25 meilleures choses à faire à Fès (Maroc)

La ville médiévale envoûtante de Fès a été fondée sur les rives de la rivière Jawhar au 8ème siècle par Idris I, un descendant du prophète islamique Muhammad.

Peu de temps après, l'Université d'Al-Qarawiyyin, datant du IXe siècle, est le plus ancien lieu d'enseignement supérieur au monde.

Dans sa médina classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, Fès est un voyage multisensoriel, à travers les fosses de tannerie technicolor, le bruit des artisans façonnant la cuivreerie et la panoplie de senteurs qui vous guideront mieux que n'importe quelle carte.

Les ruelles de Fès sont aussi enchevêtrées que la calligraphie, le carrelage et le stuc vieux de plusieurs siècles qui ornent les palais, les mosquées, les madrasas et les sanctuaires de la ville.

Explorons les meilleures choses à faire à Fès:

1. Médina

Passage étroit de la médina, Fès

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Passage étroit de la médina, Fès

Ce qui est considéré comme la plus grande zone piétonne du monde est un labyrinthe indéchiffrable de plus de 9 000 ruelles pour la plupart sans nom.

Beaucoup la considèrent comme la plus grande ville fortifiée du monde arabe, où les rues entrelacées sont si sombres et étroites que vous ne pouvez même pas les voir depuis les belvédères au sommet de la vallée.

Aucune carte ne peut donner un sens à cet endroit, et vous êtes sûr de vous perdre, mais cela fait partie du plaisir.

Lorsque les gens parlent de la médina, ils signifient normalement à la fois le vieux Fès (Fès el-Bali) et le nouveau Fès el-Jdid, fondé au XIIIe siècle sous la dynastie des Marinides.

C'est à cette période que Fès a atteint son apogée culturelle, devenant une capitale et donnant naissance aux madrasas, aux mosquées et à certaines des défenses de la ville qui se dressent aujourd'hui.

Tour recommandé: Visite guidée de la médina de Fès

2. Bou Inania Madrasa

Bou Inania Madrasa

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Bou Inania Madrasa

Fondée au milieu du 14ème siècle par le souverain Marinid Abu Inan Faris, la madrasa Bou Inania est un régal pour les yeux, chaque centimètre de la cour étant rempli d'un savoir-faire exquis.

C'est également la seule école religieuse de Fès à avoir son propre minaret, également une œuvre d'art et saluée comme la plus belle de la ville.

La fontaine d'ablution dans la cour continue de couler après plus de 750 ans, et ici, il est difficile de ne pas être stupéfait par les carreaux géométriques surmontés de bandes de calligraphie arabe, les stucs légers comme des plumes et les écrans de cèdre sculpté.

L'habileté et les heures de travail dans cet espace époustouflent l'esprit.

3. Bab Bou Jeloud

Bab Bou Jeloud

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Bab Bou Jeloud

L'élégant minaret de la médersa Bou Inania est visible à travers l'arc en fer à cheval de la grande porte ouest de Fès el-Bali.

Ce qui peut vous surprendre, c'est la jeunesse de ce monument par rapport aux écoles et sanctuaires religieux de Fès.

Le Bab Bou Jeloud date de 1913 de l'époque du protectorat français, et est dans un style néo-mauresque connu sous le nom de Mauresque.

Ce qui a valu à la porte autant d'affection, c'est son carreau fassi, d'un bleu vif sur le mur extérieur et d'un vert à l'intérieur.

La circulation automobile n'est pas autorisée au-delà de ce point, et l'aube au crépuscule de l'artère derrière elle est un défilé de piétons, de mules, d'ânes et de cyclomoteurs.

Certains des meilleurs endroits pour dîner à Fès sont juste à l'intérieur de la passerelle, offrant une vue de première ligne du quotidien dans une ville médiévale.

4. Madrasa d'Al-Attarine

Madrasa d'Al-Attarine

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Madrasa d'Al-Attarine

Cette madrasa du XIVe siècle du marché des épices et des parfums de Souk al-Attarine est un chef-d'œuvre de la dynastie des Marinides, commandée par le sultan Abu Sa’id Uthman II.

