15 meilleures choses à faire à Waregem (Belgique)

Comme vous pouvez le remarquer sur le monument équin de la place principale du marché, les chevaux ont eu une place importante dans le patrimoine de cette ville de la vallée de la Lys.

À partir du XVIIIe siècle, Waregem était une étape sur la route des entraîneurs entre Courtrai et Gand.

Plus tard, au milieu du 19e siècle, la ville est devenue le lieu d'une course hippique durable, la Grote Steeple-Chase van Vlaanderen (Great Steeple Chase of Flanders), qui a déménagé dans un hippodrome spécialement conçu en 1855. Ce cours, le Hippodroom van Waregem, est l'un des rares restants en Belgique et est emballé chaque août pour des rencontres pendant le Waregem Koerse Feesten, quand il y a aussi de la musique live et du plaisir pour les enfants.

Certains des derniers combats de la Première Guerre mondiale ont eu lieu autour de Waregem, marqués par le cimetière et mémorial américain de Flanders Field.

1. Parc Baron Casier

Le parc municipal de Waregem est à peine plus proche du centre-ville, à seulement deux minutes à pied de la place Markt.

Ajouté à cela, ce poumon vert est une sorte de lieu raffiné, sur le terrain d'un manoir néoclassique.

Le baron Casier a déménagé ici en 1897, ajoutant une aile sud, et ses descendants resteront jusqu'en 1977, lorsque la ville prend le relais.

Dans huit hectares, vous pourrez vous promener parmi les bosquets d'arbres matures, les étangs avec fontaines et les pelouses parfaites traversées par des sentiers sinueux.

Ce manoir abrite désormais un bar-bistrot contemporain, si vous avez besoin de quelque chose de froid après une promenade estivale.

2. S.V. Zulte Waregem

S.V. Zulte Waregem

La source: babbo1957 / Flickr

S.V. Zulte Waregem

Waregem possède sa propre équipe de football de haut niveau, qui a été promue en Première division belge A en 2005 et y est restée depuis.

S.V. Zulte Waregem a progressé au cours des 15 dernières années et participe souvent aux phases de groupes de la Ligue Europa.

Le football belge est considéré comme un terrain d'essai pour les meilleurs footballeurs européens et certains joueurs célèbres ont porté le S.V. Les maillots rouge et vert de Zulte Waregem sont Thorgan Hazard, Thomas Buffel, Nikica Jelavić et Saido Berahino qui se sont joints à l'été 2019. Le terrain principal est le Regenboogstadion (stade Rainbow) d'une capacité de 12 414 pieds, qui se trouve à côté des étangs de pêche dans un agréable espace paysager à le centre de Waregem.

3. Hippodroom van Waregem

Hippodroom Van Waregem

Le champ de courses qui a été tracé sur le ruisseau Gaverbeek en 1855 est quelque chose qui élève le profil de Waregem. Ce ruisseau, qui passe devant la tribune, fait partie de la conception du parcours et constitue un obstacle naturel.

La grande étape du calendrier est la Grote Steeple-Chase van Vlaanderen, longue de 4 600 mètres, avec 25 obstacles, et qui se déroule un mardi vers la fin août.

La course attire une foule massive et se déroule pendant une semaine de célébrations, appelée le Waregem Koerse Feesten et le coup d'envoi le dimanche précédent.

Il y a aussi 1 106 pistes plates pour les courses de trot à l'Hippodroom van Waregem, prévues de mai à septembre.

4. HIPPO.WAR

En 2017, un centre d'accueil a ouvert ses portes sur le côté sud de l'hippodrome, axé sur la Première Guerre mondiale.

Waregem est le lieu du cimetière américain de Flanders Field, et l'exposition à deux volets à HIPPO.WAR raconte en partie le rôle de l'armée américaine autour de Waregem dans les dernières étapes de la Première Guerre mondiale.

Vous pouvez étudier des photographies, des images, des clips audio, des uniformes, du matériel et lire des lettres émouvantes de membres de la famille de militaires mis au repos au cimetière.

HIPPO.WAR examine également le rôle des chevaux dans le conflit et présente une exposition de brides originales, un hôpital pour chevaux recréé et un véritable squelette de cheval de la guerre.

L'exposition explique les nombreux emplois importants occupés par les chevaux, du transport de cavalerie montée à la conduite de lignes d'alimentation.

5. Goed te Nieuwenhove

Goed Te Nieuwenhove

Ce qui vous attend sur ce site bucolique au sud-ouest de Waregem, ce sont les bâtiments domestiques du château de Nieuwenhove, aujourd'hui perdu.

