15 meilleurs châteaux au Pays de Galles

En tant que deuxième pays le plus petit du Royaume-Uni (l'Irlande du Nord est le plus petit), le Pays de Galles impressionne en dépit de sa taille compacte. Les châteaux constituent une partie importante de l'histoire et du paysage gallois. Le pays de Galles compte plus de 400 châteaux, ce qui en fait le pays qui compte le plus grand nombre de châteaux au kilomètre carré par rapport à tout autre pays du monde.

Il est intéressant de noter que la plupart des châteaux au Pays de Galles ne sont pas gallois, comme certains le penseraient, mais plutôt anglais, car ils ont été construits dans le but non seulement de surveiller et de protéger les terres, mais également de soumettre le Gallois à son sujétion.

Le pays de Galles est tombé aux mains de l'Angleterre après l'exécution de Dafydd, le dernier prince de Galles, en 1283. Edward I d'Angleterre contrôla ensuite totalement le pays de Galles et, pour s'assurer que le peuple du pays de Galles serait fidèle à la domination anglaise, il commanda la construction de châteaux. , beaucoup d’entre elles sont d’énormes structures de pierre typiques de l’architecture médiévale.

1. Château Raglan

Château raglan

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Château raglan

Le château de Raglan situé dans le sud-est du pays de Galles est un château de la fin du Moyen Âge qui remonte à 1430, lorsque la construction a commencé. Le bâtiment du château a été commandé par Sir William ap Thomas, le Chevalier bleu de Gwent.

À la fin du XVIe siècle, le château subit des travaux de construction remarquables, qui se traduisirent par des ajouts tels qu'un nouveau toit à poutres en marteau.

Le château de grès n’a pas été construit à des fins défensives et son objectif principal était de dépeindre et de mettre en valeur une influence et une richesse puissantes.

L'une des principales caractéristiques visuelles du château est la structure polygonale, qui le rend plutôt unique dans le paysage général du château gallois. La majorité des autres châteaux se composent de structures carrées ou rondes plutôt que de la guérite à six côtés et des tours du château de Raglan. Le château comporte également un fossé autour de la tour jaune de Gwent.

2. Château de Caernarfon

Château de Caernarfon

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Château de Caernarfon

Situé dans le nord-ouest du pays de Galles, le château de Caernarfon est une forteresse médiévale construite à la fin du XIIIe siècle pour remplacer un ancien château de motte et bailey qui existait depuis le XIe siècle. C'est aussi l'un des châteaux gallois les plus reconnus.

L’apparence grandiose et gigantesque de ce château est directement liée au fait que la ville de Caernarfon a été le centre administratif du nord du Pays de Galles pendant le règne du roi Edouard Ier d’Angleterre.

Le château de Caernarfon a été assiégé à plusieurs reprises. Après l'accession au pouvoir de Tudors et la stabilisation des relations entre l'Angleterre et le pays de Galles, de nombreux châteaux gallois ont perdu de leur importance. Le château de Caernarfon est l'un des châteaux qui a commencé à sombrer dans le désespoir. Il a été négligé jusqu'au 19ème siècle, lorsque les travaux de réparation ont finalement commencé.

Le château comporte plusieurs tours polygonales, des créneaux, deux entrées – l'une du village et l'autre permettant d'entrer sans avoir à traverser la ville. Malheureusement, le château n'a jamais été achevé comme prévu.

3. Château de Conwy

Château de Conwy

Source: Samot / Shutterstock

Château de Conwy

Le château de Conwy, situé sur la côte nord du pays de Galles, est un autre château gallois datant de l'époque du roi Édouard Ier. Le château remonte à la fin du 13ème siècle et a joué un rôle important dans la formation de la ville de Conwy. Le château était également au milieu de plusieurs guerres en siège.

Le château est un exemple impressionnant de l'architecture défensive médiévale galloise. Son mur de défense avec ses tours rondes massives est immédiatement reconnaissable. Non seulement le château est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais il a également été classé par l'organisation comme l'un des plus beaux exemples d'architecture militaire de cette période en Europe.