Dans la même veine que les autres écoles religieuses marinides de Fès, la madrasa Al-Attarine présente une décoration raffinée sur sa cour rectangulaire.

Là, vous pouvez admirer la réalisation technique de la sculpture sur cèdre et du stuc.

Le plus impressionnant est cependant la décoration de coupe de carreaux, en utilisant une technique appelée «taqshir» où le glacis de carreaux a été soigneusement gratté pour créer un motif brillant.

Une frise de tuiles au-dessus des motifs en zellige sur le mur de la salle de prière dans la cour a le mot «Allah» en calligraphie verte, soigneusement incrusté sur un fond blanc.

5. Jardin Jnan Sbil

Jardin Jnan Sbil

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Jardin Jnan Sbil

Entre Fès el-Jdid et Fès el-Bali se trouve le plus ancien parc de la ville, aménagé au XVIIIe siècle sur ordre du sultan Moulay Abdallah.

Un rare espace vert où vous pouvez fuir la foule dans la médina pendant quelques minutes, le Jardin Jnan Sbil a été autorisé à décliner jusqu'aux années 2000, date de sa replantation.

Désormais méticuleusement entretenu, le parc possède un grand étang et des jardins aquatiques où les fontaines géométriques sont ornées de carreaux zellige, le tout bordé de massifs géométriques de roses, de cactus et de haies basses de buis.

Pour l'ombre, il y a des palmiers, des orangers, des pins et une avenue de cyprès gratte-ciel.

6. Funduq al-Najjariyyin

Funduq al-Najjariyyin

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Funduq Al-Najjariyyin

À une extrémité de la place Najjariyyin dans l'ancienne médina, la magnifique porte de cinq mètres de cette khan (auberge) du XVIIe siècle est couronnée d'une voûte en cèdre complexe.

Sur le portail, des motifs géométriques et floraux gossamers et des carreaux incroyablement détaillés.

Sur le côté se trouve un saqayya du XIXe siècle, une fontaine pour caravanes, avec d'étonnants carreaux en zellige et des plâtres en nid d'abeille.

Le Funduq, commandé par le sultan alaouite Ismail Ibn Sharif, est conservé comme musée des boiseries.

Vous pouvez entrer pour regarder les trois étages de galeries et parcourir une vitrine de sculpture sur bois astucieuse du passé de la ville.

Sont exposés des meubles, des portes, des instruments de musique, des auvents et d'autres éléments architecturaux, ainsi que des outils de menuiserie traditionnels.

Il y a un café sur le toit, pour un verre de thé à la menthe au-dessus du chaos de la médina.

7. Tombeaux Marinid

Tombeaux Marinid

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Tombeaux Marinid

Un panorama émouvant du Vieux Fès vous attend dans les ruines d'une nécropole royale de la dynastie des Marinides (XIIIe-XVe siècles). Dépourvus de la dynastie almohade, les Marinides ont repris la ville en 1250 et ont rapidement établi la nouvelle cité-palais fortifiée de Fès el-Jdid à côté de la vieille ville, Fès el-Bali.

Les vestiges de deux mausolées avec des arches monumentales en fer à cheval et de faibles restes de décoration en stuc sont encore debout.

Leurs occupants sont inconnus mais la qualité des bouts d'ornementation indique un statut élevé.

Vous pouvez faire l'ascension au coucher du soleil, en vous arrêtant pour découvrir les monuments de la ville, comme le minaret élevé de la mosquée d'al-Qarawiyyin et le palais royal, bordé par le Mellah (quartier juif). Attendez l'appel à la prière et vous entendrez les voix des muezzins de tous les coins de la ville, tous en même temps.

8. Sahrij Madrasa

Sahrij Madrasa

Près de la mosquée andalouse se trouve une madrasa commandée en 1321 par le sultan Marinid Abu al-Hassan.

Au fil du temps, ce complexe est devenu connu par son sahrij, la piscine d'ablution ornée dans sa cour, d'où le nom vient.

