15 meilleures choses à faire à Wethersfield (CT)

Dans le Grand Hartford se trouve ce qui semble être la plus ancienne colonie européenne permanente du Connecticut, fondée en 1634. Témoignant de son âge, Wethersfield est représenté sur le drapeau de l’État du Connecticut comme l’une des trois vignes, aux côtés de Windsor et de Hartford.

Au cours des 200 prochaines années, Wethersfield deviendrait un port sur la rivière Connecticut, apportant du rhum et du sucre des Antilles.

À juste titre, la ville possède à présent le plus grand quartier historique du Connecticut, comprenant environ 1 100 bâtiments, dont une grande partie était en place avant le début de la guerre d'indépendance.

Il va sans dire que des visites de musées historiques vous attendent au musée Webb Deane Stevens et dans de vénérables maisons gérées par la Wethersfield Historical Society.

Dans les environs, la ville a aménagé une promenade patrimoniale de 22 étapes, révélant les friandises de la longue histoire de Wethersfield.

1. Le vieux Wethersfield

Le centre culturel Keeney Memorial

La source: Jllm06 / Wikimedia

Le centre culturel Keeney Memorial

Comme un musée vivant, Old Wethersfield englobe le premier établissement permanent américano-européen établi dans le Connecticut, il y a près de 400 ans.

La terre a été acquise de la colonie de la baie de Massachusetts et dépendait de la rivière Connecticut pour le commerce, devenant un port vital de Wethersfield Cove.

Le vieux quartier historique de Wethersfield a été officiellement délimité en 1970 et est délimité par les lignes de ville de Hartford et de Rocky Hill, par la I-91 et par la voie ferrée.

La plupart des choses à faire sur cette liste se trouvent dans le vieux Wethersfield et une cinquantaine d’édifices dans le district datent d’avant la guerre d’indépendance.

Le centre culturel Keeney Memorial constitue l’introduction idéale pour le Vieux Wethersfield. Nous détaillerons le musée à l’intérieur plus bas.

La ville verdoyante idyllique n'est pas couverte ci-dessous, entourée de maisons en brique et à ossature construites par des capitaines de la marine et des constructeurs de navires.

À quelques pas au nord, la première église du Christ date des années 1760, mais son cimetière a été créé plus d'un siècle auparavant.

2. Musée Webb Deane Stevens

Webb Deane Stevens Museum

Il y a trois bâtiments historiques in situ et prêts à être admirés au 211, rue principale.

Le musée Webb Deane Stevens est centré sur la Joseph Webb House, construite en 1752 et témoin de son moment le plus marquant en 1781 lorsque George Washington et le comte de Rochambeau se sont réunis ici pour planifier la victoire à Yorktown.

La maison Silas Deane (1766) a accueilli le premier diplomate étranger des États-Unis en France. Elle est décorée avec des meubles originaux appartenant à Deane et des portraits contemporains de Deane et de sa seconde épouse, Elizabeth.

Le ton change légèrement à la maison Isaac Stevens (1788), qui reflète le style de vie et le goût d'une famille de la classe moyenne dans les années 1820 et 30.

Le dernier étage de ce bâtiment est entièrement consacré aux membres les plus jeunes de la famille, avec des meubles à la taille d'un enfant et à la collection Colonials Dames de jouets antiques, de poupées et de maisons de poupées.

3. Marche du patrimoine de Wethersfield

Wethersfield Heritage Walk

Si vous ne savez pas par où commencer dans le plus grand quartier historique de l’État, rendez-vous au centre culturel Keeney Memorial, situé sur Main Street, pour vous procurer une brochure sur cette marche de trois miles.

Il ya 22 marqueurs informatifs soulignant les points d’intérêt et racontant les histoires d’esclaves, de capitaines de la marine, de diplomates, de constructeurs de navires, de patriotes, de pionniers et de l’Américain Wangunks qui vivait dans le Connecticut central depuis des millénaires.

Vous suivrez l’évolution de la colonie coloniale en un port prospère de Wethersfield et suivrez son développement en tant que berceau de l’industrie américaine des semences, banlieue de Hartford et point de référence pour la conservation historique.

Parmi les nombreux arrêts incontournables, citons le site de la première colonie anglaise, l’ancienne prison d’État, Millionaires ’Row et un lieu pris au piège de la guerre de Pequot (1636-1638).

4. Cimetière Cedar Hill

Cedar Hill Cemetery

Hartford et Newington, qui se chevauchent, sont un lieu de sépulture du XIXe siècle aménagé par Jacob Weidenmann (1829-1893), le concepteur du parc Bushnell de Hartford.

Le cimetière Cedar Hill est doté de nombreux monuments remarquables, sculptés par des artistes de renom tels que Ferdinand von Miller, Carl Conrads et Randolph Rogers.

La pyramide de Mark Howard, président de la National Fire Insurance Company de Hartford, est l’un des ouvrages remarquables.