La première mention écrite d'un domaine remonte à 1403, et des études archéologiques ont révélé une occupation gallo-romaine.

Le château a été démoli pendant la Révolution française, tandis que l'architecture de la cour restante date d'un peu plus tôt au XVIIIe siècle.

Il y a une maison d'habitation, une grange à colombages, un pigeonnier en brique rouge et une guérite.

Vous remarquerez qu'il y a une légère distance entre tous les bâtiments, et c'est une mesure pour empêcher la propagation du feu.

6. «T Gaverhopke

En 2015, cette brasserie familiale locale a déménagé dans la cour du Goed te Nieuwenhove.

«T Gaverhopke est en affaires depuis 1994 et prépare dix bières régulières, parmi lesquelles un tripel d’abbaye, un double IPA, du kriek infusé aux cerises et une poignée de blondes de puissance variable.

Le produit phare pourrait être Den 12, une bière brune pleine et riche avec des notes de chocolat et de raisins secs.

La salle de dégustation est ouverte le week-end à partir de 15h00, ainsi que les mercredis, jeudis et vendredis (11h00-18h00) entre mai et septembre.

Il existe également un menu pour des repas légers et des collations, et les plus petits seront ravis de l'aire de jeux et du château gonflable dans la cour.

7. Participez

Plateforme d'art contemporain dans le sud-ouest de la Flandre, Be-Part dispose de deux sites à Courtrai et ici à Waregem, juste à côté de la R35 (Westerlaan). Traitant principalement des arts visuels, ce centre explore également les disciplines qui se chevauchent pour présenter l'art contemporain dans toute sa diversité et initier le public aux tendances et débats émergents dans le monde de l'art.

Lorsque nous avons écrit cette liste début 2020, il y avait juste eu un spectacle, In the Hands of Puppets, par les artistes bruxellois de l'installation Sarah & Charles.

Le complexe Be-Part dispose également d'un studio pour les artistes résidents et propose un programme d'ateliers visant principalement à faire découvrir l'art aux enfants de manière ludique.

8. Cimetière américain et mémorial de Flanders Field

Cimetière et mémorial américain de Flanders Field

Source: Paul Daniels / shutterstock

Cimetière américain et mémorial de Flanders Field

Le seul cimetière américain de la Première Guerre mondiale en Belgique se trouve au sud-est de Waregem.

L'une des nombreuses choses poignantes à propos du cimetière est que la plupart de ses 368 enterrements (43 inconnus) ont été tués dans les derniers jours de la guerre, entre le 30 octobre et le 11 novembre. Ce cimetière est sur le champ de bataille à Spitaals Bosschen, où le 91e La division a mené une action dans le cadre de la campagne plus large d'Ypres-Lys.

Vous pouvez visiter toute l'année et il y a un monument de l'architecte américain d'origine française Paul Philippe Cret (1876-1945). En 2017, un centre d'accueil a ouvert ses portes dans les anciens locaux du directeur du cimetière, expliquant la participation des États-Unis en Belgique à la Première Guerre mondiale et racontant les histoires de certains des hommes enterrés ici.

9. Roger Raveelmuseum

Roger Raveelmuseum

Le peintre et graphiste Roger Raveel (1921-2013) est né à 15 minutes dans le village de Machelen, où il reviendrait et passerait une grande partie de sa vie.

Le travail de Raveel a tendance à représenter des objets du quotidien, ce qui signifie qu'il est souvent identifié comme un artiste pop.

Dans son musée de Machelen, vous pouvez suivre ses progrès, de l'abstrait au figuratif, dans un bâtiment contemporain conçu par l'architecte flamand Stéphane Beel.

Il y a plus de 300 peintures, 2 500 dessins et une collection complète de croquis.

Jetez également un coup d'œil autour de Machelen pour voir les trois «colonnes de l'illimité» de Raveel, des œuvres d'art public installées en 2011.

10. Gaverbeekroute

Gaverbeekroute

Les cyclistes de la plupart des autres pays seront ravis du réseau de sentiers désignés en Flandre occidentale, bien entretenu et totalisant près de 3 180 kilomètres.

Il est facile de s’orienter sur ce système, en utilisant les 1 045 jonctions numérotées ou «knooppunten». Vous pouvez acheter un guide de ces jonctions à l'office de tourisme de Waregem.

Hors du réseau, il y a une boucle cyclable balisée qui vous fait traverser la région frontalière entre la Flandre orientale et la Flandre occidentale.