Le plan rectangulaire du château comprend des quartiers intérieur et extérieur et au total huit tours. La salle intérieure comprenait toutes les chambres principales tandis que la salle extérieure était dédiée aux cuisines, aux écuries, à la prison et à la garnison.

4. Château de Cardiff

Château de Cardiff

Source: Billy Stock / shutterstock

Château de Cardiff

Situé dans la capitale du pays de Galles, le château de Cardiff a été construit au 11ème siècle en tant que château de motte et de bailey sur un ancien fort romain datant du 3ème siècle. Un siècle plus tard, le château fut lentement reconstruit en une structure de pierre avec l'ajout d'un donjon en coquille et de murs de défense. Au cours des siècles suivants, le château subit des modifications, des ajouts et des réaménagements graduels.

Comme les autres châteaux de la guerre civile anglaise, le château de Cardiff en fut également affecté – pris d’abord par les forces parlementaires puis reconquis par des partisans royalistes.

Au milieu du XVIIIe siècle, le château fut transformé en un hôtel particulier géorgien, puis redessiné dans un style néo-gothique. Comme les travaux de rénovation ont été effectués sous l'œil vigilant de William Burges, les intérieurs ont été considérés comme extrêmement précis et exceptionnels comme des exemples de renaissance gothique. Les intérieurs luxuriants comprenaient de magnifiques peintures murales, des vitraux, de délicates sculptures en bois et du marbre.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le château fut transformé en abri antiaérien.

5. Château de Pembroke

Château de Pembroke

Source: travellight / shutterstock

Château de Pembroke

Le château de Pembroke est connu pour être le lieu de naissance d’Henry VII. Récemment, il a de nouveau attiré l’attention des archéologues, alors que les archéologues ont trouvé des informations encore plus précises sur le lieu de naissance du premier roi Tudor.

Le château d'origine a été construit à la fin du XIe siècle et a été reconstruit en pierre un siècle plus tard, ce qui en fait l'un des exemples les plus impressionnants de châteaux de pierre normands du pays.

Le château de Pembroke est construit au-dessus de la caverne de Wogan ou de la grotte de Wogan. On sait que la grotte a déjà été utilisée par l'homme depuis les périodes paléolithique et mésolithique. Au XIIIe siècle, la grotte est devenue une partie intégrante des défenses du château de Pembroke.

Les forces d’Oliver Cromwell ont attaqué le château en 1648 pendant la guerre civile anglaise et Cromwell était personnellement présent lors de la prise du château après un siège de 7 semaines.

6. Château de Chirk

Château de Chirk

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Château de Chirk

Beaucoup des impressionnants châteaux gallois ont été construits sous le règne d'Edward I et le château de Chirk ne fait pas exception. Achevé en 1310, le château occupe une position stratégique donnant sur le point d’entrée de la vallée de Ceiriog. Comme il se situe aux frontières galloise et anglaise dans le nord du pays, il a toujours joué un rôle important dans le maintien du gallois sous la domination anglaise. Le château de Chirk est le seul château d’époque Edward I qui soit encore habité à ce jour.

Construites à l’origine comme une forteresse militaire, les tours de tambour rondes caractéristiques du château étaient parfaitement adaptées aux archers qui devaient pouvoir surveiller et défendre un vaste territoire. Les murs des tours font 5 mètres d’épaisseur, ce qui les rend imprenables.

Aujourd'hui, les visiteurs peuvent non seulement admirer l'impressionnant château, mais également 5 hectares de jardins immaculés avec des roses impressionnantes et des pelouses soignées.

7. Château de Caerphilly

Château de Caerphilly

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Château de Caerphilly

Le château de Caerphilly, dans le sud du pays de Galles, non loin de Cardiff, la capitale galloise, a été construit comme un château défensif contre Llywelyn ap Gruffydd, dernier prince d’un pays de Galles unifié avant le règne d’Edward Ier. Le site du château mesure environ 30 acres, ce qui en fait le deuxième plus grand en Grande-Bretagne.