Katharine Hepburn (1907-2003) et sa mère, la réformatrice socialiste et féministe Katharine Martha Houghton Hepburn (1878-1951) font partie des foules célèbres. L'inventeur du revolver Colt, Samuel Colt (1814-1862), est également enterré ici, ainsi que le financier et banquier John Pierpoint Morgan Sr. (1837-1913) de J. P. Morgan.

5. Buttolph – Williams House

Buttolph – Williams House

À l'écart du site principal de la rue principale, le musée Webb Deane Stevens s'occupe d'une autre belle propriété ancienne, située au 249, rue Broad.

La maison Buttolph – Williams a été construite en 1711, avec trois baies en travers et une en profondeur, et avec un toit à pignon latéral fortement incliné.

Outre les fenêtres en losange au plomb, vous remarquerez les corbeaux qui encadrent l’entrée; le surplomb de la maison est en fait plus décoratif que pratique.

Cette propriété est ouverte au public depuis 1951 et chaque chambre est décorée d'une remarquable collection d'arts décoratifs du XVIIe siècle, comprenant de magnifiques exemples de meubles de pèlerin de la Nouvelle-Angleterre.

6. Parc national et musée des dinosaures

Parc national et musée des dinosaures

Old Wethersfield est à moins de dix minutes au nord de l’un des plus grands sites de pistes de dinosaures du continent.

Découvertes dans une carrière de grès, ces traces fossilisées ont été laissées il y a 200 millions d'années sur ce qui était alors la rive sablonneuse d'un lac par un carnivore étroitement apparenté à un dilophosaure.

Il y a environ 2 000 pistes dans le parc, dont 3/4 ont été enterrées, 500 autres sont exposées sous un dôme géodésique.

À l'intérieur, vous pourrez découvrir cette piste et permettre aux enfants d'interagir avec des expositions pratiques et de créer leur propre empreinte de dinosaure à emporter chez eux.

Les terrariums abritent des animaux vivants comme les cafards siffleurs et les lézards de Madagascar, tandis qu’à l’extérieur, vous pouvez vous aventurer à travers un arboretum planté de 250 espèces et de cultivars de conifères évoquant les forêts de l’ère mésozoïque.

7. Mill Woods Park

Un formidable atout pour Wethersfield, Mill Woods Park regorge de choses à faire pour les personnes de tout âge, toute l’année.

Sur plus de 120 acres, vous trouverez un skate park, un petit stade de ligue, des terrains de balle-molle, quatre courts de tennis éclairés, des terrains de pétanque, un étang de pêche, des sentiers de randonnée, des aires de pique-nique, un terrain de jeu et un étang de baignade extérieur avec plage.

Vous pouvez apporter votre chien et le laisser partir en laisse dans le parc pour chiens et, pendant les mois les plus froids, un skate park en plein air.

8. Société historique de Wethersfield

Société historique de Wethersfield

Grâce à la Wethersfield Historic Society, vous pourrez explorer quelques-unes des nombreuses propriétés historiques de Wethersfield.

Ils gèrent un musée au centre culturel Keeney Memorial, dont nous parlerons plus loin, mais ils ont également trois musées de la maison dans la ville, normalement ouverts pour des visites les week-ends de mai à octobre, ou sur rendez-vous.

La maison Hurlbut-Dunham, située au 212, rue Main, est géorgienne depuis les années 1790, mais s’ajoute à l’italianisation des années 1860.

Au début du 20e siècle, il abritait les Dunham, fervents collectionneurs d’antiquités et conservateurs, qui laissaient derrière eux un riche décor et des tonnes de pièces fascinantes.

Le musée maritime Cove Warehouse à Cove Park documente le commerce de Wethersfield avec les Antilles du milieu du XVIIe siècle à 1830. Entre-temps, le capitaine James Francis House (1793), situé au 120, avenue Hartford, fut construit par le maître d'oeuvre James Francis et fut occupé. par ses descendants jusqu'en 1969. Chaque chambre ici est décorée pour évoquer une période différente de celle du passé.

9. Centre culturel Keeney Memorial

Centre culturel Keeney Memorial

L’adresse principale de la société historique de Wethersfield est le 200, rue principale, qui abrite le musée de Wethersfield.

Ouvert du mardi au dimanche, le musée propose des expositions captivantes qui vous plongent dans tous les aspects de l’histoire de la ville.

Lors de la rédaction de cet article, une émission couvrant l'évolution du système pénitentiaire de l'État du Connecticut, basé dans la ville de 1827 à 1963, portait sur la vie d'agents de correction, recrutés pour la plupart à Wethersfield.

«Legendary People, Ordinary Lives» est une exposition permanente consacrée à six aspects du passé de Wethersfield: le patrimoine agricole, l’architecture, la préservation historique, le développement social et suburbain et l’esprit d’entreprise.

Les présentoirs regorgent d'artéfacts authentiques, allant des portraits aux costumes d'époque, aux outils de la mer, aux enseignes et aux meubles fabriqués localement, animés de nombreuses activités interactives que les enfants apprécieront.

10. Wethersfield Cove

Wethersfield Cove

Le port naturel de Wethersfield est une crique sur la rivière Connecticut.

Wethersfield Cove est désormais un lieu de prédilection pour la navigation de plaisance en été.

