15 meilleures choses à faire à Westport (CT)

Dans le détroit de Long Island, le long des tronçons inférieurs de la rivière Saugatuck se trouve l’une des villes les plus riches de ce type aux États-Unis. Westport a un pedigree artistique et le genre de centre-ville sophistiqué que vous n’attendriez jamais d’une ville de 25 000 habitants.

L'acteur Paul Newman a déménagé à Westport au début des années 1960 et y restera jusqu'à son décès, en 2008. Il a joué un rôle actif dans la communauté de Westport en tant que moteur du très respecté Westport Country Playhouse, mais a également ouvert le marché des fermiers en 2006. En été, vous pourrez vous rendre sur les excellentes plages publiques de Westport, faire du paddle sur la rivière Saugatuck et assister à un concert en plein air au célèbre pavillon Levitt.

1. Centre-ville de Westport

Downtown Westport

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Downtown Westport

Le centre-ville de Westport allie le charme et le charme d'une ville côtière de la Nouvelle-Angleterre à des boutiques et des restaurants cosmopolites.

Dans la zone piétonnière de Saugatuck, vous découvrirez des boutiques indépendantes, des magasins familiaux, des chaînes locales, des musées, des bâtiments historiques, des galeries, des restaurants de toutes sortes et un grand nombre de détaillants internationaux haut de gamme.

Nous parlons de Tiffany & Co, de L’Occitane, de Urban Outfitters, de Banana Republic et de South Moon Under, pour en nommer une poignée.

Il n’ya qu’à quelques minutes à pied et vous disposerez d’un grand nombre de places de stationnement et de vues magnifiques sur la rivière Saugatuck et les vieux quais de la rive ouest, adossés à la forêt.

2. Parc d'État de Sherwood Island

Parc d'État de Sherwood Island

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Parc d'État de Sherwood Island

Acheté en 1914, Sherwood Island est le premier parc d’État du Connecticut et est toujours considéré comme l’un de ses meilleurs.

Sur 283 hectares, vous trouverez des forêts, des zones humides et un magnifique front de mer.

À East et West Beach, vous pourrez vous détendre près du détroit de Long Island et aller vous baigner. Les plages sont suffisamment grandes pour ne jamais être bondées.

Vous devrez peut-être porter des chaussures à eau pour protéger vos pieds des pierres et des coquillages tranchants sur les plages.

Derrière se trouvent de nombreuses tables de pique-nique, un abri de pique-nique et quelques stands de concession.

Un sentier de promenade vous mènera dans un environnement préservé des marais salés. Un centre de la nature est ouvert en saison du mercredi au dimanche.

À l’intérieur, des panneaux intelligents vous renseignent sur la faune et la flore du parc.

Le centre organise également des sorties d'observation d'oiseaux, des promenades dans la nature et bien plus encore en été.

3. Activités nautiques

Parmi les magasins et les restaurants de l’avenue Riverside se trouve Downunder Westport, un magasin de sports nautiques vendant des planches de surf, des planches à pédales, des kayaks et tout le matériel qui va avec.

Le magasin est situé à trois endroits dans la région. Ici, sur l’avenue Riverside, vous pouvez louer des planches à pagaie à l’heure pour explorer la rivière Saugatuck.

Le pagayage est une activité facile à prendre en main et le magasin propose des planches adaptées aux personnes de différents poids.

Pour les familles, Imagine Invader est un paddleboard gonflable géant pouvant accueillir huit pagayeurs.

Si vous visitez le site de Darien Weed Beach de Downunder, vous pourrez également louer une gamme de kayaks à l’heure.

4. Compo Beach

Compo Beach

Compo Beach est une baie large et légèrement incurvée, là où la rivière Saugatuck se jette dans le détroit de Long Island.

Il y a des maîtres nageurs tous les jours du Memorial Day au Labor Day, et la plage est complétée par une multitude d'installations.

Outre un immense terrain de jeu en bois, il y a deux terrains de basket-ball éclairés, des terrains de volley-ball, un skatepark, une aire de skate ouverte, un terrain de balle-molle et un terrain polyvalent.

Il y a un stand de concession avec une terrasse juste sur la plage pour les petits creux.

Comme c'est souvent le cas dans le Connecticut, les non-résidents paient des frais élevés sur le parking en été.

Les chiens sont autorisés sans laisse dans les zones désignées en dehors de la saison estivale.

5. Terre

Earthplace

Muséum d'histoire naturelle, centre de la nature et sanctuaire réunis, Earthplace est une attraction édifiante qui s'étend sur plus de 60 hectares et remonte à 1958. L'espace muséographique est Natureplace, avec des expositions interactives et cinq dioramas détaillés illustrant la flore et la faune. du Connecticut à différents moments de l’année.

Il existe un grand nombre d’animaux sauvés qui ne peuvent être relâchés dans la nature à cause de leurs blessures.