Le château a été construit entre le milieu et la fin du XIIIe siècle et est encore entouré d'un impressionnant fossé entièrement inondé. Le château de Caerphilly présente un design plutôt unique pour son époque et introduit la conception concentrique du château dans les autres châteaux britanniques.

Le château s'est dressé fièrement pendant deux siècles et, au milieu du XVIe siècle, il était déjà décrit par écrit comme étant en ruine. La tour sud-est du château s’incline de 10 degrés par rapport à son axe vertical.

8. Château de Powis

Château de Powis

Source: Rosesmith / Shutterstock

Château de Powis

Unique en son genre parmi les châteaux médiévaux du pays de Galles, le château de Powis se distingue non seulement par son extérieur en pierre rouge, mais également par l'un des rares châteaux ayant survécu à l'épreuve du temps, ne tombant jamais vraiment dans le désespoir. Le château a été construit au début du 13ème siècle et a subi plusieurs améliorations et modifications au fil du temps.

Au 17ème siècle, une impressionnante chambre d'état fut ajoutée au château, ainsi que les jardins en terrasses qui rendent cette propriété si unique. Conçu à l’origine comme un château défensif, il est rapidement devenu ce qu’il est aujourd’hui – un magnifique manoir royal avec une magnifique collection d’art, des intérieurs exquis et des objets façonnés d’Inde.

Les magnifiques jardins baroques du château de Powis comptent parmi les plus beaux de tout le Royaume-Uni. Ils présentent des paysages uniques et des ifs centenaires.

9. Le château de Roch

Roch Castle, Pays de Galles

Source: Spumador / Shutterstock

Roch Castle

Qui n’aimerait pas rester dans un château normand du XIIe siècle et imaginer à quoi ressemblait la vie à l’époque médiévale? Le château de Roch offre exactement cela, mais de manière moderne et haut de gamme puisqu'il a été transformé en un hôtel de luxe de six chambres. Le château a une apparence unique et dramatique, s’étendant et remontant d’une formation rocheuse.

À l'origine, le château de Roch servait à des fins défensives, protégeant les colons flamands des Gallois indépendants du Nord, qui constituaient une menace pour la partie anglicisée du pays.

Le château était une forteresse royaliste pendant la guerre civile anglaise, mais a été abandonné peu de temps après, le laissant ainsi oublié et dégradant jusqu'aux années 1900, date à laquelle il a été reconstruit et ramené à son ancienne gloire.

10. Château de Beaumaris

Château de Beaumaris

Source: Samot / Shutterstock

Château de Beaumaris

Le château de Beaumaris, au nord du pays de Galles, est un autre exemple remarquable des châteaux construits sous le règne d’Edward Ier. Le château situé sur l’île d’Anglesey n’a jamais été achevé en raison du manque d’argent et de ressources, mais son extérieur impressionnant a su traverser les époques comme un rappel majestueux de l’architecture médiévale.

Le château de Beaumaris a des murs concentriques parfaitement symétriques et des tours de tambour rond remarquables. Bien qu’il s’agisse d’une forteresse médiévale à l’aspect imprenable, le château n’a pas l’aspect menaçant typique qui caractérise de nombreux autres châteaux de l’époque. Le château se fond harmonieusement dans le paysage environnant et sa précision architectonique ne peut être négligée.

11. Château de Harlech

Château de Harlech

Source: Valery Egorov / shutterstock

Château de Harlech

Situé dans le nord-ouest du pays, le château de Harlech est niché dans un paysage impressionnant auquel seul le château concentrique contribue. Le château de grès est un autre des châteaux du pays de Galles du roi Édouard Ier, dont le but était d’établir la domination anglaise. Curieusement, au 15ème siècle, un dirigeant gallois s'empara du château pendant un bref moment, jusqu'à ce qu'il soit reconquis par les forces anglaises.

