conception.

En 2020, le parc est un lien vert vital entre deux projets de rénovation urbaine, à l'ouest à Watersite sur le canal et à l'est autour de la gare.

L'étang est tracé par beaucoup de feuillage, de parterres de fleurs et d'espaces herbeux pour les pique-niques, et est traversé au milieu par un pont en fer.

Il y a également une zone réservée aux chiens, un terrain de basket et une grande aire de jeux pour les enfants.

7. Abbaye de Grimbergen

Abbaye de Grimbergen

Source: Bakusova / shutterstock

Abbaye de Grimbergen

La plus ancienne abbaye norbertine habitée de Belgique se trouve un peu à travers le canal de Grimbergen.

Elle a été fondée pour la première fois dans les années 1120 et a été rasée et reconstruite à quelques reprises, au 12e, 16e puis au début du 19e siècle après avoir été dissoute pendant quelques décennies lors de la Révolution française.

Il convient donc que le symbole de l’abbaye soit un phénix avec la devise «Ardet nec Consumitur» (Brûlé mais non détruit). L'église abbatiale baroque du XVIIe siècle se transforme en église paroissiale et a été transformée en basilique mineure en 1999. Tenue comme l'une des églises baroques les plus harmonieuses des Pays-Bas, elle a survécu à la Révolution française en grande partie intacte.

Le chœur allongé retiendra votre regard pour ses stalles magnifiquement sculptées du début du XVIIIe siècle, ses peintures de Richard van Orley (1663-1732) et son maître-autel du sol au plafond.

Grimbergen a été lancée en tant que marque populaire de bière de production de masse dans les années 1950, mais après une interruption de 220 ans, les moines de l'abbaye de Grimbergen ont créé leur propre microbrasserie dans les années 2010 sur la redécouverte de documents de brassage remontant au 12ème siècle.

Vous pouvez consulter l'office du tourisme de Grimbergen pour une visite de l'Abdijbiermuseum du monastère (musée de la bière de l'abbaye).

8. Château de Grimbergen (Prinsenkasteel)

Château de Grimbergen

Source: Bakusova / shutterstock

Château de Grimbergen

Pendant des siècles, les seigneurs et les princes de Grimbergen ont résidé dans ce château aujourd'hui en ruine, toujours trouvé dans un fossé sur son domaine boisé, le Prinsenbos.

L'histoire du château de Grimbergen a commencé vers le début du XIIIe siècle, et les vestiges que vous voyez aujourd'hui datent du début du XVe siècle sur les fondations de ce bâtiment antérieur.

Lorsqu'il est devenu superflu sur le plan défensif, le château a été transformé en résidence et domaine somptueux au XVIIe siècle.

Sa disparition est survenue en 1944 lorsque l'armée allemande en retraite a mis le feu au dépôt de munitions qu'elle avait installé à l'intérieur.

Il ne restait que le donjon, une tour d'angle circulaire et un morceau de façade reliant les deux.

Ceux-ci sont maintenant le point focal romantique d'un parc pittoresque, et il y a des panneaux d'information près des douves racontant le passé du château.

9. Ferme Nos Pilifs

Ferme Nos Pilifs

À dix minutes de Vilvoorde est une ferme gérée par une organisation à but non lucratif créée pour offrir des opportunités d'emploi aux personnes handicapées.

La Ferme Nos Pilifs est une super visite pour les familles, avec des sentiers à travers des bois idylliques, des prairies et des jardins potagers, et des paddocks passés pour les chèvres, la volaille, les ânes et les vaches.

Il y a aussi une aire de jeux pour les plus petits visiteurs.

Vous pouvez acheter des friandises maison et des produits biologiques cultivés à la ferme dans la boutique / boulangerie, et vous trouverez un restaurant avec un menu de saison utilisant des ingrédients de la ferme.

La Ferme Nos Pilifs est engagée dans la communauté, organisant des ateliers d'éco-jardinage et proposant des visites scolaires, des fêtes d'anniversaire et des petits déjeuners spéciaux une fois par mois pour découvrir comment les animaux de la ferme sont pris en charge.

10. Waterbus

Waterbus

Si vous avez besoin d'un moyen pittoresque, ponctuel et sans encombrement pour vous rendre au centre de Bruxelles, le Waterbus est ce que vous cherchez.

Ce service sur le canal Bruxelles-Escaut a été lancé en 2013 et se déroule entre le centre de Vilvoorde et la place Sainctelette dans la capitale, faisant plusieurs arrêts et prenant 55 minutes en tout.

Il existe des services de début mai à fin octobre, avec des départs supplémentaires le week-end entre début juillet et mi-août.