Celles-ci incluent une tortue-boîte orientale, une grande chauve-souris brune, un pygargue à tête blanche, une grenouille verte, un vautour dindon et un faucon à queue rousse. Vous les trouverez dans des enclos extérieurs et à l'intérieur du Animal Hall.

Le terrain comprend le plus grand espace ouvert de Westport, avec une forêt de feuillus, des prairies, des ruisseaux, des étangs et des zones humides.

Allez tranquillement et vous aurez une chance d'observer des animaux sauvages tels que cerfs, tamias, dindes sauvages et lapins.

6. Bibliothèque de Westport

Bibliothèque Westport

La bibliothèque de la ville est parfaitement située, juste au bord de la rivière Saugatuck. En 2019, lorsque nous avons rédigé cet article, nous venions de passer à travers un projet de transformation spectaculaire.

La bibliothèque Westport est une ressource incroyable pour une petite ville et figure parmi les plus fréquentées de toute la région pour la circulation des livres par habitant.

Si vous cherchez un endroit pour travailler, lire ou tout simplement vous détendre à Westport, c’est ici que vous irez, avec des terminaux informatiques, une connexion Wi-Fi gratuite, des box aménagés pour les ordinateurs portables, une salle de lecture silencieuse et une section pour enfants animée.

Et, comme dans toute grande bibliothèque, un calendrier d’activités est très animé: projections de films, expositions de la collection d’art public de Westport, activités pour enfants, causeries, groupes de conversation linguistique, etc.

7. Westport Country Playhouse

Westport Country Playhouse

De renommée nationale, ce théâtre de production professionnel est dirigé sans but lucratif sous la direction artistique du réputé Mark Lamos.

La saison du Westport Country Playhouse va d’avril à novembre, durant laquelle vous pourrez regarder des productions de la plus haute qualité dans l’auditorium de 578 places.

Le lieu a un passé intéressant: tannerie datant de 1830 et remodelée pour les spectacles de Broadway en 1931 par le producteur new-yorkais Lawrence Langner.

Après avoir déménagé à Westport dans les années 1960, Paul Newman s'est fait le champion du théâtre et a été encore plus acclamé.

Le Playhouse est depuis longtemps une vitrine pour les nouveaux talents. À l’heure actuelle, l’auteur dramatique en résidence est David Wiltse, écrivant une pièce pour chaque nouvelle saison.

In the Heights, Skeleton Crew de Dominique Morisseau, Don Juan et Hershey Fielder dans le rôle d'Irving Berlin ont été parmi les choix de la saison 2019.

8. Pavillon Levitt pour les arts de la scène

Pavillon Levitt pour les arts de la scène

Sur une petite péninsule pittoresque de la rivière Saugatuck, le pavillon Levitt pour les arts du spectacle accueille l'un des plus grands et des plus anciens festivals d'été en plein air des États-Unis.

De la fin juin au début septembre, il ne reste que 60 nuits de divertissement.

Il peut s'agir de concerts de rock, pop, blues, jazz, folk, cabaret, musiques du monde, big band ou spectacles de danse, de pièces de théâtre, de projections de films, de spectacles de cirque ou de comédies.

Il y a une série spéciale pour les enfants le mercredi. Avant plusieurs concerts, le programme «RiverSwing» propose des cours de danse donnés par des professionnels, dans le style de musique sur le point d'être joué.

Le parc ouvre environ une heure avant que le rideau ne se lève et vous serez assis sur la pelouse. Vous devrez donc apporter une chaise de jardin ou une couverture de pique-nique.

9. Westport Historical Society

Wheeler House

Fondée en 1889, la Westport Historical Society a son siège dans la raffinée maison Wheeler, qui date de 1795 et a été modernisée au XIXe siècle dans un style à l'italienne.

La société s'occupe également d'Adams Academy, une école d'une pièce du XIXe siècle située au 15, promenade Morningside.

Le musée de la maison Wheeler va au-delà d'une société historique locale typique en proposant des expositions interactives soigneusement sélectionnées et en constante évolution, ainsi qu'une connexion Wi-Fi gratuite.

Pour un instantané, à l’automne 2019, «Taking the Cure» s’occupait de santé publique de 1880 à 1960, dans les coulisses des deux sanatoriums de Westport pour les malades mentaux de cette époque.

«Vision & Dignity» était quant à lui une rétrospective consacrée au célèbre artiste George Hand Wright, qui s’installa à Westport en 1908.

10. Centre des arts de Westport

Centre des arts de Westport

Nous avons constaté que Westport avait un véritable amour de la culture et ce lieu multidisciplinaire a été fondé il y a environ 50 ans pour aider à préserver la vitalité de la scène artistique locale.

Le Westport Arts Centre accueille d’importantes expositions d’art contemporain, de jazz, de folklore, de musique de chambre et de compositeurs interprètes, de projections de films, de lectures, de conférences et bien plus encore.

En septembre 2019, l’exposition phare du centre mettait en vedette les installations de Yayoi Kusama, Where The Lights In My Heart Go, et le jardin de Narcisse.