La route pastorale Gaverbeekroute part du parc Baron Casier pour une balade de 35 kilomètres le long de la vallée de la Lys, avant de couper vers l'est dans les contreforts des Ardennes flamandes, puis de retourner vers Waregem à travers les forêts d'Oud-Moregem et Wortegem.

11. Stadionvijvers

Regenboogstadion

Le Regenboogstadion a été construit en 1957, à côté de ce qui était auparavant une parcelle de terrain marécageux le long du Gaverbeek.

Cet espace avait été laissé sous-développé jusqu'au 20e siècle, lorsqu'un médecin local a construit l'étang sur ce qui était alors un terrain privé.

Dans l'entre-deux-guerres, cela a été ouvert aux habitants de la ville, et c'est ainsi qu'il a fondé Vaders Woud, le premier parc public de Waregem.

Le conseil municipal a acheté le terrain après la Seconde Guerre mondiale et a creusé les étangs dans le cadre d'un parc de loisirs comprenant le stade de football.

C'est aussi l'origine de la longue passerelle, traversant le plus grand étang en direction du stade.

Avec beaucoup d'herbe, des arbres ombragés, une aire de jeux et quelques endroits pour prendre un café, tout cela est un cadre idéal pour une promenade, une balade à vélo ou une course matinale, et par temps chaud, vous croiserez des pêcheurs blottis sur les rives.

12. Beukenhof Vichte

À proximité de Vichte, il y a un adorable petit parc ouvert au public autour d'un château néo-Renaissance de 1876. Il a été construit pour le maire de la ville et est resté dans la famille pendant un siècle, avant d'être vendu à Vichte dans les années 1970.

Il y a plusieurs dépendances sur le site, dont une maison de jardinier et une maison de portier, tandis que les hangars et les écuries sont maintenant occupés par des groupes de jeunes de la ville.

Le château lui-même abrite un bistrot depuis les années 2000, et le parc, plein de végétation indigène, est un endroit rafraîchissant pour se dégourdir les jambes, avec un jardin de papillons regorgeant de vie et de couleurs en été.

13. Uitkijktoren Kruishoutem

Uitkijktoren Kruishoutem

À Kruisem, une tour d'observation sans prétention a récemment été rénovée avec une table d'orientation.

Cette construction de 30 mètres a été inaugurée en 1963 et est construite à partir de poteaux télégraphiques en béton recyclés.

L'emplacement n'est pas une coïncidence, car de cet endroit, il y a des vues pittoresques sur la vallée de la Basse-Lys en direction de Zulte et Deinze, ainsi que sur les collines des Ardennes flamandes.

14. Brouwerij ‘t Verzet

Brouwerij ‘t Verzet

Au large de la N382 au sud-est de Waregem, il y a une brasserie artisanale fondée par un groupe d'amis en 2011, brassant un mélange de bières traditionnelles et innovantes, toutes avec une idée de leur emplacement en Flandre occidentale.

Brouwerij 't Verzet fait sept habitués, comme le classique Oud Bruin à fermentation haute (6%), vieilli pendant six mois en bouteille, ou Moose Blues (7,5%), brassé avec du sirop d'érable canadien, ou Golden Tricky (7,5%) fait avec du houblon Ella australien pour une saveur presque tropicale

Il existe également une sélection d'infusions de fruits Oud Bruin, ainsi que des «Bootleg Beers» expérimentales en séries limitées.

Vous pouvez réserver une visite en ligne pour découvrir comment ces bières sont fabriquées en passant devant les bouilloires et les fûts, suivie d'une dégustation guidée.

15. Dwars door Vlaanderen

Dwars Door Vlaanderen

Waregem est la ligne d'arrivée d'une course cycliste professionnelle semi-classique d'une journée, au départ de Roulers sur un parcours de 180 kilomètres à travers la Flandre.

Il s'agit d'un test sévère, car bien que la partie ouest du parcours soit plate, la seconde moitié traverse les Ardennes flamandes sur des voies pavées.

L'itinéraire change d'année en année, mais il y a toujours des ascensions célèbres comme le Taaienberg et Kruisberg, qui figurent également dans le Tour des Flandres quelques jours plus tard.

La course se déroule depuis 1945, mais en 2017, elle a été promue au UCI World Tour, renforçant encore sa visibilité.

La porte Dwars Vlaanderen se déroule fin mars et fait partie de la Semaine flamande du cyclisme, au cours de laquelle trois courses importantes ont lieu dans la région.