Le château a été construit de manière à tirer parti du paysage naturel et à utiliser la falaise comme barrière naturelle contre les attaques. De l'autre côté, des fossés secs ont été creusés dans la roche pour ajouter un élément défensif.

Le château fut assiégé pendant les guerres de Roses au 15ème siècle et les dégâts causés pendant cette période ne furent jamais réparés. Deux siècles plus tard, pendant la guerre civile anglaise, les parties restantes du château ont été utilisées à des fins militaires. Après un autre siège, lorsque les travaux du château ont été poursuivis, les forces parlementaires ont ordonné sa destruction, mais ces ordres n'ont pas été exécutés. pleinement et heureusement, certaines parties du château ont survécu aux temps modernes.

12. Castell Coch

Castell Coch

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Castell Coch

Alors que la majorité des châteaux gallois ont un aspect légèrement intimidant en raison de leurs origines de forteresse, Castell Coch se distingue par son apparence de conte de fées. Les tourelles cylindriques que l'on voit à Castell Coch sont plutôt inhabituelles non seulement pour les châteaux gallois, mais également pour les châteaux médiévaux de la Grande-Bretagne; c’est un spectacle que vous êtes plus susceptible de voir en Europe continentale.

La raison en est cependant que le château a été construit dans un style néo-gothique dans les années 1870, à l’époque victorienne. On sait cependant qu’il existait sur le site un ancien château normand datant du 11ème siècle.

John Crichton-Stuart, 3ème marquis de Bute, a fait appel au célèbre architecte William Burges pour reconstruire un château inspiré des vestiges médiévaux. Les intérieurs présentent des éléments de la haute époque victorienne et ont été célébrés par les historiens et les architectes comme des succès dans la composition victorienne.

13. Château de Bodelwyddan

Château de Bodelwyddan

Source: M Sosnowska / shutterstock

Château de Bodelwyddan

Le château de Bodelwyddan, au nord du pays de Galles, remonte au XVe siècle. Contrairement à beaucoup d'autres au pays de Galles, ce château n'a jamais été conçu pour servir à la défense car il a été construit comme manoir pour la famille Humphreys d'Anglesey. Le château que nous voyons aujourd'hui a été construit dans les années 1830, lorsque le manoir précédent a été agrandi.

Aujourd'hui, le château a été transformé en hôtel de luxe. Pendant la Première Guerre mondiale, le château abritait une aile d'hôpital et dans les années 1980, il abritait un collège.

14. Château Rhuddlan

Château Rhuddlan

Source: Gail Johnson / Shutterstock

Château Rhuddlan

Le château de Rhuddlan a été construit peu de temps après la première guerre de Welsh. Il s'agissait de l'un des nombreux châteaux commandés par le roi Édouard Ier d'Angleterre. La construction du château a duré plus de dix ans et a été achevée en 1282.

Le château était conçu comme un château concentrique. Il dispose d'un poste de garde à deux tours et le pavillon extérieur est entouré d'un mur rideau. Actuellement, le château est dans un état de ruine lisible.

15. Château de Penrhyn

Château de Penrhyn, Pays de Galles

Source: Samot / Shutterstock

Château de Penrhyn

À première vue, le château de Penrhyn semble pouvoir appartenir à un paysage anglais et il est assez différent de la plupart des châteaux gallois, dont la plupart étaient des forteresses ou des forteresses. Le château de Penrhyn, quant à lui, a été construit comme un manoir fortifié médiéval.

Le château en pierre d'origine et la maison-tour qui se trouvait sur la propriété ont été construits au 15ème siècle. Il a été reconstruit à la fin du 18ème siècle mais le bâtiment actuel remonte au 19ème siècle. Cette dernière reconstruction a complètement transformé le bâtiment. Certaines caractéristiques du bâtiment d'origine ont été incorporées dans la dernière conception, notamment un sous-sol voûté et un escalier en colimaçon.