Cette cour rectangulaire est enrichie de cèdre sculpté, de marbre sculpté, de carreaux de zellige multicolores et de stuc, tous destinés à évoquer le légendaire complexe du palais de l'Alhambra à Grenade.

Sur les côtés se trouvent un logement pour étudiants et une maison d'hôtes.

9. Zaouia Moulay Idriss II

Zaouia Moulay Idriss II

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Zaouia Moulay Idriss II

Ce sanctuaire de la Place de Marche Verte est considéré comme l'un des sites les plus sacrés du Maroc, abritant le mausolée d'Idris II (791-828). Fondateur de la dynastie Idrisid, vieille de 200 ans, Idris II est reconnu pour avoir créé le premier État islamique du Maroc.

Le sanctuaire, situé sous le plus haut minaret du vieux Fès, a été construit entre 1717 et 1824, et est principalement destiné aux résidents de Fès, bien que les musulmans pratiquants en visite puissent également entrer dans le mausolée.

Les barres de bois de deux mètres indiquaient que l'espace était interdit aux chrétiens et aux juifs, mais aidaient également à garder les ânes à distance.

Désormais, les non-musulmans peuvent entrer dans le complexe et admirer la fontaine en marbre blanc de la cour du XVIIIe siècle, bien que le mausolée à l'extrémité sud soit hors limites.

Les pèlerins continuent de visiter le sanctuaire pour leur porter bonheur et Idris II est depuis longtemps associé à la fertilité des femmes.

Depuis l'entrée du mausolée, les non-musulmans pourront apercevoir le tombeau à droite par la porte, drapé de brocart de soie.

Remarquez les portes en bois de cèdre, qui ont été lissées par les pèlerins qui s'embrassent et se caressent la surface au fil des siècles.

10. Borj Nord

Borj Nord

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Borj Nord

L'une des caractéristiques défensives les plus frappantes des murs de la médina est cette forteresse de la dynastie Saaid du XVIe siècle dominant la ville depuis le nord et visible sur des kilomètres.

Le Borj Nord est conçu d'après les forts portugais de l'époque, et avait le double objectif de défendre Fès el-Bali, mais aussi de garder la population indisciplinée de la ville sous contrôle.

Les puissants bastions d'angle sont de nouveaux ajouts d'époque Alaouite.

Depuis 1963, Borj Nord abrite le Musée des armes, avec une collection de plus de 5000 pièces du Maroc, d'Afrique, d'Europe et d'Asie, et datant de la préhistoire aux années 1900.

Ne partez pas sans avoir vu le canon saadien de 12 tonnes qui a vu l'action dans la bataille des Trois Rois (1578)

11. Borj Sud

Borj Sud

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Borj Sud

Le fort jumeau de Borj Nord est perché sur une colline à travers la vallée, avec un magnifique panorama de Fès depuis le sud.

Borj Sud a été construit à la même période, mais contrairement à son frère, il conserve sa silhouette carrée simple, sans bastions d'angle.

Vous pouvez vous y rendre en quelques minutes depuis Bab Jdid, en traversant la rivière puis le boulevard Allal El Fassi (N6). L'itinéraire serpente la colline à travers une oliveraie et, au pied des murs du fort, vous pouvez voir toute la médina de Fès dans la vallée, avec la montagne, Jebel Zalagh, se dressant derrière.

12. Place Seffarine

Place Seffarine

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Place Seffarine

Cette place est entourée d'un côté par la grande entrée en forme de fer à cheval de la bibliothèque al-Qarawiyyin et est centrée sur un platane noueux.

Mais ce sont les sons, autant que les images, qui rendent la place Seffarine spéciale, car le reste de la place est consacré à la cuivreerie, un métier qui remonte à plusieurs siècles à Fès.

Vous entendrez le bruit des artisans qui façonneront et poliront leurs marchandises bien avant de mettre le pied sur la place Saffarine.

Cette verrerie artisanale est suspendue et scintille dans les devantures de magasins, où vous pouvez marchander des seaux, des casseroles, des poêles, des tajines, des plateaux, des brûleurs d'encens, des couscous, des tamis, des bouilloires, des boîtes à sucre et bien plus encore.