Mais c'est aussi une histoire chargée d'histoire: le Tryall a été lancé ici, le tout premier navire construit dans le Connecticut, et jusqu'au milieu du XIXe siècle, Wethersfield Cove était un port encombré de navires important de la mélasse, du rhum et du sucre et exportant des oignons, des céréales, porc, poisson, bœuf salé et bois d'oeuvre.

Il y a une marina ici avec 51 places, et si vous êtes à pied, vous pouvez venir faire une pause avec un livre au bord de l'eau ou observer le gibier d'eau.

11. Parc de carrière

L'ascension qui donne son nom à la ville de Rocky Hill est le site d'une ancienne carrière de basalte, exploitée de la fin du 19ème siècle au milieu du 20ème siècle.

Une tranche étroite d’un kilomètre de long a été creusée dans les pentes orientales de la colline, créant de nombreux niveaux différents et des parois rocheuses abruptes jusqu’à 20 mètres.

Le parc Quarry appartient à l'État et est géré par la ville de Rocky Hill, offrant ainsi une vue exceptionnelle de Hartford, de la rivière Connecticut et de Glastonbury de l'autre côté de l'eau.

Sur le côté est du parc se trouve une propriété de chemin de fer abandonnée et envahie par la végétation. Au cours d’une promenade, vous rencontrerez des bâtiments en décomposition atmosphérique.

12. Ancien magasin de campagne de Wethersfield

Ancien magasin de campagne de Wethersfield

L’un des piliers de Old Wethersfield est l’un des magasins les plus appréciés du Connecticut.

Le Old Wethersfield Country Store est un véritable trésor de gourmandises et d’artisanat régional.

La sélection compte plus de 300 différents chocolats et bonbons, ainsi que 70 fromages, du miel local, des gelées et des confitures, ainsi qu'un large éventail de bougies parfumées, de savons, de produits de beauté, de vêtements, d'accessoires, de cartes et bien plus encore.

En été, vous ne pouvez pas vous empêcher de prendre une ou deux cuillères de la crème glacée Grass Roots de luxe, aux saveurs telles que la lavande au miel, la mousse au chocolat noir intense et la tasse à café caramel.

13. Le labyrinthe de Lara

Le labyrinthe de Lara

Wethersfield a sa propre salle de secours, où des équipes de quatre à huit personnes doivent travailler ensemble et mettre leur casquette de résolution de problèmes pour pouvoir sortir d'une pièce dans le délai d'une heure.

La marque Lara’s Labyrinth connaît un énorme succès, avec des implantations sur la côte à East Haven.

Ce qui distingue cette attraction des autres salles d’évasion du Connecticut, c’est la complexité et le détail des énigmes, dont beaucoup sont fournies avec des composants mécaniques, ce qui les rend extrêmement satisfaisants à résoudre.

La succursale de Wethersfield comprend quatre salles immersives et imaginatives: Cell Block 4 (4 joueurs), Curse of Osiris (8), Dragonborne (4) et Red Riding Hood (4).

14. Ferry Rocky Hill-Glastonbury

Ferry Rocky Hill-Glastonbury

Source: Raymond Deleon / shutterstock

Ferry Rocky Hill-Glastonbury

Le service de traversier le plus ancien des États-Unis, qui circule sans interruption, traverse la rivière Connecticut, à quelques kilomètres en aval de Wethersfield.

Le ferry-boat Rocky Hill-Glastonbury, dont le fonctionnement a débuté de début mai à la fin du mois d'octobre, a une histoire qui remonte à 16 h 55. Même à présent, il s'agit d'un service précieux, car c'est le seul passage à niveau disponible pour les piétons et les cyclistes entre Hartford et Middletown, en économisant un détour de 13 km.

Le ferry, le Hollister III, est une embarcation à plat ouverte tirée par le remorqueur Cumberland.

À compter de 2019, un passage coûte 5 USD pour un véhicule en semaine (6 USD le week-end) et 2 USD pour les piétons et les cyclistes tous les jours.

15. Hartford

Hartford

Source: Sean Pavone / shutterstock

Hartford

Le centre-ville de Hartford se trouve à peine à dix minutes au nord de Old Hartford. La capitale de l’État du Connecticut a de quoi piquer votre intérêt.

Pour la culture, le Wadsworth Athenium brille par ses arts décoratifs exquis, son art américain et les œuvres de maîtres européens du Caravage à Monet.

La Maison et le Musée Mark Twain, à l’ouest, abrite l’un des meilleurs musées d’écrivains au monde, dans le complexe néogothique néo-gothique où Twain a écrit Les aventures de Tom Sawyer et Les aventures de Huckleberry Finn.

Découvrez des comédiens de renommée mondiale, des spectacles de Broadway ou des musiciens en tournée au Bushnell Center, et détendez-vous dans le parc éponyme, où se trouve un manège conçu en 1914. Les enfants peuvent s'interroger sur les grandes questions de l'univers au Connecticut Science Center. siècle Old State House vous ramène aux débuts de la démocratie dans l’État.