Le Westport Arts Centre est également très engagé dans la communauté, mettant en place des programmes d’éducation des enfants destinés aux explorations artistiques des tout-petits et des parents, aux dessins, à la photographie et à la modelage de l’argile.

11. Société astronomique de Westport

Société astronomique de Westport

Au cours des cinquante dernières années, des milliers de personnes ont découvert les merveilles du ciel nocturne dans cet observatoire à but non lucratif géré par des volontaires.

Cette installation a été créée sur un ancien site de missiles Nike BR-73 et chaque mercredi soir de 20h00 à 22h00, vous êtes invités à venir regarder à travers les télescopes.

L’observatoire du dôme est équipé d’un Meade LX200 de 16 ″ et d’un réfracteur de triplet apochromatique de 102 cm f / 7 Explore Scientific Scientific ci-dessus.

Lors des soirées plus chaudes, le télescope Obsession de 25 pouces est stationné sur la pelouse. Il s'agit du plus grand équipement d'observation des étoiles à la disposition du public dans le Connecticut.

La société a également organisé des discussions et des débats sur la cosmologie, l'astronomie et la physique avec des universitaires de haut niveau, tels que Yale, MIT, UConn, Columbia et NYU.

12. Westport Farmers ’Market

Westport Farmers ’Market

Paul Newman a lui-même ouvert le Westport Farmers ’Market en 2006. Le marché a connu une croissance rapide et a rapidement déménagé à son emplacement actuel, situé au 50 Imperial Avenue.

Au cours des dix dernières années, il est devenu une institution, nouant des liens avec des entreprises locales et organisant toutes sortes de programmes en faveur d'une alimentation saine ou destinés à aider les agriculteurs locaux en difficulté.

En 2019, le Westport Farmers’s Market comptait plus de 40 vendeurs réguliers spécialisés dans les fruits, les légumes, les herbes, les fleurs, le poisson fraîchement pêché, la viande élevée au pâturage, les pâtisseries, les gâteaux, les cornichons et les sauces exotiques.

Apportez-vous aussi votre appétit, car de nombreux camions de restauration préparent des pizzas au feu de bois, des empanadas, des tamales, des soupes thaïlandaises et des desserts glacés biologiques.

13. Norwalk

Aquarium Maritime

Source: Miro Vrlik Photography / shutterstock

Aquarium Maritime

Le voisin occidental de Westport se trouve à un court trajet en voiture ou à seulement huit minutes de train, et il existe de nombreuses raisons de faire ce trajet.

Tout d’abord, il ya l’Aquarium Maritime, une attraction impressionnante, présentée de manière créative avec 75 expositions regroupant 2 700 animaux marins du monde entier.

Vous pouvez vous émerveiller devant les requins, les méduses, les raies et les tortues caouannes et vous laisser séduire par un film au cinéma IMAX, dont le long métrage a six écrans.

Ailleurs, ne manquez pas la chance de pénétrer dans le manoir Lockwood – Mathews, construit pour le magnat des chemins de fer et des banques, LeGrand Lockwood, et préservé comme un brillant exemple de maison de campagne de style Second Empire.

Vous pouvez également monter à bord d’un catamaran pour une croisière à destination de Sheffield Island, où se trouve un élégant phare levé en 1868 au milieu d’une réserve naturelle abritant des oiseaux aquatiques comme des aigrettes et des hérons.

14. Gallaher Mansion et Cranbury Park

Gallaher Mansion Et Cranbury Park

Ce parc se trouve à peine à dix minutes à Norwalk et comprend 227 acres de magnifiques parcs et jardins de sculptures autour du manoir Tudor Revival Gallaher Mansion.

La résidence a été construite pour l'industriel Edward Beach Gallaher en 1931 pendant la Grande Dépression. Elle comporte des fenêtres à meneaux, des pignons croisés, des vitraux peints à la main et des baies de fenêtres en créneaux.

Devant la maison, une vaste pelouse, ces jardins de sculptures et une terrasse en pierre imposante.

La maison lambrissée de chêne est louée pour les réceptions, tandis que les terrains sont ouverts au public pour la randonnée, le tennis, les promenades avec les chiens, le disc golf, les pique-niques et les petits.

15. Southport Beach

Non loin à l’est de l’île de Sherwood, vous pourrez également vous détendre au soleil ou faire une promenade réparatrice lors d’une journée d’hiver.

Southport Beach est petite, ne mesure que 2,5 acres. Elle comprend une salle de bains et un kiosque ouvert en été.

La bonne nouvelle est que la plage est publique, mais la mauvaise nouvelle est que seuls les résidents munis d'un autocollant de plage sont autorisés à se rendre entre le Memorial Day et la fête du Travail.

Profitez de la belle journée ensoleillée à l’extérieur de cette fenêtre et rien ne vous empêche de profiter pleinement de cette jolie partie de la côte du Connecticut.