Sur le côté nord, à côté de l'entrée de la bibliothèque se trouve Cremerie la Place, pour une tasse de café ou de thé à la menthe robuste.

13. Palais El Glaoui

Palais El Glaoui

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Palais El Glaoui

Ce palais semi-ruineux du début du XXe siècle est une ancienne résidence du politicien Thami El Glaoui (1879-1956) connu pour avoir collaboré avec les Français et aidé à renverser Mohammed V.

Cette association négative pourrait être la raison pour laquelle le complexe a été autorisé à décliner, mais des décennies d'usure enlèvent peu à la beauté du palais.

En 2019, il était occupé par un artiste autodidacte, qui facture un petit droit d'entrée.

À l'intérieur, il y a une décoration zellige rayonnante, des sculptures en bois peint, des vitraux et des stucs.

Les salles hors concours sont le harem et la cuisine surdimensionnée.

14. Université d'al-Qarawiyyin (mosquée)

Université d'al-Qarawiyyin (Mosquée)

Source: Patricia Hofmeester / shutterstock

Université d'Al-Qarawiyyin (Mosquée)

Fès a grandi autour de la plus ancienne institution d'enseignement supérieur en activité au monde, fondée en 859. L'Université d'al-Qarawiyyin est toujours très appréciée dans le monde musulman, et alors que l'université moderne a été relocalisée dans une partie plus récente de la ville, la bibliothèque et la mosquée sont toujours installées dans la médina.

La mosquée du 9ème siècle a connu deux agrandissements au 12ème siècle et au 18ème siècle et est magnifique pour ses arcades sans fin, ses fontaines en marbre, son zellige bleu et blanc et ses délicats stucs.

Il s'agit d'un site prééminent pour l'islam marocain, donc malheureusement les non-musulmans ne sont pas autorisés à entrer.

Vous pouvez jeter un coup d'œil à travers les portes ou vous diriger vers la madrasa Al-Attarine du XIVe siècle pour un autre point de vue.

C'est beau à lui seul, mais cela vous donne également une meilleure vue sur la cour de la mosquée et les minarets en pierre.

15. Chouara Tannery

Tannerie Chouara

Source: Mitzo / shutterstock

Tannerie Chouara

Non loin au nord-est de la mosquée d'al-Qarawiyyin se trouve la plus grande des trois tanneries de la ville qui mène ses activités de la même manière depuis plus de 800 ans.

Ici, les peaux de mouton, de chèvre et de vache et de chameau sont traitées et nettoyées dans un mélange âcre d'urine de vache, de crottes de pigeon, de sel, de chaux vive et d'eau.

Une fois mous, ils sont ensuite trempés dans de grandes fosses de terre colorées pour être teints.

Traditionnellement, ceux-ci contiendraient du curcuma (jaune), de l'indigo (bleu), de la menthe (verte), du henné (orange) et du pavot écrasé (rouge), bien que les colorants chimiques aient tendance à être utilisés aujourd'hui.

Cette partie du processus est fascinante, et les cuves ressemblent à une palette de peintre géante depuis les terrasses au-dessus.

16. Mosquée andalouse

Mosquée andalouse

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Mosquée andalouse

Cette mosquée, à deux pas des tanneries, remonte à la naissance même de la ville au IXe siècle, ce qui la place parmi les plus anciennes mosquées du monde.

Elle a été érigée en 859-860 à l'époque de la dynastie Irisside pour les réfugiés andalous de Cordoue, qui se sont installés dans cette partie de la médina.

Le travail a été parrainé par Maryam bint Mohammed bin Abdullah, la sœur de Fatima al-Fihri, célèbre pour la création de l'Université d'al-Qarawiyyin – et les deux mosquées ont toujours été rivales.

À l'origine une construction modeste, la mosquée a été agrandie et raffinée au fil des siècles.

Le minaret carré date du Xe siècle et a été conçu pour ressembler au minaret de la mosquée d'al-Qarawiyyin.

Le portail de la façade nord date du début du XIIIe siècle et présente deux arches, l'une ornée de plâtres moulurés et l'autre de cèdre, toutes deux riches d'une décoration en zellige.