Vous pouvez réserver un billet en ligne et vous n'aurez pas besoin de réserver une place, tandis qu'un seul coûte aussi peu que 2 €.

11. Cyclisme

Canal Bruxelles-Escaut

Source: Sergey Dzyuba / shutterstock

Canal Bruxelles-Escaut

Le Brabant flamand dispose d'un réseau de 1 800 kilomètres de pistes cyclables asphaltées et de niveau que vous pouvez négocier via des jonctions numérotées appelées «knooppunten». En les utilisant, il est aussi simple que possible de voyager loin sur deux roues.

À Vilvoorde, le choix évident pour une excursion à vélo est le long du canal Bruxelles-Escaut, dont la rive est a été rénovée dans le cadre du programme Watersite de la ville.

Si vous avez besoin d'inspiration supplémentaire, vous pouvez créer le point d'information de la ville pour les cartes et les sentiers thématiques de la région (chicorée par exemple). Vous pouvez également parcourir une partie du Gordel, un itinéraire de 100 kilomètres entourant Bruxelles.

Cela partage le nom d'une randonnée de masse annuelle et d'une promenade à la périphérie de la ville en septembre, même si elle ne suit pas tout à fait le même itinéraire.

Et enfin, si vous avez besoin d'une paire de roues, il peut être utile de vous inscrire au programme de partage Blue-bike.

Il y a un «point vélo» juste devant la gare.

12. Jaarmarkt

Vilvoorde recule les années d'un jour en mai pour ce vénérable événement agricole.

En 2022, Jaarmarkt fêtera sa 160e édition.

Ce jour-là, Franklin Rooseveltplein est tapissé de sable et les éleveurs de toutes les régions de Belgique se présentent tous vêtus de blanc pour les compétitions et les démonstrations.

Si vous êtes en ville pour le Jaarmarkt, c'est une excellente occasion de voir le cheval de trait belge dans toute sa beauté.

Il existe des catégories de prix pour le meilleur cheval, ainsi que pour les chèvres, les poneys Shetland, la volaille, les ânes et même les lapins.

Pendant l'événement, vous pouvez également découvrir une exposition de véhicules agricoles d'époque, ainsi que toutes sortes de stands de marché.

13. Woensdag- en Zaterdagmarkt

markt

Source: Lucky Business / shutterstock

Markt

L'une des choses qui fait de Vilvoorde un centre commercial régional, malgré sa proximité avec la capitale, est son marché hebdomadaire qui a lieu les mercredis et samedis et attire des commerçants et des acheteurs de partout.

Cela a lieu sur Franklin Rooseveltplein entre 08h30 et 12h30. La liste des commerçants semble s'allonger d'année en année et c'est un endroit où aller pour les fruits et légumes de saison, le pain frais, les pâtisseries, les fleurs coupées, la viande, le fromage de poisson, la confiserie, les vêtements, les accessoires et bien plus encore.

Il y a aussi de la nourriture à emporter, que vous souhaitiez une gaufre ou un hamburger frais.

14. Thermae Boetfort

Thermae Boetfort

Dans le donjon et les dépendances d'un château voisin du XVIe siècle, vous trouverez un hôtel et un spa de luxe à quelques minutes à l'est de Steenokkerzeel.

Le personnel de Thermae Boetfort est tenu au courant des dernières techniques et avancées.

Les installations sont également vastes, donc sûr de dire que la liste des traitements est trop longue pour être listée ici.

Pour un parcours rapide, il y a des bains thermaux, des saunas, des soins du visage anti-âge, des forfaits détox, l'épilation, des manucures, des pédicures, des peelings et des massages du chinois au shiatsu, aux pierres chaudes, au lomi lomi, au hammam et bien d'autres.

Restez simple avec un forfait d'une journée comme «Bellona», qui comprend un massage complet du corps de 80 minutes, des séances de gommage et un accès illimité aux bains thermaux.

15. Station Vilvoorde

Gare Vilvoorde

Ce que vous ne savez peut-être pas sur Vilvoorde, c'est qu'elle avait une gare sur la toute première ligne de voyageurs construite en Europe continentale, entre Bruxelles et Malines (la ligne de chemin de fer belge moderne 25). Cette première gare, à partir de 1835, était à quelques centaines de mètres de l'actuel bâtiment néo-Renaissance, élevé en 1882. Ce majestueux bâtiment, avec un toit en croupe et des bandes horizontales de pierre et de brique, a été classé monument protégé en 1975. Quand il a été achevé, un tout nouveau quartier de la ville a été construit autour de lui, dans une zone en cours de rénovation urbaine.

Le bâtiment est au niveau de la rue, mais vous devez monter des marches jusqu'aux voies ferrées surélevées.