Pour les non-musulmans, c'est un monument à apprécier de l'extérieur, mais il y a suffisamment à voir pour que le détour en vaille la peine.

17. Dar Batha

Dar Batha

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Dar Batha

Près de Bab Bou Jeloud et juste au-delà du mur ouest du vieux Fès se trouve un ancien palais royal construit à la fin du XIXe siècle pour le sultan Hassan Ier et son successeur Abdelaziz, comme lieu de séjour pour leurs invités.

Plus de la moitié du complexe est occupée par un jardin de style andalou, toujours utilisé pour des événements culturels et religieux en été.

Dar Batha est un musée depuis plus d'un siècle maintenant et est un dépôt d'objets provenant des bâtiments en ruine du vieux Fès.

Tous les aspects de l'artisanat traditionnel sont présentés sous forme de bijoux, de mosaïques en zellige, de broderies, de fer forgé, de pièces de monnaie et de tapis.

Il y a une somptueuse collection de céramiques bleu cobalt locales, une signature de la ville depuis plus d'un millénaire, et des astrolabes, une technologie adaptée par les savants arabes au 10ème siècle pour fixer les heures de prière.

18. Visite guidée de la médina de Fès

Porte de l'ancienne médina de Fès

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Porte de l'ancienne médina de Fès

Nous avons mentionné que le labyrinthique Fès de Médine compte 9 000 ruelles et 40 000 impasses, ainsi qu'une histoire tout aussi enchevêtrée.

Donc, si vous voulez vous assurer de ne laisser aucune pierre dans la plus grande ville fortifiée du monde, vous pouvez faire appel aux services d'un guide professionnel.

Visite guidée de la médina de Fès dure jusqu'à six heures et peut être donné en anglais, français, espagnol ou italien.

En plus de vous montrer toutes les caractéristiques, comme les tanneries, le musée Nejjarine (coupe-file), les madrasas, l'Andalousie et le kaléidoscope des étals de marché, votre guide partagera des anecdotes, des faits historiques et des conseils de marchandage.

19. Dar al-Makhzen

Dar al-Makhzen, Fès

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Dar Al-Makhzen, Fès

Ce palais royal en activité dans le quartier de Fès Jdid s'étend sur plus de 80 hectares et existe depuis le 13ème siècle.

À l'intérieur, il y a une mosquée du XIVe siècle, une madrasa, une cour somptueuse et de vastes jardins.

Maintenant, bien que le palais soit fermé au public, vous pouvez vous rendre sur la place des Alaouites pour apprécier le talent artistique de son entrée, qui a été rénovée dans les années 1970.

Celui-ci a de fabuleux carreaux de cèdre sculpté et de zellige, mais il est précieux pour ses portes en laiton à motifs délicats qui scintillent au soleil bas au crépuscule.

20. Palais El Mokri

Palais El Mokri

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Palais El Mokri

Ce palais a été commandé par Mohammed El Mokri (mort en 1957), ministre des Finances d'une succession de sultans sous le protectorat français.

El Mokri a été cultivé et a beaucoup voyagé, séjournant dans plusieurs tribunaux à travers l'Europe et devenant le premier Marocain à importer un piano à queue.

Ses descendants continuent de vivre au palais, accueillant les visiteurs pour des visites, mais louant également des chambres aux invités.

Vous en découvrirez un peu plus sur El Mokri en admirant les plafonds en bois peints, les stucs magistralement sculptés, les lustres, les fenêtres en verre de Murano et une spectaculaire cour intérieure encadrée par deux longues arcades en fer à cheval avec de superbes piliers en zellige et des fontaines de travail .

21. Souk el Henna

Souk El Henna

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Souk El Henna

Au milieu de la médina, vous arriverez sur un passage étroit vous faisant signe sur une place à l’ombre de grands platanes centenaires et du haut minaret de la Zaouia Moulay Idriss II.

Il est passionnant de penser que le henné est vendu à cet endroit depuis des siècles.

Vous le verrez ici commercialisé sous forme de feuilles, qui sont séchées et broyées en pâte.

Traditionnellement, cela est appliqué aux mains des femmes lors des cérémonies de mariage.

Les étals ici sont également chargés d'antimoine (khôl), ainsi que d'autres cosmétiques traditionnels comme l'eau de rose, le rhassoul, le musc et l'essence de lavande.

22. Bab Makina Plaza

Bab Makina Plaza

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Bab Makina Plaza

Vers la fin du XIXe siècle, le sultan Hassan Ier renforça le quartier de Fès Jdid avec une série de fortifications.

L'un d'eux, Bab Makina, est devenu la toile de fond du Festival of World Sacred Music en juin et maintenant bien dans sa troisième décennie.

L'édition 2019 avait des interprètes d'Espagne, du Liban, d'Azerbaïdjan, de France, d'Oman, du Venezuela, d'Arménie et d'Irlande.

Si vous vous trouvez ici en fouillant dans la ville, vous serez confronté à une rangée de trois lourdes portes en bois dans des arcs en fer à cheval et flanquées de hautes tours carrées surmontées de merlons pointus.

23. Synagogue Ibn Danan

Synagogue Ibn Danan

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Synagogue Ibn Danan

Pour un aperçu de l'histoire juive de la ville dans le Mellah, il existe une synagogue non fonctionnelle mais préservée datant du XVIIe siècle.

Cela a été mis en place par le marchand Mimoun Ben Sidan suite à l'arrivée de milliers de familles juives récemment expulsées d'Espagne.

À l'intérieur, ce qui attirera votre attention est la grande arche de la Torah avec des panneaux en bois sculpté et encadrée par de délicats plâtres en nid d'abeille peints.

En face se trouve la bimah (plate-forme surélevée de l'orateur) et a une verrière ajourée en fer forgé avec des arcs en fer à cheval et des motifs floraux.

En bas se trouve un mikvah (bain) pour les femmes, toujours avec de l'eau, et vous pouvez vous diriger vers une terrasse avec vue sur le cimetière voisin.

24. Excursion de deux jours dans le désert en petit groupe

Erg Chebbi Dunes

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Erg Chebbi Dunes

À ce poste de commerce historique, l'appel du Sahara peut être impossible à ignorer.

Vous pouvez inscrivez-vous pour un voyage de deux jours dans le désert de Fès dans la mer de dunes à Erg Chebbi.

Au cours de ce voyage, vous traverserez une forêt de cèdres habitée par des singes et pénétrerez dans les montagnes du Moyen Atlas pour voir des villages berbères, une station de ski des années 1930, des sources de montagne et des formations rocheuses déchiquetées.

Plus tard, vous descendrez dans le désert et monterez à dos de chameau dans les sables pour passer la nuit dans un camp berbère.

En vous levant tôt le lendemain matin, vous serez emmené dans les dunes pour regarder le soleil se lever à travers la frontière algérienne avant de revenir à Fès à un rythme tranquille avec des arrêts de repos réguliers.

25. Excursion d'une journée à Meknès, Volubilis et Moulay

Volubilis, Maroc

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Volubilis

Cette excursion vous ouest vers les ruines de l'ancienne ville berbère de Volubilis, une fois de la capitale du Royaume de Maurétanie.

Maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Volubilis a été habitée du 3ème siècle avant notre ère au 11ème siècle de notre ère, et a été gouvernée par Rome avant d'être prise par des tribus locales au 3ème siècle de notre ère, pour ne jamais être recapturée.

Ce qui témoigne de la grande richesse de la ville, c'est son incroyable quantité de mosaïques, beaucoup encore in situ à la fois de luxueuses villas.

Le voyage comprendra un arrêt dans la ville de Moulay Idriss Zerhoun, l'un des endroits les plus sacrés du Maroc, où Idris I a amené l'islam chiite au Maroc au VIIIe siècle et qui a été construit avec des matériaux extraits de Volubilis.

Ensuite, vous verrez Meknès, fondée en tant que colonie militaire almoravide au XIe siècle, et célébrée pour sa médina et son musée d'art marocain.